Història

La Comissió Kerner del 1968 va encertar-la, però ningú no la va escoltar

Les frustracions acumulades van sorgir en molts barris afroamericans pobres durant la meitat de finals dels anys seixanta, cosa que va provocar disturbis que van sortir de control de bloc en bloc. Cremant, maltractant i saquejant propietats, les multituds enrabiades van crear un caos en què alguns residents del barri i agents de la policia van patir ferits o morts impactantment aleatoris. Molts nord-americans van culpar els disturbis d'agitadors externs o de joves homes negres, que representaven el grup més gran i visible de disturbis. Però, el març del 1968, la Comissió Kerner va capgirar aquests supòsits i va declarar que el racisme blanc —no la ira negra— va convertir la clau que va desbloquejar la turbulència urbana nord-americana.

Males pràctiques policials, un sistema de justícia defectuós, pràctiques de crèdit al consumidor sense escrúpols, habitatges pobres o inadequats, elevat desocupació, supressió de votants i altres formes de discriminació racial incrustades culturalment, van convergir per impulsar un trastorn violent als carrers dels barris afroamericans de les ciutats americanes. , nord i sud, est i oest. I a mesura que va sorgir un malestar negre, els agents de policia i les tropes de la Guàrdia Nacional amb formació inadecuada van entrar als barris afectats, cosa que sovint empitjorava la violència.

Societat blanca, el panell designat per la presidència reportat , està profundament implicat en el gueto. Les institucions blanques el van crear, les institucions blanques el mantenen i la societat blanca ho consolida. La nació, la Comissió Kerner advertit , estava tan dividit que els Estats Units estaven a punt de fracturar-se en dues societats radicalment desiguals: una negra, una blanca.





Els disturbis van representar un altre tipus d'activisme polític, diu William S. Pretzer, el Museu Nacional d’Història i Cultura d’Afroamericans Comissari sènior. Normalment provocades per accions policials repressives i violentes, els aixecaments urbans eren actes polítics d’autodefensa i alliberament racial a gran escala pública. Els èxits legislatius a nivell federal amb les lleis sobre drets civils i drets de vot no es van reflectir en la vida quotidiana dels afroamericans que s’enfrontaven a mala conducta policial, desigualtat econòmica, habitatge segregat i educacions inferiors. La violència racial negra no era única a la cultura nord-americana dels anys seixanta, diu Pretzer: Els suds blancs van establir un precedent atacant brutalment Freedom Riders i altres manifestants pels drets civils.

La Comissió Kerner va confirmar que la policia nerviosa i els guàrdies nacionals de vegades disparaven de forma imprudent les seves armes després d

La Comissió Kerner va confirmar que la policia nerviosa i els guàrdies nacionals de vegades disparaven de forma imprudent les seves armes després d'escoltar trets. A dalt, la policia patrulla pels carrers durant els disturbis de Newark de 1967.(© Bud Lee, Col·lecció del Smithsonian National Museum of African History and Culture)



El president Lyndon Johnson va constituir la Comissió Kerner per identificar la gènesi dels violents disturbis del 1967 que van matar 43 a Detroit i 26 a Newark, mentre que van causar menys víctimes en 23 ciutats més. La investigació més recent sobre els aldarulls havia estat la Comissió McCone, que va explorar les arrels del motí de 1965 de Watts i acusat riffraff de inquietud esperonadora. Basant-se en el treball de científics socials i en estudis en profunditat de les pobres zones urbanes negres de la nació, o guetos com se solia anomenar, la Comissió Kerner va arribar a una interpretació força diferent sobre la causa dels disturbis.

En moments de conflictes, va determinar la comissió, la por va provocar la violència a través de barris antiavalots. Durant la caos de Detroit, la ciutat en aquest moment estava saturada de por. Els guàrdies nacionals tenien por, els ciutadans tenien por i la policia tenia por, segons l’informe. La comissió va confirmar que la policia nerviosa i els guàrdies nacionals de vegades disparaven les seves armes de manera temerària després d'escoltar trets. De manera intermitent, van dirigir-se a franctiradors esquifos o inexistents i, quan els guàrdies nacionals van buscar l’origen dels trets en un incident, van disparar a cinc innocents ocupants d’un vagó i van matar un d’ells. Contràriament a algunes creences motivades per la por de la comunitat blanca, el nombre aclaparador de persones mortes a Detroit i Newark eren afroamericans i només el 10% dels morts eren empleats del govern.

