Invents

La invenció accidental del Super Soaker | Innovació

Podríeu pensar que un científic de coets no necessita inventar una pistola d’esquitx com el Super Soaker. Però Lonnie Johnson, l’inventor que va idear aquesta joguina molt popular que pot mullar la meitat del barri amb només prémer el gallet, va treballar en els programes de satèl·lits Galileo i Cassini i al Jet Propulsion Laboratory de la NASA, on va ajudar a desenvolupar el bombarder furtiu B2. .

Johnson és un creador prodigiós, amb més de 120 patents sobre una varietat de productes i processos, inclosos els dissenys per a pel·lícules de liti , sistemes de conversió electroquímica , bombes de calor, generadors terminònics i diversos elements per millorar producció de bateries , inclosa una electròlit ceràmic conductor de protons de pel·lícula prima . A més dels invents de ciències serioses, Johnson també ha patentat conceptes tan versàtils i divertits com ara aparells de bigollat ​​per assecar el cabell , detector de bolquers humits , llançador de coets de joguina i Nerf Blasters . Sí, aquest sistema de foc ràpid amb dards d’escuma que tempta el nen a tots nosaltres a muntar emboscades sobre familiars i mascotes desprevinguts.

Jo sóc un bricolador, diu Johnson. M’encanta jugar amb les idees i convertir-les en quelcom útil o divertit.





Johnson també va arribar a un altre invent interessant que s’utilitza avui dia, tot i que no ho va aprofitar. El 1979, mentre era al laboratori de missions espacials de la força aèria dels Estats Units, va patentar un dispositiu que redueix òpticament un codi binari a escala, i després utilitza una lent d’augment i uns sensors per recuperar la informació. És la tecnologia bàsica que s’utilitza actualment en CD i DVD.

Jo en dic el peix gros que se’n va anar perquè estava gaudint molt de la meva feina diària, diu. Realment ho feia només per diversió i no el perseguia comercialment.



Com molts invents, el Super Soaker va ser el resultat d’un accident. Johnson estava a casa el 1982 treballant en la idea d’una bomba de calor millorada, un dispositiu per escalfar i refrigerar que transfereix mecànicament la calor a una altra font, quan la seva creació va provocar una fuita. Una ràfega d’aigua va disparar a l’habitació i Johnson va pensar immediatament: “Això seria una gran pistola d’esquitxada”.

bones preguntes per fer una cita en línia a una dona
super-soaker-prototype.jpg

El prototip original, que encara té Johnson, podria disparar una explosió d’aigua comprimida de gairebé 40 peus.(Cortesia de Lonnie Johnson)

Va treballar en el concepte i va fer un prototip de plexiglàs, canonada de PVC, seients de juntes tòriques i altres materials útils, inclosa una ampolla de soda de dos litres per a l’embassament ampli. Siguin quines fossin les peces que necessités, però que no poguessin demanar, demanar en préstec o robar, feia amb un petit torn al seu taller de casa. Aquest és un dels avantatges de ser inventor i manipulador, diu. Tinc tot el que necessito per fer el que necessito.



El prototip original, que encara té Johnson, estava molt lluny de la pistola de llançament disponible a les prestatgeries de les botigues. La gamma de tubs de PVC blancs i el dipòsit bulbós li van donar un aspecte de pistola de raigs Star-Wars. Però, pel que semblava el jurat, el prototip podia disparar: una explosió d’aigua comprimida podia portar fins a gairebé 40 peus.

El 1986, Johnson va rebre LOUSE. Patent 4.591.071 per a un dispositiu titulat simplement Squirt Gun. Tal i com es llegeix en el resum de la seva presentació, la pistola de llançament inclou un filtre per expulsar aigua a gran velocitat, una bomba de pressurització per comprimir l’aire a la pistola per pressuritzar l’aigua que conté i una vàlvula de control de cabal accionada per un disparador controlant el cabal d'aigua a pressió a través del broquet. Un circuit oscil·lador alimentat per bateria i un generador de so alimentat per flux d’aigua produeixen efectes de so futuristes de la pistola de raigs espacials quan la pistola dispara.

