Trobant Pares

El costat fosc de Thomas Jefferson | Història

Amb cinc paraules simples a la Declaració d’Independència —tots els homes són creats iguals—, Thomas Jefferson va desfer l’antiga fórmula d’Aristòtil, que havia governat els assumptes humans fins al 1776: des de l’hora del seu naixement, alguns homes són assenyalats per a la subjecció, d’altres per al govern. En el seu esborrany original de la Declaració, en una prosa ardent i punyent, Jefferson va denunciar el tràfic d’esclaus com un comerç executable ... aquest conjunt d’horrors, una guerra cruel contra la pròpia naturalesa humana, que violava els seus drets més sagrats de vida i llibertats. . Com deia l’historiador John Chester Miller, la inclusió de les restriccions de Jefferson sobre l’esclavitud i el comerç d’esclaus hauria compromès els Estats Units a l’abolició de l’esclavitud.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Concebut per Jefferson com un idil·li agrari, Monticello (vist avui) va operar amb brutalitat acuradament calibrada.(Fundació Thomas Jefferson a Monticello, fotografia de Leonard Phillips)





(Il·lustració de Charis Tsevis)

Un editor dels anys 50 del llibre de la granja de Jefferson (una pàgina de llibres majors) va retreure la revelació que els joves esclaus de les ungles eren assotats.(La col·lecció Coolidge de manuscrits de Thomas Jefferson a la Massachusetts Historical Society)



Les eines de costura donen fe del treball esclau que finançava el luxe i la facilitat.(Fundació Thomas Jefferson a Monticello)

Eines per a la fabricació d’ungles de la naileria de Thomas Jefferson a Monticello. Els nois coneguts com a clavers van martellar entre 5.000 i 10.000 claus al dia.(Fundació Thomas Jefferson a Monticello)

De jove a Monticello, Isaac Granger (un alliberat el 1847) va produir mitja tona d’ungles en sis mesos.(Col·leccions especials, Biblioteca de la Universitat de Virgínia, Charlottesville, VA)



Galeria de fotos

Llibres relacionats

Previsualitza la miniatura del vídeo

The Smithsonian Book of Presidential Trivia

Comprar

Així va ser la manera com van interpretar alguns dels que el van llegir en aquell moment. Massachusetts va alliberar els seus esclaus gràcies a la força de la Declaració d’Independència, teixint el llenguatge de Jefferson a la constitució estatal de 1780. El significat de tots els homes sonava igual de clar i tan inquietant per als autors de les constitucions de sis estats del sud que van modificar la redacció de Jefferson. . Tots els homes lliures, van escriure en els seus documents fundacionals, són iguals. Els autors d’aquestes constitucions estatals sabien què volia dir Jefferson i no ho podien acceptar. El Congrés Continental va acabar amb el pas perquè Carolina del Sud i Geòrgia, cridant a més esclaus, no deixarien de tancar el mercat.

No es pot qüestionar la genuïnitat dels somnis liberals de Jefferson, escriu l’historiador David Brion Davis. Va ser un dels primers estadistes de qualsevol part del món a defensar mesures concretes per restringir i eradicar l'esclavitud dels negres.

Però a la dècada de 1790, continua Davis, el més destacable de la postura de Jefferson sobre l’esclavitud és el seu immens silenci. I més tard, Davis troba, els esforços d’emancipació de Jefferson pràcticament van cessar.

En algun lloc dels pocs anys durant la dècada de 1780 i principis de la dècada de 1790, va arribar una transformació a Jefferson.

La pròpia existència de l’esclavitud a l’època de la Revolució Americana presenta una paradoxa i, en gran part, ens hem conformat amb deixar-ho, ja que una paradoxa pot oferir un reconfortant estat d’animació moral suspesa. Jefferson anima la paradoxa. I mirant atentament Monticello, podem veure el procés pel qual va racionalitzar una abominació fins al punt que es va assolir una inversió moral absoluta i va fer que l’esclavitud s’adapti a l’empresa nacional nord-americana.

Ens poden perdonar si interrogem a Jefferson a títol pòstum sobre l’esclavitud. No ho jutja segons els estàndards actuals per fer-ho. Molta gent del seu temps, prenent la paraula de Jefferson i el veia com l’encarnació dels ideals més alts del país, li va agradar. Quan va evadir-se i racionalitzar-se, els seus admiradors es van frustrar i van confondre; tenia ganes de pregar a una pedra. Monolit Conway, abolicionista de Virgínia, va assenyalar la perdurable reputació de Jefferson com a aspirant a emancipador, va comentar amb desdén: “Mai un home va aconseguir més fama pel que no va fer.

La mansió de Thomas Jefferson s’aixeca a la seva muntanya com l’ideal platònic d’una casa: una creació perfecta existent en un regne eteri, literalment sobre els núvols. Per arribar a Monticello, heu d’ascendir el que un visitant va anomenar aquest turó escarpat i salvatge, a través d’un bosc espès i remolins de boira que s’allunyen al cim, com per ordre del mestre de la muntanya. Si no s’hagués anomenat Monticello, va dir un visitant, jo l’anomenaria Olimp i Jove el seu ocupant. La casa que es presenta al cim sembla contenir algun tipus de saviesa secreta codificada en la seva forma. Veure Monticello és com llegir un vell manifest revolucionari americà: les emocions encara augmenten. Aquesta és l’arquitectura del Nou Món, fruit del seu esperit rector.

En dissenyar la mansió, Jefferson va seguir un precepte establert dos segles abans per Palladio: Hem de concebre un edifici de manera que les parts més nobles i nobles d’aquest siguin les més exposades a la vista pública i les menys agradables disposades per llocs, i allunyats de la vista tant com sigui possible.

La mansió s’assenta damunt d’un llarg túnel a través del qual els esclaus, invisibles, anaven i venien corrents portant plats de menjar, vaixella fresca, gel, cervesa, vi i roba de llit, mentre que per sobre d’ells, 20, 30 o 40 convidats seien a escoltar la conversa de Jefferson a la taula. . A un extrem del túnel hi havia la casa de gel, a l’altra la cuina, un rusc d’activitat incessant on els cuiners esclaus i els seus ajudants produïen un rere l’altre.

Durant el sopar, Jefferson obria un panell al costat de la xemeneia, inseria una ampolla de vi buida i segons després treia una ampolla plena. Podem imaginar que es demoraria explicant com va passar aquesta màgia fins que un hoste sorprès li va fer la pregunta. El panell amagava un estret menester que baixava al soterrani. Quan Jefferson va posar una ampolla buida al compartiment, un esclau que esperava al soterrani va tirar cap avall, va treure el buit, va introduir una ampolla nova i la va enviar al mestre en qüestió de segons. De la mateixa manera, els plats de menjar calent van aparèixer màgicament en una porta giratòria equipada amb prestatges i els plats usats van desaparèixer de la vista pel mateix artifici. Els hostes no van poder veure ni escoltar cap activitat, ni els vincles entre el món visible i l’invisible que van produir màgicament l’abundància de Jefferson.

