Fauna Salvatge Conservació

Heus aquí el peix blob | Ciència

El peix més incomprès del món reposa amb un esplendor escabetxat a un prestatge dels arxius del soterrani de la Col·lecció Ichthyology del Museu Australià, a Sydney. La carn esgarrifosa del senyor Blobby —com es coneix afectuosament al blobfish fotogènic— ja no és de color rosa burbulós. El famós somriure baixat ha desaparegut, els diminuts ulls de grosella han retrocedit en profundes alcoves i el nas —que una vegada va evocar a Ziggy de fama de còmic— té menys forma de nap que un soufflé caigut.

D’aquesta història

Previsualitza la miniatura del vídeo

Els animals lletjos: no podem ser pandes

Comprar

Esborrat a la costa de Nova Zelanda durant un viatge de recerca del 2003, l’espècimen ha passat l’última dècada suspès en una solució alcohòlica del 70%. El procés de fixació va endurir la pell del senyor Blobby i va ensorrar-li el musell, lamenta Mark McGrouther, el gestor de peixos del museu. Ara —o ella— ara sembla un senyor Blobby, de 85 anys. De fet, en aquests dies, el Blobster no suggereix res més que una patata al forn acabada de botoxar. Hi ha hagut alguna vegada proves més cruels que l'alcohol et canviï la forma de semblar?





Dels centenars de bestioles d’altura que van acollir l’expedició de Nova Zelanda, el microporos Psychrolutes va ser l’estrella que va escapar. Una fotografia a bord del vaixell es va il·luminar a les xarxes socials i va transformar aquest alimentador de fons calamar en un gat gruixut aquàtic, amb seguidors devots a Facebook, Instagram, Twitter i Tumblr.

Vist per pocs, però conegut per molts, el senyor Blobby ha estat considerat prou abraçable per a les joguines de peluix i ha inspirat un oceà de poemes ximples, aplicacions, emojis, jocs per a telèfons intel·ligents amb línies com Build Up Your Hero i EVOLVE. Quines coses estranyes i meravelloses es convertirà ?, memes (Go Home Evolution: You're Drunk) i fins i tot una cançó de l’autor de llibres infantils Michael Hearst :



Blobfish, blobfish, JELL-O del mar—

Sura al fons, més mandrós que es pot ...

Michael Hearst - Blobfish | Escolta de franc a bop.fm wtf-evolution_o_1150173.jpg

**********



Fa dos anys, el blobfish va ser votat com l’espècie més horrible de la terra en un país enquesta en línia dirigit per la Ugly Animal Preservation Society, amb seu a la Gran Bretanya. En la seva intenció de donar a conèixer els nens en perill de desafiament estètic de la mare naturalesa, la UAPS va triar 11 candidats i va contractar un nombre igual d’humoristes per filmar vídeos curts en nom seu. Paul Foot, el còmic que va defensar la candidatura del blobfish, va afirmar que la cara trista del blobfish desmenteix un cervell amable i molt savi.

Per tant, el senyor Blobby és una mica autopromotor. D’acord, un autopromotor de primer nivell mundial. En una entrevista a un lloc web de temàtica museística, el blobfish presumeix de predir els guanyadors de la Copa Mundial de la FIFA i de la competició australiana Master Chef i d’informar en directe des de la catifa vermella dels premis Eureka, l’esdeveniment de prestigi científic més prestigiós del país. En un sentit molt real, Creature From Deep-Down Under ha demostrat com els museus poden publicitar els seus objectes físics en un món digital.

Els australians abracen les seves taques. Aquest és el país que acull l’anomenat experiment de viscositat de la gota de to, la prova de laboratori més llarga i més tediosa de tots els temps. El 1927, un professor de física de la Universitat de Queensland va col·locar un borró de quitrà congelat en un embut per veure la velocitat que fluiria. Vuitanta-vuit anys després, han caigut nou gotes. Fins ara, més de 31.000 espectadors s’han connectat a la càmera web en viu que controla els goters. Tot i que passa molt poc, el feed continua sent més atractiu que la majoria de programes de la televisió australiana.

