Revista American History

Els britànics veuen la guerra del 1812 de manera molt diferent a la que fan els nord-americans | Història

Mentre esperem celebrar el bicentenari de la Banda estrellada de Francis Scott Key, he de reconèixer, amb vergonya profunda i vergonya, que fins que vaig deixar Anglaterra i vaig anar a la universitat als Estats Units, vaig assumir les paraules referides al Guerra de la Independència. En la meva defensa, sospito que no sóc l’únic que comet aquest error.

Per a persones com jo, que han barrejat les seves banderes i guerres, crec que cal assenyalar que pot haver-hi només una guerra de 1812, però hi ha quatre versions diferents: la americana, la britànica, la canadenca i els nadius americans. A més, entre els nord-americans, els principals actors del drama, hi ha diverses variacions de les versions, que condueixen a un desacord generalitzat sobre les causes, el significat i fins i tot el resultat de la guerra.

Immediatament després de la guerra, els comentaristes nord-americans van pintar les batalles de 1812-15 com a part d’una gloriosa segona guerra per la independència. A mesura que avançava el segle XIX, aquesta visió es va convertir en una història més general sobre el naixement de la llibertat nord-americana i la fundació de la Unió. Però fins i tot aquesta nota no es va poder mantenir i, a finals de segle, l’historiador Henry Adams descrivia la guerra com un exercici sense butlletes d’error, arrogància i insensatesa humana. Durant el segle XX, els historiadors van reformular la guerra en termes nacionals: com a condició prèvia per a l’enfortiment de l’esclavitud del sud, punt de sortida de l’objectiu del Destí Manifest i la salvació inicial en la cursa per la supremacia industrial-capitalista. Les tràgiques conseqüències del 1812 per a les nacions natives també van començar a rebre una atenció adequada. Qualsevol triomf que es pogués analitzar a partir de la guerra, es va acceptar que cap va arribar a la Confederació Índia sota Tecumseh. En aquesta narració postmoderna sobre l’egoisme nord-americà, l’enemic de la guerra — Gran Bretanya— gairebé va desaparèixer del tot.





No en va, la història canadenca de la guerra va començar amb un conjunt d’herois i vilans completament diferents. Si els Estats Units tenen el seu Paul Revere, el Canadà compta amb el cap Shawnee Tecumseh, que va perdre la vida defensant l'Alt Canadà contra els nord-americans, i Laura Secord, que va lluitar per gairebé 20 milles de terres pantanoses el 1813 per advertir a les tropes britàniques i canadenques d'un atac imminent. Per als canadencs, la guerra va ser, i segueix sent, la pedra angular de la nacionalitat, provocada per l’agressió dels Estats Units desenfrenada. Tot i que reconeixen que hi havia dos teatres de guerra, tant al mar com a la terra, és l’èxit de la repulsa de les deu incursions nord-americanes entre 1812 i 1814 que han rebut més atenció.

Aquesta fusta, que va sobreviure a la crema de la Casa Blanca fa 200 anys, va ser donada al Smithsonian després de ser descoberta durant una renovació de 1950.

Aquesta fusta, que va sobreviure a la crema de la Casa Blanca fa 200 anys, va ser donada al Smithsonian després de ser descoberta durant una renovació de 1950.(David Burnett)



Regne Unit contra Gran Bretanya contra Anglaterra

Per contra, la historiografia britànica de la guerra de 1812 ha consistit generalment en breus capítols comprimits entre les grans narratives de les guerres napoleòniques. La justificació d'això comença amb les xifres: aproximadament 20.000 per totes bandes van morir lluitant contra la guerra de 1812 en comparació amb més de 3,5 milions al napoleònic. Però la brevetat amb què s’ha tractat la guerra ha permès créixer un mite persistent sobre la ignorància britànica. Al segle XIX, l'historiador canadenc William Kingsford només feia una broma a mitges quan va comentar: Els esdeveniments de la guerra de 1812 no s'han oblidat a Anglaterra perquè mai no se'ls va conèixer. Al 20, un altre historiador canadenc va remarcar que la Guerra de 1812 és un episodi de la història que fa feliç a tothom, perquè tothom ho interpreta de manera diferent ... els anglesos són els més feliços de tots, perquè ni tan sols saben que va passar.

