Innovació

Els nens prodigis que es van convertir en personatges famosos del segle XX | Art i cultura

Durant les primeres dècades del segle XX, els nens prodigis es van convertir en celebritats nacionals. Igual que les estrelles de cinema, els titans industrials i els campions pesats del moment, les seves gestes van ser glorificades i les seves opinions es van citar als diaris dels Estats Units.

Tot i que cada generació produeix la seva part de nens precoços, cap època, abans ni després, sembla haver estat tan obsessionada amb ells. L’aparició recent de proves d’intel·ligència, que va permetre als psicòlegs avaluar la capacitat mental amb una precisió aparentment científica, és una de les probables raons. Una prova d’intel·ligència primerenca s’havia demostrat a la Fira Mundial de Chicago de 1893: la mateixa exposició que va introduir els nord-americans a meravelles com la noria, els Cracker Jacks i el ball d’hula. Aleshores, el 1916, el psicòleg de la Universitat de Stanford, Louis Terman, va publicar la prova de Stanford-Binet, que feia que el terme quocient d’intel·ligència, o QI, formés part del vocabulari popular.



El QI d’un nen es basava en la comparació de la seva edat mental, determinada per una sèrie estandarditzada de proves, amb la seva edat cronològica. Així, per exemple, es va dir que un nen de 6 anys el rendiment del qual de la prova coincideix amb el d’un nen típic de 6 anys tenia un coeficient intel·lectual mitjà de 100, mentre que un nen de 6 anys que tenia un rendiment igual que un de nou anys- Old va obtenir una puntuació de 150. Irònicament, Alfred Binet, el francès el nom del qual va immortalitzar la prova, no s’havia proposat mesurar la potència dels nens més brillants, sinó ajudar a identificar els menys intel·ligents, de manera que poguessin rebre una educació més adequada ells.



També va contribuir a la moda del prodigi un canvi en la naturalesa de les notícies. A principis del segle XX va marcar l'augment dels diaris de premsa, que van posar més èmfasi en les històries d'interès humà. Pocs temes tenien més interès humà que els nens.

Va ser el coeficient intel·lectual més alt. nens i altres joves espectacularment precoços que van fer les millors històries, és clar. En general, la premsa els va cobrir de reverència, si no de temor. Infant Prodigies Presage A World Ricer by A Generation of Marvels, va publicar un diari de Nova York el 1922. Altres els van tractar simplement com a curiositats divertides, adequades per a un Ripley’s Believe It or Not! dibuixos animats, on, efectivament, alguns d’ells van aparèixer finalment. Mentrestant, per als pares que es preguntaven si en podrien tenir un sota el seu propi sostre, els diaris publicaven històries útils com How to Tell If Your Child Is a Genius.



Aproximadament, en ple apogeu de la moda del prodigi, el 1926, Winifred Sackville Stoner, autor, conferenciant i dotat publicista, va tenir la genial idea de reunir alguns dels petits genis. El fundador d’una organització anomenada League for Fostering Genius i ella mateixa la mare d’un famós prodigi anomenat Winifred Sackville Stoner, Jr., Stoner volia introduir els famosos nens els uns als altres i connectar-los amb patrons rics que podrien finançar les seves gestes futures. . Segur que no hi ha una manera millor de gastar els milions, el Noticies de Nova York va citar-la dient.

Tot i que la llista completa de convidats es pot perdre amb el temps, entre els assistents a la festa hi havia William James Sidis, un jove de vint anys que havia estat estudiant de primer any a Harvard als 11 anys, i Elizabeth Benson, una jove de 12 anys que estava a punt de entra a la universitat. Posteriorment, Benson recordaria que Nathalia Crane, una poeta precoç de 12 anys, també hi era, tot i que, si ho era, sembla que els faltessin notícies contemporànies. Què va passar, doncs, d’aquestes perspectives tan brillants d’abans? Aquí, en resum, hi ha els contes molt diferents de Sidis, Benson i Crane, així com de Stoner, Jr.

William James Sidis, Boy Wonder



Potser el prodigi més famós de principis del segle XX, William James Sidis creixeria fins a convertir-se en el nen del cartell dels perills de la fama primerenca.

