Medicament

Una breu història del gos de rescat de Sant Bernat | Viatges

Molt abans que Beethoven baba a la pantalla gran, els gossos de Sant Bernat eren famosos per un motiu completament diferent: salvar vides. Des de principis del segle XVIII, els monjos que vivien al nevat i perillós pas de Sant Bernat (una ruta pels Alps entre Itàlia i Suïssa) van mantenir els canins per ajudar-los en les seves missions de rescat després de males tempestes de neu. Al llarg de gairebé 200 anys, unes 2.000 persones, des de nens perduts fins a soldats de Napoleó, van ser rescatades a causa del desconcertat sentit de la direcció dels gossos heroics i de la seva resistència al fred. Des de llavors, i amb molts mestissos, els canins s'han convertit en els gossos domèstics de Sant Bernat que es veuen habitualment a les llars actuals.

Hospice Hounds
A poc més de 8.000 peus sobre el nivell del mar es troba el gran pas de Sant Bernat, una ruta de 49 milles als Alps occidentals. El pas només està lliure de neu durant un parell de mesos durant l’estiu i ha estat una ruta traïdora per a molts viatgers al llarg de la història. Amb l'objectiu d'ajudar els excursionistes amb dificultats, un monjo agustí anomenat Sant Bernat de Menthon va fundar un hospici i un monestir cap a l'any 1050.

Entre el 1660 i el 1670, els monjos del Gran Hospici de Sant Bernat van adquirir els seus primers St. Bernards, descendents dels gossos asiàtics de mastí que van portar els romans, perquè els servissin de gossos de vigilància i acompanyants. (La primera representació de la raça va ser en dues pintures fetes pel conegut artista italià Salvatore Rosa el 1695.) En comparació amb St. Bernards actuals, aquests gossos eren de mida més petita, tenien un pelatge blanc i marró vermellós més curt i una cua més llarga.





per què les capibares atrauen altres animals?

A principis de segle, van cridar els servents marroniers van ser assignats per acompanyar els viatgers entre l'hospici i Bourg-Saint-Pierre, un municipi del costat suís. Cap al 1750, els marroners eren acompanyats rutinàriament pels gossos, els cofres amplis dels quals ajudaven a obrir camins per als viatgers. Els marroniers aviat van descobrir el gran olfacte i la capacitat dels gossos per descobrir persones enterrades a la profunditat de la neu i els van enviar en paquets de dos o tres sols a buscar viatgers perduts o ferits.

Treball per salvar la vida
Els canins van fer excursions de rescat al pas de Sant Bernat durant els propers 150 anys. Sovint els gossos trobaven viatgers enterrats, cavaven a través de la neu i es posaven a sobre dels ferits per proporcionar calor. Mentrestant, l'altre gos tornaria a l'hospici per alertar els monjos del pelegrí encallat. El sistema es va organitzar de manera que quan Napoleó i els seus 250.000 soldats van creuar el pas entre el 1790 i el 1810, cap soldat va perdre la vida. Les cròniques dels soldats expliquen quantes vides van salvar els gossos en el que l'exèrcit va anomenar 'la mort blanca'.



quin fred ha de fer per congelar

Tot i que a les llegendes es van lligar barrils de licor al voltant dels colls dels gossos per escalfar els viatgers, no existeixen registres històrics que documentin aquesta pràctica. Però una altra llegenda era molt real: el famós Sant Bernat, Barry, que va viure al monestir entre els anys 1800-1812, va salvar la vida de més de 40 persones. El 1815, el cos de Barry va ser exposat al Museu d’Història Natural de Berna, Suïssa, on roman avui.

Entre el 1816 i el 1818, les tempestes de neu hivernals al pas de Sant Bernat van ser particularment greus i molts gossos van morir en allaus mentre feien tasques de rescat. Com a resultat, la raça de Sant Bernat que vivia a l’hospici va estar a punt de desaparèixer. No obstant això, la raça es va reposar dos anys després amb animals similars de valls properes.

Amb tot, es va atribuir als gossos de rescat de Sant Bernat que van salvar la vida de més de 2.000 persones fins a la darrera recuperació documentada del 1897, quan es va trobar un nen de 12 anys gairebé congelat en una escletxa i despertat per un gos.



Cria de Bernards
A partir del 1830, els monjos van començar a criar els gossos amb Terranova, pensant que el pèl més llarg de la raça protegiria millor els gossos pel fred. Però la idea va fracassar mentre es formava gel als pèls dels gossos. Com que els gossos ja no eren tan efectius en els seus rescat, els monjos els van regalar a la gent de les valls suïsses circumdants.

per què els humans van perdre els cabells?

El 1855, l’hostaler Heinrich Schumacher va començar a criar els gossos. Schumacher va utilitzar un quadern de llibres, va subministrar gossos a l'hospici i també va exportar gossos a Anglaterra, Rússia i els Estats Units. Molta gent va començar a criar els gossos indistintament, com amb els mastins anglesos, cosa que va donar lloc al seu aspecte comú avui en dia. Durant aquest temps, la raça del gos encara no tenia nom. Molts els van anomenar Hospice Dogs, Mastins Alpins, Mountain Dogs, Swiss Alpine Dogs i St. Bernard Mastiffs. Molts suïssos els van anomenar Barry Dogs com a homenatge. El 1880, el Kennel Club suís va reconèixer oficialment el nom de St. Bernard.

Fins al setembre del 2004, 18 gossos de Sant Bernat encara pertanyien a l'hospici. Aquell any es va formar la Fundació Barry per establir gosseres a Martingy, un poble de la muntanya des del coll. Avui dia, a la fundació neixen diversos cadells de Sant Bernat cada any. Pel que fa als esforços de rescat al pas, els monjos confien ara en helicòpters.

(Història publicada originalment l'1 de gener de 2008; actualitzada l'1 de març de 2016).





^