Ciència

Os contra pedra: Com es pot diferenciar | Ciència

Quan era petit, un dels meus oncles em va donar el que deia que era un autèntic os de dinosaure. El petit objecte negre, certament, semblava una mena d’os, i el vaig guardar a la meva petita col·lecció de dents de tauró i altres fòssils que hi havia al més proper. Al cap d’un temps, me’n vaig oblidar gairebé del tot, però quan vaig fer un curs universitari sobre dinosaures vaig recordar el petit. El vaig portar al meu professor per preguntar-me de quin tipus d’animal podria haver vingut.

No va ser en absolut un fòssil, em va dir el meu professor. L'os de dinosaure era realment una concreció, o un petit grumoll de mineral que s'havia format al voltant d'alguns detritus. Una part trencada de l'objecte va facilitar la identificació. L’estructura interna exposada era compacta, uniforme i llisa. No tenia per complet cap signe d’estructura òssia interna que presentés un os de dinosaure real.

víkings a Amèrica del Nord abans que els nadius

Els paleontòlegs responen cada any a desenes de consultes similars. Moltes persones troben concrecions o roques vagament en forma d’ossos i les porten per preguntar-se de quin tipus de dinosaure provenen els «ossos» i si el museu estaria interessat a comprar-los. No cal dir que la majoria d’aquelles persones se’n van una mica decebudes perquè no han descobert la troballa del segle al pati del darrere, però aquestes experiències habituals plantegen una pregunta senzilla: com es pot distingir l’os fòssil de la pedra?





No hi ha una regla única i ràpida per distingir la roca de l’os, però hi ha alguns principis que definitivament poden ajudar-vos a diferenciar. Un dels més senzills és que heu de saber on buscar fòssils. Si detecteu un 'ou de dinosaure' al sòl mentre segeu la gespa, és probable que siguin només una roca. Es trobaran fòssils reals en formacions rocoses particulars que els mapes geològics i fins i tot alguns fulletons específics de l’estat us poden ajudar a identificar-vos. Abans d’agafar la pica i la pala, haureu de familiaritzar-vos amb el tipus de terreny en què es troben aquests jaciments i quines són les normes sobre la recollida de fòssils. Si només aneu cap a una formació i seleccioneu un fòssil sense emplenar els tràmits adequats i tenint la total seguretat del lloc on esteu, probablement infringiu la llei (per no parlar del fet que els paleontòlegs formats estan molt millor qualificats per documentar i excavació de jaciments fòssils).

després de la batalla de Bunker Hill, el general Howe i el britànic

Però suposem que, independentment de com es va adquirir, teniu el que creieu que és un tros d’os fòssil. Fora del seu context geològic és impossible comparar-lo amb la roca circumdant (els fòssils solen ser de diferent color i més suaus que les roques del mateix dipòsit), però si es produeix un trencament de l’exemplar, podeu comprovar-ne l’estructura interna. . Una roca o concreció, com la que vaig mostrar al meu professor, serà sòlida i l’interior de la roca s’assemblarà a l’exterior. L’os fòssil, en canvi, probablement preservarà l’estructura òssia interna. En un os fòssil podreu veure els diferents canals i l’estructura palmada de l’os, signes segurs que l’objecte era d’origen biològic. Fins i tot podeu provar una prova de llengua. La naturalesa porosa d’alguns ossos fòssils farà que s’enganxi lleugerament a la llengua si la llepeu, tot i que potser voldreu tenir un got d’aigua a mà si us sentiu obligat a provar-ho.



Seguint aquestes directrius, és més fàcil determinar si realment heu trobat o no un os fòssil. No cal un doctorat. educació; només una mica d’atenció als detalls i al sentit comú.





^