Quan la majoria escoltem la paraula xocolata, ens imaginem una barra, una caixa de bombons o un conill. El verb que ens ve al cap és probablement 'menjar', no 'beure', i l'adjectiu més adient sembla que sigui 'dolç'. Però durant aproximadament el 90 per cent de la llarga història de la xocolata, era estrictament una beguda i el sucre no hi tenia res a veure.

Llibres relacionats

Previsualitza la miniatura del vídeo

La veritable història de la xocolata

hi ha micos a Amèrica del Sud
Comprar

'Sovint anomeno la xocolata el menjar més conegut que ningú no sap res', va dir Alexandra Leaf, una autodenominada 'educadora de xocolata' que dirigeix ​​un negoci anomenat Chocolate Tours de la ciutat de Nova York.





La terminologia pot ser una mica confusa, però la majoria d’experts utilitzen actualment el terme 'cacao' per referir-se a la planta o als seus fesols abans de processar-lo, mentre que el terme 'xocolata' fa referència a qualsevol cosa que es faci a partir de mongetes, va explicar. El 'cacau' es refereix generalment a la xocolata en forma de pols, tot i que també pot ser una forma britànica de 'cacao'.

Els etimòlegs remunten l'origen de la paraula 'xocolata' a la paraula asteca 'xocoatl', que feia referència a una beguda amarga elaborada a partir de mongetes de cacau. El nom llatí de l'arbre de cacau, Theobroma cacau , significa 'menjar dels déus'.



Molts historiadors moderns han estimat que la xocolata existeix des de fa uns 2000 anys, però recents investigacions suggereixen que pot ser encara més antiga.

Al llibre La veritable història de la xocolata , autors Sophie i Michael Coe, afirmen que les primeres evidències lingüístiques del consum de xocolata es remunten a tres o fins i tot quatre mil·lennis a cultures precolombines de Mesoamèrica com els olmecs.

El passat novembre, antropòlegs de la Universitat de Pennsilvània van anunciar el descobriment de residus de cacau en ceràmiques excavades a Hondures que podrien datar-se fins al 1400 aC. Sembla que la polpa dolça de la fruita del cacau, que envolta les mongetes, es va fermentar en una beguda alcohòlica de l’època.



'Qui hauria pensat, mirant això, que el podeu menjar?' Va dir Richard Hetzler, xef executiu del cafè del Smithsonian's National Museum of the American Indian, mentre mostrava una cacau fresca durant una recent demostració de fabricació de xocolata. 'Hauríeu de tenir molta gana i bastant creatiu!'

És difícil precisar exactament quan va néixer la xocolata, però és clar que es va estimar des del principi. Durant diversos segles a l'Amèrica Llatina premoderna, les mongetes de cacau es van considerar prou valuoses per utilitzar-les com a moneda. Una mongeta es podia canviar per un tamal, mentre que 100 mongetes podrien comprar una gallina de gall dindi, segons un document asteca del segle XVI.

Xocolata calenta asteca(© Brian Hagiwara Studio, Inc./ The food passionates / Corbis)

L’interior d’una beina de cacau(© els apassionats del menjar / Corbis)

Grans de cacau(© SAMSUL SAID / Reuters / Corbis)

Dona amb munt de cacau(© Jacob J. Gayer / National Geographic Society / Corbis)

Detall de pedra: Ek Ahau, la Deïtat Maya de la Guerra, el comerç i el cacau, al costat d’un cacau. El cacau tenia una gran importància en la cultura maia i es feia servir com a menjar, diners, medicaments i ofrenes religioses(© Enrique Perez Horta / Demotix / Corbis)

Fesols i beines de cacau(© Owen Franken / Corbis)

Treballadors collint beines de cacau(© Underwood and Underwood / National Geographic Society / Corbis)

Colorides beines de cacau(© 167 / Kelley Miller / Ocean / Corbis)

Tant els maies com els asteques creien que la mongeta de cacau tenia propietats màgiques, o fins i tot divines, adequades per al seu ús en els rituals més sagrats de naixement, matrimoni i mort. Segons el llibre de Chloe Doutre-Roussel El coneixedor de la xocolata , Les víctimes de sacrificis asteques que se sentien massa melancòliques per unir-se al ball ritual abans de morir sovint rebien una carbassa de xocolata (tenyida de la sang de les víctimes anteriors) per animar-les.

La xocolata ensucrada no va aparèixer fins que els europeus van descobrir les Amèriques i van tastar la cuina autòctona. La llegenda diu que el rei asteca Montezuma va donar la benvinguda a l'explorador espanyol Hernando Cortés amb un banquet que incloïa beure xocolata, després d'haver-lo confós tràgicament amb una deïtat reencarnada en lloc d'un invasor conqueridor. Al principi, la xocolata no s’adaptava a les papil·les gustatives dels estrangers –un descrivia en els seus escrits com “una beguda amarga per als porcs”, però un cop barrejada amb mel o sucre de canya, es va popularitzar ràpidament a tot Espanya.

Al segle XVII, la xocolata era una beguda de moda a tot Europa, que es creu que tenia propietats nutritives, medicinals i fins i tot afrodisíaques (es rumoreja que a Casanova li agradaven especialment les coses). Però va romandre en gran part un privilegi dels rics fins que la invenció de la màquina de vapor va fer possible la producció en massa a finals del segle XVII.

El 1828, un químic holandès va trobar una manera de fer xocolata en pols eliminant aproximadament la meitat del greix natural (mantega de cacao) del licor de xocolata, polvoritzant el que quedava i tractant la barreja amb sals alcalines per tal de tallar el sabor amarg. El seu producte es va conèixer com a 'cacau holandès' i aviat va conduir a la creació de xocolata sòlida.

La creació de la primera barreta de xocolata moderna està atribuïda a Joseph Fry, que el 1847 va descobrir que podia fer una pasta de xocolata modelable afegint mantega de cacao fosa de nou al cacau holandès.

El 1868, una petita empresa anomenada Cadbury comercialitzava caixes de bombons de xocolata a Anglaterra. Uns anys més tard, la xocolata amb llet va sortir al mercat, iniciada amb un altre nom que pot sonar: Nestlé.

A Amèrica, la xocolata va ser tan valorada durant la Guerra de la Revolució que va ser inclosa en les racions dels soldats i usada en lloc de salaris. Tot i que la majoria de nosaltres probablement no ens conformaríem amb un sou de xocolata en aquests dies, les estadístiques demostren que l’humil gra de cacau segueix sent una poderosa força econòmica. La fabricació de xocolata és una indústria de més de 4.000 milions de dòlars als Estats Units, i el nord-americà mitjà menja almenys mitja lliura de material al mes.

Al segle XX, la paraula 'xocolata' es va expandir per incloure una gamma de delícies assequibles amb més sucre i additius que el cacau real, sovint elaborades a partir de les varietats de mongetes més fortes però menys saboroses (forastero).

Però més recentment, hi ha hagut una 'revolució de la xocolata', va dir Leaf, marcada per un interès creixent pels bombons fets a mà d'alta qualitat i per mètodes de cultiu i collita de cacau sostenibles i eficaços. Grans corporacions com Hershey's han ampliat les seves línies artesanals de xocolata comprant productors més petits coneguts per bombons de primera qualitat, com Scharffen Berger i Dagoba, mentre que els bombons independents continuen florint també.

'Veig cada vegada més artesans nord-americans fent coses increïbles amb xocolata', va dir Leaf. 'Tot i que admeto que acostumo a mirar el món a través d'ulleres de color cacau'.

Descobriu la història agredolça d’aquest antic regal (Amanda Bensen)





^