Jefferson apareixia cada dia a primera llum a la llarga terrassa de Monticello, caminant sol amb els seus pensaments. Des de la seva terrassa, Jefferson contemplava una empresa treballadora i ben organitzada de boters negres, ferrers, fabricants d’ungles, fabricant de cervesa, cuiners formats professionalment en cuina francesa, vidrier, pintors, moliners i teixidors. Els directius negres, els propis esclaus, supervisaven altres esclaus. Un equip d’artesans altament qualificats va construir l’entrenador de Jefferson. El personal de la llar dirigia el que era essencialment un hotel de mida mitjana, on uns 16 esclaus esperaven les necessitats d’una horda diària de convidats.

La plantació era una ciutat petita en tot menys el nom, no només per la seva mida, sinó per la seva complexitat. Artesans qualificats i esclaus de la casa ocupaven cabanes a Mulberry Row al costat de treballadors blancs contractats; uns quants esclaus vivien a les habitacions de l’ala de dependència sud de la mansió; alguns dormien on treballaven. La majoria dels esclaus de Monticello vivien en grups de cabanes escampades per la muntanya i en granges perifèriques. Durant la seva vida, Jefferson tenia més de 600 esclaus. En qualsevol moment, prop de 100 esclaus vivien a la muntanya; la població d'esclaus més alta, el 1817, era de 140.

Sota la mansió hi havia l’ebenisteria de John Hemings, anomenada fusteria, juntament amb una lleteria, un estable, una petita fàbrica tèxtil i un ampli jardí tallat a la vessant de la muntanya: el conjunt d’indústries que Jefferson va llançar per abastir la llar de Monticello i portar diners en efectiu . Per ser independents de les comoditats de la vida, va dir Jefferson, les hem de fabricar nosaltres mateixos. Parlava de la necessitat nord-americana de desenvolupar manufactures, però havia après aquesta veritat a escala micro a la seva plantació.

Jefferson va mirar des de la seva terrassa cap a una comunitat d’esclaus que coneixia molt bé: una família extensa i una xarxa de famílies afins que havien estat propietat seva durant dues, tres o quatre generacions. Tot i que hi havia diversos cognoms entre els esclaus del cim de la muntanya —Fossett, Hern, Colbert, Gillette, Brown, Hughes—, tots eren hemingues per sang, descendents de la matriarca Elizabeth Betty Hemings o parents de Hemings per matrimoni. Un fet peculiar sobre els criats de la seva casa era que tots estàvem emparentats, com va recordar un antic esclau molts anys després. El nét de Jefferson, Jeff Randolph, va observar que el senyor Js Mechanics i tota la seva família de servents ... consistien en una connexió familiar i les seves esposes.

Durant dècades, els arqueòlegs han estat recorrent Mulberry Row i han trobat artefactes mundans que testimonien la manera de viure la vida als tallers i les cabanes. Han trobat fulles de serra, una broca gran, un cap de destral, tenalles de ferrer, un suport de paret fet a la fusteria per al rellotge de la mansió, tisores, didals, panys i una clau, i claus acabats forjats, tallats i martellats per clavar nois.

Els arqueòlegs també van trobar un feix de varetes d’ungles crues: una quantitat perduda de ferro repartida a un noi de les ungles un matí. Per què es va trobar aquest paquet a la terra, sense treballar, en lloc de forjar-lo, tallat i martellat tal com els havia dit el cap? Una vegada, un feix de canya que faltava havia començat una baralla a la claveria que va fer caure el crani d’un noi i un altre venut al sud per aterroritzar a la resta dels nens —per terror eren les paraules de Jefferson— com si la mort l’hagués deixat fora del camí. . Potser aquest mateix paquet va ser la causa de la baralla.

Teixir l’esclavitud en una narració sobre Thomas Jefferson sol presentar un desafiament per als autors, però un escriptor va aconseguir convertir aquest atac cruel i terrible càstig d’un noi de claveteria en un encantador conte de plantacions. En una biografia de Jefferson de 1941 per a adults joves (de 12 a 16 anys) l’autor va escriure: En aquest rusc d’indústria no hi havia cap discordia ni insultes: no hi havia signes de descontentament a les cares negres brillants mentre treballaven sota la direcció del seu mestre .... Les dones cantaven les seves tasques i els nens prou grans per treballar feien les ungles tranquil·lament, no massa treballades per fer broma de tant en tant.

Podria semblar injust burlar les idees errònies i la prosa dolenta d’una època més senzilla, tret que aquest llibre, El camí d’una àguila , i centenars d'ells semblants, van donar forma a les actituds de generacions de lectors sobre l'esclavitud i els afroamericans. Temps La revista el va escollir com un dels llibres importants de 1941 en la categoria de literatura infantil i va guanyar una segona vida a les biblioteques nord-americanes quan es va reimprimir el 1961 com a Thomas Jefferson: lluitador per la llibertat i els drets humans .

En descriure l’aspecte de Mulberry Row, William Kelso, l’arqueòleg que la va excavar als anys vuitanta, escriu: No hi ha dubte que hi hagués un carrer principal relativament cutre. Kelso assenyala que, durant tot el mandat de Jefferson, sembla segur concloure que els edificis espartans de Mulberry Row ... van tenir un impacte discordant al paisatge de Monticello.

Sembla desconcertant que Jefferson posés Mulberry Row, amb les seves cabanes d’esclaus i edificis de treball, tan a prop de la mansió, però estem projectant el present al passat. Avui en dia, els turistes poden caminar lliurement amunt i avall per l’antic barri dels esclaus. Però a l’època de Jefferson, els hostes no hi anaven ni podien veure-ho des de la mansió o la gespa. Només un visitant va deixar una descripció de Mulberry Row i en va fer una ullada només perquè era una amiga íntima de Jefferson, algú amb qui es podia comptar per mirar amb l’actitud correcta. Quan va publicar el seu compte al Richmond Enquirer , va escriure que les cabines semblarien pobres i incòmodes només per a les persones del nord.

El punt d’inflexió crític en el pensament de Jefferson podria haver arribat el 1792. Mentre Jefferson comptava els beneficis i les pèrdues agrícoles de la seva plantació en una carta al president Washington aquell any, se li va ocórrer que hi havia un fenomen que havia percebut a Monticello. però mai realment mesurat. Va procedir a calcular-lo en una nota gairebé llegible i garabateada al mig d’una pàgina, entre claudàtors. El que Jefferson va exposar clarament per primera vegada va ser que guanyava un 4% de beneficis cada any amb el naixement de nens negres. Els esclaus li donaven una bonança, un dividend humà perpetu a un interès compost. Jefferson va escriure: No permeto res per pèrdues per mort, sinó que, al contrari, actualment em crèdit del quatre per cent. per any, pel seu augment, més i més, mantenint el seu propi nombre. La seva plantació produïa béns humans inesgotables. El percentatge era previsible.

quant pesa un dinosaure

En una altra comunicació de principis de la dècada de 1790, Jefferson pren la fórmula del 4 per cent més enllà i avança amb rotunditat la noció que l’esclavitud presentava una estratègia d’inversió per al futur. Escriu que un conegut que havia patit reversions financeres hauria d’haver estat invertit en negres. Aconsella que si a la família de l’amic li quedaven diners en efectiu, cada part d’ell [hauria de ser] distribuïda en terres i negres, que, a més d’un suport actual, aportaria un benefici silenciós del 5 al 10% en aquest país per part del augment del seu valor.