Trobar la veritat darrere dels disturbis racials nord-americans va ser una missió que va emprendre no només la Comissió Kerner: a finals del 1967 Newsweek produït una gran secció especial que informa sobre les pertorbacions i ofereix possibles solucions a la desigualtat racial.



Una còpia d’aquest número resideix a les col·leccions del Museu Nacional d’Història i Cultura de l’Afroamericà. La potent portada gràfica de la revista representa dues mans afroamericanes alçades. Un forma el puny del poder negre; l’altre té els dits lleugerament arrissats. Potser, diu Pretzer, aquesta mà arriba al somni americà o està en camí de tancar un altre puny. Va ser deliberadament ambigu, afirma. A més, la portada porta aquest titular: El negre a Amèrica: què s’ha de fer. Això sembla caracteritzar els afroamericans com res més que un tema per analitzar i prendre decisions sobre i per a ells, creu Pretzer.

alexander hamilton posseïa esclaus?
2013_201_17_001.jpg

A finals de 1967, Newsweek va produir una gran secció especial informant sobre les pertorbacions i oferint possibles solucions a la desigualtat racial.(Col·lecció del Smithsonian National Museum of African American History and Culture, © Newsweek, Inc. 1967)

La revista va entrevistar un urbanista que creia que la resposta consistia en una integració regimentada. Segons el seu pla, només es reubicaria un cert nombre de negres a cada suburbi perquè els blancs mai no se sentissin amenaçats pels seus veïns negres. Això crearia una societat integrada, però la integració seria correcta si s’aconseguís limitant una vegada més les opcions negres? Com suggereix Pretzer, l’exploració del canvi radical de la revista d’alguna manera encara va aconseguir tractar els afroamericans més com peces d’escacs que no pas éssers humans, que potser voldrien escollir on vivien.

L’editor de la revista, Osborn Elliott , va creure que el paquet representava un allunyament dels informes objectius venerats en aquesta època i una pressa cap a un nou tipus de periodisme de defensa. En lloc de simplement recitar el nombre de persones mortes, edificis danyats i aparadors destrossats, Newsweek intentava configurar un futur sense aquestes estadístiques. El problema és urgent, ja que les ciutats que exploten i la retòrica incendiària deixen ineludiblement clar, va argumentar la revista. En lloc de xiuxiuejar als oients dels seus lectors, Newsweek cridava a la cara. La revista va publicar el seu número uns tres mesos abans de l'informe final de març de la Comissió Kerner. Aquest projecte especial va guanyar el National Magazine Award del 1968 de la Societat Americana d'Editors de Revistes.

Newsweek Les troballes no van passar desapercebudes, però l’informe Kerner va crear considerablement més controvèrsia. Va rebutjar una crítica comuna que contrastava la massa d'immigrants principalment europeus que es van amuntegar en barris marginals a principis dels anys 20th-Africans i americans del segle passat que es van traslladar des del sud rural als centres urbans a mitjan segle. Com que la majoria d’immigrants progressivament van pujar per l’escala social dels Estats Units, alguns han suggerit que un treball més dur conduiria els afroamericans a sortir de la pobresa i entrar a la classe mitjana.

La Comissió consultiva nacional sobre desordres civils, presidida pel governador Otto Kerner, Jr d

La Comissió consultiva nacional sobre desordres civils, presidida pel governador Otto Kerner, Jr d'Illinois (centre, al capdavant de la taula), va publicar el seu informe el març del 1968.(Col·lecció del Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of Clarence, Mary i Robert Bryant)

per què el ku klux klan va atacar professors i ministres afroamericans?

Al contrari, la comissió va argumentar que l'aixafament d'immigrants es va produir quan el boom de la industrialització va crear llocs de treball no qualificats més ràpidament del que es podrien cobrir. Els afroamericans, en canvi, van arribar a mesura que es va acabar la industrialització i es va esfondrar l'oferta de llocs de treball no qualificats. A més, la discriminació racial va limitar la capacitat dels afroamericans d’escapar de la pobresa.

A més, l'informe lamentava una reacció comuna als disturbis: armar els agents de policia amb armes més mortals per utilitzar-los en barris urbans molt poblats. La seva principal recomanació era una política que combina l'enriquiment del gueto amb programes dissenyats per afavorir la integració d'un gran nombre de negres a la societat fora del gueto.

Tant la Comissió Kerner com Newsweek va proposar una despesa governamental agressiva per proporcionar igualtat d’oportunitats als afroamericans i cadascun va obtenir elogis dels líders afroamericans i dels liberals blancs. Tot i així, el president dels Estats Units no era un fanàtic.

