Ciència

Són bons els nadons? | Ciència

Arber Tasimi és un investigador de 23 anys del Centre de Cognició Infantil de la Universitat de Yale, on estudia les inclinacions morals dels nadons: com els nens més petits entenen el bé i el mal abans que la llengua i la cultura exerceixin la seva profunda influència. , abans de res, abans de tot? ell pregunta. Els seus experiments es basen en l’obra de Jean Piaget, Noam Chomsky, la seva pròpia tesi de llicenciatura a la Universitat de Pennsilvània i el que li va passar a New Haven, Connecticut, un divendres a la nit del febrer passat.

D’aquesta història

[×] TANCAR

VÍDEO: Tots érem dones





[×] TANCAR

Com que amb prou feines han estat exposats al món, els nens són algunes de les muses més poderoses de la psicologia.(JIll Greenberg)



L’estudi de nadons i nens petits és un negoci desconcertant. Si no es comuniquen bé, de manera que les seves opinions no es poden sol·licitar per mitjans habituals.(JIll Greenberg)

Fins i tot els nadons amb bon comportament són molt difícils de llegir. Les seves expressions més meditatives solen ser el signe d’un moviment intestinal imminent.(JIll Greenberg)

Les crítiques a la investigació del 'bon nadó' són variades i el treball amb els més petits és potser el més controvertit.(JIll Greenberg)



Galeria de fotos

Eren cap a les 21:45, i Tasimi i un amic passejaven cap a casa des del sopar a Buffalo Wild Wings. A pocs centenars de metres del seu edifici d’apartaments, va passar per davant d’un grup de joves amb texans i dessuadores amb caputxa. Tasimi amb prou feines se’n va adonar, fins que un va donar un cop de puny a la part posterior del cap.

No hi va haver temps per córrer. Els adolescents, ignorant el seu amic, van envoltar sense paraules de Tasimi, que s'havia arrugat a la vorera de maons. Recorda que eren set nois contra un aspirant a doctorat. Vaig començar a comptar cops de puny, un, dos, tres, quatre, cinc, sis, set. En algun lloc del camí va sortir un ganivet. La fulla es va tallar pel seu abric d'hivern, només li faltava la pell.

Finalment, els atacants van córrer, deixant Tasimi propens i plorant a la vorera, amb el braç esquerre trencat. Més tard, la policia va dir que era probablement la víctima a l’atzar d’una iniciació de banda.

Després que els cirurgians li van introduir una vareta de metall al braç, Tasimi va tornar a casa amb els seus pares a Waterbury, Connecticut, a uns 35 minuts de New Haven, i es va convertir en una criatura semblant als nadons que estudia la vida social. No podia dutxar-se sol. La seva mare el va rentar i es va lligar les sabates. La seva germana li va tallar la carn.

Va arribar la primavera. Una bonica tarda, la temperatura es va disparar fins als anys 70 i Tasimi, que tenia contusions de color porpra i groc, encara es curava, va provocar el coratge de passejar per ell mateix per primera vegada. Va sortir a passejar per una pista de trot proper. Va intentar no adonar-se dels dos adolescents que semblaven seguir-lo. Deixeu de catastròfic, es deia a si mateix una i altra vegada, fins al moment en què els nois van exigir els seus auriculars.

L'assassinat no va ser violent, però va trencar el seu esperit. Ara tot el món semblava amenaçador. Quan finalment va reprendre els seus estudis de moral al Centre de Cognició Infantil, va aparcar el seu cotxe al carrer, alimentant el comptador cada poques hores en lloc d’arriscar-se a un ombra d’aparcament.

Mai no he estat tan baix a la vida, em va dir quan ens vam conèixer per primera vegada al laboratori de bebè poques setmanes després del segon crim. No us podeu deixar de preguntar: som una espècie fallida?

De vegades, va dir, només la meva investigació em dóna esperança.