La ironia és que Jefferson va enviar la seva fórmula del 4 per cent a George Washington, que va alliberar els seus esclaus, precisament perquè l’esclavitud havia convertit els éssers humans en diners, com el bestiar al mercat, i això el disgustava. Tot i això, Jefferson tenia raó, precari, sobre el valor inversor dels esclaus. Una sorprenent estadística va sorgir a la dècada de 1970, quan els economistes que miraven amb escreix l’esclavitud van trobar que la vigília de la Guerra Civil, els negres esclaus, en conjunt, formaven el segon actiu de capital més valuós dels Estats Units. David Brion Davis resumeix les seves conclusions: el 1860, el valor dels esclaus del sud era aproximadament el triple de la quantitat invertida en fabricació o ferrocarrils a tot el país. L’únic bé més valuós que la gent negra era la pròpia terra. La fórmula amb què havia topat Jefferson es va convertir en el motor no només de Monticello, sinó de tota la indústria del sud i del nord, de carregadors, bancs, asseguradores i inversors, que pesaven el risc contra els rendiments i apostaven per l’esclavitud. Les paraules que va utilitzar Jefferson —el seu augment— es van convertir en paraules màgiques.

El teorema del 4% de Jefferson amenaça la reconfortant noció que no tenia cap consciència real del que feia, que estava atrapat o atrapat en l’esclavitud, un llegat obsolet, poc rendible i pesat. La data del càlcul de Jefferson s’alinea amb la disminució del seu fervor emancipacionista. Jefferson va començar a apartar-se de l’antiesclavisme just al moment en què va calcular els beneficis silenciosos de la peculiar institució.

I aquest món va ser més cruel del que ens han fet creure. Recentment ha sortit a la llum una carta que descriu com els joves negres de Monticello, els petits, de 10, 11 o 12 anys, van ser assotats per fer-los treballar a la fàbrica d’ungles de Jefferson, els beneficis de la qual van pagar les factures de queviures de la mansió. Aquest fragment sobre els nens que havien estat assotats s’havia suprimit, suprimit deliberadament del registre publicat a l’edició de 1953 de Jefferson’s Farm Book, que contenia 500 pàgines de papers de plantació. Aquesta edició del llibre de la granja encara serveix de referència estàndard per a la investigació sobre el funcionament de Monticello.

Cap al 1789, Jefferson planejava apartar-se del cultiu de tabac a Monticello, el cultiu del qual va descriure com una cultura de desgràcia infinita. El tabac desgastava el sòl tan de pressa que s’havien de netejar constantment noves superfícies, absorbint tanta terra que no es podia criar menjar per alimentar els treballadors i obligava el pagès a comprar racions per als esclaus. (En un gir estranyament modern, Jefferson havia pres nota del canvi climàtic mesurable a la regió: la regió de Chesapeake es refredava inconfusiblement i esdevenia inhòspita per al tabac amant de la calor que aviat esdevindria, segons ell, el bàsic de Carolina del Sud i Geòrgia. ) Va visitar granges i va inspeccionar equips, considerant un nou cultiu, el blat, i l’emocionant perspectiva que es va obrir davant seu.

El cultiu de blat va revitalitzar l’economia de les plantacions i va remodelar el paisatge agrícola del Sud. Els plantadors de tota la regió de Chesapeake havien estat fent el canvi. (George Washington havia començat a cultivar grans uns 30 anys abans perquè les seves terres es desgastaven més ràpidament que les de Jefferson.) Jefferson va continuar plantant una mica de tabac perquè seguia sent un important cultiu comercial, però la seva visió per a l’agricultura del blat era ràpida: el revers [del tabac] en qualsevol circumstància. A més de vestir la terra amb herbes i preservar-ne la fertilitat, alimenta abundantment els treballadors, només els exigeix ​​un treball moderat, excepte en temporada de collita, cria un gran nombre d’animals per menjar i servir, i difon abundància i felicitat entre els sencera.

L’agricultura de blat va forçar canvis en la relació entre plantador i esclau. El tabac era criat per bandes d’esclaus que feien totes les mateixes tasques repetitives i trencadores sota la supervisió directa i estricta dels supervisors. El blat requeria una varietat de treballadors qualificats i els ambiciosos plans de Jefferson requerien una força de treball reciclada de moliners, mecànics, fusters, ferrers, filadors, boters i llauradors i llauradors.

Jefferson encara necessitava una cohort de treballadors a la terra per dur a terme les tasques més dures, de manera que la comunitat d'esclaus de Monticello es va fer més segmentada i jerarquitzada. Tots eren esclaus, però alguns esclaus serien millors que altres. La majoria continuaven sent obrers; per sobre d'ells hi havia artesans esclaus (tant homes com dones); per sobre d'ells hi havia gestors esclaus; per sobre d'ells hi havia el personal de la llar. Com més alt estigués a la jerarquia, millor roba i menjar; també vivíeu literalment en un pla més alt, més a prop del cim de la muntanya. Una petita minoria d’esclaus rebia salaris, participació en beneficis o el que Jefferson anomenava gratuïtat, mentre que els treballadors més baixos només rebien les racions i la roba més barates. Les diferències van generar ressentiment, sobretot pel personal de l’elit.

La plantació de blat requeria menys treballadors que el tabac, cosa que deixava disponibles un grup de treballadors del camp per a formació especialitzada. Jefferson es va embarcar en un ampli programa per modernitzar l'esclavitud, diversificar-la i industrialitzar-la. Monticello tindria una fàbrica d’ungles, una fàbrica tèxtil, una operació de llauneria de curta durada, cooperació i carbó vegetal. Tenia plans ambiciosos per a un molí fariner i un canal per proporcionar-li energia aigua.

La formació per a aquesta nova organització va començar a la infància. Jefferson va esbossar un pla al seu llibre de granja: nens de fins a 10 anys per exercir d’infermers. de 10. a 16. els nois fan ungles, les noies giren. als 16. anar a terra o aprendre oficis.

El tabac requeria treball infantil (la poca alçada dels nens els convertia en treballadors ideals per a la desagradable tasca d’arrencar i matar cucs de tabac); el blat no ho va fer, de manera que Jefferson va transferir el seu excedent de joves treballadors a la seva fàbrica d’ungles (nois) i a les operacions de filatura i teixit (noies).