Nascut a la ciutat de Nova York el 1898, Sidis era fill de pares immigrants russos, ambdós mateixos assolits. El seu pare era un destacat psicòleg i protegit del filòsof-psicòleg William James, amb el nom del noi. La seva mare havia obtingut un doctorat, però sembla que mai no va practicar la medicina, dedicant el seu temps al seu marit i fill.

Estimulat pels seus pares, en particular pel seu pare, que creia que l'educació hauria de començar al bressol, Sidis va mostrar un regal per als idiomes i les matemàtiques a una edat en què la majoria dels nens només es conformen amb gorgotejar. D'acord amb El prodigi , una biografia d'Amy Wallace del 1986, els nens més grans deixaven el seu cotxet mentre el feien rodar pel parc per escoltar-lo comptar fins a 100. Segons els informes, als 18 mesos estava llegint El New York Times , i de 3 anys, es va ensenyar a si mateix llatí.

Sidis va arribar als titulars quan va començar el batxillerat a les vuit i Harvard a les 11. La seva conferència al club de matemàtiques de Harvard sobre una de les seves assignatures preferides, la quarta dimensió, una àrea obscura de geometria, va ser àmpliament coberta, encara que poca gent semblés saber de què parlava.

Quan Sidis es va graduar de la universitat, ja tenia fama i era conegut per la presència de periodistes de diaris. Va ensenyar breument, va passar una estona a la facultat de dret i va coquetejar amb el comunisme, però la seva major passió semblava ser la seva col·lecció de trasllats de tramvia, tema sobre el qual va escriure un llibre sobre l’ús d’un pseudònim. Més tard escriuria altres llibres amb altres pseudònims, inclosa la història dels nadius americans.

de què estan fets els puerto ricans

Per mantenir-se, Sidis va treballar en una sèrie de feines de baix nivell. Quan el Nova Yorker el va localitzar per buscar un On són ara? article de 1937, el descrivia com a qui vivia en una petita habitació en una secció cutre de Boston i el citava dient que: La pròpia vista d’una fórmula matemàtica em posa malament físicament. Sidis, que tenia 39 anys, va demandar la revista per haver envaït la seva intimitat i va perdre en un cas històric.

Sidis va morir el 1944 als 46 anys, aparentment d'una hemorràgia cerebral. Va deixar enrere una pila de manuscrits i almenys un gran misteri: era simplement un patètic reclús que mai no va complir la seva promesa inicial o un home que va aconseguir viure la vida segons els seus propis termes, lliure de les exigències de ser un prodigi?

L’obsessió de principis del segle XX pels nens prodigis es documentava bé als diaris de premsa, convertint els nens en celebritats nacionals.(Cortesia de l'autor)

Elizabeth Benson es va convertir en una celebritat nacional quan tenia vuit anys, amb un QI. de 214 més.(Cortesia de l'autor)

La mare de Winifred Sackville Stoner, Jr., va llegir la poesia clàssica del seu bebè i va adornar el seu viver amb pintures i escultures.(Cortesia de l'autor)

Winifred suposadament traduït Mare Oca a l’esperanto a les cinc, va aprovar l’examen d’accés a Stanford a les nou i va parlar vuit idiomes per 12.(Cortesia de l'autor)

William James Sidis, conegut com el Meravella del Nen, va ser potser el nen prodigi més famós de principis del segle XX.(Cortesia de l'autor)

Els diaris van informar que els nens prodigis van continuar tenint èxit fins a l'adolescència i l'edat adulta, però la majoria no van seguir aquesta trajectòria.(Cortesia de l'autor)

Per als pares que es preguntessin si podrien tenir un nen prodigi sota el seu propi sostre, els diaris van publicar històries útils com How to Tell If Your Child Is a Genius.(Cortesia de l'autor)

Si bé la premsa generalment cobria amb reverència els prodigis infantils del segle XX, alguns van argumentar que una educació primerenca intensa envellia els nens massa ràpidament.(Cortesia de l'autor)

ets un paleoantropòleg que estudia els neandertals. on hauríeu de buscar els seus fòssils?