***

L’estudi de nadons i nens petits és un negoci desconcertant. Fins i tot els observadors més perspicaços poden tenir la temptació de veure allò que no hi és. Quan el nostre nadó tenia només quatre mesos, vaig pensar que intentava imitar els sons; però potser m'he enganyat a mi mateix, va escriure Charles Darwin a Un esbós biogràfic d'un infant, el seu estudi clàssic sobre el seu propi fill. Els nadons no controlen de manera fiable els seus cossos ni es comuniquen bé, si és que ho fan, de manera que les seves opinions no es poden sol·licitar per mitjans normals. En el seu lloc, els investigadors els equipen amb casquets de filferro en miniatura per controlar les seves ones cerebrals, examinar-los com lladres de botigues a través de càmeres de vídeo i miralls de dues vies i dur a terme experiments extremadament intel·ligents i estrictament controlats, que una bona part dels seus subjectes es negaran a seure de totes maneres. . Fins i tot els nadons amb bon comportament són notòriament difícils de llegir: les seves expressions més meditatives solen ser el signe d’un moviment intestinal imminent.

Però els nens petits també són algunes de les muses més poderoses de la psicologia. Com que amb prou feines s’han exposat al món, amb les seves cultures i normes socials enrevessades, representen les matèries primeres de la humanitat: qui som quan naixem, més que no pas qui som. El famós llibre de Benjamin Spock, Spock’s Baby and Child Care , comença amb la frase 'Saps més del que creus que saps', diu Melvin Konner, antropòleg i metge de la Universitat Emory i autor de L’evolució de la infància . Hi ha un altre punt que s’ha de fer als pares: el vostre nadó sap més del que creieu que sap. Això és el que surt d’aquest tipus de recerca.

Els anys vuitanta i noranta van portar una sèrie de revelacions sobre les percepcions sofisticades del món físic dels bebès molt petits, cosa que suggereix que prenem vida equipada amb un conjunt d’eines força extens. (Els nens de 5 mesos poden comptar? Absolutament. Entenen la física simple? Sí.) Recentment, alguns laboratoris s’han dedicat a estudiar les habilitats socials innates dels lactants i com els bebès perceben i avaluen els objectius i les intencions d’altres persones. Explorant aquestes funcions, els científics esperen, revelarà algunes característiques innates de les nostres ments: la closca de la nostra naturalesa, diu Karen Wynn, directora del laboratori de Yale.

Les persones que han passat tota la seva carrera estudiant la percepció s’estan convertint ara en la vida social, perquè aquí és on el cautxú bioconductual es troba amb el camí evolutiu, diu Konner. La selecció natural ha operat tant o més en el comportament social com en coses més bàsiques com la percepció. En la nostra evolució, la supervivència i la reproducció depenien cada vegada més de la competència social a mesura que es passava dels mamífers bàsics als primats als avantpassats humans als humans.

El Centre de cognició infantil de Yale està especialment interessat en una de les funcions socials més exaltades: els judicis ètics i si els bebès tenen un cable dur per fer-los. L’estudi inicial del laboratori en aquesta línia, publicat el 2007 a la revista Naturalesa , va sorprendre el món científic demostrant que en una sèrie de jocs de moralitat senzills, els nens de 6 i 10 mesos preferien aclaparadament els nois bons que els dolents. Aquesta capacitat pot servir de base per al pensament i l’acció morals, van escriure els autors. Pot constituir una base essencial per a ... conceptes més abstractes del bé i del mal.

Els darrers anys van produir una sèrie d’estudis relacionats que donaven a entendre que, lluny de néixer un idiota perfecte, com argumentava Jean-Jacques Rousseau, o un bruto egoista, com temia Thomas Hobbes, un nen arriba al món proveït de rics, en general pro -tendències socials i sembla predisposat a preocupar-se per altres persones. Els nens poden explicar, fins a cert punt, allò que és bo i dolent i sovint actuen de manera altruista. Donar condueix a la felicitat en nens petits, va concloure un estudi de menors de 2 anys. Els nadons saben què és just va ser el resultat d’un altre estudi, entre joves de 19 i 21 mesos. La nova literatura suggereix que els nens petits són particularment equitatius. Són ajudants naturals, que ajuden els altres en dificultats a un cost per a ells mateixos, es preocupen si algú trenca les obres d’art d’una altra persona i reparteix els guanys després d’una tasca compartida, ja sigui que el botí pren la forma de detestat pa de sègol o preciosos Gummy Bears.

