Mineria

7 èpoques fracassades que us ha portat la ment genial de Thomas Edison | Innovació

Gairebé tothom pot anomenar l'home que va inventar la bombeta.

Thomas Edison va ser un dels innovadors amb més èxit de la història nord-americana. Era el mag de Menlo Park, un heroi més gran que la vida que semblava gairebé màgic per la seva manera d’arrencar idees de l’aire.

Però l’home també va ensopegar, de vegades tremendament. En resposta a una pregunta sobre els seus passos erronis, Edison va dir una vegada: No he fallat 10.000 vegades: he trobat amb èxit 10.000 maneres que no funcionaran.





Leonard DeGraaf, arxiver del parc històric nacional Thomas Edison, explora la prolífica carrera de l’inventor en el seu nou llibre, Edison i l'auge de la innovació . L’autor ofereix nous documents, fotografies i coneixements sobre l’evolució d’Edison com a inventor, per no oblidar aquelles creacions que mai van veure un èxit salvatge.

Una de les coses que fa que Edison destaqui com a innovador va ser que era molt bo en la reducció del risc d’innovació: no és un inventor que depengui només d’una cosa, diu DeGraaf. Sap que si una idea o un producte no funciona bé en té d’altres ... això ho pot compensar.



És probable que no hagueu sentit a parlar de les idees fallides d’Edison, algunes de les quals es destaquen aquí, perquè el nadiu d’Ohio es va negar a detenir-s’hi. DeGraaf diu que Edison no és un noi que miri enrere. Fins i tot per als seus majors fracassos, no va passar molt de temps torçant-se les mans i dient 'Oh Déu meu, hem gastat una fortuna en això'. Va dir: 'Ens ho vam passar bé'.

El registrador automàtic de vots

puc posar el meu reciclatge en una bossa de plàstic

Edison, que es va fer un nom primerenc millorant el telègraf, es va traslladar a Boston el 1868 per ampliar la seva xarxa i trobar inversors. A la nit, treballava els cables, prenent informes de premsa de Nova York per Western Union. De dia, experimentava amb les noves tecnologies, una de les quals va ser el seu primer invent patentat, un registrador de vot electrogràfic.



El dispositiu permetia als funcionaris que votessin un projecte de llei emetre la seva decisió a una gravadora central que calculés el compte automàticament. Edison va somiar que la invenció estalviaria diverses hores de temps públic cada dia a la sessió. Més tard va reflexionar, vaig pensar que la meva fortuna estava feta.

Però quan va portar la gravadora de vots a Washington, Edison va tenir una reacció diferent. Els líders polítics van dir: 'Oblida-ho', diu DeGraaf. Gairebé no hi havia cap interès pel dispositiu d’Edison perquè els polítics temien que afectés el comerç i les maniobres de vots que succeeixen en el procés legislatiu (en gran mesura alguns temien portar càmeres a les audiències , a través de CSPAN, donaria lloc a més grandiositat en lloc de negociar).

Va ser una primera lliçó. A partir d’aquest moment, DeGraaf diu: va prometre que no inventaria una tecnologia que no tingués un mercat aparent; que no només anava a inventar coses per inventar-les, sinó ... per poder vendre-les. He de sospitar que fins i tot Edison, com a innovador jove i inexpert en aquell moment, hauria hagut d’entendre que si no pot vendre el seu invent, no pot guanyar diners.

Bolígraf elèctric

A mesura que els ferrocarrils i altres empreses es van expandir a finals del segle XIX segle, hi havia una gran demanda d'eines que els empleats administratius podien utilitzar per completar les tasques (incloses les còpies múltiples de documents manuscrits) més ràpidament.

Introduïu el bolígraf elèctric. Accionat per un petit motor elèctric i una bateria, el bolígraf es basava en una agulla de mà que es movia amunt i avall com escrivia un empleat. En lloc de treure tinta, la ploma va perforar petits forats per la superfície del paper; la idea era que els empleats poguessin crear una plantilla dels seus documents sobre paper de cera i fer còpies fent rodar tinta sobre ella, imprimint les paraules en trossos de paper en blanc a sota.