Elizabeth Benson, test-buster

Amb un QI. de 214 més, llavors la més alta registrada mai, Elizabeth Benson era una celebritat als vuit anys, tot i que la seva mare no la deixava llegir els seus retalls per por que s’enorgulleixi. El plus va significar que havia trencat l’escala, responent amb èxit a totes les preguntes fins que els seus provadors es van quedar sense. No se sabia fins a quin punt hauria pogut marcar.

Benson, nascuda a Waco, Texas el 1913, va ser criada per la seva mare, Anne Austin, una periodista que més tard va escriure populars novel·les de misteri amb títols com Assassinat a Bridge i El lloro venjador . A mesura que avançava la carrera de la seva mare, les dues es van anar movent, amb parades a Iowa, Califòrnia i Missouri, així com a diverses ciutats de Texas. Quan la jove Elizabeth es va graduar de l'escola secundària, als 12 anys ja havia assistit a una dotzena d'escoles diferents.

Tot i que sembla haver excel·lit en gairebé tot, els interessos de Benson eren principalment literaris. Es va ensenyar a lletrejar als 3 anys i aviat consumia una dotzena de llibres de biblioteca a la setmana. Als 13 anys, durant el segon any del segon any al Barnard College de Nova York, en va publicar un, La generació més jove , oferint la seva irònica visió de les bromes de la joventut de Roaring Twenties. En la seva introducció al llibre, Vanity Fair l’editor Frank Crowninshield es va meravellar no només de la capacitat d’escriptura de la jove adolescent sinó també de la seva capacitat atlètica. Un metge erudit m’ha insinuat que l’equilibri que provoca el cabell entre la seva naturalesa física i intel·lectual es deu probablement al perfecte funcionament de les seves glàndules endocrines, va explicar, o almenys ho va intentar.

Després de graduar-se de la universitat el 1930, Benson va abandonar la vista del públic. Va tornar a sorgir quatre anys després, quan un periodista la va trobar vivint en un petit apartament a Nova York, casada i treballant com a caixera. Temps A continuació, la revista va recollir la història, tractant-la amb més aclamació nacional, no per ser un geni, sinó per resultar tan normal.

A finals dels anys 30, però, la vida de Benson semblava prendre un gir radical, literalment: va tornar al seu Texas natal com a organitzadora comunista. Quan el seu grup va intentar fer una concentració a l’auditori municipal de San Antonio, el resultat va ser un motí d’un 5.000 texans anticomunistes denunciats.

Benson es va dirigir després a Los Angeles, on va continuar la seva tasca d’organització a la indústria del cinema. Però a finals de la dècada de 1950, s’havia desencantat del comunisme i, finalment, va trencar amb el partit el 1968, segons el seu fill, Morgan Spector. Després es va llicenciar en dret, va impartir cursos sobre propietat immobiliària i va exercir com a advocada laboralista. Va morir el 1994, als 80 anys, un esdeveniment que sembla haver passat desapercebut pels mitjans de comunicació que una vegada la van seguir cada moviment.

Nathalia Crane, poeta precoç

Amb el sobrenom de Baby Browning de Brooklyn, Nathalia Crane, nascuda el 1913, era una poeta coneguda a nivell nacional als 10 anys, aclamada per obres com Romance, que posteriorment va retitular The Janitor's Boy, una fantasia femenina sobre escapar a una illa del desert amb els cabells vermells. personatge principal de la seva casa d'apartaments. Crane, els seus poemes i fins i tot el noi de la vida real i ordinari que va inspirar els seus efusions poètics es van celebrar als diaris de costa a costa.

Nunnally Johnson, que més tard es va fer nom com a guionista i director, va observar l’espectacle com a jove reporter. Va escriure, homes de càmeres i fotògrafs de pel·lícules van passar pel pati de la casa de pisos fins a la porta de Nathalia. Se li van fer preguntes imbecils: les seves opinions sobre l’amor, sobre els cabells llisos, sobre el que volia ser de gran.