La veritat és que els britànics mai no van ser feliços. De fet, els seus sentiments van des de la incredulitat i la traïció al començament de la guerra fins a la ràbia i el ressentiment al final. Consideraven que les protestes dels Estats Units contra la impressió dels marins nord-americans de la Royal Navy eren, en el millor dels casos, un queixar exagerat i, en el pitjor dels casos, un pretext transparent per intentar un atac al Canadà. Era ben sabut que Thomas Jefferson cobejava tota Amèrica del Nord pels Estats Units. Quan va començar la guerra, va escriure a un amic: L'adquisició del Canadà aquest any, fins al barri de Quebec, serà només una qüestió de marxa, i ens donarà experiència per a l'atac de Halifax el proper i el final expulsió d’Anglaterra del continent americà. A més, els crítics britànics van interpretar la voluntat de Washington d’entrar en guerra com una prova que els Estats Units només prestaven servei als ideals de llibertat, drets civils i govern constitucional. En resum, els britànics van acomiadar els Estats Units com un refugi per a guarda-negres i hipòcrites.

Els llargs anys de lluita contra les ambicions de Napoleó per un imperi mundial havien endurit els britànics en una mentalitat contra nosaltres. Tots els relats britànics de la guerra, per breus que siguin, es concentren en la desigualtat de propòsit percebuda entre el conflicte a través de l’Atlàntic i el d’Europa: el primer tracta sobre els sentiments i les molèsties ferits i el segon sobre la supervivència o l’aniquilació.



Per entendre el punt de vista britànic, cal remuntar-se uns anys enrere, fins al 1806, quan Napoleó va encendre una guerra econòmica mundial creant el Sistema Continental, que tancava tots els mercats de l’Imperi francès als béns britànics. Va convèncer Rússia, Prússia i Àustria perquè s’unissin. Però el gabinet britànic es va veure fortificat pel fet que la Marina Reial encara governava els mars i, sempre que pogués mantenir un estret bloqueig dels ports de França, hi havia esperança. Aquesta esperança es va convertir en pràctica quan Londres va emetre les ordres de represàlia en consell, que prohibien els vaixells neutres comerciar amb l'Europa napoleònica excepte sota llicència. El secretari d'Afers Exteriors, George Canning, va escriure: Tenim ara, el que teníem una vegada abans i només el 1800, una guerra marítima al nostre poder, sense restriccions per qualsevol consideració de qui puguem molestar o a qui puguem ofendre, i tenim ... determinació de dur-ho a terme.

va ser robert e lee un bon general

Canning és a qui incloïa definitivament els nord-americans. Els britànics van assenyalar que la marina mercant nord-americana, com un dels pocs partits neutrals que quedaven en el joc, anava força bé fora de la guerra: el tonatge entre 1802 i 1810 gairebé es va duplicar de 558.000 a 981.000. Tampoc els britànics podien entendre per què Jefferson i Madison estaven disposats a acceptar les falses garanties de Napoleó que s’abstindria d’utilitzar el sistema continental contra el transport marítim nord-americà, però no acceptarien les promeses genuïnes del primer ministre Lord Liverpool que deixarien en llibertat els mariners nord-americans que impressionaven erròniament. Escrivint a casa a Anglaterra, un capità d’un dels vaixells de la Royal Navy que patrullava per Halifax es va queixar: em fa vergonya la llum estreta i egoista en què [els nord-americans] han considerat l’última lluita per la llibertat i la moral a Europa, però el nostre cosí Jonathan no té cap mena d’energia romàntica i actua només sobre el càlcul fresc i sòlid d’un bon mercat d’arròs o tabac.