Johnson no va tenir cap pressió per respondre Newsweek , però és estrany que un president no doni cap aval públic a un informe produït per la seva pròpia comissió escollida a mà. Tot i això, és el que va fer LBJ.

El president havia escollit membres de la comissió moderada perquè creia que donarien suport als seus programes, buscarien proves d’agitació externa i evitarien assignar culpabilitat a les mateixes persones que formen o trenquen polítics nacionals: la classe mitjana blanca. L’informe el va fer cegar. Va suggerir que l'agitació comunista va disparar els aldarulls i, per a la seva consternació, l'informe no estava d'acord, afirmant que els disturbis no van ser causats per cap pla organitzat o 'conspiració' ni van ser conseqüències, i la comissió va rebutjar una altra denúncia comuna. : l'acusació que periodistes irresponsables van inflamar els barris del gueto.

Malgrat els sentiments de Johnson, o potser a causa d’ells, l’informe es va convertir en una gran notícia. La unitat Johnson assalta els blancs en disturbis negres, llegir un titular al Noticies de Nova York . Llançat a la impremta per Bantam Books, l’informe de 708 pàgines es va convertir en un best-seller, amb 740.000 exemplars venuts en poques setmanes. El Temps Incloïa articles de primera pàgina sobre l'informe cada dia durant la primera setmana següent al seu llançament. En pocs dies, tant CBS com NBC van emetre documentals sobre els llaços entre la raça i la pobresa.

La reacció va ser immediata. Les enquestes van mostrar que el 53 per cent dels nord-americans blancs van condemnar l'afirmació que el racisme havia causat els disturbis, mentre que el 58 per cent dels negres nord-americans van estar d'acord amb les conclusions. Fins i tot abans de l'informe, el suport blanc als drets civils disminuïa. El 1964, la majoria dels blancs del nord havien donat suport a les iniciatives de drets civils de Johnson, però només dos anys després, les enquestes van mostrar que la majoria dels blancs del nord creien que Johnson estava pressionant massa agressivament.

La resposta blanca a la Comissió Kerner va ajudar a establir les bases per a la campanya de llei i ordre que va elegir Richard Nixon a la presidència més tard aquell mateix any. En lloc de considerar el pes total dels prejudicis blancs, els nord-americans van recolzar la retòrica que demanava armar oficials de policia com a soldats i reprimir el crim a les ciutats interiors.

per què la gent té por dels pallassos?

Tant l'informe de la Comissió Kerner com el Newsweek el paquet requeria una despesa massiva del govern.

Quan John F. Kennedy va declarar que un nord-americà arribaria a la lluna a finals dels anys seixanta, fins i tot els republicans van fer fila darrere seu. El 1968, en proposar una cura ambiciosa per a la desigualtat racial, els membres de la Comissió Kerner probablement van sentir ressons de la JFK paraules : Triem anar a la lluna en aquesta dècada i fer les altres coses, no perquè siguin fàcils, sinó perquè siguin dures.

De fet, els Estats Units eren prou pròspers com per aconseguir la lluna; no obstant això, diu Pretzer, l'administració Johnson no transferiria els recursos de la guerra de Vietnam a la reforma social, i el Congrés no estaria d'acord amb l'augment d'impostos. A més, les legislatures estatals van reduir habitualment l’impacte local de les accions federals.

En definitiva, anar a la lluna era molt més fàcil que resoldre els problemes racials de la nació. Políticament, gastar milers de milions en viatges espacials era més vendible que intentar corregir la desigualtat racial. Des de l'arribada dels primers esclaus africans a Amèrica del Nord a principis del segle XVII, els prejudicis, sovint recolzats per la llei, han circumscrit les experiències dels afroamericans.

Fins i tot quan el primer president negre va seure a la Casa Blanca, els atacs letals de la policia contra joves negres van crear turbulències racials. La pobresa afroamericana continua sent un problema avui en dia. El 1969, aproximadament un terç dels negres viscut per sota del llindar de pobresa. El 2016 ja hi havia aquest nombre caigut fins al 22 per cent, ja que un nombre significatiu d’afroamericans van passar a la classe mitjana amb un impuls de la legislació dels anys seixanta, però el percentatge de negres que viuen en la pobresa encara és més del doble que el percentatge de blancs. Ara els negres tenen una veu més forta al govern i, tot i així, la pobresa i la privació de drets es mantenen. Malgrat l’optimisme de la Comissió Kerner sobre el canvi potencial, només hi ha hagut esforços dispersos en els darrers 50 anys per acabar amb la divisió racial nord-americana o per fer front al component racial de la pobresa als Estats Units.





^