Va llançar la carneria el 1794 i la va supervisar personalment durant tres anys. Ara faig servir una dotzena de nois menuts de 10 a 16 anys, sense tenir en compte tots els detalls del seu negoci. Va dir que passava la meitat del dia comptant i mesurant les ungles. Al matí pesava i distribuïa una ungla a cada clavadora; al final del dia, va pesar el producte acabat i va observar la quantitat de canya que s’havia malgastat.

Va escriure, que les claveries m’adaptaven particularment perquè donaria feina a un paquet de nois que d’una altra manera estarien inactius. Igualment important, va servir com a camp d’entrenament i proves. Tots els nois de les ungles van rebre menjar extra; aquells que ho van fer bé van rebre un nou vestit de roba i també podien esperar graduar-se, per dir-ho així, a formar-se com a artesans en lloc d’anar a terra com a esclaus de camp comuns.

Alguns nois de les ungles es van elevar a la jerarquia de les plantacions per convertir-se en criats de casa, ferrers, fusters o boters. Wormley Hughes, un esclau que es va convertir en cap de jardiner, va començar a la claveria, igual que Burwell Colbert, que es va convertir en el majordom de la mansió i l’assistent personal de Jefferson. Isaac Granger, el fill d’un capatàs esclavitzat de Monticello, el gran George Granger, va ser el clauer més productiu, amb un benefici de 80 cèntims de mitjana al dia durant els primers sis mesos de 1796, quan tenia 20 anys; va dissenyar mitja tona d’ungles durant aquests sis mesos. El treball era extremadament tediós. Confinats durant llargues hores al taller calent i fumat, els nois van llançar entre 5.000 i 10.000 claus al dia, produint uns ingressos bruts de 2.000 dòlars el 1796. La competència de Jefferson per a la carneria era el centre penitenciari estatal.

Els clavadors rebien el doble de la ració d'aliments d'un treballador del camp, però no tenien sous. Jefferson pagava als nois blancs (fills d’un supervisor) 50 cèntims al dia per tallar llenya per alimentar els focs de les claus, però aquesta era una feina de cap de setmana que es feia els dissabtes, quan no eren a l’escola.

Jeffuber, exuberant per l'èxit de les ungles, va escriure: 'El meu nou ofici de fabricar ungles és per a mi en aquest país el que és un títol addicional de noblesa o els signes d'un nou ordre a Europa. El benefici va ser substancial. Pocs mesos després que la fàbrica va començar a funcionar, va escriure que una naileria que he establert amb els meus propis nois negres ara proporciona completament el manteniment de la meva família. Dos mesos de treball dels nois de les ungles van pagar tota la factura anual de queviures per a la família blanca. Va escriure a un comerciant de Richmond: Els meus queviures arriben a entre 4. i 500. Dòlars a l'any, presos i pagats trimestralment. El millor recurs de paiment trimestral que estic al meu abast és Nails, de les quals en tinc prou cada quinze dies [èmfasi afegit] per pagar la factura d’un quart.

En una memòria de la dècada de 1840, Isaac Granger, llavors un llibert que havia pres el cognom Jefferson, va recordar les circumstàncies a la claveria. Isaac, que hi treballava de jove, va especificar els incentius que Jefferson va oferir als clavers: va donar als nois de la fàbrica d’ungles una lliura de carn a la setmana, una dotzena d’arengades, un quart de melassa i una mica de menjar. Doneu-los a aquells que millor van despertar un vestit de vermell o blau; els va animar poderosament. No tots els esclaus es van sentir tan animats. Va ser la feina de Great George Granger, com a capatàs, aconseguir que aquella gent treballés. Sense melassa ni vestits per oferir, va haver de confiar en la persuasió, en totes les seves formes. Durant anys havia tingut molt d’èxit, per quins mètodes no ho sabem. Però a l'hivern de 1798 el sistema es va aturar quan Granger, potser per primera vegada, es va negar a assotar la gent.

El coronel Thomas Mann Randolph, gendre de Jefferson, va informar a Jefferson, que llavors vivia a Filadèlfia com a vicepresident, que la insubordinació havia obstruït les operacions de Granger. Un mes després es va produir un progrés, però Granger estava malgastant amb cura. Va quedar atrapat entre la seva gent i Jefferson, que havia rescatat la família quan havien estat venuts de la plantació del sogre de Jefferson, li donaven una bona feina, li permetien guanyar diners i posseir béns i mostrava una benevolència similar. als fills de Granger. Ara Jefferson mirava la producció de Granger.

Jefferson va assenyalar breument en una carta a Randolph que un altre supervisor ja havia lliurat el seu tabac al mercat de Richmond, on espero que George’s s’hi sumi aviat. Randolph va informar de nou que la gent de Granger ni tan sols havia embalat el tabac, però va instar suaument el seu sogre a tenir paciència amb el capatàs: no és descuidat ... encara que s’endarrereix massa. Sembla que Randolph intentava protegir Granger de la ira de Jefferson. George no s’endarreria; lluitava contra una força de treball que se li resistia. Però no els va vèncer i ells ho sabien.

Finalment, Randolph va haver d’admetre la veritat a Jefferson. Granger, va escriure, no pot manar la seva força. L’únic recurs era el fuet. Randolph va informar de casos de desobediència tan grossos que estic obligat a interferir i que em castiguin. Randolph no hauria administrat el fuet personalment; tenien professionals per a això.

Molt probablement va trucar a William Page, el supervisor blanc que dirigia les granges de Jefferson al riu, un home famós per la seva crueltat. Al llarg dels registres de plantacions de Jefferson hi ha un fil d’indicadors (alguns directes, altres oblics, altres eufemístics) que la màquina Monticello va operar amb brutalitat acuradament calibrada. Alguns esclaus mai no se sotmetrien fàcilment a l'esclavitud. Alguns, va escriure Jefferson, requereixen un vigor de disciplina per fer-los fer un treball raonable. Aquesta declaració senzilla de la seva política s’ha ignorat en gran mesura amb la preferència de la coneguda autoexoneració de Jefferson: M’encanta la indústria i aborreixo la severitat. Jefferson va fer aquest comentari tranquil·litzador a un veí, però també podria haver estat parlant amb ell mateix. Odiava els conflictes, no li agradava haver de castigar la gent i trobava maneres de distanciar-se de la violència que requeria el seu sistema.

Així, va deixar constància amb una denúncia dels superintendents com la raça més abjecte, degradada i sense principis, homes d'orgull, insolència i esperit de dominació. Tot i que menyspreava aquests bruts, eren homes forts que feien les coses i no tenien recels. Els va contractar, dictant ordres per imposar un vigor de disciplina.

