Animals Del Nadó

Els babuins són reproductors despietats | Ciència

Va ser una escena retorçada que sortia d’una pel·lícula de terror. Un calorós dia de setembre de 1989, a la conca d’Amboseli, a Kenya, un mascle va arribar carregant cap a un grup de femelles i joves, atacant-los indistintament. Va acollir una dona embarassada del grup, fixant-la i mossegant-la amb brutalitat. Mentre cridava i intentava escapar-se, altres van acudir al seu rescat, enfrontant-se al mascle atacant amb poc resultat. Poc després, el babuí sagnant va perdre el fetus.

quan es va comprar Alaska a Rússia

L'atacant era un babuí masculí de 70 lliures anomenat Hobbes, que va guanyar-se el seu nom després del filòsof anglès que famosament es referia a la vida dels homes com a desagradable, brutal i curta. El nom de Hobbes era una referència divertida al seu comportament molt agressiu, diu Susan Alberts , en aquell moment, una estudiant de postgrau en biologia que es trobava a Kenya per estudiar el comportament del grup en babuins i va veure com es desenvolupava l'atac a pocs metres d'ella. Hobbes, de vuit anys, havia immigrat recentment a aquesta tropa a la recerca d’un company.



Aquesta va ser la primera vegada que Alberts, ara professor de biologia a la Universitat de Duke, va presenciar el que resultaria ser feticidi en una població de babuins. Ara, ella i els seus companys d’investigació han aprofitat les dades de més de quatre dècades sobre les poblacions de babuins de la regió, recollides com a part del Projecte de Recerca de Babuins Amboseli , un dels estudis més antics del món sobre primats a la natura: per entendre millor aquest comportament inquietant. Recentment han publicat un estudiar al Actes de la Royal Society B que descrivia l'infanticidi en grups de babuins trobats a la base del mont Kilimanjaro en prats que abasten Kenya i Tanzània.



L'estudi, que sembla ser el primer a documentar sistemàticament el feticidi en els babuins, troba que el feticida pot ser una estratègia evolutiva sòlida. La natura és un joc brutal i els individus fan el que calen per sobreviure. En dirigir-se a dones que d’altra manera no estarien preparades per aparellar-se, aquests individus s’ofereixen un valuós benefici reproductiu. Com a resultat, aquest comportament no és en cap cas rar al regne animal: els lleons i els cavalls, per exemple, també són coneguts per matar la descendència de les femelles amb les quals volen aparellar-se.

Alberts i els seus col·legues van localitzar una pujada aproximada del 6% en feticidi dues setmanes després que un nou home va emigrar a un grup. Per documentar aquest comportament, van realitzar el minuciós procés d’examinar diàriament la part posterior de cada femella i avaluar el seu estat reproductiu. (Tot i això, són observacions no invasives, ja que les femelles tenen diversos indicadors externs que inclouen un canvi en el color dels malucs del negre al rosa quan estan embarassades.)



També van estudiar les dades per trobar evidències d’infanticidi i van trobar patrons similars. Les defuncions de babuins infantils van augmentar poc més del 2% dues setmanes després que un babuí masculí va emigrar al grup. També aquí, una femella que no estigués disponible de manera reproductiva deixaria de lactar quan el seu lactant va ser assassinat i tornaria a ser fèrtil, cosa que donaria a l’infanticida l’oportunitat d’aparellar-se amb ella. Mentrestant, els nous mascles no es dirigien a babuins d’un o dos anys que ja havien estat deslletats de les seves mares.

Stuart Altmann_1983_02_277_020.jpg

Un retrat d’un babuí masculí, fet el 1983.(Stuart Altmann)

Segons, les troballes no són sorprenents Dorothy Cheney , un professor de biologia de la Universitat de Pennsilvània que no va participar en l’estudi. Durant dècades, Cheney ha documentat l’infanticidi en els babuins de Botswana, on el comportament representa almenys el 50% de totes les morts infantils. Cheney assenyala que, almenys en les poblacions de Botswana, un mascle dominant sol aparellar-se amb diverses femelles —en el procés amb una elevada proporció de nadons—, però només conserva el seu mandat com a mascle alfa durant uns mesos.



El que això significa, juntament amb aquesta elevada inclinació d'aparellament, és que quan un mascle aconsegueix la posició alfa, només té un temps limitat abans de ser deposat, diu Cheney. Es creu que això augmentarà la taxa d’infanticidi.

visita virtual per la gran piràmide

Altres factors inclouen la mida del grup i l'accés a les femelles disponibles. Atès que els babuins femenins són sexualment receptius amb prou feines el 20% del temps, és probable que els mascles immigrants, per mala sort, trobin la gran majoria de les dones que actualment estan lactant o estan embarassades. Matthew Zipple , estudiant de biologia a la Universitat de Duke i autor principal del recent estudi. Si els grups estan prou a prop l'un de l'altre, un mascle podria aventurar-se a un grup veí; en cas contrari, pot quedar-se i destruir les possibilitats de la femella de produir o criar el fill d’un altre mascle.

Llavors, què ens poden dir aquestes troballes sobre el funcionament de la societat humana? Aquestes estratègies de comportament —que poden semblar inadaptatives en el pitjor dels casos i extremadament desconcertants en el millor dels casos— sovint tenen explicacions els principis generals i amplis d’aplicar-se a moltes espècies, diu Alberts. En aquest cas, el principi és que els mascles i les femelles poden tenir conflictes d’interessos respecte a la reproducció. L’interès del mascle té oportunitats d’aparellament immediatament, mentre que l’interès de la femella és retardar la reproducció fins que la seva descendència actual sigui independent.

Aquests conflictes d'interessos poden donar lloc a comportaments que no semblen molt agradables, però poden adoptar formes diferents en diferents espècies o sistemes socials, segons ella.

Alguns d'aquests principis podrien aplicar-se a la societat humana, afegeix Alberts. A les antigues societats humanes, els grecs i els romans sovint recorrien a l’infanticidi si el nen era il·legítim o neix amb algun tipus de defecte. A la societat moderna, la investigació demostra que els nens que viuen en llars on el mascle adult no és el seu pare biològic són més propensos a patir abusos, una tendència coneguda com a Efecte de la Ventafocs entre els psicòlegs.

[El comportament] és adaptatiu en humans i babuins, diu Kit Opie , antropòleg de la University College London. Aquesta és la força evolutiva subjacent.

Tot i això, els investigadors adverteixen de no establir paral·lelismes directes entre el comportament dels babuins en estat salvatge i el comportament humà en un context social complex. És molt difícil entrar a la ment de l’animal i preguntar-se: ‘per què ho heu fet?’, Diu Cheney. A més, diu Alberts, hi ha un risc en l’altra direcció de simplificar el fenomen humà i, per tant, de no apreciar les influències socials que configuren un comportament, així com la inusualment gran flexibilitat del comportament humà.



^