Nosaltres. Història

Una breu història de les proves de bruixes de Salem Història

Els processos de bruixes de Salem es van produir al Massachusetts colonial entre 1692 i 1693. Més de 200 persones van ser acusades de practicar bruixeria —la màgia del Diable— i 20 van ser executades. Finalment, la colònia va admetre que els processos van ser un error i va indemnitzar les famílies dels condemnats. Des d’aleshores, la història dels judicis s’ha convertit en sinònim de paranoia i injustícia, i continua enganyant la imaginació popular més de 300 anys després.

Llibres relacionats

Previsualitza la miniatura del vídeo

Sis dones de Salem: la història inexplicable dels acusats i els seus acusats en els judicis de bruixes de Salem



Comprar

Salem lluitant
Fa diversos segles, molts cristians practicants i d'altres religions tenien la ferma creença que el Diable podia donar a certes persones conegudes com a bruixes el poder de fer mal a altres a canvi de la seva lleialtat. Una 'mania de bruixeria' va recórrer Europa des del 1300 fins a finals del 1600. Es van executar desenes de milers de suposades bruixes (la majoria dones). Tot i que els judicis de Salem van començar just quan es va acabar la moda europea, les circumstàncies locals expliquen la seva aparició.



El 1689, els governants anglesos William i Mary van iniciar una guerra amb França a les colònies americanes. Coneguda com la guerra del rei Guillem pels colons, va assolar regions del nord de Nova York, Nova Escòcia i Quebec, enviant refugiats al comtat d'Essex i, concretament, al poble de Salem, a la colònia de la badia de Massachusetts. (Salem Village és l'actual Danvers, Massachusetts; la ciutat colonial de Salem es va convertir en l'actual Salem).

Els desplaçats van crear una pressió sobre els recursos de Salem. Això va agreujar la rivalitat existent entre famílies vinculades a la riquesa del port de Salem i aquelles que encara depenien de l'agricultura. També es va produir una controvèrsia sobre el reverend Samuel Parris, que es va convertir en el primer ministre ordenat de Salem Village el 1689 i que no li agradava a causa de les seves formes rígides i la seva cobdícia. Els vilatans puritans creien que totes les baralles eren obra del Diable.



Al gener de 1692, la filla del reverend Parris, Elizabeth, de 9 anys, i la neboda Abigail Williams, de 11 anys, van començar a tenir 'atacs'. Van cridar, van llançar coses, van pronunciar sons peculiars i es van distorsionar cap a posicions estranyes, i un metge local va culpar el sobrenatural. Una altra noia, Ann Putnam, d’11 anys, va viure episodis similars. El 29 de febrer, sota la pressió dels magistrats Jonathan Corwin i John Hathorne, les noies van culpar a tres dones d’haver-les afectat: Tituba, l’esclau del Carib dels Parris; Sarah Good, una captaire sense llar; i Sarah Osborne, una anciana empobrida.

El bruixa no. 1 és una representació litogràfica, creada per Joseph E. Baker, ca. 1837-1914, de la història de les acusacions de bruixeria, judicis i execucions que van capturar la imaginació d’escriptors i artistes en els segles següents.( Wikimedia Commons )

El testimoni d'Abigail William contra George Jacobs, Jr., durant el procés de bruixes de Salem, ara conservat per la Massachusetts Historical Society.( Wikimedia Commons )



En aquest gravat de 1876 Bruixeria a Salem Village , la figura central de la sala se sol identificar com Mary Walcott.( Wikimedia Commons )

Aquest mapa del poble de Salem és una reconstrucció de l’aspecte que tenia Salem el 1692 a l’inici dels judicis de bruixes creats el 1866 a partir dels registres històrics de Charles W. Upham( Wikimedia Commons )

Examen d’una bruixa de Tompkins H. Matteson, les pintures del qual són conegudes pels seus temes històrics, patriòtics i religiosos. Desenes de persones procedents de Salem i d'altres pobles de Massachusetts van ser atretes i sotmeses a diferents nivells d'interrogatori.( Wikimedia Commons )

per què els gossos tenen por dels focs artificials?

'Petició de fiança de bruixes acusades' de la col·lecció d'autògrafs John Davis Batchelder.( Wikimedia Commons )

Witch Hill de Thomas Satterwhite. Una jove és conduïda a la seva execució durant els processos de bruixeria de Salem.( Institut Smithsonian )

zoològics amb pandes als EUA

Caça de bruixes
Les tres dones van ser portades davant els magistrats locals i interrogades durant diversos dies, a partir de l'1 de març de 1692. Osborne va declarar innocent, igual que Good. Però Tituba va confessar: 'El diable va venir a mi i em va ordenar que el servís'. Va descriure imatges elaborades de gossos negres, gats vermells, ocells grocs i un 'home negre' que volia que signés el seu llibre. Va admetre que va signar el llibre i va dir que hi havia diverses bruixes que volien destruir els puritans. Les tres dones van ser empresonades.

