James Buchanan

The 175-Year History of Speculating About President James Buchanan's Bachelor | Història

A principis de 1844, les aspiracions presidencials de James Buchanan estaven a punt d’entrar en un món de problemes. Un escopit recent a Washington Daily Globe havia espavilat els seus rivals polítics: Aaron Venable Brown de Tennessee estava especialment enfurismat. En una carta confidencial a la futura primera dama Sarah Polk, Brown va salvar Buchanan i la seva meitat millor, escrivint: El senyor Buchanan es veu ombrívol i insatisfet, i també ho va fer la seva meitat millor fins a una mica d'adulació privada i una certa bufeta de diari que sens dubte vau notar, emocionades esperances en aconseguir-ho a divorci podria instal·lar-se de nou al món amb algun avantatge tolerable.

El problema, per descomptat, és que James Buchanan, l’únic president de solter de la nostra nació, no tenia cap dona que anomenés la seva meitat millor. Però, com indica la carta de Brown, hi havia un home que s’adaptava a la factura.

Google James Buchanan i tu inevitablement ho descobriràs l’afirmació que la història nord-americana l’ha declarat com el primer president gai . No triga molt a descobrir que la comprensió popular de James Buchanan com el primer president gai de la nostra nació deriva de la seva relació amb un home en particular : William Rufus DeVane, rei d'Alabama. La premissa planteja moltes preguntes: quina era la naturalesa real de la seva relació? Cada home era gai o alguna cosa més? I per què els nord-americans semblen fixats a convertir Buchanan en el nostre primer president gai?





El meu nou llibre, Bosom Friends: El món íntim de James Buchanan i William Rufus King , pretén respondre a aquestes preguntes i establir el rècord, per dir-ho així, sobre la parella. La meva investigació em va portar a arxius de 21 estats, al districte de Columbia i, fins i tot, a la British Library de Londres. Els meus descobriments suggereixen que la seva era una íntima amistat masculina comuna a l’Amèrica del segle XIX. Una generació d’estudis ha descobert nombroses amistats tan íntimes i sobretot platòniques entre homes (tot i que algunes d’aquestes amistats també inclouen certament un element eròtic). Els anys previs a la Guerra Civil, les amistats entre els polítics van proporcionar una manera especialment important de salvar l’avenc entre el nord i el sud. En poques paraules, les amistats van proporcionar la cola política que unia una nació al precipici de la secessió.

Aquesta comprensió de l’amistat masculina presta molta atenció al context històric de l’època, un exercici que requereix llegir amb prudència les fonts. Amb la pressa per donar un nou significat al passat, he entès per què avui s’ha convertit rigor considerar Buchanan el nostre primer president gai. En poques paraules, la caracterització subratlla una força poderosa en el treball històric: la recerca d’un passat queer útil.



Previsualitza la miniatura de

Bosom Friends: El món íntim de James Buchanan i William Rufus King

Mentre s’explorava una relació entre persones del mateix sexe que va modelar poderosament els esdeveniments nacionals de l’era antebel·lar, Bosom Friends demostra que les amistats masculines íntimes entre els polítics eren —i continuen sent— una part important de l’èxit en la política nord-americana

Comprar

Era l’any 1834 i Buchanan i King servien al Senat dels Estats Units. Venien de diferents parts del país: Buchanan era una pensilvana de tota la vida, i King va ser un trasplantament de Carolina del Nord que va ajudar a fundar la ciutat de Selma, Alabama. Van adoptar la seva política de manera diferent. Buchanan va començar com un federalista pro-bancari, pro-aranzelari i contra la guerra, i va mantenir aquestes opinions molt després que el partit hagués seguit el seu curs. King era un demòcrata de Jeffersonian, o demòcrata-republicà, que tenia un menyspreu de tota la vida pel banc nacional, es va oposar als aranzels i va donar suport a la guerra de 1812. A la dècada de 1830, tots dos homes havien estat atrets per l'òrbita política d'Andrew Jackson i el Partit Demòcrata.

Aviat van compartir opinions similars sobre l’esclavitud, el tema més divisori del dia. Tot i que venia del nord, Buchanan va veure que la viabilitat del partit demòcrata depenia de la continuïtat de l’economia del sud impulsada pels esclaus. De King, va aprendre el valor polític de permetre que la peculiar institució no es controlés. Tots dos homes detestaven per igual els abolicionistes. Els crítics van titllar Buchanan de pasta de fang (un home del nord amb principis del sud), però va continuar avançant, construint silenciosament suport a tot el país amb l'esperança que algun dia arribés a la presidència. En el moment de la seva elecció a aquest càrrec el 1856, Buchanan era un ferm conservador, compromès amb allò que considerava que defensava la Constitució i que no volia anul·lar la secessió del sud durant l'hivern de 1860 a 1861. S'havia convertit en la consumada superfície del nord.



