Una Breu Història De American History

Una breu història de Pierre L’Enfant i Washington, D.C. | Art i cultura

Avui, Washington, DC, deu bona part del seu disseny únic a Pierre Charles L'Enfant, que va venir a Amèrica des de França per lluitar a la Guerra de la Revolució i va sortir de la foscor per convertir-se en un urbanista de confiança de George Washington. L’Enfant va dissenyar la ciutat des de zero, imaginant una gran capital d’avingudes àmplies, places públiques i edificis inspiradors al que aleshores era un districte de turons, boscos, pantans i plantacions.

La peça central del pla de L'Enfant era un gran 'passeig públic'. El National Mall actual és una franja ampla i recta d’herba i arbres que s’estén durant dues milles, des del turó del Capitoli fins al riu Potomac. Els museus smithsonians flanquegen les dues bandes i els memorials de guerra estan incrustats entre els famosos monuments de Lincoln, Washington i Jefferson.

L'Enfant i la capital
Washington D.C. es va establir el 1790 quan un acte del Congrés va autoritzar un districte federal al llarg del riu Potomac, una ubicació que oferia una ruta fàcil a la frontera occidental (a través de les valls del riu Potomac i Ohio) i situada convenientment entre els estats del nord i del sud.





El president Washington va escollir una superfície de 100 metres quadrats on la branca oriental (actual riu Anacostia) es trobava amb el Potomac al nord de Mount Vernon, la seva casa de Virgínia. El lloc ja contenia les animades ciutats portuàries d'Alexandria i Georgetown, però la nova nació necessitava un centre federal amb espai dedicat als edificis governamentals.

Washington va demanar a L'Enfant, aleshores arquitecte ja establert, que inspeccionés la zona i recomanés ubicacions per a edificis i carrers. El francès va arribar a Georgetown una nit plujosa del març de 1791 i de seguida es va posar a treballar. 'Tenia aquest paisatge ondulant a la confluència de dos grans rius', va dir Judy Scott Feldman, presidenta de la Coalició Nacional per Salvar el nostre centre comercial. 'Essencialment tenia una pissarra neta per dissenyar la ciutat'. Inspirat en la topografia, L'Enfant va anar més enllà d'una simple prospecció i va imaginar una ciutat on edificis importants ocuparien llocs estratègics en funció dels canvis d'elevació i els contorns dels cursos d'aigua.



Tot i que Thomas Jefferson ja havia esbossat una petita i senzilla ciutat federal, L'Enfant va informar al president amb un pla molt més ambiciós. Per a molts, el pensament d'una metròpoli que sortís d'una zona rural semblava poc pràctic per a una nació incipient, però L'Enfant es va imposar a un important aliat. 'Tot el que deia, molta gent ho hauria trobat boig aleshores, però Washington no', diu Scott Berg, biògraf de L'Enfant.

El seu disseny es basava en models europeus traduïts a ideals americans. 'Tota la ciutat es va construir al voltant de la idea que tots els ciutadans eren igualment importants', diu Berg. 'El centre comercial va ser dissenyat com a obert a totes les persones que arribaven, cosa que hauria estat inèdita a França. És una idea molt igualitària.

L'Enfant va situar el Congrés en un punt alt amb una vista dominant del Potomac, en lloc de reservar el lloc més gran per al palau del líder, com era habitual a Europa. Capitol Hill es va convertir en el centre de la ciutat des d’on irradiaven avingudes diagonals que portaven el nom dels estats, que travessaven un sistema de carrers de xarxa. Aquests amplis bulevards permetien un fàcil transport per la ciutat i ofereixen vistes d’edificis importants i places comunes des de grans distàncies. Les places públiques i els parcs estaven uniformement dispersos a les interseccions.



