Al Smithsonian

Més enllà dels titulars, la cultura catalana té una llarga història de vibrància i poder permanent

Malgrat més de mil anys de flux polític a la regió, Catalunya ha mantingut durant molt de temps la seva pròpia tradició cultural i lingüística única. Situada al nord-est de la península Ibèrica, vora el mar Mediterrani i les muntanyes dels Pirineus, Catalunya és una regió autònoma d’Espanya. És un país amb moltes facetes contradictòries: s’uneix políticament amb el govern espanyol a Madrid, compartint les seves lleis, ingressos i infraestructures, però alhora manté una identitat regional vibrant.

D’aquesta història

Calendari del Festival Smithsonian Folklife 2018

Les tradicions catalanes, incloses les seves festes, esports, dansa i llengua, tenen una llarga història de rellevància cultural a la regió. No obstant això, al llarg dels anys, moviments polítics repressius —com la dictadura del general Francisco Franco del segle XX— han fet que la pràctica d’aquestes tradicions sigui controvertida i fins i tot perillosa. Les organitzacions no governamentals que s’esforcen per preservar la cultura regional catalana encara que es polititzi, fan la tasca de mantenir la identitat catalana viva. La seva tasca és especialment important en l’època actual, ja que Catalunya s’ha revigorat impulsar la independència ha impulsat una tensió augmentada entre els ciutadans de la regió i el govern espanyol central a Madrid.

Aquest mes, desenes d’artesans, músics, xefs i altres vindran a Washington, D.C., per mostrar la cultura catalana a l’anual de l’Smithsonian Festival Folklife al National Mall. L’exposició de deu dies, 'Catalunya: tradició i creativitat des del Mediterrani' inclourà actuacions de ball, demostracions de Equips catalans de torres humanes , tallers amb artesans i fins i tot focs artificials tradicionals, i té com a objectiu recrear la tradició catalana de viure harmònicament en espais públics.





D'acord amb Michael Atwood Mason , el director del Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage, l’atenció a Catalunya al Festival d’aquest any transcendeix la controvèrsia política sobre la regió per mostrar una cultura realment rica i preciosa. Històricament, la identitat catalana ha estat sotmesa a tota mena de pressions de fora, que es remunten a centenars d’anys enrere, diu Mason, que va ser co-comissari del programa Catalunya juntament amb Cristina Díaz-Carrera i David Ibáñez. Al festival, anem més enllà dels titulars, més enllà de l’empenta i l’empenta política per parlar de la manera de conviure de la gent, de la manera de compartir l’espai públic, diu Mason.

La història política de la regió data de l’època medieval, però la singularitat de la identitat cultural catalana i la seva fermesa fins i tot davant la repressió han persistit durant segles. A continuació, després de converses amb Mason i Joan Ramon Resina , professor de cultures ibèriques i llatinoamericanes a la Universitat de Stanford, responem a quatre preguntes importants sobre el context històric i cultural de Catalunya.



El Ball de Diables, o diables

El Ball de Diables, o ball de diables, és una tradició que es remunta a principis del segle XIX i que encara forma part central de les celebracions catalanes.(Serveis Editorials Georama)

Quan va sorgir Catalunya per primera vegada?

La primera organització política de la regió catalana, diu Resina, va començar durant l'Imperi Romà. Els romans van apoderar-se de Catalunya de les tribus natives i van centralitzar el seu poder regional a Tàrraco, actual Tarragona, cap al 220 aC. Els ciutadans de Catalunya van rebre la ciutadania romana i, sota el domini romà, van prosperar les infraestructures i l'agricultura de la regió.

Cap al final de l’Imperi Romà, altres grups vingueren de l’est per prendre el control de Catalunya; el Visigots va governar la regió del segle V al VIII, després de la qual cosa es va expandir Imperi franc sota Carlemany va annexionar gran part de la zona. A finals del segle VIII, Carlemany va establir els primers comtats catalans, centrats en fortaleses a la vora de la península Ibèrica, governada pels musulmans. Amb el temps, aquests comtats es van convertir en ciutats i centres de poder, que es van unificar el 1162 amb el nom de Catalunya. Un d'aquests comtats era Barcelona , que es va convertir en un fort barri polític malgrat la seva dependència feudal de l’emperador centreeuropeu.



Segons Resina, el canvi del domini imperial sobre Catalunya durant l'antiguitat tardana i la primera edat mitjana subratlla la distinció actual que senten els catalans de la resta d'Espanya. Segons els orígens de Catalunya, no té res a veure amb la península Ibèrica occidental, segons subratlla les forces europees centrals i orientals que van arrossegar Catalunya al seu regne com a territori de l’extrem oest.

