Historial Dels Eua Articles

La definició canviant de l’afroamericà | Història

Fa uns anys, em van entrevistar a la ràdio pública sobre el significat de la proclamació d’emancipació. Vaig abordar els temes coneguts dels orígens d’aquest gran document: la naturalesa canviant de la Guerra Civil, la creixent dependència de l’exèrcit de la Unió del treball negre, la intensificació de l’oposició a l’esclavitud al nord i la interacció de la necessitat militar i l’idealisme abolicionista. Vaig recordar el debat de llarga data sobre el paper d’Abraham Lincoln, els radicals al Congrés, els abolicionistes del nord, l’exèrcit de la Unió al camp i els esclaus de les plantacions del sud en la destrucció de l’esclavitud i l’autoria de la llibertat legal. I vaig declarar la meva posició de llarga data que els esclaus tenien un paper crític en la seguretat de la seva pròpia llibertat. La controvèrsia sobre el que de vegades es deia autoemancipació havia generat una gran calor entre els historiadors i encara tenia vida.

En sortir de la cabina de difusió, un nus d’homes i dones negres —la majoria tècnics de l’emissora— parlaven sobre l’emancipació i el seu significat. Un cop em va atreure a la discussió, em va sorprendre saber que ningú del grup no descendia de ningú que hagués estat alliberat per la proclamació o per qualsevol altra mesura de la Guerra Civil. Dos havien nascut a Haití, un a Jamaica, un a Gran Bretanya, dos a Ghana i un, crec, a Somàlia. Altres poden haver estat fills d’immigrants. Tot i que semblaven impressionats, però no sorpresos, que els esclaus haguessin participat en la ruptura de les seves pròpies cadenes i estiguessin interessats en els esdeveniments que havien portat Lincoln a la seva decisió durant l’estiu de 1862, van insistir que no tenia res a veure amb ells. En poques paraules, no era la seva història.

Quan vaig sortir de l’estudi, la conversa va pesar sobre mi, i des de llavors. Gran part de la consciència col·lectiva dels negres a l’Amèrica del Nord continental —la creença d’homes i dones individuals que el seu propi destí estava relacionat amb el del grup— s’ha articulat durant molt de temps a través d’una història comuna, de fet una història particular: segles d’esclavitud, la llibertat en el transcurs de la Guerra Civil, una gran promesa feta enmig de la turbulència política de la Reconstrucció i una gran promesa trencada, seguida del desautorització, la segregació i, finalment, la llarga lluita per la igualtat.





En commemorar aquesta història, ja sigui el dia de l’aniversari de Martin Luther King Jr., durant el Mes de la Història Negra o com ho justifiquen els esdeveniments actuals, els afroamericans han reclamat amb raó una identitat única. Aquestes celebracions —la seva commemoració del passat— no són diferents de les relacionades amb els rituals de les celebracions vietnamites del Tet o el dejuni de la nativitat ortodoxa oriental, o la celebració dels aniversaris de Cristòfor Colom o Casimir Pulaski; la identitat social està sempre arrelada a la història. Però per als afroamericans, la seva història sempre ha estat especialment important perquè se’ls va negar durant molt de temps un passat.

I, per tant, la no responsabilitat de la meva història per part de persones d’ascendència africana semblava particularment puntual, suficient per obligar-me a mirar de prop com les onades anteriors d’immigrants negres havien abordat les connexions entre la història que portaven del Vell Món i la història que van heretar al Novetat.



El 1965, el Congrés va aprovar la Llei dels drets de vot, que es va convertir en un marcador crític en la història afroamericana. Donada l’oportunitat, els negres nord-americans van votar i van optar al càrrec en xifres que no es veien des del col·lapse de la Reconstrucció gairebé 100 anys abans. Aviat van ocupar llocs que havien estat la reserva exclusiva dels homes blancs durant més de mig segle. A principis del segle XXI, homes i dones negres havien ocupat escons al Senat i a la Cambra de Representants dels Estats Units, així com a cases estatals i municipis de tota la nació. El 2009, un negre va assumir la presidència dels Estats Units. La vida afroamericana s’havia transformat.

Als pocs mesos d’haver aprovat la Llei dels drets de vot, el Congrés va aprovar una nova llei d’immigració que substituïa la llei Johnson-Reed de 1924, que havia afavorit l’admissió dels europeus del nord, per la llei d’immigració i nacionalitat. La nova llei va anul·lar la regla dels orígens nacionals i va consagrar un principi de primer arribat, primer servit, que permetia contractar les competències necessàries i la unificació de famílies dividides.