Edison, el maquinista del qual, John Ott, va començar a fabricar les plomes el 1875, va contractar agents per vendre les plomes a través de l'Atlàntic Mitjà. Edison va cobrar als agents 20 dòlars per bolígraf; els agents els van vendre per 30 dòlars.

Els primers problemes amb la invenció van ser purament cosmètics: el bolígraf elèctric era sorollós i molt més pesat del que aquells empleats havien utilitzat en el passat. Però fins i tot després que Edison millorés el so i el pes, els problemes persistien. Les bateries s’havien de mantenir utilitzant solucions químiques en un pot. Va ser desordenat, diu DeGraaf.

El 1877, Edison estava involucrat en el telèfon i pensava en el que finalment seria el fonògraf; va abandonar el projecte, assignant els drets a Western Electric Manufacturing Co. Edison va rebre drets d'autor a principis de la dècada de 1880.

Tot i que el bolígraf elèctric no era un casal per a Edison, va obrir el camí a altres innovadors. Albert B. Dick va comprar una de les tecnologies patentades de la ploma per crear el mimeògraf, una fotocopiadora que es va estendre ràpidament des d’escoles fins a oficines i esglésies, segons DeGraaf. I, tot i que és difícil de rastrejar amb certesa, la ploma elèctrica també es considera sovint l’antecessora de l’agulla de tatuatge moderna.

Thomas Edison va desenvolupar una màquina de maneta anomenada fonògraf de fulla de llauna.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

Aquest gravador de vots mal rebut va permetre als funcionaris que votaven sobre un projecte de llei emetre la seva decisió a un gravador central que calculés el compte automàticament.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

El bolígraf elèctric era sorollós i pesat.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

La veu del ninot parlant d'Edison era 'simplement horrible', diu Leonard DeGraaf.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

Edison va imaginar un separador de mineral amb poderosos electroimants que podrien analitzar les fines partícules de mineral de les roques, dipositant-les en dos contenidors diferents.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

El Edison Home Service Club enviava als subscriptors 20 registres per correu cada mes.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

Edison va introduir un projector de cinema per a ús no comercial el 1912, però era massa car. Va lluitar per crear un catàleg de pel·lícules que agradessin als clients.(Servei de parcs nacionals, parc històric nacional de Thomas Edison)

El fonògraf de fulla de llauna

Edison va estrenar un dels seus invents amb més èxit, el fonògraf, el 1888. He fabricat algunes màquines, però aquest és el meu bebè i espero que creixi fins a convertir-se en un gran amic i que em doni suport a la meva vellesa. . Però treure al mercat una màquina perfeccionada va suposar un viatge que va durar gairebé una dècada i moltes proves i errors.

L’entrada d’Edison a la gravació de so a la dècada de 1870 va ser en certa manera un accident. Segons DeGraaf, Edison manejava el prim diafragma que feia servir el primer telèfon per convertir les paraules en ones electromagnètiques i es preguntava si invertir el procés li permetria reproduir les paraules. Ha funcionat. Al principi, Edison va modelar la invenció en bobines de cinta de paper o discs de paper acanalat, però finalment va passar a un disc de fulla de llauna. Va desenvolupar una màquina de maneta anomenada fonògraf de fulla de llauna; mentre parlava a la màquina i abrava el mànec, les puntes metàl·liques traçaven ranures al disc. Quan va tornar el disc al punt de partida i va tornar a engegar el mànec, la seva veu va tornar a sonar des de la màquina. (La màquina va funcionar fins i tot a la primera prova d’Edison: la rima infantil Mary Had a Little Lamb.)

Els reporters i els científics van quedar impressionats per la invenció; DeGraaf argumenta que va ajudar a fer que Edison fos un nom conegut. Va portar el dispositiu a manifestacions amunt i avall per la costa est, fins i tot fent una visita de mitjanit al president Rutherford B. Hayes a la Casa Blanca, i finalment va organitzar exposicions a tot el país.

Edison s’imaginava caixes de música, rellotges i nines parlants, eines d’educació del discurs i llibres parlants per a invidents. Però sense una estratègia de màrqueting clara, el dispositiu no tenia un objectiu ni un públic objectiu. Com va dir a Edison l'home que va dirigir la gira de l'exposició, l'interès [es va esgotar aviat]. Només s’hi van invertir dos grups reduïts, els que es podien permetre el luxe de gaudir de la novetat i els científics interessats en la tecnologia que hi ha al darrere.

