Presidents Americans

El debat sobre les dates de votació per correu remuntant a la guerra civil | Smart News

Tres mesos abans de les eleccions de 1864, el president Abraham Lincoln va escriure un predicció pessimista del seu futur polític, escrivint: Aquest matí, com en alguns dies passats, sembla molt probable que aquesta Administració no sigui reelegida. Vinga novembre, però, el titular republicà va dur a terme les eleccions amb facilitat, reclamant 212 vots electorals a demòcrates contra la guerra George B. McClellan ’S 21 i guanyar el vot popular per un marge de més de 400.000.

L’exèrcit dels EUA presa decisiva d’Atlanta a principis de setembre va revigoritzar la campanya de Lincoln, oferint a la nació cansada de la guerra l'esperança que la victòria estava a l'abast. Però l’èxit militar no va ser l’únic factor que va funcionar a favor del president: el dia de les eleccions, 19 estats del nord havia aprovat legislació permetent als soldats votar des del camp —Un moviment polaritzador encoratjat per Lincoln per primera vegada dos anys abans, quan experimentava preocupacions similars pel resultat de les eleccions a mig termini, diu Bob Stein , director del Centre de Lideratge Cívic de la Rice University, a History.com Jessica Pearce Rotondi. (Al fitxer Confederació mentrestant, sis estats del sud vot legalitzat per absència entre 1861 i 1862.)



Del milió de soldats nord-americans que lluitaven a la guerra, al voltant 150,000 va acabar votant in absentia. Com escriu l'historiador Donald S. Inbody El vot dels soldats: guerra, política i votació als Estats Units , molts homes van rebre permisos per tornar a casa i votar en persona, cosa que va excloure la necessitat de votacions per absència. Però el furor polític que envoltava la qüestió encara desautoritzava un nombre significatiu de soldats.



D'acord amb Lynn Heidelbaugh , comissari del Smithsonian’s National Postal Museum, els principals mètodes utilitzats votar des del front va variar segons l'estat, però va incloure l'enviament de vots per correu o fulls de càlcul, la designació d'un representant a casa i l'establiment de centres de votació improvisats en camps de batalla i hospitals.

El setanta-vuit per cent dels militars que van exercir el seu dret a vot absent va optar per Lincoln . Comparativament, només el 54% dels civils van votar pel titular.



El suport dels soldats a Lincoln reflectia el seu desig de continuar lluitant fins que la Confederació fou derrotada . Segons les paraules d’un soldat de Nebraska, seria estrany que, després de més de tres anys de dur servei per mantenir la unitat i la integritat del govern, s’haguessin tornat quadrats i diguessin: “Ens equivoquem, i aquesta guerra és un fracàs.'

Il·lustració de soldats votant el 1864

Dibuix dels soldats de Pennsilvània votats per William Waud, publicat a Harper's Weekly , 29 d’octubre de 1864(Biblioteca del Congrés)

què passaria si la terra deixés de moure's

Les eleccions de 1864 van suposar el primer ús generalitzat del vot no presencial en la història nord-americana, segons Alex Seitz-Wald de NBC News . Igual que avui, la pràctica va resultar altament controvertida, amb opinions en gran mesura en línia partidista.



A la majoria dels estats on els demòcrates van dominar la legislatura estatal, no es va aprovar el vot per absència, explica Inbody El vot del soldat . A la majoria d’estats on els republicans eren majoritaris, es va aprovar el vot per absència dels soldats.

El senador de l’estat de Wisconsin, F.O. Thorpe, un demòcrata líder de la pau a favor de l’estat Copperhead facció, va resumir adequadament la posició del seu partit, acusant els republicans d’inventar un gran avantatge per al seu partit en el futur. A més de citar els temors d’un frau generalitzat, els demòcrates de tota la nació van argumentar que els militars doblegat pro-republicà —Exacerbat per l’èmfasi posat a seguir les ordres dels superiors— conduiria a suprimir els vots dels soldats demòcrates.

Aquestes afirmacions no eren del tot infundades. Com va assenyalar l'historiador Jonathan W. White Noticies de Nova York el 2014, els oficials de l'exèrcit van concedir als soldats republicans la possibilitat de viatjar a casa i votar, però van mantenir els demòcrates al front. Alguns homes que van fer comentaris despectius sobre Lincoln o el Proclamació d'Emancipació en realitat van ser judicialitzats.