Va ser durant la dècada de 1950, quan l’historiador Edwin Betts estava editant un dels informes de plantacions del coronel Randolph per a Jefferson’s Farm Book, que es va enfrontar a un tema tabú i va fer la seva fatídica eliminació. Randolph va informar a Jefferson que les claus funcionaven molt bé perquè s’estaven assotant les petites. Els joves no es van dedicar voluntàriament a veure’s obligats a aparèixer a la gelada hora d’hivern abans de l’alba a la forja d’ungles del mestre. I així, el supervisor, Gabriel Lilly, els assotava per absentisme escolar.

Betts va decidir que s’havia de suprimir la imatge dels nens colpejats a Monticello, ometent aquest document de la seva edició. Tenia una imatge completament diferent al cap; en declarar la introducció del llibre, Jefferson va estar a punt de crear a les seves pròpies plantacions la comunitat rural ideal. Betts no va poder fer res sobre la carta original, però ningú la veuria, guardada als arxius de la Massachusetts Historical Society. El text complet no va aparèixer imprès fins al 2005.

L’omissió de Betts va ser important per donar forma al consens acadèmic que Jefferson gestionava les seves plantacions amb una mà indulgent. Basant-se en l’edició de Betts, l’historiador Jack McLaughlin va assenyalar que Lilly va recórrer al fuet durant l’absència de Jefferson, però Jefferson ho va posar fi.

L’esclavitud era un mal amb què havia de conviure, va escriure l’historiador Merrill Peterson, que ho va aconseguir amb les petites dosificacions de la humanitat que un sistema diabòlic permetia. Peterson es va fer ressò de les queixes de Jefferson sobre la força de treball, al·ludint a la lentitud del treball esclau, i va emfatitzar la benevolència de Jefferson: en la gestió dels seus esclaus Jefferson va fomentar la diligència, però va ser instintivament massa indulgent per exigir-la. Segons tots els informes, era un mestre amable i generós. La seva convicció de la injustícia de la institució va enfortir el seu sentit de l’obligació envers les seves víctimes.

Joseph Ellis va observar que només en poques ocasions i, com a últim recurs, va ordenar als supervisors que utilitzessin les pestanyes. Dumas Malone va afirmar que Jefferson era amable amb els seus servents fins a la indulgència i, en el marc d’una institució que no li agradava, va veure que estaven ben proveïts. La seva 'gent' li va ser dedicada.

Com a regla general, els esclaus que vivien al cim de la muntanya, inclosa la família Hemings i els Grangers, eren tractats millor que els esclaus que treballaven els camps més avall de la muntanya. Però la màquina era difícil de contenir.

Després de la violenta permanència de superintendents, Gabriel Lilly semblava presagiar un regnat més suau quan va arribar a Monticello el 1800. El primer informe del coronel Randolph va ser optimista. Tot va bé, va escriure, i el que està sota Lillie admirablement. El seu segon informe, aproximadament dues setmanes més tard, era brillant: Lillie continua amb un gran esperit i una tranquil·litat total a Mont’o: té tan bon temperament que pot fer el doble de descontentament sense el menor descontentament que alguns amb la conducció més dura possible. A més de col·locar-lo sobre els treballadors del terreny de Monticello, Jefferson va posar a Lilly al capdavant de la lleteria per un suplement de 10 lliures a l'any.

Un cop Lilly es va establir, el seu bon tarannà es va evaporar evidentment, perquè Jefferson va començar a preocupar-se pel que Lilly faria als clavadors, els prometedors adolescents que Jefferson va gestionar personalment, amb la intenció de pujar-los per l'escala de la plantació. Va escriure a Randolph: “Em vaig oblidar de demanar-vos el favor de parlar amb Lilly pel que fa al tractament dels clavadors. al meu parer, destruiria el seu valor degradar-los als seus propis ulls pel fuet. per tant, no s'ha de recórrer a això, sinó a les extremitats. ja que tornaran a estar sota el meu govern, m'agradaria que conservessin l'estímul del caràcter. Però a la mateixa carta va destacar que cal mantenir la producció: espero que Lilly mantingui els petits clavers compromesos per proveir els nostres clients.

El coronel Randolph va enviar immediatament una resposta tranquil·litzadora però acuradament redactada: tot va bé a Mont’o. Els clavers treballen i executen bé algunes ordres pesades. ... M’havia acusat de la lleugeresa respectant-ho tot: (Burwell s’exceptava absolutament del fuet) abans que no escrivíssiu: ningú no l’ha incorregut, sinó els petits per absentisme escolar. Jefferson no va tenir resposta a la notícia que els petits estaven assotats i que la indulgència tenia un significat elàstic; els petits havien de mantenir-se compromesos.

Sembla que Jefferson es va sentir incòmode pel règim de Lilly a la claveria. Jefferson el va substituir per William Stewart, però va mantenir a Lilly a càrrec de les tripulacions adultes que construïen el seu molí i el seu canal. Sota el comandament indulgent de Stewart (molt suavitzat per la beguda habitual), la productivitat de les ungles es va enfonsar. Els nois de les ungles, afavorits o no, s’havien de portar al taló. En una carta molt inusual, Jefferson va dir al seu mestre irlandès, James Dinsmore, que tornava a portar Lilly a la claveria. Podria semblar desconcertant que Jefferson se sentís obligat a explicar una decisió del personal que no tenia res a veure amb Dinsmore, però la claveria es trobava a pocs passos de la botiga de Dinsmore. Jefferson estava preparant Dinsmore per presenciar escenes sota les ordres de Lilly, com les que ell no havia vist sota Stewart, i el seu to era sever: estic molt perdut pels nois que es queden amb el senyor Stewart. han estat durant molt de temps una despesa morta en lloc de beneficis per a mi. en veritat, requereixen un vigor de disciplina per fer-los fer una feina raonable, a la qual ell no pot arribar. en general, crec que serà millor que també siguin eliminats per al control de Lilly.

L'incident d'una violència horrible a la claveria —l'atac d'un noi de les ungles contra un altre— pot aportar una mica de llum sobre la por que Lilly va inculcar als nois de les ungles. El 1803, un clavador anomenat Cary va esclafar el martell contra el crani d'un altre clavador, Brown Colbert. Agafat per convulsions, Colbert va entrar en coma i segurament hauria mort si el coronel Randolph no hagués convocat immediatament un metge que li realitzés una cirurgia cerebral. Amb una serra de trefí, el metge va retirar la part trencada del crani de Colbert, alleujant així la pressió sobre el cervell. Sorprenentment, el jove va sobreviure.

Prou dolent que Cary havia atacat algú amb tanta brutalitat, però la seva víctima era un Hemings. Jefferson, amb ràbia, li va escriure a Randolph que seria necessari que en donés un exemple terrorífic als altres, per tal de mantenir la policia tan rigorosament necessària entre els nois. Va ordenar que Cary es vengués tan lluny que mai no se n’assabentés més. I va fer al·lusió a l’abisme que hi havia més enllà de les portes de Monticello, on es podia abocar la gent: en general hi ha compradors negres de Geòrgia que passen per l’estat. L’informe de Randolph sobre l’incident incloïa el motiu de Cary: el noi estava irritat per algun petit truc de Brown, que va amagar una part de la seva ungla per prendre-li el te. Però sota el règim de Lilly aquest truc no era tan poc. Colbert coneixia les regles i sabia molt bé que si Cary no trobava la seva barra d’ungles, es quedaria enrere i sota Lilly això significava una pallissa. D’aquí l’atac furiós.