La màquina també necessitava habilitat i paciència. La làmina de fulla de llauna era delicada i es podia danyar fàcilment, cosa que significava que només es podia utilitzar una o dues vegades i no es podia emmagatzemar durant un llarg període de temps.

Quan Edison va tornar a visitar la màquina deu anys més tard, va estar més involucrat tant en la comercialització com en el mitjà —que finalment va canviar per un cilindre de cera— i la seva invenció es va enlairar.

La nina que parla

Quan va obrir un laboratori a West Orange, Nova Jersey, a finals de 1887, Edison va decidir que volia produir nous invents ràpidament i lliurar-los a fàbriques perquè fossin fabricats i venuts; el que guanyaria amb aquestes vendes es tornaria a posar al laboratori.

No volia fer coses complicades, volia fer projectes que pogués sortir en poc temps i [això] obtindria un benefici ràpid, diu DeGraaf.

Entre els primers d’aquests intents hi havia el ninot parlant. (Si heu tingut alguna vegada una nina que parla i a qui no li encantava el cordó de tirar de Woody Història de joguines Hauríeu de donar les gràcies a Edison.) Edison va elaborar una versió més petita del seu fonògraf i la va posar dins de nines que va importar d’Alemanya. Esperava tenir la nina a punt per al Nadal de 1888, però els problemes de producció van impedir que les joguines arribessin al mercat fins al març de 1890.

Gairebé immediatament, les joguines van començar a tornar.

Els consumidors es van queixar que eren massa fràgils i es van trencar fàcilment en mans de noies joves; fins i tot el mínim ressalt per les escales pot fer que el mecanisme es desprengui. Alguns van informar que la veu de la joguina es va fer més feble després de només una hora d’ús. Més enllà d’això, les nines no sonaven exactament com a dolços companys; la seva veu era simplement horrible, diu DeGraaf.

Edison va reaccionar ràpidament: a l’abril, menys d’un mes després de ser enviades per primera vegada als consumidors, les nines estaven fora del mercat. DeGraaf diu que el moviment ràpid va ser un dels indicis més forts de l'actitud d'Edison davant del fracàs i de com va operar quan s'hi va enfrontar.

Molins i separadors de minerals

Durant anys, Edison va correspondre amb miners a tot els Estats Units. DeGraaf explica que els dipòsits de mineral al llarg de la costa est, Ohio i Pennsilvània estaven plens de roca no ferrosa que s’havia d’eliminar abans de la fosa del mineral. El 1890, Edison va imaginar un separador de mineral amb poderosos electroimants que podrien analitzar les fines partícules de mineral de les roques, dipositant-les en dos contenidors diferents.

Però no estava sol: al mateix temps, s’han provat més de 20 separadors de mineral a petita escala en llits de ferro orientals. Per oferir-se un avantatge competitiu, Edison va construir diverses plantes a gran escala que creia que podrien processar fins a 5.000 tones de mineral al dia, diu DeGraaf. Després d'obrir i tancar algunes petites plantes experimentals, va construir una planta prop d'Ogdensburg, Nova Jersey, que li va donar accés a 19.000 acres de minerals.

Edison va gestionar la planta d'Ogdensburg, un canvi de ritme per a l'inventor. L’esforç va presentar problemes des del primer moment. Els rotlles de trituració gegants (eines de 5 peus per 6 peus que Edison esperava que aixafarien roques de fins a sis tones) que eren crucials per a les operacions de la planta, van ser pràcticament inútils quan van debutar el 1894. Mentre Edison els va redissenyar, els seus empleats van descobrir la els ascensors s’havien deteriorat, cosa que significava que hauria de reconstruir un sistema d’ascensors completament nou. Edison mai no va poder aconseguir el laboratori a plena capacitat. Va tornar a activar les màquines una dotzena de vegades en tots els passos del procés, des de la trituració fins a la separació i l'assecat. L’obra va tenir un preu elevat, amb el qual Edison ni els seus inversors podrien cobrir. La mòlta de minerals va ser un experiment fallit que Edison va trigar una dècada a deixar-se anar, un temps poc característic per a l'innovador de pas ràpid.