Aquest va ser un canvi radical de política, però poca gent esperava que tingués molts efectes pràctics. No és un projecte de llei revolucionari, va entonar el president Lyndon Johnson. No afecta la vida de milions. No remodelarà l'estructura de la nostra vida quotidiana.



història del racisme als Estats Units

Però ha tingut un profund impacte en la vida nord-americana. En el moment en què es va aprovar, la proporció de població nord-americana nascuda a l'estranger havia caigut a mínims històrics (al voltant del 5%) en gran mesura a causa de les antigues restriccions a la immigració. Des de la dècada de 1830, els nascuts a l’estranger no formaven una proporció tan petita del poble nord-americà. El 1965, els Estats Units ja no eren una nació d'immigrants.

Durant les quatre dècades següents, les forces engegades per la Llei d’immigració i nacionalitat van canviar això. El nombre d’immigrants que van entrar legalment als Estats Units va augmentar dràsticament, passant d’uns 3,3 milions als anys seixanta a 4,5 milions als anys setanta. Durant la dècada de 1980, un rècord de 7,3 milions de persones de naixement estranger van venir legalment als Estats Units a viure. A l’últim terç del segle XX, la població legalment reconeguda d’Amèrica nascuda a l’estranger es va triplicar en mida, igual a més d’un americà de cada deu. A principis del segle XXI, els Estats Units acceptaven persones nascudes a l’estranger a taxes més altes que en cap moment des de la dècada de 1850. El nombre d’immigrants il·legals es va afegir encara més al total, ja que els Estats Units es van transformar una vegada més en una societat d’immigrants.

L’amèrica negra es va transformar de la mateixa manera. Abans de 1965, els negres de naixement estranger que residien als Estats Units eren gairebé invisibles. Segons el cens del 1960, el seu percentatge de població es trobava a la dreta del punt decimal. Però després del 1965, homes i dones d’ascendència africana van entrar als Estats Units en un nombre cada vegada més gran. Durant la dècada de 1990, uns 900.000 immigrants negres van venir del Carib; altres 400.000 provenien d'Àfrica; d'altres vingueren d'Europa i del Pacífic. A principis del segle XXI, més persones havien vingut d'Àfrica a viure als Estats Units que durant els segles de tràfic d'esclaus. En aquell moment, gairebé un de cada deu negres nord-americans era immigrant o fill d'un immigrant.

La societat afroamericana ha començat a reflectir aquest canvi. A Nova York, la diòcesi catòlica romana ha afegit misses a Ashanti i Fante, mentre que homes i dones negres de diverses illes del Carib marxen al Carnestoltes de les Índies Occidentals i a la desfilada del Dia Dominicà. A Chicago, els camerunesos celebren el dia de la independència de la seva nació, mentre que el Museu d’Història Afroamericana DuSable acull un Festival de Nigèria. Els immigrants negres s’han unit a grups com l’Egbe Omo Yoruba (Associació Nacional de Descendents de Ioruba a Amèrica del Nord), l’Association des Sénégalais d’Amérique i la Fédération des Associations Régionales Haïtiennes à l’Étranger en lloc de la NAACP o la Urban League.

Per a molts d’aquests homes i dones, les celebracions de Juneteenth — la commemoració de la fi de l’esclavitud als Estats Units— són, en el millor dels casos, una reflexió posterior. Els nouvinguts es fan ressò freqüentment de les paraules dels homes i dones que vaig conèixer fora de l’estand de ràdio. Alguns han lluitat per la mateixa denominació afroamericana, o bé defugint-la, declarant-se, per exemple, jamaicans-nord-americans o nigerians-americans, o negant la pretensió dels nadius americans negres pel fet que la majoria no havien estat mai a Àfrica. . Al mateix temps, alguns residents negres de la vella època es neguen a reconèixer els nouvinguts com a veritables afroamericans. Sóc africà i sóc ciutadà americà; no sóc afroamericà? un Abdulaziz Kamus, d'origen etíop, de pell fosca, va preguntar en una reunió comunitària a la perifèria de Maryland el 2004. Per a la seva sorpresa i consternació, el públic aclaparadorament negre va respondre que no. Aquesta discordança sobre el significat de l’experiència afroamericana i qui en forma part (i no) no és nova, però darrerament s’ha intensificat.