Tot això sembla una notícia alegre per a la humanitat, especialment els pares que nerviosament canten, comparteixen, comparteixen mentre els seus fills naveguen per la caixa de joguines comunitària. De fet, alguns d'aquests estudis suggereixen que les inclinacions socials positives dels nens estan tan profundament arrelades que no importa el que diguin o facin els pares: un experiment de Harvard, sobrenomenat The Big Mother Study (com a Big Mother Is Watching You), va mostrar que els nens ajudaven els altres, tant si un pare els manava o fins i tot hi era present.

Aquests descobriments poden semblar contraintuitius per a qualsevol persona que hagi vist nens petits estirar-se els cabells en un túnel del parc infantil o assotar-se una pistola amb un triceratops de plàstic. Dia a dia, els nadons poden semblar primitius o primitius, o com a mínim insondablement estrambòtics, amb por dels burros un minut i de la lluna l’endemà, les seves ments prismàtiques emeten tonteries i no seqüiten en lloc dels secrets de la nostra naturalesa superior. Cap pare experimentat no pot creure que l’alimentació no marqui la diferència o que la natura ho superi tot. La qüestió és on es troba l’equilibri.

D’on prové la moral és un problema realment dur, diu Alison Gopnik, psicòloga del desenvolupament de la Universitat de Califòrnia a Berkeley. No hi ha un mòdul moral que existeixi de manera innata. Però els elements que sustenten la moral –altruisme, simpatia pels altres, comprensió dels objectius d’altres persones– es troben al lloc molt abans del que pensàvem i clarament abans que els nens compleixin 2 anys.

***

Tot i que està ubicat en un edifici de pedra de popa al campus de Yale, el laboratori de cognició infantil és un niu feliç d’un despatx amb un còmode sofà, destinat a ser trencat per un tornado d’un nen després de l’altre i enormes finestres amb llum solar. a través del qual els investigadors espien els cotxets que s’acosten. Amb edats compreses entre els 3 mesos i els 2 anys, els nadons visitants són acollits de manera elaborada per membres del personal que s’arrosseguen al terra amb ells mentre els pares signen els formularis de consentiment. (Una despesa poc coneguda d’aquesta línia d’investigació és el cost dels pantalons nous: els genolls es desgasten ràpidament.) A l’habitació del darrere, l’ambient és menys acollidor. Hi ha un munt de coses estranyes: motlles de plàstic de Cheerios, plantes d’interior pintades amb esprai de plata.

Els estudis de moral infantil són tan nous que la gran dona del camp és J. Kiley Hamlin, de 29 anys, que era estudiant de postgrau al laboratori de Yale a mitjan anys 2000. Estava fent girar les seves rodes per a un projecte de tesi quan va ensopegar amb presentacions animades que havia fet un dels seus predecessors, en què un escalador (per exemple, un cercle vermell amb ulls d’ulleres) va intentar muntar un turó i un ajudant (un triangle a alguns assajos) el van ajudar, o un obstacle (un quadrat) el va derrocar. La investigació infantil prèvia s’havia centrat en altres aspectes de la interacció, però Hamlin es va preguntar si un bebè que observés la situació de l’escalador preferiria un personatge que interfereixi davant un altre.

Als adults, ens agrada l’ajudant i no ens agrada l’obstaculitzador, diu Hamlin, ara professor ajudant de la Universitat de la Colúmbia Britànica. No pensàvem que els bebès també ho fessin. Era com: 'Provem-ho, perquè Kiley és estudiant de postgrau de primer any i no sap què fa'.

Wynn i el seu marit, el psicòleg Paul Bloom, van col·laborar en bona part de la investigació de Hamlin i Wynn recorda ser una mica més optimista: els bebès tenen actituds, emeten judicis? Acabo de trobar que això era una pregunta molt intuïtiva i atractiva, diu ella. Si tendim a pensar que els nadons neixen i desenvolupen actituds al món com a resultat de les seves pròpies experiències, els nadons no haurien de respondre [als escenaris]. Però potser estem construïts per identificar al món que algunes coses són bones i d’altres que no, i que cal aprovar i admirar alguna interacció social útil i positiva.