Tanmateix, no va passar molt de temps fins que la forma inusual de Crane amb paraules va aixecar les sospites que podria ser un frau. Els teòrics de la conspiració van intentar atribuir els seus poemes a tothom, des d’Edna St. Vincent Millay fins al propi pare de Crane, un periodista que no havia demostrat cap do particular per a la poesia. Finalment, els dubtes van disminuir i, al final de la seva adolescència, els crèdits de Crane incloïen almenys sis llibres de poesia i dues novel·les.

Crane publicaria poc des de la dècada de 1930 fins a la seva mort el 1998. En lloc d'això, va anar a la universitat i va fer una sèrie de feines docents, acabant la seva carrera a la Universitat Estatal de San Diego.

A part d'un breu conflicte amb la polèmica com a partidària de l'exèrcit republicà irlandès, Crane poques vegades va destacar en els seus darrers anys, segons Kathie Pitman, que treballa en la seva biografia. Sembla que va ser una persona molt tranquil·la, molt difícil, sens dubte no més gran que la vida, diu Pitman. Pot ser que estigui cansada de tot l’èmfasi que se li va posar com a prodigi.

Tot i que l’obra de Crane s’oblida en gran mesura, va gaudir d’un recent revifament quan Natalie Merchant va musicar The Janitor’s Boy per al seu àlbum del 2010, Deixa el teu son.

Winifred Sackville Stoner, Jr., la Wonder Girl

Curiosament anomenada Winfred Sackville Stoner, Jr., nascuda a Norfolk, Virgínia, el 1902, era filla de Winifred Sackville Stoner, una autodidacta experta en educació que va llegir la poesia clàssica del seu bebè i va decorar el seu viver amb còpies de grans pintures i escultures. . El seu pare era cirurgià del Servei de Salut Pública dels Estats Units, les freqüents reassignacions de la qual van mantenir la família en moviment. Als deu anys, la seva filla havia viscut a

Evansville, Indiana, Palo Alto, Califòrnia i Pittsburgh, i es converteixen en una llegenda local en cadascun d’ells.

El jove Winifred suposadament va traduir Mare Oca a l’esperanto a les cinc, va aprovar l’examen d’accés a Stanford a les nou i va parlar vuit idiomes als dotze, quan no tocava el violí, el piano, la guitarra o la mandolina. Recordeu la famosa línia de Quatre-cents noranta-dos, Colom va navegar per l'oceà blau? Ella ho va escriure. No és estrany que els diaris li posessin sobrenoms com la Wonder Girl.

Quan Winifred, Jr., va guanyar-se la reputació de prodigi, la seva mare es va fer tan coneguda com els cervells que hi ha darrere. Mother Stoner, com se la coneixia sovint, va publicar diversos llibres explicant com havia criat la seva sorprenent filla i va donar àmpliament conferències sobre les seves teories, a les que va anomenar educació natural. Com el pare de William Sidis, Boris, a qui citava amb admiració, creia que l’educació d’un nen no podia començar massa aviat. De fet, va fer Sidis millor i ni tan sols va esperar a que naixés el seu bebè per començar les classes. A través de la influència prenatal, va escriure de manera una mica críptica, vaig fer tot el que estava al meu abast perquè la meva nena estimés la gran literatura en molts idiomes.

A finals de la dècada de 1920, però, la jove Stoner cridava més l'atenció per la seva caòtica vida personal que els seus èxits artístics. Encara adolescent, s’havia casat amb un fals comte francès que va resultar ser un estafador. Després que ell fingís la seva pròpia mort, es va tornar a casar, només per descobrir que ara tenia dos marits. Va guanyar la nul·litat del comte, però de totes maneres es va divorciar del seu segon marit, dient que li havia insultat el cafè. Seguirien més marits i altres vergonyes.

Stoner va morir el 1983, des de feia molt temps que havia renunciat a qualsevol pretensió de ser un model a seguir. En un article de 1930, va descriure la seva joventut com a inflada al cel i després forquillada. Les seves paraules finals: Preneu-me el consell, estimades mares; estalvieu els vostres fills de l’anomenada fama, que fàcilment es converteix en vergonya, i sigueu feliços si teniu un noi o una nena sans, feliços i satisfets.



^