Ciència Caminar Sobre Dues Potes Distingia Els Primers Homínids D'altres Simis

Tornar - se humà: l 'evolució de caminar en posició vertical Ciència

Benvingut a la nova sèrie Becoming Human de Hominid Hunting, que examinarà periòdicament l’evolució dels principals trets i comportaments que defineixen els humans, com ara grans cervells, llenguatge, tecnologia i art. Avui ens fixem en la característica humana més fonamental: caminar en posició vertical.

Caminar en posició vertical sobre dues potes és el tret que defineix el llinatge dels homínids: el bipedisme va separar els primers homínids de la resta de simis de quatre potes. Els antropòlegs van trigar una estona a adonar-se’n. Al començament del segle XX, els científics pensaven que els grans cervells feien únics els homínids. Aquesta va ser una conclusió raonable ja que els únics fòssils d’homínids coneguts eren d’espècies intel·ligents: neandertals i Home dret .

Aquest pensament va començar a canviar a la dècada de 1920 quan l'anatomista Raymond Dart va descobrir el crani conegut com a Taung Child a Sud-àfrica. Taung Child tenia un cervell petit i molts investigadors van pensar que el Taung de tres milions d’anys d’antiguitat només era un simi. Però una característica va destacar per ser humana. El foramen magnum , el forat per on surt la medul·la espinal del cap, es va situar més endavant sota el crani que el d’un simi, cosa que indica que Taung mantenia el cap erecte i, per tant, probablement caminava dret. Als anys 30 i 40, es van descobrir altres fòssils de simis bípedes anteriors als neandertals i H. erectus (anomenats col·lectivament australopitecins) van ajudar a convèncer els antropòlegs que caminar en posició vertical abans que els grans cervells en l’evolució dels humans. Això es va demostrar de manera més impressionant el 1974 amb la troballa de Lucy , un esquelet australopitecí gairebé complet. Tot i que Lucy era petita, tenia l’anatomia d’un bípede, inclosa una pelvis ampla i ossos de la cuixa inclinats cap als genolls , que posa els peus en línia amb el centre de gravetat del cos i crea estabilitat mentre es camina.





En dècades més recents, els antropòlegs han determinat que el bipedisme té arrels molt antigues. El 2001, un grup de paleoantropòlegs francesos va desenterrar el nen de set milions d’anys Sahelanthropus tchadensis al Txad. Conegut només pel crani i les dents, Sahelanthropus ‘La condició de caminant vertical es basa únicament en la col·locació del seu foramen magnum i molts antropòlegs continuen escèptics sobre la forma de locomoció de l’espècie. El 2000, els paleoantropòlegs que treballaven a Kenya van trobar les dents i els dos ossos de la cuixa del nen de sis milions d’anys Orrorin tugenensis . La forma dels ossos de la cuixa es confirma Orrorin era bípede. L’homínid més primerenc amb evidències més extenses del bipedisme és el de 4,4 milions d’anys Ardipithecus ramidus . El 2009, els investigadors van anunciar els resultats de més de 15 anys d'anàlisi de l'espècie i van introduir al món un esquelet gairebé complet anomenat Ardi .

les llàgrimes tenen un aspecte diferent al microscopi?

Tot i que els primers homínids eren capaços de caminar en posició vertical, probablement no es desplaçaren exactament com ho fem avui. Van conservar trets primitius, com els dits i els dits llargs i corbats, així com braços més llargs i cames més curtes, que indiquen que passaven temps als arbres. No és fins l'aparició de H. erectus Fa 1,89 milions d'anys que els homínids van créixer alts, van evolucionar cames llargues i es van convertir en criatures completament terrestres.



Tot i que es coneix bé la línia de temps de l’evolució de la marxa vertical, no ho és per què els homínids van fer els seus primers passos bípedes. El 1871, Charles Darwin va oferir una explicació al seu llibre La descendència de l’home : Els homínids necessitaven caminar sobre dues potes per alliberar les mans. Va escriure que ... les mans i els braços difícilment podrien haver estat prou perfectes per fabricar armes o per llançar pedres i llances amb un objectiu real, sempre que s'utilitzessin habitualment per a la locomoció. Un problema amb aquesta idea és que les primeres eines de pedra no apareixen al registre arqueològic fins fa aproximadament 2,5 milions d’anys, uns 4,5 milions d’anys després de l’origen del bipedisme.

Però després de la inauguració d’Ardi el 2009, l’antropòleg C. Owen Lovejoy de la Kent State University va recuperar l’explicació de Darwin vinculant el bipedisme a l’origen de la monogàmia. Vaig escriure sobre la hipòtesi de Lovejoy per a TERRA revista el 2010. Lovejoy comença assenyalant que els descobridors d’Ardi diuen que l’espècie vivia en un bosc. A mesura que els canvis climàtics van fer que els boscos africans fossin ambients més estacionals i variables, els individus s’haurien tornat més difícils i trigarien en trobar menjar. Això hauria estat especialment difícil per a les femelles que criaven descendència. En aquest punt, suggereix Lovejoy, va evolucionar un acord mútuament beneficiós: els mascles reunien aliments per a les femelles i les seves cries i, a canvi, les femelles s’aparellaven exclusivament amb els seus proveïdors. Per aconseguir proveïdors d’èxit, els homes necessitaven els braços i les mans lliures per portar menjar i, per tant, el bipedisme va evolucionar. Aquest escenari, com passa amb totes les hipòtesis del bipedisme, és realment difícil de comprovar. Però a principis d’aquest any, els investigadors van oferir un cert suport quan van comprovar-ho els ximpanzés tendeixen a caminar bípedament quan porten aliments rars o valuosos .

Winston Churchill America és com una caldera

Una altra teoria es planteja l’eficiència de la marxa vertical . Als anys vuitanta, Peter Rodman i Henry McHenry, tots dos de la Universitat de Califòrnia, Davis, van suggerir que els homínids van evolucionar per caminar en posició vertical en resposta al canvi climàtic. A mesura que els boscos es reduïen, els avantpassats homínids es van trobar descendint dels arbres per caminar per trams de prats que separaven les taques del bosc. Rodman i McHenry van argumentar que la forma més eficient energèticament de caminar per terra era bípeda. (Divulgació completa: Rodman era el meu assessor de postgrau.) El 2007, investigadors que estudiaven ximpanzés en cintes de córrer van determinar que els ximpanzés necessitaven un 75 per cent més d’energia mentre caminaven que els humans de dues potes , proporcionant algunes proves que el bipedisme té avantatges.



Moltes altres explicacions del bipedisme han estat totalment rebutjades, com la idea que els nostres avantpassats necessitaven aixecar-se per veure sobre herba alta o minimitzar la quantitat de cos exposada al sol en una sabana sense arbres. Ambdues idees van quedar desmentides pel fet que els primers homínids vivien en hàbitats almenys parcialment boscosos.

Tot i que és difícil d’estudiar, la qüestió de per què va evolucionar el bipedalisme podria aproximar-se a una resposta si els paleoantropòlegs desenterressin més fòssils dels primers homínids que van viure fa de set a sis milions d’anys. Qui sap quantes espècies de simis bípedes trobaran. Però cada nou descobriment té el potencial de canviar fonamentalment la manera d’entendre els orígens d’un dels nostres trets més distintius.





^