King, per la seva banda, va ser elegit per primera vegada a la Cambra de Representants dels Estats Units el 1810. Creia en els drets dels estats, un major accés a les terres públiques i obtenir beneficis plantant cotó. El seu compromís amb la jerarquia racial del sud de l’esclavitud va ser tota una tela. Al mateix temps, King va donar suport a la continuació de la Unió i es va resistir a parlar de secessió per part dels suds radicals, marcant-lo com un moderat polític al sud profund. Per la seva lleialtat de tota la vida al partit i per equilibrar el bitllet, va ser seleccionat com a vicepresident president de la presidència de Franklin Pierce el 1852.

Buchanan i King compartien una altra qualitat essencial a més de la seva identificació política. Tots dos eren solters, sense haver-se casat mai. Nascut a la frontera de Pennsilvània, Buchanan va assistir al Dickinson College i va estudiar dret a la bulliciosa ciutat de Lancaster. La seva pràctica va prosperar molt bé. El 1819, quan es considerava que era el solter més elegible de la ciutat , Buchanan es va comprometre amb Ann Coleman, la filla de 23 anys d'un ric magnat de ferro. Però quan la tensió del treball va fer que Buchanan descuidés el seu promès, Coleman va trencar el compromís i ella va morir poc després del que el seu metge va descriure com a convulsions histèriques. Els rumors que es van suïcidar, però, han persistit. Per part de Buchanan, més tard va afirmar que va entrar en política com una distracció del meu gran dolor.

fregiu un ou a la vorera

La vida amorosa de William Rufus DeVane King, o el coronel King, com se li solia dir, és una història diferent. A diferència de Buchanan, mai es va saber que King perseguia seriosament una dona. Però, críticament, també podria explicar una història d’un amor perdut. El 1817, mentre exercia de secretari de la missió nord-americana a Rússia, suposadament es va enamorar de la princesa Carlota de Prússia, que just llavors es casaria amb el tsar Nicolau Alexandre, hereu del tron ​​imperial rus. Segons la tradició de la família King, va besar apassionadament la mà de la tsarina, una jugada arriscada que el podria haver posat en greu perill. Els contretemps van resultar fugaços, ja que una nota amable de l’endemà va revelar que tot estava perdonat. Tot i així, va passar la resta dels seus dies lamentant un cor desviat que no podia tornar a estimar.

Cadascun d’aquests dos demòcrates solters de mitjana edat, Buchanan i King, tenien el que faltava a l’altre. King desprenia pols social i simpatia. Els contemporanis el van destacar per ser valent i cavalleresc. Els seus maneres de vegades podrien ser estranys, i alguns el pensaven afeminat. Buchanan, en canvi, agradava a gairebé tothom. Era enginyós i li agradava bolcar-se, sobretot gots de bona Madeira, amb companys de congressistes. Mentre que King es podia reservar, Buchanan era bulliciós i extrovertit. Junts, van crear una parella estranya a la capital.

Mentre estaven a Washington, vivien junts en una pensió comunitària. Per començar, la seva pensió incloïa altres congressistes, la majoria dels quals també no eren casats, donant un sobrenom amable per a casa seva: el Bachelor’s Mess. Amb el pas del temps, a mesura que altres membres del grup van perdre els seus escons al Congrés, el desgavell va disminuir de quatre a tres a només dos: Buchanan i King. La societat de Washington també va començar a notar-se. El senyor Buchanan i la seva dona, amb una sola llengua. Tots es deien tieta Nancy o tieta Fancy. Anys més tard, Julia Gardiner Tyler, l'esposa molt més jove del president John Tyler, els recordava com els bessons siamesos, després dels famosos bessons units, Chang i Eng Bunker.

Certament, van apreciar la seva amistat entre ells, igual que els membres de les seves famílies properes. A Wheatland, la finca de Buchanan, prop de Lancaster, va penjar retrats tant de William Rufus King com de la neboda del rei Catherine Margaret Ellis. Després de la mort de Buchanan el 1868, la seva neboda, Harriet Lane Johnston, que va fer el paper de primera dama a la Casa Blanca de Buchanan, va correspondre amb Ellis sobre recuperar la correspondència dels seus oncles d’Alabama.

llocs de cites completament gratuïts per a pares solters

Encara sobreviuen més de 60 cartes personals, incloses diverses que contenen expressions del tipus més íntim. Malauradament, només podem llegir una cara de la correspondència (cartes de King a Buchanan). Una idea equivocada popular sosté que les seves nebodes van destruir les cartes dels seus oncles mitjançant un acord previ, però els motius reals del desajust provenen de múltiples factors: per un, la plantació de la família King va ser atacada durant la batalla de Selma el 1865 i per una altra, la inundació del riu Selma probablement va destruir porcions de papers de King abans del seu dipòsit al Departament d'Arxius i Història d'Alabama. Finalment, King va seguir obedientment les instruccions de Buchanan i va destruir nombroses cartes marcades com a privades o confidencials. El resultat final és que relativament poques cartes de qualsevol tipus sobreviuen als diversos articles de William Rufus King, i encara menys s'han preparat per a la seva publicació.