La filla de Jefferson, Martha, va escriure al seu pare que un dels esclaus, un home desobedient i pertorbador anomenat John, va intentar enverinar Lilly, potser amb l’esperança de matar-lo. John estava a salvo de qualsevol càstig sever perquè era un esclau contractat: si Lilly el ferís, Jefferson hauria d'indemnitzar el seu propietari, de manera que Lilly no tenia mitjans per prendre represàlies. John, evidentment, comprenent l’abast de la seva immunitat, va aprofitar totes les oportunitats per minar-lo i provocar-lo, fins i tot tallant el jardí [de Lilly] [i] destruint les seves coses.

Però Lilly tenia la seva pròpia immunitat. Va comprendre la seva importància per a Jefferson quan va renegociar el seu contracte, de manera que, a partir del 1804, ja no rebria una tarifa plana per la gestió de la claveria, sinó que se li cobraria el 2% del brut. La productivitat es va disparar immediatament. A la primavera de 1804, Jefferson va escriure al seu proveïdor: El gerent de la meva claveria havia augmentat la seva activitat tant per demanar un subministrament més gran de canya ... del que fins ara havia estat necessari.

Mantenir un alt nivell d’activitat requeria un nivell proporcional de disciplina. Així, a la tardor de 1804, quan es va informar a Lilly que un dels nois de les ungles estava malalt, no en tindria res. Consternat pel que va passar després, un dels treballadors blancs de Monticello, un fuster anomenat James Oldham, va informar Jefferson de la barbaritat que [Lilly] va fer servir amb Little Jimmy.

Oldham va informar que James Hemings, el fill de la serventa Critta Hemings, de 17 anys, havia estat malalt durant tres nits seguides, tan malalt que Oldham temia que el noi no pogués viure. Va portar Hemings a la seva pròpia habitació per vigilar-lo. Quan va dir a Lilly que Hemings estava greument malalt, Lilly va dir que assotaria Jimmy a treballar. Oldham li va suplicar que no el castigués, però això no va tenir cap efecte. Es va produir la barbàrie: Lilly el va assotar tres vegades en un dia, i el noi no va poder aixecar la mà al cap.

La flagel·lació fins a aquest grau no persuadeix algú per treballar; el desactiva. Però també envia un missatge als altres esclaus, especialment a aquells, com Jimmy, que pertanyien a la classe d’elit dels servents de Hemings i que podrien pensar que estaven per sobre de l’autoritat de Gabriel Lilly. Un cop es va recuperar, Jimmy Hemings va fugir de Monticello, unint-se a la comunitat de negres i fugitius lliures que es guanyaven la vida com a barquers al riu James, flotant amunt i avall entre Richmond i pobles remans obscurs. En contactar amb Hemings a través d'Oldham, Jefferson va intentar convèncer-lo de tornar a casa, però no va posar els esclafadors darrere seu. No hi ha constància que Jefferson fes cap demostració contra Lilly, que no es penedia de la pallissa i la pèrdua d'un valuós esclau; de fet, va exigir que es dupliqués el seu sou a 100 lliures esterlines. Això va posar Jefferson en un problema. No va mostrar cap dubte sobre el règim que Oldham va caracteritzar com el més cruel, però 100 lliures eren més del que volia pagar. Jefferson va escriure que Lilly com a supervisora ​​és tan bona com es pot, sens dubte mai no aconseguiré un home que compleixi els meus propòsits millor que ell.

Una recent tarda a Monticello, Fraser Neiman, l'arqueòleg principal, va dirigir el camí cap a la muntanya cap a un barranc, seguint el rastre d'una carretera dissenyada per Jefferson per als seus viatges en carro. Va passar per davant de la casa d'Edmund Bacon, el superintendent Jefferson empleat de 1806 a 1822, a aproximadament una milla de la mansió. Quan Jefferson es va retirar de la presidència el 1809, va traslladar les claus del cim —ja no volia ni tan sols veure-ho, i encara menys gestionar-lo— a un lloc que es troba a baix, a 100 metres de la casa de Bacon. Els arqueòlegs van descobrir evidències inequívoces de la botiga: claus, canya d'ungles, carbó vegetal, carbó i escòries. Neiman va assenyalar al seu mapa les ubicacions de la botiga i la casa de Bacon. Les claus eren un lloc socialment fràgil, va dir. Un sospita que això forma part del motiu per treure-la del cim de la muntanya i posar-la aquí mateix al costat de la casa del supervisor.

A uns 600 peus a l’est de la casa de Bacon hi havia la cabana de James Hubbard, un esclau que vivia sol. Els arqueòlegs van cavar més de 100 fosses de proves en aquest lloc, però no van arribar a res; tot i així, quan van portar detectors de metalls i van aparèixer uns quants claus forjats, van ser proves suficients per convèncer-los que havien trobat el lloc real de la casa de Hubbard. Hubbard tenia 11 anys i vivia amb la seva família a Poplar Forest, la segona plantació de Jefferson, a prop de Lynchburg, Virgínia, el 1794, quan Jefferson el va portar a Monticello per treballar a la nova claveria a la part superior de la muntanya. La seva assignació va ser un signe del favor de Jefferson per a la família Hubbard. El pare de James, un sabater hàbil, havia ascendit al lloc de cap de mà d'obra a Poplar Forest; Jefferson va veure un potencial similar en el fill. Al principi, James va actuar abismalment, malgastant més material que qualsevol dels altres nois. Potser només era un aprenent lent; potser ho odiava; però es va fer cada vegada millor en la miserable feina, fent girar el martell milers de vegades al dia, fins que va destacar. Quan Jefferson va mesurar la producció de les ungles, va trobar que Hubbard havia assolit la màxima eficiència (90%) en convertir la vareta en ungles acabades.

Un model esclau, desitjós de millorar-se, Hubbard va copsar totes les oportunitats que el sistema li oferia. En el seu temps lliure de la claveria, va assumir tasques addicionals per guanyar diners en efectiu. Va sacrificar el son per guanyar diners cremant carbó vegetal i cuidant un forn durant la nit. Jefferson també el va pagar per transportar-lo, una posició de confiança perquè un home amb un cavall i permís per sortir de la plantació podia escapar fàcilment. Gràcies a la seva laboriositat, Hubbard va deixar prou diners per comprar una mica de roba fina, com ara barret, pantalons de genoll i dos abrics.

Després, un dia de l’estiu de 1805, a principis del segon mandat de Jefferson com a president, Hubbard va desaparèixer. Durant anys havia dut a terme amb paciència un engany elaborat, fingint ser l’esclau lleial i treballador. Havia fet aquest treball tan dur per no suavitzar una vida d’esclavitud sinó per fugir-ne. La roba no era per mostrar; era una disfressa.