És a dir, tret que a l’espectacle aparegui Mr. Blobby. Un episodi recent de The Octonauts —un programa de dibuixos animats per a nens sobre les aventures submarines del capità Barnacles i la tripulació— va involucrar Bob Blobfish i els seus germans, Bob i Bob. El dolorosament encara Blobfish Bros no es mou tant a l’oceà com a sobre del seu terra.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquesta història és una selecció del número de novembre de la revista Smithsonian.

Comprar

Com passa sovint amb les celebritats, la història de The Beast From 650 Fathoms ha cobrat vida pròpia. Si es creu que el tittle-tattle, el senyor Blobby es va separar al néixer de Kilroy, del senyor Magoo, de l’humorista Louis CK o de Donatella Versace, la dissenyadora de moda amb els llavis tan grassonets que pot xiuxiuejar a la seva pròpia orella.

La xafarderia més persistent és que els peixos blobs pateixen una amenaça important i una possible aniquilació. No sé ben bé per què és això, va dir Foot en la seva campanya. Podria ser perquè la humanitat està destruint el seu hàbitat, o potser les persones dolentes han estat apunyalant el peix blobfish, o pot ser que el peix blob hagi estat una mica descuidat.

A Irlanda del Nord, el Belfast Telègraf va publicar una història sobre la situació dels blobfish en perill d'extinció, que va afirmar que sovint moren com a captures accessòries en els vaixells de pesca d'arrossegament. A Anglaterra, a Guardià editorial es va preocupar per l’aspecte antropomòrfic i les seves prioritats distorsionades: el blobfish té alguna cosa millor que les característiques regulars i els contorns suaus de bellesa convencional: amb la boca caiguda i les galtes gelatinoses, presenta una atractiva vulnerabilitat. Malauradament, no n’hi ha prou per arrossegar les cordes dels pescadors d’arrossegament d’altura que pescen a la costa australiana, per a qui només són danys col·laterals.

Resulta que la veritat es troba en un altre lloc, en aquest cas, les profunditats fosques a 3.900 peus per sota de la superfície del mar de Tasmània.

Difícilment té múscul, però sembla que no li importa.

Menja el que flota a la boca: crustacis i una mica de salmorra.

**********

on són les teves dolces papil·les gustatives

Blobby va ser descobert durant una exploració conjunta entre Austràlia i Nova Zelanda d’hàbitats submarins al voltant de les illes Norfolk i Lord Howe. Un equip format per dues dotzenes de científics va passar quatre setmanes al RV Tangaroa mostrejant la fauna al llarg de les dues llargues serralades submarines de les illes.

El vaixell va remolcar equips d’arrossegament al llarg del fons oceànic, cosa que va permetre connectar més de 100 noves espècies de peixos i invertebrats. Entre les captures es trobaven els coralls, els cogombres de mar, les anguiles d’agulles, les dents dels ullals, les cofinetes, els gossos espinosos, els escurçons, els capgrossos, les aranyes gegants de mar i la dent fossilitzada d’un megalodon extingit, un tauró moltes vegades més gran que el gran blanc. Hi havia peixos spooky (part de calamar, part de ploma estilogràfica), els musells dels quals estaven equipats amb receptors elèctrics per detectar preses ocultes; esponges de fins a deu peus; i el petjol geperut, també conegut com a diables negres, que utilitza bacteris per emetre llum a través de les llargues tiges que brollen del seu cap.

Un dia mentre inspeccionava el Tangaroa El recentment abandonat fotògraf d’expedició i ecòleg marí Kerryn Parkinson es va trobar amb el que Mark McGrouther descriu com un peix molt suau i molt goopy, aproximadament de la longitud d’un còmic. Mentre el vaixell es balancejava, la massa tremolosa relliscava cap amunt i cap amunt, fins i tot fins a la mort. Caure del llavi inferior —com el cigarret apagat que penjava per sempre del de Humphrey Bogart— era un copèpode paràsit. Un blob dins d’un blob.

NOV2015_A02_BlobbyCol.jpg

La gota groguenca de la boca de Blobby és un copèpode paràsit, un tipus de crustaci.(Kerryn Parkinson / NORFANZ / Caters News / ZUMA Press)

Parkinson es va fer una foto. Semblava tan humà! recorda ella. Tenia aquest cert carisma que demana atenció.

