A Londres

Ben Franklin va dormir aquí | Viatges

Jefferson té el seu Monticello; Washington, Mount Vernon. Ara, gràcies a anys de perseverant recaptació de fons a banda i banda de l’Atlàntic, l’única residència supervivent de Benjamin Franklin, el número 36 de Craven Street, a Londres, va obrir les seves portes al públic el 17 de gener, el 300è aniversari d’aquest pare fundador més amable i excèntric.

Franklin és més conegut per la seva estada de nou anys a França. Però va viure molt més temps al carrer Craven, al costat de Trafalgar Square. Els seus anys a Londres van salvar el període més convuls i decisiu de les relacions anglo-americanes. Com a subdirector general de Correus d'Amèrica del Nord i agent comercial de diverses de les colònies, Franklin va estar al centre de moltes de les discussions i negociacions clau que determinarien el curs de la història nord-americana. De fet, es podria dir que els Estats Units van néixer a Craven Street.

Franklin va arribar a Londres el 26 de juliol de 1757. Tenia 51 anys i, excepte dos intervals, la casa Craven Street —una estructura georgiana de cinc pisos construïda cap al 1730— seria la seva llar durant els propers 16 anys. Franklin anhelava recordatoris de casa: la seva dona, Deborah, li va enviar paquets de farina de blat de moro, nabius i farina de fajol des de Filadèlfia, però Londres li va proporcionar altres satisfaccions. De totes les coses envejables que té Anglaterra, va escriure el març de 1763, envejo la majoria de la seva gent. Per què aquella bonica illa, que en comparació amb Amèrica, no és més que un pas en un rierol, prou escassa per sobre de l’aigua per mantenir les sabates seques? per què, dic, aquesta petita illa hauria de gaudir a gairebé tots els barris de ments més sensates, virtuoses i elegants del que podem recollir a cent llegües dels nostres vasts boscos?





Com a membre de la Royal Society britànica des del 1756, en reconeixement a la seva innovadora investigació sobre electricitat i llamps, Franklin va tenir accés als animats cercles intel·lectuals, artístics i científics de Londres. Entre els visitants de Craven Street hi havia James Boswell, biògraf del doctor Samuel Johnson, i el científic i filòsof Joseph Priestley. En cafeteries i pubs com la Dog Tavern o el George and Vulture (el vaixell i la pala, allà en temps de Franklin, encara està obert), Franklin va debatre sobre els temes del dia.

En un laboratori que va instal·lar al fons de les habitacions del primer pis, va refinar l’estufa que duu el seu nom; va identificar la intoxicació per plom com la causa de les malalties de les impressores; va inventar l’Armonica, un instrument musical format per bols de vidre accionats per una pedalera; va escriure fulletons i articles; va treballar en la seva autobiografia; i experimentant amb diferents metalls, va perfeccionar el seu famós parallamps. Com a resultat, es van col·locar parallamps a molts dels edificis més famosos de Londres, inclosos la catedral de Sant Pau i el palau de Sant Jaume.



quins països van participar en la revolució americana

I després hi havia els banys d’aire de Franklin. De jove, havia estat nedador de llarga distància en un moment en què la natació era una cosa que feia la majoria de la gent només per escapar-se de l’ofegament (al meu entendre, una de les seves novetats més importants era l’aleta de natació). Va utilitzar mancuernes i es podria dir, per un lleuger tram, que va inventar el StairMaster caminant amunt i avall per les escales de la casa Craven Street (encara allà, encara desiguals) per fer exercici. I, la majoria dels matins, abans de començar a treballar, Franklin s’asseia; va escriure a un amic a França el 1768, sense cap roba, mitja hora o hora, segons la temporada, a la finestra oberta del primer pis. , deixant que l'aire circulés per la seva, per llavors, un volum considerable. El que els veïns pensaven aparentment no està registrat.