De fet, els nadons de 6 i 10 mesos semblaven tenir fortes opinions naturals sobre els escenaris d’escalada: preferien apassionadament l’ajudant que l’obstaculitzador, segons la quantitat de temps que passaven mirant els personatges. Aquest resultat va ser totalment surrealista, diu Hamlin, tan revolucionari que els mateixos investigadors no s’acabaven de confiar. Van dissenyar experiments addicionals amb titelles d'animals de peluix que s'ajudaven i es dificultaven; al final, els nadons van tenir l'oportunitat d'arribar al titella que van triar. Bàsicament, cada nadó escollia el bonic titella, recorda Hamlin.

Després van provar nadons de 3 mesos. Els investigadors no van poder demanar als nadons que busquessin els titelles, perquè els nens de 3 mesos no poden arribar de manera fiable, de manera que van rastrejar els moviments oculars dels subjectes. Aquests infants també van mostrar una aversió cap a l’obstacle.

Quan vaig visitar-la, Tasimi recreava versions dels espectacles de titelles de Hamlin com a treball de fons d’un nou projecte.

Fill de restauradors albanesos, a Tasimi li agrada dir que els seus pares prefereixen que jo només produeixi bebès en lloc d’estudiar-los. Els amics fan broma que assisteix a Yale per ser titellaire. Tot i que és decisivament de moda en el camp del desenvolupament admetre que es gaudeix de la companyia dels nadons, Tasimi ho fa clarament. Només feia uns dies que tornava a la feina i sovint semblava agonitzat quan sortíem fora, però al laboratori somreia amb amplitud. Quan un dels seus súbdits va bufar una tempesta de gerds, va xiuxiuejar: El millor / el pitjor d’aquesta feina és que vols riure, però no pots.

Necessitava 16 joves de 12 o 13 mesos que complissin per completar un estudi preliminar i, per casualitat, en tenia un a mà, així que la vaig portar.

L'experiment es va dir Crackerz. La meva filla vestida d’OshKosh es va asseure a la falda del seu pare; tenia els ulls tancats, de manera que no influiria en les seves decisions. Mirava darrere de les escenes al costat de tres adults més: un que treballava la cortina de l’espectacle de titelles i grinyolava una joguina de goma per cridar l’atenció del bebè, un que seguia l’enfoc del bebè perquè sonés una campana a la deriva i Tasimi, el titellaire, que va aconseguir fer ballar els personatges de peluix de manera guanyadora malgrat la vareta de metall del seu cúbit. Tota la producció tenia la sensació d’avantguarda del teatre black-box: intencionadament primitiva, però hiperprofessional.

Primer, van aparèixer a l’escenari dos conillets de peluix idèntics, un de camisa verda i l’altre de color taronja, amb plaques de galetes de Graham. Mmmm, sí! ells van dir. Va caure el teló. Aquest va ser l’equivalent al primer sonet d’una obra de Shakespeare, una mena d’enquadrament per al que va seguir.

El teló es va tornar a aixecar. Un ninot de xai va aparèixer a l’escenari, lluitant per obrir una caixa de plàstic amb una joguina a l’interior. El conill taronja va volar i va tancar de cop la tapa. El meu fill es va espantar davant d’això, tot i que era difícil dir si era el so de l’esclafament o la desagradabilitat del conill el que l’espantava. El front va fressar. Després es va avorrir. Va sonar una campana després que va apartar la vista de l’escena durant dos segons i la cortina va caure.

Aviat va tornar a aixecar-se: Cue el conillet verd. En lloc de frustrar els plans del xai, va ajudar a aixecar la tapa de la caixa de joguines. El nadó va mirar fixament, va tocar uns dits grassonets sobre la taula per un moment i després va mirar cap a una altra banda. Va caure el teló.

Aquest escenari es va repetir sis vegades, de manera que el bebè copsava el que veia, però el conill verd sempre era agradable i el conill taronja sempre era dolent. A la cortina, el gerent del laboratori va sorgir amb els dos titelles. Cadascun va oferir al nadó un cracker Graham. Vaig estar a punt d’explicar als experimentadors que la meva filla mai havia vist un cracker de Graham i que era una menjadora extremadament exigent quan va agafar la delícia del bonic conillet, tal com havien fet la majoria dels nadons anteriors. Vaig sentir un augment injustificat d’orgull dels pares. No estava sola del meu plaer.

