Blocs

Testimoni de les seqüeles del bombardeig de l'església de Birmingham

El 15 de setembre de 1963, dues setmanes i mitja després de la marxa a Washington, quatre nenes petites van morir en el bombardeig del Ku Klux Klan a la 16th Street Baptist Church de Birmingham, Alabama. Addie Mae Collins, de 14 anys, Denise McNair, de 11 anys, Carole Robertson, de 14 anys, i Cynthia Wesley, de 14 anys, van ser les baixes més joves d’un any que ja havien vist assassinat de Medgar Evers i la brutalitat policial a Birmingham i Danville .

com conèixer noies a Internet

Per a molts nord-americans, va ser aquest únic acte de terrorisme, dirigit a nens, el que va deixar clara la necessitat d’actuar en matèria de drets civils.



Joan Mulholland va estar entre els qui ploraven en un servei funerari per a tres de les noies el 18 de setembre de 1963. (Es va celebrar un servei separat per a la quarta víctima.) Milers de persones es van reunir al voltant de l’església baptista de la 6a avinguda per escoltar el reverend Martin Luther King, Jr. ., qui ho va observar la vida és dura, de vegades tan dura com l’acer del gresol .



Mulholland, a antic Freedom Rider que compleix 72 anys aquest cap de setmana, era aleshores un dels pocs estudiants blancs del Tougaloo College, històricament negre, a Mississippi. Ella i un grup d’autobusos de VW dels seus companys van venir a Birmingham per donar testimoni, per intentar entendre. Ella diu de les víctimes: eren tan innocents, per què?

Mulholland es va aturar primer a l’església en ruïna del carrer 16, recollint fragments de vitralls i va gastar carcasses d’escopeta que van romandre al terreny tres dies després del bombardeig. Deu fragments de vidre s'uniran a un altre fragment, recentment donat per la família del Reverend Norman Jimerson , a les col·leccions del Museu Nacional d’Història i Cultura de l’Afroamericà. De moment, es poden veure els fragments de Mulholland Canvi d’Amèrica: la proclamació d’emancipació, 1863 i la marxa a Washington, 1963 al American History Museum.



Aquests fragments de vidre provenen del vitrall de l’església.

Aquests fragments de vidre provenen del vitrall de l’església.(Foto cedida pel Museu Nacional d'Història Afroamericana)

Mulholland ens va acompanyar per una entrevista exclusiva a la galeria. És una dona baixa i robusta, amb un comportament tranquil, amb els cabells llargs i blancs lligats enrere en una bandana. Un somriure parpelleja perpètuament pels seus llavis, tot i que els seus ulls blaus i acerats blau suggereixen que ho ha vist tot abans.

Com a activista de l'SNCC a principis dels anys seixanta, Mulholland va participar a sit-ins a Durham, Carolina del Nord, i a Arlington, Virgínia, la seva casa. Es va unir a Freedom Rides el 1961 i va complir una condemna de dos mesos a la granja de la presó estatal de Parchman.



Mirant enrere, Mulholland reconeix que va formar part de la història. Però, en aquell moment, ella i altres activistes pels drets civils es trobaven just en el moment, diu, fent el que havíem de fer perquè Amèrica fos fidel a si mateixa, per a mi particularment, per fer de la meva llar al sud fidel al seu millor jo.

Mulholland va passar l’estiu del 1963 fent de voluntari al mes de març a l’oficina de Washington D.C. Al matí de març, va veure com rodaven els autobusos i es formaven les multituds sense incidents. Ella diu que aquell dia va ser com el cel, absolutament pacífic, tot i predir tot el contrari.

Divuit dies després, el bombardeig de l'església baptista del carrer 16 va canviar tot això. Les coses havien estat tan boniques, recorda Mulholland, i ara era pitjor del normal. L'explosió, que va causar la vida de quatre nens i va ferir 22 més, va provocar una onada de violència a Birmingham. Hi va haver disturbis, focs i llançaments de roca. Dos nois negres van morir a trets i el governador George Wallace va preparar la Guàrdia Nacional d'Alabama.

L’explosió a l’església baptista del carrer XVI

L’explosió a l’església baptista Sixteen Street de Birmingham, Alabama, va matar quatre noies negres.(Foto AP)

El funeral del 18 de setembre va provocar una treva del caos. Els dolents s’agrupaven als carrers cantant cançons de llibertat i escoltaven el servei des dels altaveus que hi havia fora de l’església de la 6a avinguda. Vam estar allà només plorant i intentant mantenir-nos forts, recorda Mulholland.

els gats poden agafar la grip dels humans?

La tragèdia va provocar onades de xoc a través de la nació, cosa que va incentivar el públic en l'empenta final cap a l'aprovació de la Llei de drets civils. El bombardeig va portar el moviment pels drets civils a molta més gent, diu Mulholland. Va fer que la gent fos molt més conscient del mal que eren les coses i del mal que podíem ser. Com va dir el reverend King en el seu elogi, les quatre nenetes no van morir en va.

Mulholland espera que la seva col·lecció de fragments mantingui viva la seva memòria. Només m’agradaria que aquesta pantalla tingués les seves imatges i noms allà dalt, diu ella. Aquesta és l’única mancança.

Després de graduar-se del Tougaloo College el 1964, Mulholland va tornar a casa a la zona de Washington, D.C., però mai va abandonar el moviment pels drets civils. Va treballar en el servei de relacions comunitàries de l’Smithsonian i va ajudar a crear la primera col·lecció Smithsonian per documentar l’experiència afroamericana. Va donar molts artefactes del seu pas pel moviment: retalls de diaris, botons i pòsters, una creu cremada i una baralla de cartes fets amb sobres durant la seva estada a la presó, a més dels fragments de Birmingham.

Va conservar alguns fragments i, de vegades, en porta un al coll com a record. El collaret és una paraula massa agradable, diu ella.

Altres va utilitzar com a eina didàctica. Del 1980 al 2007, Mulholland va treballar com a ajudant docent a Arlington i va crear lliçons que reflectien la seva experiència en el moviment pels drets civils. Va portar els fragments a la seva classe de segon grau, juxtaposant el bombardeig de l'església a Birmingham amb el Massacre de Sharpeville a Sud-àfrica .

Vaig veure que els alumnes de segon de primària fregaven aquest got i ploraven mentre passava, diu ella. Es podria dir que eren massa joves. . . però tenien l'edat suficient per entendre-ho en algun nivell. I la seva comprensió només creixeria amb l’edat.

Cinquanta anys després del bombardeig, Mulholland diu que no som el país que érem. Ella veu que els efectes de les sit-ins culminen, però no s’acaben de cap manera, amb l’elecció del president Barack Obama el 2008. I mentre la lluita pels drets civils no s’ha acabat, diu, quan es tracta de votar, la reforma de la immigració, la discriminació de gènere i la justícia penal, Mulholland continua sent optimista sobre la capacitat dels Estats Units de canviar per millor.

No és tan ràpid com voldria, diu ella. Crec que encara sóc un d’aquests estudiants impacients en això. Però els canvis que he vist em donen l’esperança que succeirà.

és el mateix país a Gran Bretanya i Anglaterra

Un antic Freedom Rider descriu com era caminar entre les runes de l’església baptista de la 16a avinguda



^