Franklin va quedar esquinçat pel creixent conflicte entre Gran Bretanya i Amèrica. Era un anglòfil i un patriota americà que creia en la idea de l’Imperi Britànic i en els drets dels colons. He viscut una part tan gran de la meva vida a Gran Bretanya, va escriure el seu amic escocès Henry Home, Lord Kames, el 1767. Va formar-hi tantes amistats, que m'encanta i li desitjo sincerament prosperitat; i, per tant, desitjo veure aquesta unió [entre Gran Bretanya i les Colònies], sobre la qual només crec que [l'Imperi Britànic] es pot garantir i establir.

era la neu blanca la primera princesa de disney

Aquella unió va ser finalment desaprofitada pel que Franklin va referir-se a l'assumpte del te, un impost sobre la importació que va portar els colons indignats a llançar cofres del material al port de Boston el desembre de 1773. Tot just unes setmanes després, en el que devia ser un dels moments més dolorosos de la seva vida, Franklin va ser vilipendiat i humiliat davant del British Privy Council per la seva participació en l'anomenat Hutchinson Affair. El desembre de 1772, Franklin havia filtrat cartes confidencials escrites pel governador de Massachusetts de la Corona, Thomas Hutchinson, que exposava la profunda antipatia del funcionari cap a l'Assemblea de Massachusetts i alimentava la ira a ambdós costats de l'Atlàntic en el període previ a la Guerra de la Independència. Poc després, Franklin va ser expulsat del seu lloc de mestre de correus nord-americà. Va fer intents reiterats per facilitar la reconciliació entre la Corona i les Colònies, però no va servir de res. El març de 1775, va pujar a un vaixell paquet de tornada a Filadèlfia. Va passar el seu darrer dia a Craven Street amb el seu vell amic Joseph Priestley, llegint extractes dels diaris nord-americans mentre les llàgrimes li rodaven per les galtes.



Tot i que conec bé Londres, em va costar molt trobar Craven Street, que està amagat darrere de Trafalgar Square i de Charing Cross Station en un paratge de petits carrers que desemboquen al Tàmesi. Avui en dia, hi ha poca vida al carrer, però a l’època de Franklin, la zona estava plena de pubs i restaurants. Durant gran part del segle passat, la casa va ser propietat de British Rail, el ferrocarril nacional, i va servir d’hotel i d’oficina per a diverses organitzacions sense ànim de lucre, inclosa una societat d’observació d’ocells. Es diu que l’escriptor britànic C. P. Snow va utilitzar el soterrani com a oficina als anys setanta. Als anys vuitanta, però, la casa estava abandonada.

La idea de restaurar l'edifici va ser abordada per primera vegada per Mary Ponsonby, l'esposa nord-americana del comte de Bessborough, que va establir un fideïcomís amb aquest propòsit a finals dels anys vuitanta. Però van trigar gairebé 20 anys més a recaptar els 5,5 milions de dòlars necessaris per a la renovació. De fet, sense una subvenció de 2,7 milions de dòlars del British Heritage Lottery Fund, administrat pel govern, l’única residència restant de Franklin probablement continuaria sent la llar de rates i okupes.

En canvi, per a una entrada de 8 lliures (aproximadament 14 dòlars), els visitants ara no són tractats amb una recreació de l’interior de la casa tal com era quan hi vivia Franklin, sinó amb una experiència teatral d’alta tecnologia que dramatitzava aspectes del Londres de Franklin. anys. Començant per la cuina, una actriu que interpreta el paper de Polly Stevenson Hewson (la filla de la propietària de Franklin, Margaret Stevenson) guia els visitants per la casa. (Polly va seguir Franklin a Amèrica després de la Guerra de la Independència i estava al seu cap de llit quan va morir.) Les habitacions són bàsicament despullades; només hi ha taulers i parets exposats pintats de verd apagat, com haurien estat en els dies de Franklin. Cada habitació està dedicada a un aspecte diferent de l’home polifacètic. Les habitacions del primer pis, per exemple, on dormia, entretenia, feia experiments científics i mantenia reunions polítiques crucials amb membres del govern britànic, estan dedicades a Franklin, l’home públic. Extractes enregistrats de cartes i altres escrits de Franklin, discursos recreats de membres del Parlament i imatges emeses des de projectors muntats al sostre ofereixen als visitants una dramatització de l’afer Hutchinson.

No és com Colonial Williamsburg, on hi ha algú que fa mantega i manté converses, diu la directora del lloc, Márcia Balisciano. Aquest és 'el museu com a teatre', en el qual el visitant forma part del drama.





^