Arqueologia

Una cronologia evolutiva de l 'Homo Sapiens | Ciència

El llarg viatge evolutiu que va crear els humans moderns va començar amb un sol pas -o amb més precisió- amb la capacitat de caminar sobre dues potes. Un dels nostres avantpassats més coneguts, Sahelanthropus , va començar la lenta transició del moviment semblant als simis fa uns sis milions d’anys, però Homo sapiens no apareixeria durant més de cinc milions d’anys. Durant aquell llarg període provisional, una menageria de diferents espècies humanes va viure, evolucionar i desaparèixer, entremesclant-se i, de vegades, creuant-se al llarg del camí. A mesura que passava el temps, els seus cossos van canviar, així com els seus cervells i la seva capacitat de pensar, tal com es veu a les seves eines i tecnologies.

Per entendre com Homo sapiens finalment van evolucionar a partir d’aquests vells llinatges d’hominins, el grup, inclosos els humans moderns i els nostres avantpassats parents i extints més propers, els científics desenterren ossos i eines antigues, excavant en els nostres gens i recreant els entorns canviants que van ajudar a donar forma al món dels nostres avantpassats i guiar-los evolució.

Aquestes línies de proves ho indiquen cada vegada més H. sapiens es va originar a l’Àfrica, encara que no necessàriament en un sol moment i lloc. En lloc d’això, sembla que diversos grups d’avantpassats humans vivien en regions habitables de l’Àfrica, que evolucionaven física i culturalment en un aïllament relatiu, fins que els canvis climàtics dels paisatges africans els impulsaren a barrejar i canviar intermitentment, des de gens fins a tècniques d’eines. Finalment, aquest procés va donar lloc a la composició genètica única dels humans moderns.





L’Àfrica oriental va ser un entorn de foment, propici per a les migracions a través d’Àfrica durant el període en què Homo sapiens va sorgir, diu Rick Potts , director del programa Smithsonian’s Human Origins. Sembla que va ser un escenari ideal per a la barreja de gens de poblacions migradores àmpliament repartides per tot el continent. La implicació és que el genoma humà va sorgir a l’Àfrica. Tothom és africà, però no prové de cap part d’Àfrica.

Els nous descobriments sempre afegeixen punts de referència clau al gràfic del nostre viatge humà. Aquesta cronologia de Homo sapiens inclou algunes de les millors proves que documenten com hem evolucionat.



Fa 550.000 a 750.000 anys: el començament del Homo sapiens Llinatge

Homo heidelbergensis

Una reconstrucció facial de Homo heidelbergensis , un candidat popular com a avantpassat comú dels humans moderns, neandertals i denisovans(John Gurche)

Els gens, més que no pas els fòssils, poden ajudar-nos a traçar les migracions, els moviments i l’evolució de les nostres pròpies espècies, i de les que hem descendit o amb les que ens hem relacionat al llarg dels anys.

L’ADN recuperat més antic d’un primer parent humà prové Avenc dels Ossos , el pou dels ossos. Al fons d’una cova de les muntanyes d’Atapuerca, els científics espanyols van trobar milers de dents i ossos de 28 individus diferents que d’alguna manera van acabar recollits en massa. El 2016, els científics van provar minuciosament el genoma parcial d’aquestes restes de fa 430.000 anys revelen que els humans de la fossa són els neandertals més antics coneguts , els nostres familiars propers més reeixits i familiars. Científics va utilitzar el rellotge molecular per estimar quant de temps es va trigar a acumular les diferències entre aquest genoma neandertal més antic i el dels humans moderns, i els investigadors suggereixen que un avantpassat comú va viure fa entre 550.000 i 750.000 anys.