El nom de Mr. Blobby no va derivar de l’amenaçadora bola de llim de la pel·lícula de terror del 1958, sinó, segons alguns, el bumbler amb punts de lunars, de color rosa i groc —la resposta de Gran Bretanya a Barney—, que una vegada va encapçalar el Independent La llista dels 10 personatges televisius més irritants. Personalment, dubto d’aquesta explicació, protesta McGrouther. Crec que es diu Blobby perquè, fora de l’aigua, és una cosa flàcida i flàccida que no pot suportar el seu propi pes. Així que esquiva.

Els blobfish pertanyen a la família de les esculpines de cap groc, l'equivalent a la piscina de la família Addams. (Esgarrifós i canalla, misteriós i fantasmagòric.) Aquest animal totalment groller es troba als oceans Pacífic, Atlàntic i Índic a profunditats compreses entre els 330 i els 9.200 peus. A diferència de la majoria dels peixos, no tenen bufeta natatòria per ajudar a mantenir la flotabilitat. Si el senyor Blobby tingués un sac d’aire, s’enfonsaria sota la pressió extrema, diu McGrouther. En canvi, utilitza l’aigua com a suport estructural. El blancmange d’un cos del blobfish és menys dens que l’aigua, cosa que li permet derivar passivament per sobre del fons marí. Havent-se adonat fa molt de temps que l’activitat no els fa cap bé, tendeixen a romandre quasi, si no del tot, quiets.

Igual que altres depredadors que esperen i esperen, el peix blob es queda enganxat fins que qualsevol cosa comestible remotament suri a les mandíbules obertes i després la xucli. Tot i que els aliments poden ser escassos a les profunditats i que els arrossegadors de vegades llancen xarxes amples, McGrouther creu que és molt difícil dir peix blob han estat empesos a la vora: el mar de Tasmania és molt gran i els vaixells d’arrossegament d’aigües profundes són molt pocs. En una redundància emfàtica, afegirà això: el senyor Blobby és certament mort.

McGrouther considera que el senyor Blobby va sucumbir mentre sortia a la superfície, víctima del dràstic canvi de temperatura de l'aigua. Els seus trets facials triturats poden haver estat el resultat d’haver estat atrapat al fons de la xarxa, estrenyut entre tota mena d’altres vides marines. Quan va ser deixat a la coberta de la Tangaroa i exposat a l'aire, la seva pell s'havia relaxat. Al fons del mar li hauria semblat molt menys tèbia.

Tot i que es desconeix l’esperança de vida precisa del peix blob, els peixos d’aigües profundes solen viure més temps que els seus homòlegs d’aigües poc profundes. Alguns es mantenen vius més de 100 anys a causa de la seva manca de depredadors i la seva lentitud de creixement i reproducció. Com s’aparellen blobfish? Ningú ho sap, diu McGrouther. Suposo que es tanquen en una abraçada aferrada, més aviat conjugal.

És comestible un blobfish? Mai no he parlat amb ningú que hagi intentat menjar-ne un. Suposo que el senyor Blobby tindria un gust de pollastre. D’altra banda, el pollastre pot tenir el gust del senyor Blobby.

Tenint en compte que McGrouther va decidir no disseccionar l'exemplar més famós del Museu Australià, com pot estar segur que no sigui la senyora Blobby? És possible, diu. Podria fer-ne sexe i identificar-lo correctament, però m’agrada el fet que sigui l’únic senyor Blobby.

NOV2015_A03_BlobbyCol.jpg

McGrouther tendeix a la seva col·lecció d’exemplars al Museu Australià.(Cameron Richardson / Newspix)

El senyor B es va enredar a les xarxes socials de la mateixa manera que es va enganxar a una xarxa de recerca: per accident. El 2010, es va mostrar el blobfish a The Gruen Transfer, un popular programa de televisió australià sobre la indústria de la publicitat. En un segment que va jutjar el millor tractament creatiu per a les vendes difícils, dues agències es van desafiar a fer campanyes de moda per salvar el peix blobfish. Com va començar el rumor d’extinció.

Una empresa de Sydney va donar un canvi d'imatge a Photoshop al senyor Blobby. El seu oponent, de Brisbane, va enviar un home grassonet de mitjana edat als carrers. Desnudo, excepte els baguls de bany i el nas que només es pot cobrar, Pinotxo podia cobejar, passant per les places de la ciutat, els restaurants i les parades d'autobús brandant dos rètols. Una va llegir: Com t’agradaria si t’arrossegés el fons ?; l’altra promesa, 50.000 signatures i torno a allà on pertanyo.