No va ser fins a principis de 1812 que Gran Bretanya va reconèixer tardivament la força de les queixes nord-americanes. Els vaixells de la Royal Navy, prop de la costa nord-americana, van rebre l'ordre de no donar cap causa justa d'ofensa al govern ni als súbdits dels Estats Units. També es va manar als capitans que tinguessin més cura quan buscaven desertors britànics en vaixells americans. El Parlament acabava de revocar les Ordres al Consell quan va arribar la notícia que el president Madison havia signat la Declaració de Guerra el 18 de juny. Londres estava convençut que l'administració rescindiria la declaració una vegada que va saber que la causa declarada, les Ordres en Consell, havia estat caigut. Però quan Madison va canviar la causa per la impressió dels mariners nord-americans (que ara sumaven uns 10.000), va aparèixer al ministeri que la guerra era inevitable.

Les notícies de la declaració de Madison van coincidir amb transcendents esdeveniments a Europa. Napoleó Bonaparte i la seva Grande Armée de 500.000 homes —la força paneuropea més gran mai reunida fins aquella data— van envair Rússia el 24 de juny amb l'objectiu de forçar el zar Alexandre I a tornar al sistema continental. Gran Bretanya va decidir que la seva única línia d'actuació era concentrar-se a Europa i tractar el conflicte americà com una qüestió paral·lela. Només dos batallons i nou fragates van ser enviats a través de l'Atlàntic. El comandament de l'estació naval nord-americana es va donar a l'admirall sir John Borlase Warren, les ordres del qual eren explorar totes les vies raonables de negociació.

***

Els primers sis mesos de la guerra van produir una combinació d’èxits i fracassos per a ambdues parts. Els vaixells de guerra més grans dels Estats Units van assaltar fàcilment les fragates britàniques inferiors enviades a la regió i en sis trobades d’un sol vaixell van sortir victorioses. Els corsaris nord-americans van tenir un any encara millor, capturant més de 150 vaixells mercants britànics per valor de 2 milions de dòlars. Però els britànics van prendre el cor de la guerra terrestre, que semblava seguir el seu camí amb molt poc esforç gastat. Amb l'ajut del cap de guerra Shawnee, Tecumseh, i de la confederació índia que va construir, el territori de Michigan va tornar a caure en possessió britànica. A finals de novembre, un intent nord-americà d’envair l’alt Canadà va acabar en fracàs. El patró de retenció era suficient per permetre a Henry, tercer comte de Bathurst, secretari de guerra i colònies, sentir-se justificat d’haver-se concentrat en Napoleó. Després de les fortes representacions que havia rebut de la insuficiència de la força en aquells assentaments americans, va escriure al duc de Wellington a Espanya, no sé com hauria de resistir l'atac contra mi per haver enviat reforços a Espanya en lloc d'enviar ells per a la defensa de les possessions britàniques.

Tot i això, els primers signes del 1813 suggerien que Earl Bathurst encara podria lamentar la fam de Canadà que hagués tingut reforços. York (la futura Toronto), la capital provincial de l'Alt Canadà, va ser capturada i cremada per les forces nord-americanes el 27 d'abril de 1813. Afortunadament, a Europa, Napoleó va estar a la defensiva, assecat per la seva avortada campanya russa i demostrat vulnerables a Espanya i Alemanya. El que pocs nord-americans van comprendre adequadament va ser que als ulls dels britànics la guerra real tindria lloc al mar. Tot i que la mort de Tecumseh a l'octubre de 1813 va suposar un dur cop per a la seva estratègia de defensa canadenca, Gran Bretanya ja s'havia sentit prou segura per separar nou vaixells més de la flota mediterrània i enviar-los a través de l'Atlàntic. Se li va informar a l'almirall Warren: No ho pretenem com un simple bloqueig de paper, sinó com una aturada completa de tots els comerços i relacions marítimes amb aquests ports, pel que fa al vent i al clima, i la presència contínua d'una força armada suficient. permetrà i assegurarà.





^