Després de la mort de Carlemany, els comtes designats per l’imperi per governar Catalunya es van independitzar cada vegada més del poder centralitzat.La regió finalment format una confederació amb el veí regne d’Aragó. I quan Reina Isabel de Castella i El rei Ferran d’Aragó casades el 1469, les regions de la península Ibèrica començaven a avançar cap a una Espanya unificada.

Catalunya, diu Resina, va continuar sent un territori tangencial d’Espanya fins i tot després del matrimoni. Aleshores, l’imperi espanyol incloïa molts altres territoris: a Amèrica i a Europa amb Itàlia i els Països Baixos, i Catalunya era només un territori més tal com ho eren els Països Baixos, diu.

Joan Farré utilitza tècniques tradicionals de cistelleria catalanes per crear formes modernes.

Joan Farré utilitza tècniques tradicionals de cistelleria catalanes per crear formes modernes.(Joan Farré)

Per què alguns catalans es veuen independents d’Espanya?

La identitat de Catalunya es va mantenir diferent d’altres regions d’Espanya, amb la seva llengua i història separades, però diversos intents tant d’assimilar la regió com d’atorgar-li la independència han anat disminuint i fluint al llarg dels anys. A mesura que l’Imperi espanyol va créixer en poder i influència durant els segles XVI i principis del XVII, Catalunya va mantenir les seves pròpies institucions polítiques separades. Resina assenyala que aleshores Catalunya no es regia per les lleis castellanes i que el rei d’Espanya havia de negociar cada any amb la cort catalana per rebre ingressos fiscals de la regió.

No obstant això, cap al segle XVIII, més malestar polític a la regió va provocar un augment de les pressions d'unificació. Els Habsburg d’Àustria i els Borbons de França es limitaven al control de la monarquia espanyola i, en el seu suport als Habsburg, Catalunya va acabar donant suport al cavall equivocat. Després de la Setge de Barcelona acabat el 1714, els Borbons van unificar els territoris espanyols dispars sota el rei Felip V, prohibició Institucions polítiques catalanes i que busquen esborrar la llengua catalana del govern, la literatura i la cultura. Tot i que l’economia catalana va prosperar, la seva llengua i cultura es van convertir en motiu de controvèrsia política per primera vegada.

La regla borbònica dóna una idea de per què Espanya és encara avui una nació problemàtica que no pot cohés, diu Resina. Tot el que va seguir es va basar en el període de subjecció per la força militar d’aquests pobles, la majoria dels catalans. Per tant, es revolten de tant en tant, però els problemes subjacents no es van resoldre mai.

El dictador Francisco Franco visita Barcelona el 1942 durant els brutals primers anys del seu règim.

El dictador Francisco Franco visita Barcelona el 1942 durant els brutals primers anys del seu règim.(Carlos Pérez de Rozas / Wikimedia Commons)

Què va passar després de la guerra civil espanyola?

El patró de Catalunya donant suport a un bàndol perdedor en una guerra i pagant-lo pel nas, va continuar mentre les forces feixistes de dretes sota la direcció del general Francisco Franco intentaven usurpar el govern republicà en exercici el 1936. El govern republicà havia tractat Catalunya favorablement, atorgant estat semi-autònom el 1931, i Catalunya es va convertir en un reducte d’esquerres durant el sagnant conflicte de tres anys. Quan els feixistes van derrotar els republicans i van instal·lar Franco com a dictador espanyol el 1939, el govern nacionalista va intentar unificar Espanya —i castigar Catalunya per la seva oposició a la guerra— acabant amb la llengua i la cultura catalanes.

dents de George Washington fetes de dents d'esclaus

Catalunya no estava sola en el seu estatus objectiu sota el règim feixista espanyol. L’esforç de Franco per unificar Espanya sota una identitat nacionalista va resultar hostilitat cap a Catalunya i el País Basc, les estàtues d’autonomia de les quals va derrocar abans que acabés la guerra. L'intent dels feixistes de transformar Espanya d'un país de diversitat regional sense precedents en un estat-nació més homogeni culturalment va donar lloc a una greu repressió i violència en algunes de les regions autònomes espanyoles.

Un munt de catalans es van adaptar ràpidament al règim franquista, però com a catalans, pel que fa a la seva llengua, cultura i història, tots van ser arrasats i reprimits, diu Resina. La repressió va arribar a incloure no només la llengua en si, sinó també tots els aspectes molt menors de la cultura catalana: música, cançó, referències culturals, noms de persones, escriptors i compositors. Es va esborrar molt a fons tot el que semblava Catalunya abans de la guerra.