En una setmana, Senyor Blobby tenia 500 seguidors de Facebook.

El perfil cibernètic del blobfish va obtenir un impuls encara més gran el 2013, quan va guanyar el concurs d’animals més lleig i es va convertir en la mascota oficial de la societat de preservació. Entre els altres concursants hi havia una babosa saltadora, l’únic lloro del món que no pot volar (el kakapo), una salamandra que mai no creix (l’axolotl) i la granota d’aigua d’escrot andí. Els veïns de Lima fan un frappe d’aquest suposat afrodisíac pelant-lo i fent-lo passar per la batedora. Per desgràcia, pocs membres de l’electorat de l’UAPS votarien, i molt menys tàctils, per als polls púbics, l’existència de la qual ha estat posada en risc per la depilació del bikini.

McGrouther creu que l’honor no és merescut. Va ser un sacrilegi, realment injust, diu. Abans tenia un gos lleig que es deia Florence, una cosa d’aspecte descoratjat. Era cega i havia perdut la major part del cabell i la ment, encara que mai la gana. El senyor Blobby és molt més atractiu que Florència.

Tan atractiu que fa uns anys el museu va exhibir el blobfish a la seva pròpia vitrina. Es va animar els escolars a deixar notes puré. El més memorable: em recordes al meu professor.

McGrouther diu que el senyor Blobby forma part de la col·lecció permanent del museu. Aquí no corre un risc terrible, diu el comissari. No hem tingut amenaces de bomba i cap terrorista ens ha exigit que lliurem el senyor Blobby. Està bastant còmode a la seva petita tomba aquosa.

... I sí, té un aspecte trist; potser se sent malament—

Perquè, gràcies als vaixells d’arrossegament pesquer

Aviat aquest peix no hi serà.

La Ugly Animal Preservation Society pregunta per què els animals guapos i dignes d’exhibir del zoo obtenen la major part de la publicitat, la investigació, la legislació protectora i el suport financer públic i privat. La gent sempre ha cridat ‘Salva la balena’, diu el biòleg Simon Watt, president de l’organització, però fins ara ningú no s’ha defensat pels calamars amb cara de gob ni pels centenars d’espècies que s’extingeixen cada dia.

Watt diu que els humans tendeixen a ser parcials amb els mamífers i narcisistes en la seva vinculació a la natura. Només ens preocupen els animals que ens recorden a nosaltres mateixos o als que considerem adorables, diu Watt, autor de Els animals lletjos: no tots podem ser pandes . Preferim els ulls grans, les cues espesses i els animals que tinguin, com a mínim, cares reconeixibles.

Argumenta que tot i que els tigres i els lleopards de les neus atreuen tota l'atenció en la lluita per preservar les espècies, els aneguets lletjos, apagats, no estimats, descuidats, tenen un paper igualment important a la xarxa ecològica. Penseu en la rata talp nua, que és gairebé tan repulsiva com el peix blob. La ciència ha demostrat que les rates són resistents al dolor i no poden contraure càncer, diu Watt. Com a resultat d’aquesta troballa, la investigació del càncer en humans ha avançat i la rata talp ja no sembla tan lletja.

Va dir (suaument) que, després de tot, aquest blobfish no està en perill, Watt deixa escapar un sospir audible. Estic content, però trist, diu el biòleg evolutiu. M'agrada perquè qualsevol cosa que no estigui en perill em fa feliç, però trista perquè potser el premi hauria d'haver estat per a un animal com el mico Tonkin de morro, que es troba en una situació difícil i que podria utilitzar la premsa. Però si la victòria del blobfish ha conscienciat a la gent que l’extinció és un problema més ampli, tot això és bo.

Per als baby boomers, una generació una vegada jove i idealista i que no se sentia gaire apreciat, el segell d’arpa del bebè i els seus enormes ulls suplents simbolitzaven un cert nivell de consciència ecològica. Amb l'envelliment d'aquests innocents, el peix blob —inert, indolent, en un estat de perpètua malenconia marítima— pot ser la nova cara de la nostra relació amb la natura, el planeta i el futur.

El senyor Blobby és un peix per a un món que ha quedat tou al cap.





^