El secretari de guerra, Edwin M. Stanton, va emprar tot el poder del departament de guerra per posar en línia els votants militars, assegurant-se que votessin a favor de Lincoln o que mantinguessin les seves opinions democràtiques, segons White. Una vegada, el secretari va acomiadar 20 escrivans d’intendor que havien donat suport a McClellan, remarcant amb astúcia: Quan un jove rep la seva paga d’una administració i passa les nits denunciant-la en termes ofensius, no es pot sorprendre si l’administració prefereix un amic al lloc de treball.

Trobar la línia entre criticar la pesadesa militar i denigrar els propis soldats va resultar difícil per als demòcrates acusacions vocals d’interferència republicana finalment va pintar el partit com a antisoldat i va erosionar el suport dels votants.

quants anys tenia Jack London quan va morir

El governador de Nova York, Horatio Seymour, un demòcrata que va vetar un Projecte de llei de vot de soldat absent de 1863 com a antitètic del republicanisme i ... l'eficàcia militar, per l’historiador David A. Collins , vaig aprendre aquesta lliçó de primera mà. Tot i que inicialment va suggerir que permetre que la influència política ennuvolés l'exèrcit pogués augmentar el perill que les tropes quedessin inútils com a soldats i que es corrompessin i depravessin com a ciutadans, aviat va canviar la seva sintonia, signant a temps una versió lleugerament modificada de la legislació. les eleccions de 1864.

Soldat d

Portada de l'era de la Guerra Civil per enviar per correu el full de càlcul de les eleccions estatals d'Ohio de 1864 de votants militars fora de l'estat(Museu Postal Nacional)

Fora de l'esmentada intimidació militar, els experts en saben no hi ha casos demostrats de frau generalitzat entre els soldats de la Guerra Civil. De fet, informa Dustin Waters pel Washington Post , l'exemple més flagrant de frau electoral en les eleccions de 1864 va ser una conspiració organitzada per uns 20 partidaris de McClellan. El comerciant Orville Wood, un votant de Lincoln encarregat de determinar com anaven les tropes de la seva ciutat natal amb el vot per correu, va frustrar la trama, que consistia a falsificar les signatures d’enrolats actius, soldats ferits i morts, i oficials que mai van existir i caixes d’enviament. de vots fraudulents a comptabilitzar a Nova York. Una comissió militar va jutjar els caps de grup menys de dues setmanes abans del dia de les eleccions.

Durant el judici, un jutge va denunciar l’esquema dels co-conspiradors com a mereixedor de la pena més severa coneguda pel tribunal. (El president va aprovar personalment la sentència de cadena perpètua recomanada per la parella.) Va afegir: “Són perillosos els drets més sagrats dels homes valents que estan absents de casa seva perillant la seva vida davant l’enemic per defensar les nostres llibertats i es va intentar donar vots fraudulents contra la causa per la qual han estat perillant la vida.

La Guerra Civil va suposar la primera vegada que la nació va implementar el vot per correu a gran escala, però la pràctica no va estar sense precedents. Com escriu Inbody El vot del soldat , Pennsilvània va permetre als soldats per presentar vots d’absents durant la guerra de 1812. Nova Jersey va aprovar una legislació similar però la va derogar el 1820. Un patró similar de passivitat en temps de pau va sorgir després de la fi de la Guerra Civil, amb estats que derogaven les lleis de vot per absents o els permetien caducar. La legislació decisiva sobre el tema només va arribar durant Segona Guerra Mundial .

Sense guerra, assenyala l'historiador, l'interès pel vot dels soldats havia minvat.

Malgrat el debat sobre la mecànica i l'ètica de les votacions per correu de l'era de la Guerra Civil, el procés —almenys per als soldats de Minnesota— era sorprenentment similar al d'avui.

Van marcar la seva papereta, la van enganxar en un sobre, la van enviar per correu a qualsevol comtat que fossin, segons explica Inbody a NBC News. Després, [els funcionaris del comtat] el van deixar caure a les urnes amb la resta i els van comptar com tots els altres.



^