Ella va triar el noi bo! Va dir Tasimi. Després de tot això, va triar el noi bo.

***

Quan els bebès del laboratori de Yale compleixen 2 anys, els seus pares són convidats amb tacte a tornar a la universitat després del tercer aniversari del nen. Els investigadors tendeixen a evitar aquell horitzó d’esdeveniments de la infància, els terribles dos. Coneguts per les seves rabietes, els nens de 2 anys són difícils de provar. Parlen, però no bé, i, tot i que estan actius, no estan especialment coordinats.

Però no tots els investigadors defugen els nens de 2 anys. El següent laboratori que vaig visitar va ser a la Universitat de Harvard a Cambridge, Massachusetts, i ha convertit aquest grup d’edat en una especialitat a través del treball sobre l’altruisme dels nens petits (una frase que, certament, sona força buida a les orelles dels pares).

Un dels avantatges de provar nadons i nens una mica més grans és que són capaços de realitzar tasques relativament complicades. Al Laboratori d’Estudis sobre el Desenvolupament, els nens petits no veuen com ajuden els ninots: a ells mateixos se’ls demana ajuda.

El principal científic és Felix Warneken, un altre jove investigador, encara que no l’aparició de la qual telegràfica inicialment nadó científic . Se situa 6 peus-6. Normalment saluda els nens des de terra, jugant amb ells abans de posar-se dret en l’últim moment possible. Només llavors s’adonen que han estat tractant amb un gegant, diu Warneken. Normalment portava el mateix jersei vermell en tots els seus experiments, perquè creu que els agrada als nens. A més de dissenyar estudis innovadors, també ha somiat diverses joguines per premiar o distreure els subjectes, inclòs un enginyós dispositiu que anomena una caixa de jingle: un xilòfon angular amagat en un contenidor de cartró, que fa un so emocionant quan es deixen blocs de fusta a l’interior. .

Warneken es va interessar inicialment per com els nens petits llegien les intencions dels altres i la qüestió de si els nens petits ajudarien els altres a assolir els seus objectius. Volia fer ressò d’aquests comportaments en experiments nous d’ajuda: per exemple, deixar-se caure un barret i veure si els nens el retornaven.

Però, tot i que aquesta era una idea interessant en principi, els seus assessors de l’Institut Max Planck d’Antropologia Evolutiva d’Alemanya van dir que era pràcticament impossible. Una vegada que els nens petits van posar les seves mans calentes en un objecte desitjable, es va dir a Warneken que només s’hi agafaran i no hi haurà manera de tornar-lo. A més, destacats psicòlegs havien defensat anteriorment que els nens són egoistes fins que no són socialitzats; adquireixen comportaments altruistes només a mesura que avança la infància i són recompensats per seguir les normes de la civilització o castigats per incomplir-los.

Warneken va suspendre la noció mentre estudiava altres aspectes de la cooperació infantil. Un dia ell i un nen petit rebotaven una pilota junts. Veritablement per accident, la pilota es va allunyar: el moment de la serendipitat, com ara Warneken l’anomena. El seu primer impuls va ser recuperar la joguina i continuar, però es va aturar. En lloc d’això, es va quedar allà on era, fingint esforçar-se per la pilota, tot i que amb prou feines estenia els braços increïblement llargs. El nen petit el va veure lluitar, i després d’un moment es va aixecar, es va enfilar cap a la joguina i, desafiant les incaritables expectatives de la comunitat científica, va estendre el seu propi braç grassonet per lliurar la pilota al seu gegantí company de joc.

En els mesos següents, Warneken va dissenyar experiments per a joves de 18 mesos, en què un desgraciat adult (sovint interpretat per ell) va intentar realitzar diverses tasques, sense èxit, mentre els nens petits miraven. Els nens petits van rescatar galantment les culleretes i pinzes de roba caigudes de Warneken, van apilar els seus llibres i van obrir les portes obstinades del gabinet perquè pogués arribar a dins.

