Era el 1881 i el canceller alemany Otto von Bismarck tenia un greu problema socialista. Havia passat el Llei antisocialista de 1878 , que prohibia les reunions, associacions i diaris socialdemòcrates, però no va poder treure el partit directament del Reichstag. Els socialistes encara van trobar el favor amb massa components.

El clima polític de l'època va ser el resultat de la unificació alemanya, que es va estendre al llarg del segle XIX i va culminar el 1871, quan 26 petits estats, principats, ducats i territoris van formar l'Imperi alemany. Però gràcies a la constitució alemanya, Bismarck no s’havia de preocupar de complaure la població; la seva cancelleria va ser aprovada únicament per Wilhelm I. Però amb l'economia europea en caiguda lliure, es va produir un intent d'assassinat gairebé reeixit contra el kaiser i una vida de curta durada, però sagnant aixecament socialista a França , Bismarck estava decidit a minar un partit que considerava un perill per al volàtil nou estat nació. Així doncs, el canceller de ferro va plantejar un pla magistral: vèncer els socialistes en el seu propi joc oferint una assegurança mèdica a la classe treballadora.

Va ser un càlcul, diu l'historiador Jonathan Steinberg, l'autor de Bismarck: una vida . No tenia res a veure amb el benestar social. Només volia una mena de suborn per aconseguir que els votants socialdemòcrates abandonessin el seu partit.





A Bismarck no li importava el que fos el programa: Llei d’assegurança mèdica —Se li va cridar o com es va descriure, sempre que els ciutadans sabessin que l’estat —el seu estat— va encunyar la idea. Anomeneu-lo socialisme o com vulgueu, Bismarck va dir durant els debats sobre polítiques i pressupostos del Reichstag de 1881. És el mateix per a mi.

Així, el 1883, amb l'aprovació de la Llei d'assegurances mèdiques, Bismarck va convertir Alemanya en un estat del benestar, tot per obstaculitzar els socialistes. La llei va ser el primer sistema nacional del món, diu Steinberg. Tant els empresaris com els empleats van ingressar en fons d’assegurances i el govern alemany va verificar la inscripció dels treballadors comparant els registres dels empresaris amb les llistes de membres del fons, amenaçant els empresaris de treballadors sense assegurar amb multes.



Durant les pròximes dècades, la llei inicial s’ampliaria amb l’assegurança d’accidents (1884), l’assegurança d’invalidesa (1889) i l’assegurança d’atur (1927) i, poc després, la resta d’Europa havia pres nota del programa d’Alemanya. ( Gran Bretanya , per exemple, anava en una direcció diferent; les seves lleis d’assistència sanitària estipulaven que el govern el finançaria mitjançant impostos.)

El pla d’assegurança de Bismarck no era una idea del tot original. Els governs europeus havien implementat mesures de salut pública des del segle XIV, quan les ciutats-estat italianes van adoptar mesures per fer-ho controlar la propagació de la pesta bubònica mitjançant quarantenes. I els grups d'assegurances mèdiques organitzats per la comunitat —anomenats mutualitats o fons per a malalties— van aparèixer al mateix temps en determinades professions. Els miners de Bohèmia, per exemple, sí Knappschaftskassen , els membres de la qual van pagar en un pot comú. Els diners es van destinar a hospitals i a la cura de vídues i orfes de miners morts en accidents laborals. La idea només va créixer en popularitat durant la Revolució Industrial, que va remodelar dràsticament la plantilla. Quan Bismarck va arribar a la seva proposta cinc segles més tard, entre el 25 i el 30 per cent dels treballadors del nord-oest d’Europa tenien fons de malaltia.

El treball a la fàbrica perjudicava la salut dels treballadors. Hi havia una demanda d’assistència sanitària que necessitaven finançar, diu John Murray, economista del Rhodes College i autor Orígens de les assegurances mèdiques americanes: història dels fons de malaltia industrial . Però una part clau de la Revolució Industrial que s’oblida és que un cop els treballadors cobraven en efectiu un cop per setmana o cada poques setmanes, tenien diners que es podrien gastar en el que anomenaríem assegurança mèdica.



com fer que les llanternes jack o durin més

En altres paraules, la disponibilitat de divises a les ciutats densament poblades va fer que sigui logísticament molt més fàcil organitzar fons per a malalties. Els agricultors i els treballadors, com els empleats domèstics, sovint es pagaven amb les mercaderies que produïen o a l’habitació i la pensió en lloc de fer-ho amb efectiu, cosa que feia molt més complicat el pagament d’un fons de malaltia.