Després d’haver dedicat més de 30 anys de la meva carrera com a historiador a l’estudi del passat americà, he arribat a la conclusió que la història afroamericana es podria considerar millor com una sèrie de grans migracions, durant les quals els immigrants, al principi forçats i després lliures —Va transformar un lloc aliè en una llar, arrelant-se profundament en una terra que abans era estrangera, fins i tot menyspreada. Després de cada migració, els nouvinguts van crear nous coneixements de l’experiència afroamericana i noves definicions de negre. Tenint en compte el nombre d’immigrants negres que arriben després del 1965 i la diversitat dels seus orígens, no hauria de sorprendre que la narrativa general de la història afroamericana s’hagi convertit en un tema de discussió.

Aquella narració, encapsulada en el títol del text clàssic de John Hope Franklin De l’esclavitud a la llibertat , s’ha reflectit en tot, des d’espirituals fins a sermons, des de contes populars fins a docudrames televisius. Com el de Booker T. Washington Amunt de l’esclavitud , D’Alex Haley Arrels i el discurs I Have a Dream de Martin Luther King Jr., explica el malson de l’esclavitud, l’alegria de l’emancipació, la traïció a la Reconstrucció, el calvari de l’abandonament i la segregació i la discriminació omnipresent i omnipresent, juntament amb l’heroica i lluita triomfal en contra de la ciutadania de segona classe.

Aquesta narració conserva un valor incalculable. Recorda a homes i dones que un passat compartit els uneix, fins i tot quan la distància i les diferents circumstàncies i experiències creen interessos diversos. També integra la història dels negres en una història nord-americana d’aparentment inevitable progrés. Tot i reconèixer les realitats de la pobresa i la desigualtat de negres, no obstant això representa la trajectòria de la vida negra que es mou al llarg del que el Dr. King va anomenar l’arc de la justícia, en què l’explotació i la coerció cedeixen, a contracor, però inexorablement, a la justícia i la llibertat.

Tot i això, aquesta història ha tingut una rellevància menys directa per als immigrants negres. Tot i que els nouvinguts descobreixen ràpidament les desigualtats racials de la vida nord-americana per si mateixos, molts — fugint de la pobresa del tipus que poques vegades experimenten fins i tot els més pobres dels negres americans contemporanis i la tirania desconeguda fins i tot pels més oprimits— s’afanyen a adoptar una societat que els ofereixi oportunitats desconegudes a la seva terra natal. Tot i que s’han sotmès a l’explotació treballant moltes hores per poca compensació i poc consumint per estalviar per al futur (tal com han fet els seus homòlegs de naixement), sovint ignoren la connexió entre les seves pròpies dificultats i les de les generacions anteriors d’Àfrica. Americans. Però aquestes dificultats estan connectades, ja que les migracions que actualment estan transformant la vida afroamericana estan directament relacionades amb les que han transformat la vida negra en el passat. El pas transatlàntic a les plantacions de tabac i arròs del sud de la costa, el moviment del segle XIX a les plantacions de cotó i sucre de l’interior sud, el canvi del segle XX a les ciutats industrialitzades del nord i les onades d’arribades després Tot el 1965 reflecteix les demandes canviants del capitalisme global i la seva gana de treball.

Sembla que les noves circumstàncies requereixen una nova narrativa. Però no cal ni ha de negar ni contradir la història de l'esclavitud per a la llibertat. A mesura que els arribats més recents afegeixen els seus propis capítols, els temes derivats d’aquestes diverses migracions, tant forçades com lliures, prenen importància. Ens permeten veure l'experiència afroamericana de nou i aguditzar la nostra consciència que la història afroamericana és, al final, d'una peça.

Ira Berlin fa classes a la Universitat de Maryland. El seu estudi de l'esclavitud a Amèrica del Nord el 1999, Se n'han anat molts milers , va rebre el Premi Bancroft.

Adaptat de The Making of African America , d'Ira Berlin. © 2010. Amb el permís de l'editor, Viking, membre del Penguin Group (EUA) Inc.

Martin Luther King Jr. (a Washington, D.C. el 1963) apareix a la narrativa tradicional afroamericana.(Francis Miller / Time Life Pictures / Getty Images)

És possible que s’hagi de revisar un tema de llarga durada de la història negra dels Estats Units (un panell de la sèrie Migration) de 1940-1941 de Jacob Lawrence.(© Jacob i Gwendolyn Lawrence Foundation, Seattle / ARS, NY / Museu d'Art Modern / SCALA / Art Resource, NY)

com es pot saber quina edat té una llagosta

Alguns immigrants poden identificar-se més amb els orígens nacionals (una desfilada del Brooklyn Haitian Day) que la història negra dels Estats Units.(Imatges de Dean Cox / AP)





^