Els nens de divuit mesos ajudarien a superar aquestes diferents situacions i ho farien de manera molt espontània, diu. Són ajudants intel·ligents. No és una cosa que s’hagi entrenat i ajuden fàcilment sense demanar-los o sense ser recompensats.

Els nens fins i tot ajuden quan és una càrrega personal. Warneken em va ensenyar un experiment gravat en vídeo d'un nen petit que es rebolcava en una piscina per a passejar plena de boles de plàstic. Estava clar que passava el temps de la seva vida. Aleshores, un experimentador de klutzy assegut a un escriptori proper va deixar caure la ploma a terra. Semblava que tenia molts problemes per recuperar-la i emetia sons infeliços. El nen li va llançar una mirada desgavellada abans de treure's a si mateix de la fossa de la pilota, recollir la ploma i retornar-la a l'investigador. Per fi, es va sentir lliure de ficar-se al ventre una vegada més, sense adonar-se que, ajudant un altre a un cost per a ell mateix, havia complert la definició formal d’altruisme.

Com que es manifestaven en joves de 18 mesos, Warneken creia que les conductes d’ajuda podrien ser innates, no ensenyades ni imitades. Per provar la seva suposició, es va dirigir a un dels nostres parents primats més propers, el ximpanzé. Intel·lectualment, un ximpanzé adult i un nen de 2 anys coincideixen uniformement: tenen unes habilitats i records d’ús d’eines aproximadament equivalents i fan el mateix en proves d’aprenentatge causals.

Ciutat antiga de 200.000 anys a l’Àfrica

Els primers ximpanzés que Warneken va estudiar, criats en un viver en un zoo alemany, es van sentir còmodes amb persones selectes. Va substituir objectes aliens als ximpanzés (com ara bolígrafs) per materials coneguts com les esponges que els cuidadors utilitzen per netejar les instal·lacions. Warneken va esperar al passadís, mirant a través d’una càmera, mentre el conserge deixava caure el primer objecte: com si fos a la pista, el ximpanzé es va aturar i el va lliurar bruscament. Estava flipant! Recorda Warneken. No em podia creure als ulls, que ho farien. Estava tornant boig!

Un cop esvaïda l’eufòria, Warneken es va preguntar si potser s’havien condicionat els ximpanzés criats per ser útils per als proveïdors d’aliments. Així doncs, va organitzar que altres realitzessin una versió de la prova al santuari dels ximpanzés de l’illa Ngamba, a Uganda, on viuen ximpanzés semi-salvatges. A l’experiment, dos investigadors van semblar discutir aferrissadament sobre un pal: el guanyador de la baralla posa el pal fora de l’abast del perdedor, i ell ho busca mentre un ximpanzé mira. El ximpanzé ha de decidir si lliura la preuada possessió a través de les barres de la gàbia a la festa vençuda. Molts ho van fer.

L’expectativa era que inicialment els ximpanzés poguessin ajudar, però quan no reben una recompensa l’ajuda hauria d’abandonar amb el pas del temps, diu Warneken. Però no hi havia aquest patró. Ajudarien constantment quan la persona estigués buscant l'objecte, fins i tot en absència de cap recompensa.

Potser els animals ajudarien a les persones en qualsevol cas, suposant que s’arribaria a una recompensa. L’últim pas va ser veure si els ximpanzés s’ajudaven mútuament. Així doncs, Warneken va aparellar aparells on un ximpanzé engabiat podia ajudar a un veí a aconseguir un plàtan o un tros de síndria inaccessibles. No hi havia cap esperança de fer-se un mos, però els ximpanzés amb poder alimentaven els seus simis amb independència.

El treball dels ximpanzés de Warneken fa suposar que l’altruisme humà és un tret que aparentment ens ha dotat l’evolució al néixer. Però, en quines circumstàncies els nens petits són altruistes? Alguns estudis recents sobre ximpanzés suggereixen que els ximpanzés no ajudaran els altres si no són testimonis de la consternació de la criatura que ho necessita. Els nens humans també són ajudants reactius o poden ajudar-se a un altre sense indicis socials? Warneken va crear un escenari en què un experimentador despistat es burla amb un munt de llaunes de llet a la taula mentre mira un nen de 2 anys. Sense adonar-se de l’adult, algunes llaunes comencen a rodar per la vora.