La datació puntual no és la força de les anàlisis genètiques, com demostra el marge d’error de 200.000 anys. En general, estimar edats amb genètica és imprecís, diu Joshua Akey, que estudia l'evolució del genoma humà a la Universitat de Princeton. La genètica és molt bona per explicar-nos coses qualitatives sobre l’ordre dels esdeveniments i els terminis relatius. Abans de la genètica, aquestes dates de divergència eren estimades pels fòssils més antics de diversos llinatges que els científics van trobar. En el cas que H. sapiens, les restes conegudes només es remunten a uns 300.000 anys enrere, de manera que els estudis gènics han localitzat la divergència amb molta més precisió en la nostra línia temporal evolutiva del que els ossos sols podrien haver fet mai.

Tot i que els nostres gens demostren clarament que els humans moderns, els neandertals i Denisovans —Una misteriosa espècie d’hominí que va deixar rastre substancial en el nostre ADN però, fins ara, només queden un grapat de dents i ossos— que comparteixen un avantpassat comú, no es veu qui era. Homo heidelbergensis , una espècie que va existir de fa 200.000 a 700.000 anys, és un candidat popular. Sembla que porta a l'arbre genealògic africà d'aquesta espècie Homo sapiens mentre que una branca europea porta a Homo neanderthalensis i els denisovans.

Un ADN més antic podria ajudar a proporcionar una imatge més clara, però no és una aposta segura trobar-lo. Malauradament, les condicions estables, fredes i estables per a la preservació a llarg termini no són habituals a l’Àfrica i s’han seqüenciat pocs genomes humans africans antics que superen els 10.000 anys.

Actualment no tenim cap ADN antic procedent d’Àfrica que s’acosti fins i tot als períodes de temps de la nostra evolució, un procés que probablement es va produir en gran mesura entre fa 800.000 i 300.000 anys, diu Eleanor Scerri, científica arqueològica del Institut Max Planck per a la Ciència de la Història Humana a Alemanya.

Fa 300.000 anys: fòssils trobats dels més antics Homo sapiens

Reconstrucció del crani Homo Sapiens

Dues vistes d’una reconstrucció composta dels primers fòssils coneguts d’Homo sapiens de Jebel Irhoud( Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig a través de CC-BY-SA 2.0 )

Com a restes físiques de persones antigues, els fòssils ens expliquen més sobre com eren a la vida. Però els ossos o les dents encara estan sotmesos a una interpretació significativa. Tot i que les restes humanes poden sobreviure després de centenars de milers d’anys, els científics no sempre poden donar sentit a l’àmplia gamma de trets morfològics que veuen per classificar definitivament les restes com Homo sapiens , o com a diferents espècies de parents humans.

Els fòssils solen comptar amb una barreja de trets moderns i primitius, i aquests no evolucionen uniformement cap a la nostra anatomia moderna. En lloc d'això, algunes característiques semblen canviar en diferents llocs i èpoques, cosa que suggereix que grups d'evolució anatòmica separats haurien produït persones d'aspecte molt diferent.

Cap científic ho suggereix Homo sapiens va viure per primera vegada a l’actual Marroc, perquè s’ha trobat tanta evidència primerenca de la nostra espècie tant a Sud-àfrica com a l’Àfrica Oriental. Però els fragments de calaveres, mandíbules, dents i altres fòssils de 300.000 anys trobats a Jebel Irhoud, un lloc ric que també alberga eines de pedra avançades, són els més antics Homo sapiens encara es troba.

com va gestionar el govern dels Estats Units els refugiats de la Segona Guerra Mundial?

Les restes de cinc individus de Jebel Irhoud presenten trets d’una cara que sembla convincentment moderna, barrejats amb altres trets com un cas cerebral allargat que recorda els humans més arcaics. La presència de les restes al cantó nord-oest d’Àfrica no és una evidència del nostre punt d’origen, sinó més aviat de la forma en què els humans estaven àmpliament difosos a tot Àfrica fins i tot en aquesta primera data.

Altres fòssils molt antics sovint es classifiquen com a primerencs Homo sapiens provenen de Florisbad, Sud-àfrica (uns 260.000 anys d’antiguitat), i de la formació Kibish al llarg del riu Omo d’Etiòpia (uns 195.000 anys d’antiguitat).