Hubbard havia desaparegut durant moltes setmanes quan el president va rebre una carta del sheriff del comtat de Fairfax. Tenia detingut un home anomenat Hubbard que havia confessat ser un esclau fugit. En la seva confessió, Hubbard va revelar els detalls de la seva fugida. Havia fet un tracte amb Wilson Lilly, fill del supervisor Gabriel Lilly, pagant-li 5 dòlars i un abric a canvi de falsos documents d’emancipació i un passi de viatge a Washington. Però l’analfabetisme va ser la caiguda de Hubbard: no es va adonar que els documents que Wilson Lilly havia escrit no eren molt persuasius. Quan Hubbard va arribar al comtat de Fairfax, a uns 100 quilòmetres al nord de Monticello, el sheriff el va aturar i li va exigir veure els seus papers. El xèrif, que coneixia falsificacions quan els va veure i va detenir Hubbard, també va demanar una recompensa a Jefferson perquè havia corregut un gran risc arrestant a un home tan gran com ell.

Hubbard va ser retornat a Monticello. Si va rebre algun càstig per la seva fugida, no se’n té constància. De fet, sembla que Hubbard va ser perdonat i va recuperar la confiança de Jefferson en un any. El calendari de treball de la claveria d’octubre de 1806 mostra a Hubbard treballant amb la vareta més pesada amb una producció diària de 15 lliures d’ungles. Aquell Nadal, Jefferson li va permetre viatjar de Monticello a Poplar Forest per veure la seva família. Potser Jefferson va tornar a confiar en ell, però Bacon es va mantenir desconfiat.

Un dia, quan Bacon intentava omplir una comanda d’ungles, va comprovar que la totalitat de les ungles de vuit centaus — 300 lliures d’ungles per valor de 50 dòlars— havien desaparegut: per descomptat, havien estat robades. De seguida va sospitar de James Hubbard i es va enfrontar a ell, però Hubbard ho va negar poderosament. Bacon va saquejar la cabina de Hubbard i tots els llocs que se m’acudien, però van sortir amb les mans buides. Tot i la manca d’evidències, Bacon va romandre convençut de la culpabilitat de Hubbard. Va conferir amb el gerent blanc de la nailery, Reuben Grady: Deixem-ho caure. Els ha amagat en algun lloc i, si no en parlem més, els trobarem.

Caminant pel bosc després d’una forta pluja, Bacon va albirar rastres enfangades a les fulles d’un costat del camí. Va seguir les pistes fins al seu final, on va trobar els claus enterrats en una gran caixa. Immediatament, va pujar a la muntanya per informar Jefferson del descobriment i de la seva certesa que Hubbard era el lladre. Jefferson es va sorprendre molt i se sentia molt malament perquè Hubbard sempre havia estat un criat favorit. Jefferson va dir que preguntaria personalment a Hubbard l'endemà al matí quan anés al seu passeig habitual passant per davant de la casa de Bacon.

Quan Jefferson va aparèixer l'endemà, Bacon va fer trucar a Hubbard. A la vista del seu amo, Hubbard va plorar. Bacon va escriure: “Mai no vaig veure cap persona, blanca o negra, que se sentís tan malament com ho va fer quan va veure el seu amo. Estava mortificat i angoixat sense mesura ... [Tots] teníem confiança en ell. Ara el seu personatge havia desaparegut. Hubbard va demanar una llàgrima perdó a Jefferson una i altra vegada. Per a un esclau, el robatori era un delicte capital. Un esclau fugitiu que una vegada va irrompre al magatzem privat de Bacon i va robar tres trossos de cansalada i una bossa de farina de blat de moro va ser condemnat a penjar al comtat d’Albemarle. El governador va commutar la seva sentència i l’esclau va ser transportat, termini legal per haver estat venut per l’estat a les Antilles del Sud o de les Antilles.

Fins i tot Bacon es va sentir commogut per la súplica de Hubbard —m’hi sentia molt malament—, però sabia el que vindria després: s’havia d’assotar Hubbard. Així doncs, Bacon es va sorprendre quan Jefferson es va girar cap a ell i li va dir: Ah, senyor, no el podem castigar. Ja ha patit prou. Jefferson va oferir alguns consells a Hubbard, li va donar un munt de bons consells i el va tornar a la claveria, on esperava Reuben Grady, esperant ... que li assotés.

La magnanimitat de Jefferson semblava provocar una conversió a Hubbard. Quan va arribar a la claveria, li va dir a Grady que feia temps que buscava religió, però mai no vaig sentir res que em semblés, ni em fes sentir, com vaig fer quan el mestre va dir: 'Vés i no' No ho faci més. »Així que ara estava decidit a buscar religió fins que la trobés. Bacon va dir: Ben segur, després em va venir a buscar un permís per anar a batejar-me. Però això també era un engany. Després de les seves absències autoritzades de la plantació per assistir a l'església, Hubbard va fer arranjaments per a una altra fugida.

Durant la temporada de vacances a finals del 1810, Hubbard va tornar a desaparèixer. Els documents sobre la fugida de Hubbard revelen que les plantacions de Jefferson es van trencar amb xarxes secretes. Jefferson tenia almenys un espia a la comunitat d'esclaus disposat a informar als companys esclaus per diners en efectiu; Jefferson va escriure que va contractar a un home de confiança negre propi i li va prometre una recompensa ... si ens pogués informar perquè es prengués [Hubbard]. Però l’espia no va aconseguir que ningú parlés. Jefferson va escriure que no se n’ha sentit a parlar de Hubbard. Però això no era cert: algunes persones havien sentit a parlar dels moviments de Hubbard.

Jefferson no va poder trencar la paret del silenci a Monticello, però un informador de Poplar Forest li va dir al supervisor que un barquer del coronel Randolph va ajudar la fugida de Hubbard, transportant-lo clandestinament pel riu James des del bosc de Poplar fins a la zona de Monticello, tot i que era blanc patrullers de dos o tres comtats caçaven el fugitiu. El barquer podria haver format part d’una xarxa que travessava els rius Rivanna i James, fent contraban de mercaderies i fugitius.

Possiblement, Hubbard va intentar establir contacte amb amics al voltant de Monticello; possiblement, planejava tornar a fugir cap al nord; possiblement, tot va ser desinformació plantada pels amics de Hubbard. En algun moment Hubbard es va dirigir al sud-oest, no al nord, a través de la Blue Ridge. Es va dirigir a la ciutat de Lexington, on va poder viure durant més d’un any com a home lliure, posseint un document de mançana impecable.

La seva descripció va aparèixer al Richmond Enquirer : un nailer d'ofici, de 27 anys d'edat, d'uns sis metres d'alçada, extremitats robustes i fortes, de comportament atrevit, trets atrevits i durs, tonalitat fosca, apte per beure lliurement i fins i tot s'havia moblat amb diners i probablement passar; en una fugida anterior, va intentar sortir de l'Estat cap al nord. . . i probablement hagi pres la mateixa direcció ara.