és Anglaterra i el Regne Unit el mateix

El pla de la Comissió MacMillan de Washington, D.C.( Digne de la nació: Washington, DC, de L’Enfant a la National Capital Planning Commission )

El pla de Pierre L'Enfant a Washington, D.C.( Digne de la nació: Washington, DC, de L’Enfant a la National Capital Planning Commission )

L'avinguda Pennsylvania s'estenia a una milla a l'oest des del Capitoli fins a la Casa Blanca, i el seu ús per part dels funcionaris va assegurar un ràpid desenvolupament dels punts intermedis. Perquè la zona rural es convertís en una autèntica ciutat, l’Enfant sabia que era crucial incorporar estratègies de planificació que fomentessin la construcció. Però la seva negativa al compromís va provocar enfrontaments freqüents que finalment li van costar la seva posició.

caputxa blanca caputxa blanca oh kkk

Els comissaris de la ciutat que estaven preocupats per finançar el projecte i apaivagar els rics propietaris del districte no compartien la visió de L'Enfant. El planificador va irritar els comissaris quan va enderrocar la casa d'un resident poderós per deixar pas a una important avinguda i quan va endarrerir la producció d'un mapa per a la venda de lots de la ciutat (tement que els especuladors immobiliaris compressin terrenys i deixessin la ciutat lliure).

Finalment, el topògraf de la ciutat, Andrew Ellicott, va produir un mapa gravat que proporcionava detalls sobre les vendes de lots. Era molt similar al pla de L'Enfant (amb canvis pràctics suggerits pels funcionaris), però el francès no va obtenir cap crèdit per això. L'Enfant, ara furiós, va renunciar a instàncies de Thomas Jefferson. Quan L'Enfant va morir el 1825, mai no havia rebut cap pagament per la seva feina a la capital i la ciutat encara era un estanc (degut en part a les propostes de desenvolupament i finançament rebutjades de L'Enfant).

A través de la dècada de 1800 a la Comissió McMillan
Un segle després que L'Enfant concebés una elegant capital, Washington encara estava lluny de ser completa.

Al 1800, les vaques pasturaven al centre comercial, que aleshores era un parc de forma irregular cobert d’arbres amb camins sinuosos. Els trens que passaven per una estació de ferrocarril al centre comercial van interrompre el debat al Congrés. Els visitants van ridiculitzar la ciutat per les seves pretensions idealistes en un entorn de bumpkin i fins i tot es va parlar després de la guerra civil de traslladar la capital a Filadèlfia o al Midwest.

El 1901, el Senat va formar la Comissió McMillan, un equip d'arquitectes i planificadors que va actualitzar la capital basant-se en gran mesura en el marc original de L'Enfant. Van planejar un ampli sistema de parcs i es va netejar i redreçar el centre comercial. Les terres recuperades dragades del riu van expandir el parc cap a l'oest i el sud, deixant lloc als memorials Lincoln i Jefferson. El treball de la Comissió va crear finalment el famós centre verd i els abundants monuments de l'actual Washington.

L'Enfant i Washington Today
Alguns dels plans de L'Enfant, inclosa una enorme cascada en cascada cap al Capitol Hill, mai es van realitzar. Però el National Mall ha estat un gran èxit, utilitzat per a tot, des de pícnics fins a protestes. 'El poble americà va anar realment al centre comercial al segle XX i el va convertir en aquesta gran etapa cívica', diu Feldman. 'Això va ser una cosa que Pierre L'Enfant mai va imaginar ... un lloc per parlar amb els nostres líders nacionals en el punt de mira'. S'ha fet tan popular que els funcionaris diuen que està 'terriblement usat', com demostren l'herba desgastada i les taques nues de terra.

John Cogbill, president de la Comissió Nacional de Planificació de la Capital que supervisa el desenvolupament de la ciutat, diu que la Comissió s’esforça per complir la visió original de L’Enfant tot satisfent les exigències d’una regió en creixement. 'Tenim en compte [el pla de L'Enfant] per pràcticament tot el que fem', diu. Crec que estaria gratament sorprès si pogués veure la ciutat avui. No crec que cap ciutat del món pugui dir que el pla s'ha seguit amb tanta cura com s'ha fet a Washington '.

Feu un recorregut pel National Mall, passat i present





^