Nosaltres. Història

La breu història de la noria | Història

A finals del 1890, Daniel Burnham, l’eminent arquitecte encarregat de convertir una bogada milla quadrada de Chicago en una peça d’obra que enlluernava el món, va reunir un equip de dissenyadors de totes les estrelles i els va donar una directiva: no fer petits plans. Burnham treballava a l’ombra d’una fita erigida l’any anterior a París, una elegant estructura de ferro forjat que s’elevava a mil metres a l’aire.

Però ningú als Estats Units tenia resposta per a la Torre Eiffel. Ah, hi havia propostes: una torre envoltada de rails a ciutats llunyanes, que permetés als visitants anar a casa amb tobogans; una altra torre des de la qual els convidats serien apartats en cotxes units a gruixudes gomes, precursor del salt de pont. El mateix Eiffel va proposar una idea: una torre més gran. Gràcies però no . A mesura que es van concretar els plans per a l’Exposició Mundial de Colòmbia a Chicago, es va produir un buit on es volia mantenir el seu signe d’exclamació. Burnham va parlar davant un grup d’enginyers que van emprendre el projecte i els va reprovar pel seu fracàs d’imaginació. Per evitar la humiliació, va dir, havien d’arribar a alguna cosa nova, original, atrevida i única. Un dels seus membres, George Washington Gale Ferris Jr., un enginyer de 33 anys de Pittsburgh, la companyia de la qual va ser acusat d’inspeccionar l’acer utilitzat per la fira, va ser colpejat per una pluja d’idees i va esbossar ràpidament una enorme roda giratòria d’acer. Després d’afegir especificacions, va compartir la idea amb Burnham, que va refusar les esveltes varetes que portarien les persones a una alçada més alta que la recentment oberta Estàtua de la Llibertat. Massa fràgil, va dir.

Ferris amb prou feines va ser el primer a imaginar aquesta roda. De fet, un fuster anomenat William Somers estava construint rodes de fusta de 50 peus a Asbury Park, Atlantic City i Coney Island; una rotonda, l’anomenava, i fins i tot havia patentat el seu disseny. Però Ferris no només havia estat desafiat a pensar en gran; l’enorme assistència que s’esperava a la fira el va inspirar a apostar en gran. Va gastar 25.000 dòlars dels seus propis diners en estudis de seguretat, va contractar més enginyers i va reclutar inversors. El 16 de desembre de 1892 es va triar la seva roda per respondre a Eiffel. Mesurava 250 peus de diàmetre i portava 36 cotxes, cadascun amb capacitat per a 60 persones.





Més de 100.000 peces van entrar a la roda de Ferris, sobretot un eix de 89.320 quilos que va haver de ser hissat a dues torres de 140 peus a l’aire. Llançat el 21 de juny de 1893, va ser un èxit gloriós. Durant les properes 19 setmanes, més d’1,4 milions de persones van pagar 50 cèntims per un trajecte de 20 minuts i l’accés a un panorama aeri que pocs havien vist mai. És una sensació indescriptible, va escriure un periodista anomenat Robert Graves, la de girar a través d’una òrbita tan vasta en una gàbia d’ocells.

Però quan es van tancar les portes de la fira, Ferris es va veure immers en un embolic de demandes relacionades amb les rodes sobre deutes que havia de proveir i que la fira li devia. El 1896, fallit i patit de febre tifoide, va morir als 37 anys. Una empresa de destrucció va comprar la roda i la va vendre a la Louisiana Purchase Exposition de St. Louis, el 1904. Dos anys després, es va dinamitar en ferralla.



Així va morir l'única noria oficial. Però la invenció continua vivint en els omnipresents imitadors inspirats en el plaer que va fer possible Ferris. La icona immortal d’Eiffel és, sens dubte una peça única . Però als passeigs marítims, a les fires del comtat i a les festes parroquials de tot el món, milions de persones giren pel cel amb rodes il·luminades de neó i coneixen la sensació que, anys més tard, Joni Mitchell va plasmar en paraules. Llunes i Junes i nodes, va cantar, de la manera de sentir marejada i dansant. Els pilots d’estiu saben exactament el que vol dir.





^