Aquests obstacles per a la cobertura universal seguien sense resoldre’s segons la llei de Bismarck. Tothom que es guanyés la vida gràcies a una compensació en espècie (com els agricultors) no estava obligat a unir-se als grups d'assegurances. Però a mesura que la població creixia a les ciutats, la cobertura va augmentar. El 1885, la matrícula era de 4,3 milions d’alemanys; el 1913, aquest nombre ja havia saltat 13,6 milions . I això va tenir una sèrie de repercussions sorprenents.

Al segle XIX, Alemanya havia estat un dels majors exportadors de mà d’obra d’Europa, amb més d’un milió que deixava el país sols entre 1851 i 1860. La majoria van fer dels Estats Units el seu destí. Aleshores, els efectes combinats de la industrialització i la guerra contra França havien intensificat una nova sensibilitat a les conseqüències de la migració, tant en termes econòmics com militars, escriu l’historiador econòmic David Khoudour-Castéras . En proporcionar als treballadors una assegurança mèdica obligada pel govern, cosa que no trobaven en cap altre lloc, Alemanya es va fer més atractiva per als seus ciutadans. L’emigració va disminuir dràsticament en els anys previs a la Primera Guerra Mundial, en part perquè els treballadors podien passar dies de malaltia si es quedaven a Alemanya.

Mentrestant, els Estats Units només van començar a organitzar fons d'inversió a la dècada de 1870 i la indemnització dels treballadors per accidents laborals era limitada abans de la Primera Guerra Mundial. No va ser fins a la Llei de seguretat social de 1935 que el govern federal es va implicar d'una manera significativa i fins i tot llavors la majoria de les assegurances mèdiques es basaven en l'ocupació , no a diferència del sistema Bismarck, però sense els mandats del govern. Com Khoudour-Castéras escriu , El nivell de protecció dels treballadors nord-americans contra les principals amenaces ... era molt baix abans de la Gran Depressió i pràcticament inexistent abans de la Primera Guerra Mundial. Per contra, la majoria dels treballadors alemanys estaven coberts pels mecanismes d'assegurança social el 1913.

Pel que fa a l’economia alemanya, va créixer en les dècades posteriors a l’aprovació de la llei de Bismarck; és difícil dir si aquesta va ser una resposta directa a l’augment del nombre de persones cobertes per l’assegurança. Sí, hi havia una correlació, però no tinc clar si el creixement va provocar una cobertura asseguradora més gran o al revés, diu Murray. Afegeix que una part del benefici per a l’economia i el govern era que, amb l’assegurança, els treballadors que emmalaltien eren menys propensos a caure en la pobresa i a tensar les pobres institucions legals del govern.

Però, la nova assegurança de Bismarck va millorar la salut dels treballadors? Segons els economistes Stefan Bauernschuster, Anastasia Driva i Erik Hornung, ho va fer. Entre 1884 i finals del segle, les taxes de mortalitat dels treballadors de coll blau van caure un 8,9 per cent, segons escriuen a estudi recent . Sorprenentment, l’assegurança va ser capaç de reduir la mortalitat per malalties infeccioses en absència de medicaments efectius per a moltes de les malalties infeccioses prevalents.

El model alemany va evolucionar al llarg del segle XX, però va continuar sent eficaç i popular. Quan es va exportar el sistema als Països Baixos, Bèlgica i França durant la Segona Guerra Mundial, cadascun dels països va mantenir el model, malgrat que es va imposar sota l’ocupació nazi.

Tot plegat, el sistema de Bismarck va ser un èxit massiu, excepte en un aspecte. El seu objectiu de mantenir el partit socialdemòcrata fora del poder va fracassar completament. La votació del partit socialdemòcrata va augmentar i el 1912 ja eren el partit més gran del Reichstag, diu Steinberg. Potser per sort per a Bismarck no era a prop de veure el seu ascens. Va morir el 1898 sense cap altra oportunitat per apartar els socialistes del poder.

Que Bismarck va ser capaç de crear el sistema és gràcies a una sèrie d'esdeveniments improbables, diu Steinberg. Al cap i a la fi, Bismarck només va romandre en el poder el temps suficient per establir la llei a causa de la longevitat de Wilhelm I, que va sobreviure a diversos intents d'assassinat i va viure els 90 anys en un període en què l’esperança de vida era d’uns 40 anys . Si el kaiser hagués mort abans, el seu hereu hauria substituït immediatament Bismarck, probablement per un canceller menys conservador, i qui sap què hauria passat amb la llei sanitària.

[La llei d'assegurances] era manipuladora, intel·ligent, funcionava bé i deixava una gran herència, diu Steinberg. Però crec que a Bismarck mai li va importar molt que fos el fundador de l’estat del benestar a Alemanya.

imatges de la batalla del turó del búnquer

Nota de l'editor, 17 de juliol de 2017: aquest article s'ha editat per aclarir el tipus de govern establert a Alemanya durant la unificació. Alemanya no es va convertir en república fins després de la Primera Guerra Mundial.





^