Un any després de la seva fugida, Hubbard va ser vist a Lexington. Abans de ser capturat, va tornar a enlairar-se, dirigint-se cap a l'oest cap a les muntanyes Allegheny, però Jefferson va posar un rastrejador d'esclaus al seu rastre. Arraconat i aplaudit amb ferros, Hubbard va ser portat de tornada a Monticello, on Jefferson en va donar un exemple: el vaig fer assotar severament en presència dels seus antics companys i el vaig ingressar a la presó. Sota les pestanyes, Hubbard va revelar els detalls de la seva fugida i el nom d'un còmplice; havia pogut eludir la captura portant autèntics papers de consum que havia comprat a un negre gratuït al comtat d’Albemarle. L’home que va facilitar els papers a Hubbard va passar sis mesos a la presó. Jefferson va vendre Hubbard a un dels seus supervisors i no se sap el seu destí final.

Els esclaus vivien com en un país ocupat. Tal com va descobrir Hubbard, pocs podien superar els anuncis del diari, patrulles d'esclaus, vigilants vigilants que exigien papers i caçadors de recompenses que capturaven esclaus amb les seves armes i gossos. Hubbard va ser prou valent o desesperat per provar-ho dues vegades, sense deixar-se moure pels incentius que Jefferson va oferir als esclaus cooperatius, diligents i treballadors.

El 1817, el vell amic de Jefferson, l’heroi de la Guerra Revolucionària Thaddeus Kosciuszko, va morir a Suïssa. El noble polonès, que havia arribat d'Europa el 1776 per ajudar els nord-americans, va deixar una fortuna substancial a Jefferson. Kosciuszko va llegar els fons per alliberar els esclaus de Jefferson i comprar terres i equipaments agrícoles perquè poguessin començar una vida pel seu compte. A la primavera de 1819, Jefferson es va plantejar què fer amb el llegat. Kosciuszko l'havia convertit en executor del testament, de manera que Jefferson tenia el deure legal, així com l'obligació personal envers el seu amic difunt, de complir els termes del document.

Els termes no van sorprendre a Jefferson. Havia ajudat Kosciuszko a redactar el testament, que afirma que autoritzo el meu amic, Thomas Jefferson, a emprar tot el [llegat] per comprar negres del seu propi o de qualsevol altre i donar-los llibertat en el meu nom. La finca de Kosciuszko era de prop de 20.000 dòlars, l’equivalent avui a aproximadament 280.000 dòlars. Però Jefferson va rebutjar el regal, tot i que hauria reduït el deute que sobresortia sobre Monticello, alhora que el rellevava, almenys en part, del que ell mateix havia descrit el 1814 com a retret moral de l’esclavitud.

Si Jefferson hagués acceptat el llegat, fins a la meitat hauria anat no a Jefferson sinó, efectivament, als seus esclaus, al preu de compra de terres, bestiar, equipament i transport per establir-los en un lloc com Illinois o Ohio. A més, els esclaus més adequats per a l’emancipació immediata (ferrers, boters, fusters, agricultors més hàbils) eren els mateixos que Jefferson valorava més. També es va apartar de qualsevol identificació pública amb la causa de l’emancipació.

Feia temps que s’acceptava que els esclaus eren béns que es podrien embargar per deutes, però Jefferson va donar la volta a això quan va utilitzar els esclaus com a garantia d’un préstec molt gran que havia contractat el 1796 d’una casa bancària holandesa per reconstruir Monticello. Va ser pioner en la monetització dels esclaus, igual que va ser pioner en la industrialització i diversificació de l'esclavitud.

Abans de negar-se al llegat de Kosciuszko, quan Jefferson es plantejava si acceptava el llegat, havia escrit a un dels seus responsables de plantacions: Un nen criat cada 2 anys té més beneficis que el cultiu del millor treballador. en això, com en tots els altres casos, la providència ha fet que els nostres deures i els nostres interessos coincideixin perfectament ... [Respecte a les nostres dones i als seus fills, per tant, us prego que inculqueu als supervisors que no sigui el seu treball , però el seu augment, que és la primera consideració que tenim.

A la dècada de 1790, quan Jefferson estava hipotecant els seus esclaus per construir Monticello, George Washington intentava desglossar el finançament d'una emancipació a Mount Vernon, que finalment va ordenar en el seu testament. Va demostrar que l'emancipació no només era possible, sinó pràctica, i va tombar totes les racionalitzacions de Jeffersonian. Jefferson va insistir que era impossible una societat multirracial amb gent negra lliure, però Washington no ho pensava. Washington mai no va suggerir que els negres fossin inferiors ni que s’haurien d’exiliar.

És curiós que acceptem Jefferson com a estàndard moral de l’era dels fundadors, no de Washington. Potser es deu al fet que el pare del seu país va deixar un llegat una mica preocupant: la seva emancipació dels seus esclaus no és un tribut, sinó una retret a la seva època, als prevaricadors i aprofitadors del futur, i declara que, si afirma tenir principis, heu de viure segons ells.

Després de la mort de Jefferson el 1826, les famílies dels servents més devots de Jefferson es van separar. Al bloc de subhastes va entrar Caroline Hughes, la filla de 9 anys del jardiner de Jefferson, Wormley Hughes. Una família estava dividida entre vuit compradors diferents, una altra família entre set compradors.

Joseph Fossett, un ferrer de Monticello, es trobava entre el grapat d’esclaus alliberats en el testament de Jefferson, però Jefferson va deixar esclava la família de Fossett. En els sis mesos entre la mort de Jefferson i la subhasta de la seva propietat, Fossett va intentar negociar amb les famílies de Charlottesville per comprar la seva dona i sis dels seus set fills. El seu fill gran (nascut, irònicament, a la mateixa Casa Blanca) ja havia estat donat al nét de Jefferson. Fossett va trobar compradors simpàtics per a la seva dona, el seu fill Peter i dos fills més, però va veure la subhasta de tres filles petites a diferents compradors. Un d’ells, Patsy, de 17 anys, va escapar immediatament del seu nou mestre, un funcionari de la Universitat de Virgínia.

Joseph Fossett va passar deu anys a la seva enclusa i va guanyar els diners per comprar la seva dona i els seus fills. A finals de la dècada de 1830 tenia diners en efectiu per recuperar Peter, que aleshores tenia uns 21 anys, però el propietari va renunciar a l'acord. Obligat a deixar Peter esclavitzat i després d’haver perdut tres filles, Joseph i Edith Fossett van marxar de Charlottesville cap a Ohio cap a 1840. Anys més tard, parlant com a home lliure a Ohio el 1898, Peter, que tenia 83 anys, explicaria que mai havia oblidat el moment en què va ser posat al bloc de subhastes i venut com un cavall.





^