L’experimentador no demana ajuda al nen petit: ni tan sols s’adona que existeix un problema. Tot i això, molts dels nens provats van llegir la situació correctament i van córrer a ajudar-la, sovint cridant que la seva llauna va caure. amb molta sacralitat abans de tornar-la. Warneken explica que es pot veure com neix aquest comportament d’ajuda proactiu d’uns 1,5 a 2,5 anys d’edat. Els nens no necessiten sol·licitud per ajudar. Ho fan voluntàriament. L’ajut proactiu pot ser una habilitat exclusivament humana.

***

Les crítiques a la bona investigació del nadó són variades i el treball amb els més petits és potser el més controvertit. Durant l’estiu, un grup de científics de Nova Zelanda van desafiar l’estudi d’ajudant / obstaculitzador de la divisòria d’aigües de Kiley Hamlin, fent titulars internacionals.

Van acusar que Hamlin i els seus companys de feina havien identificat erròniament els estímuls clau: en lloc de fer judicis morals matisats sobre triangles amables i quadrats antisocials (o viceversa, ja que els investigadors també havien canviat els rols assignats a cada forma), els subjectes de Hamlin eren simplement reaccionant a esdeveniments físics senzills en la configuració experimental. Als nadons els va agradar el moviment rebotant del cercle triomfal a la part superior del turó després que el triangle l’ajudés a arribar al cim i no els va agradar la forma en què el cercle xocava ocasionalment amb les altres formes.

Hamlin i els seus col·legues van respondre que la recreació del seu experiment per part dels neozelandesos era defectuosa (per una banda, van deixar que els ulls del cercle miressin cap avall en lloc d’assenyalar la cimera, confonent la sensació d’objectiu dels bebès). A més, l’equip de Yale havia replicat els seus resultats a través dels espectacles de titelles, evidència que els crítics no van abordar.

Tot i que Hamlin va rebutjar persuasivament les seves objeccions, aquestes preocupacions metodològiques mai no estan lluny de la ment dels investigadors dels bebès. Per exemple, Tasimi sospitava que, en algunes versions dels seus espectacles de titelles, els nadons escollien titelles taronja per damunt de verds, no perquè s’havien posicionat del bé sobre el mal, sinó simplement perquè els agradava el color taronja. (Tot i així, la preferència dels bebès pels conillets útils va persistir fins i tot quan els investigadors van canviar els colors de la camisa).

Mentrestant, altres crítics culpen la filosofia de desenvolupament que hi ha darrere dels experiments. Els investigadors argumenten que els nadons poden semblar dotats d’habilitats socials robustes, però en realitat comencen de zero amb només sentits i reflexos i, en gran part mitjançant la interacció amb les seves mares, coneixen el món social en un període de temps sorprenentment curt. . No crec que neixin amb coneixement, diu Jeremy Carpendale, psicòleg de la Universitat Simon Fraser. Diu que la perspectiva moral d’un nen petit no és una cosa determinada.

I encara altres científics pensen que els estudis sobre nadons subestimen el poder de la cultura regional. Joe Henrich, psicòleg de la Universitat de la Colúmbia Britànica, diu que qualitats com l’altruisme i la lògica moral no poden ser exclusivament genètiques, com demostra la gran varietat de comportaments d’ajuda en grups de caçadors-recol·lectors i horticultors a petita escala de tot el món, especialment en comparació amb les normes occidentals. . Les idees del bé públic i el càstig adequat, per exemple, no es fixen entre les societats: entre els Matsigenka de l’Amazònia peruana, on treballa Henrich, l’ajuda poques vegades es produeix fora de la llar immediata, encara que només sigui perquè els membres de la tribu tendeixen a viure. amb parents.

Hi ha efectes biològics que la gent creu que són genètics, però la cultura els afecta, segons afirma: La cultura et canvia el cervell. Assenyala variacions en les exploracions cerebrals per ressonància magnètica de persones de procedències diverses.