Per contra, Buchanan conservava gairebé totes les cartes que havia rebut, publicant acuradament la data de la seva resposta al darrere de la seva correspondència. Després de la seva mort, Johnston es va fer càrrec dels papers del seu oncle i va donar suport a la publicació d’un conjunt de dos volums a la dècada de 1880 i una altra edició de 12 volums més extensa a principis de la dècada de 1900. Aquests esforços privats van ser vitals per aconseguir el llegat històric dels presidents dels Estats Units a l’època abans que rebessin la designació oficial de biblioteca dels Arxius Nacionals.

Tot i això, gairebé res d’escrit per Buchanan sobre King no queda disponible per als historiadors. Una excepció important és una carta singular de Buchanan escrita a Cornelia Van Ness Roosevelt, esposa de l’excongressista John J. Roosevelt de la ciutat de Nova York. Setmanes abans, King havia marxat de Washington cap a Nova York, allotjant-se amb els Roosevelt, per preparar-se per a un viatge a l’estranger. A la carta, Buchanan escriu sobre el seu desig d’estar amb els Roosevelt i amb King:

Tinc enveja al coronel King el plaer de conèixer-vos i donaria qualsevol motiu per estar al partit durant una sola setmana. Ara estic solitari i sol, sense tenir cap company de casa amb mi. He recorregut diversos senyors, però no he tingut èxit amb cap d'ells. Crec que no és bo que l'home estigui sol; i no m’hauria d’estranyar trobar-me casat amb alguna vella minyona que em pugui alletar quan estigui malalt, proporcionar-me bons sopars quan estigui bé i no esperar de mi cap afecte molt ardent o romàntic.

Juntament amb altres línies selectes de la seva correspondència, historiadors i biògrafs han interpretat aquest passatge per implicar una relació sexual entre ells. Els primers biògrafs de James Buchanan, que escrivien en la sòlida era victoriana, van dir molt poc sobre la seva sexualitat. Posteriorment, els biògrafs de Buchanan des de la dècada de 1920 fins a la dècada de 1960, després de les xafarderies contemporànies en cartes privades, van assenyalar que la parella es coneixia com els bessons siamesos.

Però, aleshores, la comprensió de l’homosexualitat com a identitat i orientació sexual havia començat a consolidar-se entre el gran públic. Als anys vuitanta, els historiadors van redescobrir la relació Buchanan-King i, per primera vegada, van argumentar explícitament que podia contenir un element sexual. Els mitjans de comunicació aviat es van assabentar de la idea que podríem haver tingut un president gai. Al número de novembre de 1987 de Revista Àtic , La columnista de xafarderies de Nova York, Sharon Churcher, va assenyalar la troballa en un article titulat El nostre primer president gai, Fora de l'armari, finalment. El famós autor —i natiu de Pennsilvània— John Updike va fer marxa enrere en la seva novel·la Memòries de l’Administració Ford (1992). Updike va imaginar creativament la vida de la pensió de Buchanan i King, però va admetre haver trobat poques petjades de passió homosexual. La conclusió de Updike no ha aturat un autèntic torrent d’especulacions històriques en els darrers anys.

Això ens deixa avui la concepció popular de James Buchanan com el nostre primer president gai. D’una banda, no és tan dolenta. Segles de repressió de l’homosexualitat als Estats Units han esborrat infinitat d’americans de la història de la història LGBT. La manca de líders polítics LGBT clarament identificables del passat, a més, ha donat un replantejament necessari del registre històric i ha inspirat els historiadors a fer preguntes importants i ardents. En el procés, els líders polítics passats que per una o altra raó no s’adapten a un patró normatiu de matrimoni heterosexual s’han convertit, gairebé de manera reflexiva, en estranys. Més que res, aquest impuls explica per què els nord-americans han transformat James Buchanan en el nostre primer president gai.

Certament, la recerca d’un passat queer utilitzable ha donat molt de bo. Tanmateix, les particularitats d’aquest cas de fet enfosquen una veritat històrica més interessant i potser més significativa: una íntima amistat masculina entre solters demòcrates va configurar el curs del partit i, per extensió, de la nació. Pitjor encara, el fet de traslladar Buchanan i King d’amics a amants bloqueja el camí perquè una persona assumeixi el mantell adequat per convertir-se en el nostre primer president gai. Fins que no arribi aquell inevitable dia, aquests dos solters del passat antebel·lar poden ser el següent més proper.





^