Els cranis de dos adults i un nen de 160.000 anys a Herto, Etiòpia, es van classificar com a subespècie Homo sapiens idaltu a causa de lleus diferències morfològiques, incloses les de mida més gran. Però, d’altra banda, són tan similars als humans moderns que alguns argumenten que no són cap subespècie. També es va considerar un crani descobert a Ngaloba, Tanzània Homo sapiens , representa un individu de 120.000 anys d’antiguitat amb una barreja de trets arcaics i aspectes més moderns, com ara trets facials més petits i un front més reduït.

Tenint en compte aquestes disparitats, el debat sobre la definició de quines restes fòssils representen als humans moderns és freqüent entre els experts. Tant és així que alguns intenten simplificar la caracterització considerant-los part d’un grup únic i divers.

El fet és que tots els fòssils anteriors fa uns 40.000 a 100.000 anys contenen diferents combinacions de les anomenades característiques arcaiques i modernes. Per tant, és impossible escollir quins dels fòssils més antics són membres del nostre llinatge o sense sortida evolutiva, suggereix Scerri. Actualment, el millor model és en què tots són primerencs Homo sapiens , com també indica la seva cultura material.

Com fa referència a Scerri, la cultura material africana mostra un canvi generalitzat fa uns 300.000 anys des de les eines de pedra maldestres i manuals cap a les fulles i els punts de projectil més refinats coneguts com Edat Mitjana de Pedra jocs d’eines.

Llavors, quan els fòssils van mostrar per primera vegada humans completament moderns amb totes les característiques representatives? No és una resposta fàcil. Un crani (però només un de diversos) d’Omo Kibish s’assembla molt a un humà modern amb 195.000 anys d’antiguitat, mentre que un altre es troba a la cova d'Iwo Eleru de Nigèria, sembla molt arcaic, però només té 13.000 anys . Aquestes discrepàncies il·lustren que el procés no era lineal, arribant a un punt únic després del qual totes les persones eren humans moderns.

Fa 300.000 anys: els artefactes mostren una revolució en les eines

Eines de pedra

Els dos objectes de la dreta són pigments utilitzats entre 320.000 i 500.000 anys enrere a l’Àfrica oriental. La resta d’objectes són eines de pedra utilitzades durant el mateix període de temps a la mateixa zona.(Programa dels Orígens Humans, NMNH, Smithsonian Institution)

Els nostres avantpassats feien servir eines de pedra fins fa 3,3 milions d’anys i fa 1,75 milions d’anys que havien adoptat el mètode Cultura acheuliana , un conjunt de grans mans i altres instruments de tall que van romandre en voga durant gairebé 1,5 milions d’anys. Fa tan sols 400.000 anys enrere, llances empentes que s’utilitzaven durant la caça de grans preses a l’actual Alemanya. Però només es podrien utilitzar de prop, una limitació evident i, de vegades, perillosa.

Tot i que van adquirir l’anatomia més moderna que es veia en els humans vius, també van canviar les formes de vida dels nostres avantpassats i les eines que van crear.

Els humans van fer un salt en la tecnologia de les eines amb l’Edat Mitjana de la Pedra fa uns 300.000 anys fabricant eines finament elaborades amb puntes en escates i fixant-les a nanses i eixos de llança per millorar molt la capacitat de caça. Punts de projectils com aquells Potts i col·legues datats de 298.000 a 320.000 anys al sud de Kenya van ser una innovació que va permetre de cop matar tota mena de preses esquives o perilloses. En última instància, va canviar la forma en què aquests eren els primers sapiens Potts va interactuar amb els seus ecosistemes i amb altres persones.

Per aquesta època van aparèixer rascadors i punxons, que es podien utilitzar per treballar pells per a la roba i per afaitar fusta i altres materials. Fa almenys 90.000 anys, punxegudes puntes d'os: com els descoberts a Katanda, República Democràtica del Congo —Estaven acostumats al peix llança

Igual que amb els fòssils, els avenços de les eines apareixen en diferents llocs i èpoques, cosa que suggereix que diferents grups de persones van evolucionar i, possiblement, van compartir aquestes tecnologies d'eines. Aquests grups poden incloure altres humans que no formen part del nostre propi llinatge.