Super Soaker patent.png

El 'Squirt Gun' de Lonnie Johnson, patentat el 27 de maig de 1986( LOUSE. Patent 4.591.071 )

Johnson va lluitar durant diversos anys per trobar una empresa que pogués convertir la seva idea en un èxit comercial. Hi va haver moltes respostes escèptiques i diverses arrencades falses fins que finalment, el 1989, un fabricant de joguines es va adonar del potencial del seu dispositiu mullat. El va llicenciar a Larami Corporation, que va comercialitzar inicialment la joguina com a Power Drencher el 1990.

Van trigar algunes modificacions i canvis fins que la joguina es va enlairar. Es va tornar a llançar com el Super Soaker amb un disseny intel·ligent i còmic Anunci de televisió mostrant a dos joves adolescents que estavellaven una festa a la piscina mentre prometien una pistola de llançament de calibre superior. Amb un preu de venda de 10 dòlars cadascun, les vendes es van disparar 200 milions de dòlars, que el catapulten al joguet més venut del món el 1992 . Ha estat un dels top-10 joguines es ven cada any des de llavors i ha generat nombroses extensions de marca per a amics i familiars inundables.

L'invent va aterrar Johnson al National Toy Hall of Fame. Christopher Bensch, vicepresident de col·leccions i conservador en cap, afirma que les credencials interestel·lars de Johnson li atorguen l’estatus d’elit entre els ingressats.

Segons diu, és probable que estigui excessivament qualificat a mesura que van inventors de joguines. Al cap i a la fi, és un científic de coets. El seu invent va ser un avenç rarificat a causa del seu èxit. Es classifica allà dalt amb el Slinky and Silly Putty. Cap d’ells va ser dissenyat per ser joguines.

Els drets d'autor del Super Soaker i Nerf Blaster han permès a Johnson perseguir els seus somnis d'una manera que mai no va imaginar possible. Nascut fa gairebé 70 anys al sud segregat, l'inventor afroamericà ha hagut de demostrar-se com un científic amb talent i capacitat. Els seus pares van agafar cotó a la granja del seu avi i Johnson va assistir a un institut completament negre. Es va graduar a la Universitat de Tuskegee abans d’incorporar-se a la Força Aèria dels Estats Units com a enginyer, i després va treballar a la NASA.

Johnson forma part del Consell d’Administració de FIRST, una organització sense ànim de lucre dedicada a inspirar els joves a participar en ciència i tecnologia. Don Bossi, president de FIRST, està impressionat per la voluntat de Johnson d’ajudar els estudiants interessats en ciències, tecnologia, enginyeria i matemàtiques (STEM).

Lonnie és un meravellós model a seguir i un mentor per als aspirants a líders STEM com els estudiants que participen en els primers programes, diu. La seva història de persistència i superació d’obstacles inspira a la següent generació a seguir els seus passos curiosos i tenaços.

Lonnie Johnson-edit.jpg

Lonnie Johnson, amb el seu Super Soaker, fora de casa el 1992.(Thomas S. England / The LIFE Images Collection a través de Getty Images)

Tot i que mai no tenia intenció d’entrar en el negoci de les joguines, Johnson ha tingut la flexibilitat d’avançar en noves direccions gràcies als seus invents per a nens. Aquestes patents li van permetre crear les seves pròpies empreses, Johnson Research i filials, i treballar en projectes que ell mateix escollís.

Aquests productes van ser grans èxits, diu Johnson. Sens dubte, ha tingut un gran impacte en la meva vida. M’està permetent fer les coses que estic fent ara.

Avui treballa en una bateria de ceràmica d’estat sòlid que pot emmagatzemar més energia que les bateries de ions de liti i la bateria de nova generació, l’aire de liti, que pot emmagatzemar deu vegades l’energia de la tecnologia actual.

Imagineu-vos conduir un cotxe a través del país amb una sola càrrega, diu. Això és el que esperem aconseguir amb aquesta tecnologia.

A més, Johnson està treballant en un nou condensador d’aigua que pugui extreure la humitat de l’aire ambiental. Serà alimentat per cèl·lules solars i està dissenyat per a ús en zones àrides amb alta humitat.

quants pisos a la torre de la llibertat

Fidel a les seves arrels científiques de coets, Johnson també intenta desenvolupar una tecnologia de conversió d’energia que capturi la calor i la converteixi en electricitat. Utilitzarà l’electroquímica per extreure la calor dels motors, especialment els sistemes nuclears que alimenten vols espacials llargs.

Malauradament, ja no hi ha joguines als plans de Johnson. Tot i això, això podria canviar amb un sol error i amb una espurna de la seva imaginació.





^