Amb la llavor de la paranoia plantada, es van produir un seguit d’acusacions durant els propers mesos. Els càrrecs contra Martha Corey, un membre fidel de l’Església del poble de Salem, van preocupar molt la comunitat; si podia ser una bruixa, qualsevol ho podria fer. Fins i tot els magistrats van interrogar la filla de 4 anys de Sarah Good, Dorothy, i les seves tímides respostes es van interpretar com una confessió. L'interrogatori es va fer més greu a l'abril quan el vicegovernador Thomas Danforth i els seus assistents van assistir a les audiències. Desenes de persones de Salem i d'altres pobles de Massachusetts van ser portades a interrogatori.

El 27 de maig de 1692, el governador William Phipps va ordenar l'establiment d'un tribunal especial d'Oyer (per escoltar) i Terminer (per decidir) per als comtats de Suffolk, Essex i Middlesex. El primer cas presentat al tribunal especial va ser Bridget Bishop, una dona gran coneguda pels seus hàbits xafarders i promiscuïtat. Quan li van preguntar si feia bruixeria, Bishop va respondre: 'Sóc tan innocent com el nen que no ha nascut'. La defensa no devia ser convincent, perquè va ser declarada culpable i, el 10 de juny, es va convertir en la primera persona penjada al que després es va anomenar Gallows Hill.

Cinc dies després, el respectat ministre Cotton Mather va escriure una carta en què implorava al tribunal que no permetés proves espectrals: testimonis sobre somnis i visions. El tribunal va ignorar en gran mesura aquesta petició i cinc persones van ser condemnades i penjades al juliol, cinc més a l'agost i vuit al setembre. El 3 d’octubre, seguint els passos del seu fill, Increase Mather, aleshores president de Harvard, va denunciar l’ús de proves espectrals: “Seria millor que fugissin deu bruixes sospitoses que no es condemnés una persona innocent”.

El governador Phipps, en resposta a la súplica de Mather i la seva pròpia esposa que van ser interrogats per bruixeria, va prohibir més detencions, va alliberar moltes bruixes acusades i va dissoldre el Tribunal d'Oyer i Terminer el 29 d'octubre. proves i només va condemnar 3 de cada 56 acusats. Phipps finalment va indultar a tots els que estaven a la presó acusats de bruixeria el maig de 1693. Però el dany s’havia fet: 19 van ser penjats al Gallows Hill, un home de 71 anys va ser pressionat amb pedres pesades, gairebé 200 persones, en general, havien estat acusades de practicar 'la màgia del diable'.

Restauració de bons noms
Després dels judicis i execucions, molts implicats, com el jutge Samuel Sewall, van confessar públicament un error i una culpabilitat. El 14 de gener de 1697, el Tribunal General va ordenar un dia de dejuni i recerca d’ànimes per la tragèdia de Salem. El 1702, el tribunal va declarar il·legals els judicis. I el 1711, la colònia va aprovar un projecte de llei que restablia els drets i els bons noms dels acusats i va concedir una restitució de 600 lliures als seus hereus. Tot i això, no va ser fins al 1957 —més de 250 anys després— que Massachusetts es va disculpar formalment pels fets de 1692.

Al segle XX, tant els artistes com els científics van continuar fascinats pels processos de bruixes de Salem. El dramaturg Arthur Miller va ressuscitar el conte amb la seva obra de 1953 El gresol , fent servir els judicis com a al·legoria de la paranoia del McCarthyism als anys cinquanta. A més, s’han ideat nombroses hipòtesis per explicar l’estrany comportament ocorregut a Salem el 1692. Un dels estudis més concrets, publicat aCiènciael 1976, per la psicòloga Linnda Caporael, va culpar els hàbits anormals de l’acusat al fong ergot, que es pot trobar a sègol, blat i altres herbes de cereals. Els toxicòlegs afirmen que menjar aliments contaminats amb ergot pot provocar espasmes musculars, vòmits, deliris i al·lucinacions. A més, el fong es desenvolupa en climes càlids i humits, no gaire diferent dels prats pantanosos del poble de Salem, on el sègol era el gra bàsic durant els mesos de primavera i estiu.

L’agost de 1992, amb motiu del 300è aniversari dels judicis, el premi Nobel Elie Wiesel va dedicar el Memorial de les Bruixes a Salem. També a Salem, el Peabody Essex Museum alberga els documents judicials originals i l’atracció més visitada de la ciutat, el Salem Witch Museum, testimonia l’entusiasme del públic amb la histèria de 1692.

Nota de l'editor - 27 d'octubre de 2011: gràcies al professor Darin Hayton per assenyalant un error en aquest article. Tot i que no es coneix el nombre exacte de suposades bruixes mortes a Europa, la millor estimació s’acosta a desenes de milers de víctimes, no a centenars de milers. Hem corregit el text per solucionar aquest problema.

Creus en les bruixes? Per a la bona gent de Long Compton, forma part d’una llarga tradició que, fins al 1875, va costar la vida a una dona anomenada Ann Tennant



^