Els anys més repressius de la dictadura, des de la perspectiva catalana, van arribar a l’inici del franquisme. Durant els primers anys de la dècada de 1940, molts personatges culturals significatius es van exiliar i els civils podien ser castigats per parlar la seva llengua materna catalana en espais públics. Resina relata un cas excepcionalment greu en què un oficial militar va demanar indicacions a un home català i, quan l’home va respondre en català, l’oficial li va disparar al cap.

La repressió va ser brutal i extrema, fins que els aliats van guanyar la guerra contra Hitler i Mussolini a Europa, diu Resina. En aquell moment, Franco es va adonar: 'Ara poden venir a buscar-me'.

Després del final de la segona guerra mundial, Franco va començar a cedir a poc a poc en la seva repressió de la cultura catalana. Cap a la dècada de 1960, l’Estat havia començat a permetre-ho publicacions en català, i la música i el teatre catalans van començar a tornar modestament malgrat la censura persistent. L’eventual transició del país cap a la democràcia a finals dels anys setanta va contribuir a la reconstrucció de la cultura catalana, però el procés va continuar sent lent i gradual.

Com estan recuperant avui els catalans la seva llengua i cultura?

Els darrers anys han comportat una nova onada de restauració cultural catalana, ja que la regió intenta recuperar la seva identitat individual després de dècades de repressió. Segons Michael Mason, les associacions locals han unit diverses comunitats de catalans amb l'objectiu comú de preservar la llengua i les tradicions que han definit la regió durant segles.

Si anés a un restaurant a Barcelona fa 15 anys, la gent primer us parlaria a Castellà . Ara, primer us parlen en català. Hi ha la sensació real que la gent s’ha tornat una mica més segura en ser catalans, diu Mason. Hi ha un esforç autoconscient per assegurar-se que la gent mantingui el seu sentit del que és.

Juntament amb la restauració de la llengua catalana, que ara és la llengua principal que s’ensenya a la majoria d’escoles públiques, les organitzacions locals han recuperat tradicions reprimides anteriorment, com ara les festes tradicionals farcides d’actuacions de menjar i dansa catalanes, mascarades i fins i tot els equips de torres humanes de la regió. Aquesta darrera tradició presenta tot l’espectacle, ja que equips de més d’un centenar de catalans equilibren els cossos humans sobre els altres per construir un torre humana, o bé castell .

Tot i que les tradicions que les organitzacions intenten restaurar existeixen des de fa centenars d’anys, Catalunya té un aspecte molt diferent de com ho feia antigament. La regió es fa dir a si mateixa com a país amfitrió , o un país acollidor, una noció que honra fermament fins i tot davant les migracions globals massives actuals. Els immigrants de la regió eren només 3 per cent de la població el 2000, però en els darrers anys han augmentat fins a aproximadament 14 per cent el 2017.

Mason diu que els canvis demogràfics de Catalunya han reforçat els esforços per restaurar la cultura catalana, ja que aquestes organitzacions culturals arriben directament als immigrants mentre recluten nous membres. Incorporar els nouvinguts a aquestes associacions o ONG d’orientació cultural és una estratègia que tenen per assegurar-se que els nouvinguts no estiguin aïllats dels altres catalans, diu. Ha estat un vehicle important per a la integració social.

A mesura que canvia la població de Catalunya, la seva situació política també continua canviant. Després d'un controvertit referèndum a l'octubre del 2017, en què els catalans van votar a favor de la independència, tot i que el govern espanyol havia declarat il·legal el vot, la regió ha participat en una lluita constitucional amb el govern espanyol pel seu dret a separar-se. Vuit mesos després, segueixen compromesos constitucionals amb Madrid, amb un govern recentment elegit recentment prometedor per continuar la lluita.

Si la història és un indici, els moments polítics tumultuosos a Catalunya són els que amenacen més la preservació de la cultura catalana. Però el compromís demostrat de Catalunya en els darrers anys per promoure activament la seva llengua i cultura als seus espais públics aporta una llum optimista sobre el seu futur cultural.

El Smithsonian Folklife Festival té lloc al National Mall de Washington, D.C., del 27 de juny a l’1 de juliol i del 4 al 8 de juliol de 2018. Els programes destacats són 'Catalunya: tradició i creativitat des del Mediterrani' i 'Armènia: crear casa'.

Nota de l'editor, 28 de juny de 2018: Aquest article s'ha actualitzat amb algunes correccions i aclariments. El rei d’Espanya va negociar amb la cort catalana no un rei. Catalunya es va unir a una confederació amb el regne d’Aragó, no en va formar part. L’article també s’ha actualitzat per aclarir que no tots els catalans busquen la independència d’Espanya.





^