Els mateixos investigadors de nadons han produït crítiques interessants sobre el seu treball. El 2009, Warneken va escriure que els nens comencen a ser altruistes més aviat indiscriminats que es tornen més selectius a mesura que creixen. Avui, però, creu que el panorama és més complicat, amb grans impulsos pro-socials que competeixen amb els egoistes, més que no pas amb predacions del desenvolupament.

Un munt d’observacions desoladores compliquen el descobriment d’impulsos més nobles dels nens. Els nens són intensament tribals: als nens de 3 mesos els agrada més la gent de la seva pròpia raça que els altres, els experiments han demostrat i els nens d’1 any prefereixen els parlants nadius que els d’una altra llengua. Sí, un bebè prefereix el noi bo, tret que el dolent, com el bebè, mengi galetes de Graham. Si el bon és un menjador de mongetes verdes, oblida-ho. Els nadons, a més, són grans fans del càstig. A Hamlin li agrada mostrar un vídeo d’un jove vigilant que no només tria entre els titelles bons i els dolents; colpeja el dolent al cap. En les respostes espontànies dels humans més nous, veiem el ventre dels judicis que fem com a adults, però intentem no fer-ho, diu ella.

Wynn, el científic de Yale, també ha qüestionat els motius més profunds dels diminuts altruistes de Warneken, i ha assenyalat que les accions aparentment desinteressades poden ser realment adaptatives. Com sap qualsevol pare o mare de 18 mesos, l’ajut dels bebès no és tan útil, bé. Proveu-ho com puguin, realment no poden remenar la barreja de magdalenes ni empaquetar la maleta quan se’ls demani (i els pares, per ser justos amb els nens, no esperen que triomfin, sinó que s’ocupin). Potser els bebès no intenten ajudar realment en un moment concret, per si mateix, tant com expressen la seva naturalesa obligatòria davant els poderosos adults que controlen els seus mons, comportant-se menys com la mare Teresa, en cert sentit, que un cortesà renaixentista. Potser els pares realment invertirien més en un nen útil que, com a adult, podria contribuir al benestar de la família que no pas en un mocador egoista, o això diu la lògica evolutiva.

Una interpretació diferent, diu Warneken, és que en un món més senzill potser els nens petits realment podria ajuda, incidint en la productivitat d’un grup de caçadors-recol·lectors en proporció a la seva ingesta de calories relativament escassa. Potser el nen més petit té la galleda d’aigua més petita, el nen mitjà té la galleda mitjana i les dones adultes porten la galleda gran, diu. En una recent visita a Kinshasa, al Congo, on realitzava estudis sobre primats, vaig veure a aquesta família passejant, i va ser exactament així. Tothom tenia llenya al cap i tot era proporcional a la mida del cos.

***

Per a molts investigadors, aquestes complexitats i contradiccions fan que els estudis sobre nadons siguin encara més útils. Fa poc vaig tornar a parlar amb Arber Tasimi. La vareta metàl·lica li surt del braç i torna a prendre cerveses al vespre amb els amics. Tot i que encara troba que els bebès són temes inspiradors, les seves inclinacions més sinistres també l’intriguen. Tasimi va veure moltes repeticions de Sopranos durant la seva convalescència i es pregunta sobre dissenyar un experiment infantil basat en el codi de Hammurabi, per determinar si els nadons pensen, com Tony Soprano, que un ull per ull és un comerç just quan es tracta de venjar-se. Això no és tot.

Intento pensar en un estudi de mals menors, diu. Sí, tenim les nostres categories de bons i dolents, però aquestes categories impliquen moltes coses diferents: robar 20 dòlars versus violar contra matar. És evident que no puc utilitzar aquest tipus de casos amb, ja ho sabeu, nens de 13 mesos. Però podeu trobar jocs de moralitat al llarg d’un continu per veure ... si formen preferències sobre si els agrada el noi que no era tan dolent com l’altre noi dolent.

De la mateixa manera, l’experiment de Crackerz en què va participar la meva filla es dirigeix ​​cap a un gir fosc. Sí, els nadons prefereixen acceptar un refrigeri del bon home, però, i si el dolent els oferia tres galetes Graham, o deu?

Per a una proposta de subvenció, Tasimi va posar un títol de treball en aquesta consulta: Quin preu fixen els nadons per tractar amb el diable?





^