L’any passat a es va descobrir una col·lecció que inclou sofisticades fulles de pedra a prop de Chennai, Índia , i datat fa almenys 250.000 anys. La presència d’aquest conjunt d’eines a l’Índia tan poc després d’aparèixer els humans moderns a l’Àfrica suggereix que altres espècies també poden haver-les inventat independentment, o que alguns humans moderns van difondre la tecnologia deixant Àfrica abans del que suggereix la majoria dels pensaments actuals.

Fa 100.000 a 210.000 anys: espectacle de fòssils Homo sapiens Va viure fora d'Àfrica

Crani de Qafzeh

Un crani trobat a Qafzeh, de la col·lecció del Museu Americà d’Història Natural( Wapondaponda via Wikipedia under CC BY-SA 3.0 )

Moltes anàlisis genètiques que remunten les nostres arrels a Àfrica ho deixen clar Homo sapiens es va originar en aquest continent. Però sembla que teníem la tendència a vagar des d’una època molt anterior a la que els científics sospitaven anteriorment.

A una mandíbula trobada dins d’una cova col·lapsada als vessants del mont Carmel, Israel, revela que els humans moderns hi habitaven, al costat de la Mediterrània, fa uns 177.000 a 194.000 anys. La mandíbula i les dents de la cova Misliya no només són similars a les que es veuen en els humans moderns, sinó que també es van trobar amb sofisticades mans i eines de sílex.

Altres troballes a la regió, inclosos diversos individus a Qafzeh, Israel, es daten més tard. Van de fa 100.000 a 130.000 anys, cosa que suggereix una llarga presència per als humans a la regió. A Qafzeh, es van trobar restes humanes amb trossos d’ocre vermell i eines tenyides d’ocre en un lloc que s’ha interpretat com a l’enterrament humà intencionat més antic .

Entre els sistemes de coves calcàries del sud de la Xina, hi ha hagut més evidència de fa entre 80.000 i 120.000 anys. Una mandíbula de 100.000 anys d'edat, amb un parell de dents, de Zhirendong conserva alguns trets arcaics com una barbeta menys prominent, però sembla tan moderna que pot representar Homo sapiens . Una cova a Daoxian va donar una sorprenent varietat de dents antigues , amb prou feines distingibles de les nostres, que suggereixen això Homo sapiens els grups ja vivien molt lluny d'Àfrica des de fa 80.000 a 120.000 anys.

Fins i tot són possibles migracions anteriors; alguns creuen que existeixen proves que els humans van arribar a Europa fins fa 210.000 anys. Tot i que la majoria dels primers descobriments humans susciten cert debat acadèmic, pocs arriben al nivell del fragment del crani Apidima, al sud de Grècia, que pot tenir més de 200.000 anys d’antiguitat i que podria representar el fòssil humà modern més antic descobert fora d’Àfrica. El el lloc està ple de controvèrsia , però, amb alguns estudiosos que creuen que les restes mal conservades semblen menys les de les nostres pròpies espècies i són més semblants als neandertals, les restes de les quals es troben a pocs metres a la mateixa cova. D’altres qüestionen la precisió de l’anàlisi de datacions realitzat al lloc, que és complicat perquè els fòssils han caigut des de fa molt de les capes geològiques on es van dipositar.

Tot i que diversos grups d’humans vivien fora d’Àfrica durant aquesta època, en última instància, no formen part de la nostra pròpia història evolutiva. La genètica pot revelar quins grups de persones eren els nostres avantpassats llunyans i quins van tenir descendents que finalment van desaparèixer.

Per descomptat, podria haver-hi múltiples dispersions fora d’Àfrica, diu Akey. La qüestió és si van contribuir amb ascendència als individus actuals i podem dir amb tota seguretat ara que no ho van fer.