The Edison Home Service Club

Abans hi havia Netflix o Redbox, hi havia l’Edison Home Service Club.

A la dècada del 1900, National Phonograph Co. d’Edison va llançar diverses màquines menys costoses perquè la gent pogués portar entreteniment (sobretot música) a casa seva. La seva companyia i les altres grans companyies de fonògrafs, incloses Victor i Columbia, van fabricar les màquines i els discos que tocaven.

Edison va creure que els seus registres eren superiors, diu DeGraaf, i va pensar que donar als compradors accés a més del seu catàleg era l'única manera de demostrar-ho. Va llançar el club el 1922, enviant 20 subscriptors per correu cada mes. Al cap de dos dies, van seleccionar els registres que volien demanar i van enviar les mostres al següent subscriptor.

El servei va funcionar bé en petits grups de compradors, molts d’ells a Nova Jersey. Edison es va negar a deixar que les celebritats avalessin el seu producte o fessin bona part de la publicitat generalitzada; Victoria i Columbia tenien campanyes publicitàries de difusió massiva molt més efectives que s'estenien per tot el país, cosa que estava molt més enllà de la capacitat d'Edison, diu DeGraaf. L’empresa no tenia els diners necessaris per implementar [una cosa així] a escala nacional.

Fins aquest moment, la majoria dels mercats eren locals o regionals. No funcionen a nivell nacional i l'èxit depèn de relacions personals molt estretes entre el client i l'empresari, diu DeGraaf, que és exactament el que Edison va intentar aconseguir amb el club i altres plans per al fonògraf, inclosa una pla de subcontractaris que col·locava els registres i els dispositius a les botigues, gelateries i barberies per a demostracions, i va encarregar als propietaris d'enviar a Edison els noms dels possibles compradors.

La clau del màrqueting massiu és reduir el cost d’un producte i recuperar beneficis venent-ne més, però això va ser una idea radical a la dècada de 1880 i 1890 i hi havia alguns fabricants —Edison entre ells— que simplement no us creien ». Podria tenir èxit d'aquesta manera, diu DeGraaf.

Avui el màrqueting massiu és tan omnipresent i té èxit, suposem que només és de sentit comú, però és un comportament comercial que s’havia d’adoptar i entendre, diu DeGraaf.

Inici Kinetoscopi de projecció

w. e. b. retrats de dades de du bois: visualizing black america

Després del primer èxit amb la càmera de cinema, Edison va introduir un projector de cinema per a ús no comercial el 1912, amb la idea que podrien servir d’eines educatives importants per a esglésies, escoles i organitzacions cíviques i a la llar.

Tot i això, les màquines eren massa cares i lluitava per crear un catàleg de pel·lícules que agradessin als clients. De les 2.500 màquines enviades als concessionaris, només 500 es van vendre, segons DeGraaf.

Alguns dels problemes del kinetoscopi reflectien els problemes que Edison va trobar en altres projectes fallits. Edison és un home de maquinari molt bo, però té problemes amb el programari, diu DeGraaf. El reproductor de cilindres que alimentava el fonògraf de llauna funcionava molt bé, per exemple, però va ser el disc el que va causar problemes a Edison; amb el cinema a casa, les pel·lícules en si, no els jugadors, eren defectuoses.

Edison va experimentar amb la producció de pel·lícules en moviment, ampliant el seu catàleg per incloure pel·lícules d'un o dos rodets, des de documentals fins a comèdies i drames. El 1911 guanyava entre 200.000 i 230.000 dòlars a l’any (entre 5,1 i 5,8 milions de dòlars en dòlars actuals) amb el seu negoci. Però el 1915, la gent va afavorir els llargs llargmetratges en lloc dels curtmetratges i els films educatius. Per qualsevol motiu, Edison no ho estava lliurant, diu DeGraaf. Alguns distribuïdors li van dir que no publiqués pel·lícules que la gent vulgui veure i això és un problema.

Això és part del problema de comprendre Edison: cal mirar què fa i què diuen altres persones al seu voltant, perquè no passa molt de temps escrivint sobre el que està fent, està molt ocupat fent-ho, explica DeGraaf . Crec que té impaciència amb aquest tipus de mirada al melic.





^