Fa 50.000 a 60.000 anys: els gens i les reconstruccions climàtiques mostren una migració fora d'Àfrica

Península Aràbiga

Representació digital d’una vista per satèl·lit de la península Aràbiga, on es creu que els humans van migrar des d’Àfrica fa aproximadament 55.000 anys( Przemek Pietrak a través de Wikipedia sota CC BY 3.0 )

Tots els no africans que viuen, des dels europeus fins als aborígens d’Austràlia, pot rastrejar la major part de la seva ascendència a humans que van formar part d'una migració emblemàtica fora d'Àfrica que va començar fa uns 50.000 a 60.000 anys , segons nombrosos estudis genètics publicats els darrers anys. Les reconstruccions del clima suggereixen que el nivell més baix del mar va crear diversos períodes avantatjosos perquè els humans deixessin Àfrica cap a la península Aràbiga i l'Orient Mitjà, inclòs un fa uns 55.000 anys.

Només mirant l’ADN dels individus actuals, hem pogut inferir un esquema bastant bo de la història humana, diu Akey. Un grup es va dispersar fora d'Àfrica fa potser de 50 a 60 mil anys, i després aquest grup va viatjar al voltant del món i finalment va arribar a tots els llocs habitables del món.

Tot i que els emigrants africans anteriors a l’Orient Mitjà o la Xina poden haver-se incrustat amb alguns dels homínids més arcaics que encara viuen en aquella època, el seu llinatge sembla que s’ha esvaït o s’ha vist desbordat per la migració posterior.

Fa 15.000 a 40.000 anys: Saló de genètica i fòssils Homo sapiens Es va convertir en l’única espècie humana que sobreviu

Homo floresiensis

Una reconstrucció facial de l’Homo floresiensis, un diminut humà primerenc que pot haver viscut fins fa 50.000 anys(John Gurche)

Durant la major part de la nostra història en aquest planeta, Homo sapiens no han estat els únics humans. Vam conviure i, com que els nostres gens ho fan clar, es relacionen freqüentment amb diverses espècies d’hominins, incloses algunes que encara no hem identificat. Però van caure, un per un, deixant la nostra pròpia espècie per representar a tota la humanitat. A escala temporal evolutiva, algunes d’aquestes espècies van desaparèixer recentment.

A l’illa indonesia de Flores, els fòssils evidencien una curiosa i diminuta espècie humana primitiva anomenada hobbit. Homo floresiensis sembla que vivia fins fa potser 50.000 anys, però el que els va passar és un misteri. Sembla que no tenen cap relació estreta amb els humans moderns, inclòs el grup pigmeu Rampasasa, que avui viu a la mateixa regió.

Els neandertals es van estendre una vegada per Euràsia des de Portugal i les illes britàniques fins a Sibèria. Com Homo sapiens es va fer més freqüent en aquestes àrees, els neandertals es van esvair al seu torn, sent generalment consignats a la història fa uns 40.000 anys. Alguns l’evidència suggereix que hi ha uns quants problemes podria haver-se mantingut en enclavaments, com Gibraltar, fins fa potser 29.000 anys. Encara avui en queden rastres perquè els humans moderns porten ADN neandertal al seu genoma .

Els nostres cosins més misteriosos, els denisovans, van deixar enrere tan pocs fòssils identificables que els científics no saben exactament com eren o si podrien haver estat més d’una espècie. Un estudi recent sobre els genomes humans a Papua Nova Guinea suggereix que és possible que els humans hi convisquessin i es relacionessin amb denisovans fa tan sols 15.000 anys, tot i que les afirmacions són controvertides. El seu llegat genètic és més segur. Molta gent asiàtica que viu va heretar potser del 3 al 5 per cent del seu ADN dels denisovans.

Malgrat els trossos d’ascendència genètica que van contribuir a la vida de persones, tots els nostres parents propers van acabar amb la desaparició Homo sapiens com a única espècie humana. Les seves extincions afegeixen una pregunta més intrigant, potser sense resposta, a la història de la nostra evolució: per què érem els únics humans a sobreviure?





^