Mind & Body Cervell

Pensar ràpid vol dir que està pensant amb més intel·ligència? | Ciència

El 1884, al seu laboratori antropomètric construït especialment a Londres, Sir Francis Galton va cobrar als visitants tres penics per sotmetre's a proves senzilles per mesurar la seva alçada, pes, agilitat de visió i rapidesa de cop amb puny. El laboratori, que es va traslladar més tard al South Kensington Museum, va resultar immensament popular —la seva porta va ser plena de públics pels aspirants que esperaven pacientment el seu torn, va dir Galton—, en última instància, recopilant dades sobre uns 17.000 individus.

era Thomas Jefferson una bona persona

Una de les mesures que va interessar profundament a Galton, reconegut com el pare de la psicometria pels seus esforços per quantificar les capacitats mentals de les persones (i menyspreat com a fundador del moviment eugenèsic per les seves teories sobre l’herència), va ser la velocitat. Creia que el temps de reacció era un proxy de la intel·ligència humana. Amb un aparell basat en pèndol per cronometrar la resposta d’un subjecte davant la visió d’un disc de paper o el so d’un martell, Galton va recollir velocitats de reacció de mitjana d’uns 185 mil·lisegons, fraccionats segons que esdevindrien notoris a les ciències socials.

Durant dècades, altres investigadors van perseguir la idea bàsica de Galton: la velocitat és igual als intel·ligents. Tot i que moltes proves recents no han trobat cap relació coherent, algunes han demostrat una correlació feble però inconfusible entre temps de reacció curts i puntuacions altes en proves d’intel·ligència. Si hi ha una lògica a l’enllaç, és que els senyals nerviosos més ràpids viatgen dels ulls al cervell i als circuits que activen les neurones motores, més ràpidament el cervell processa la informació que rep i més agut és l’intel·lecte.





El psicòleg Michael Woodley de la Universitat Umea de Suècia i els seus col·legues tenien prou confiança en el vincle, de fet, per utilitzar més d’un segle de dades sobre els temps de reacció per comparar el nostre intel·lecte amb el dels victorians. Els seus descobriments posen en dubte la nostra estimada creença que les nostres vides trepidants són un signe de la nostra productivitat i de la nostra forma mental. Quan els investigadors van revisar els temps de reacció de 14 estudis realitzats entre la dècada de 1880 i el 2004 (inclòs el conjunt de dades gairebé poc concloent de Galton), van trobar un descens preocupant que, segons van calcular, correspondria a una pèrdua d’una mitjana d’1,16 punts de quocient intel·lectual a la dècada. Fer les matemàtiques ens fa inferiors mentalment als nostres predecessors victorians en aproximadament 13 punts de CI.

L'època victoriana va estar marcada per una explosió de geni creatiu, escriuen Woodley i els seus col·legues. Hi va haver, al cap i a la fi, la primera fira mundial, l’auge del ferrocarril, l’anestèsia i el tennis. Tot i que els factors ambientals segurament poden augmentar les habilitats específiques (alguns investigadors agraeixen una millor educació i nutrició per l’augment del coeficient intel·lectual durant les darreres dècades), sembla que Woodley argumenta, des de la perspectiva biològica, que els nostres gens ens fan més tontos.



Els crítics, però, no són tan ràpids per posar-se d’acord en la nostra aparent trajectòria mental descendent. Argumenten que estiguem o no en silenci, resucitar dades antigues d’estudis independents amb protocols diferents no és la millor manera d’esbrinar-ho. Se sap que els temps de reacció varien en funció de la importància que un estudi posa d’accent en la precisió, de si els participants practiquen per endavant i de la naturalesa del senyal de prova. Alguns investigadors pensen que altres mesures dels temps de reacció són més reveladores. Observen la variabilitat del temps de resposta en lloc de la mitjana, o afegeixen la presa de decisions, de manera que només reaccioneu a un flaix de llum si és, per exemple, de color vermell.

Com a societat, certament equiparem la velocitat amb els intel·ligents. Pensa ràpid. Ets ràpid? Un estudi ràpid? Un xicot xicotet? Fins i tot Merriam-Webster ens informa sense embuts que la lentitud és la qualitat de la manca d’intel·ligència o la rapidesa de la ment. Però també reconeixem quelcom contraintuitiu d’acceptar el punt i final que les persones que reaccionen més ràpidament són més intel·ligents. Per això, tot i que l’entrenament atlètic millora el temps de reacció, no buscaríem el proper Einstein en un partit de bàsquet. La intel·ligència probablement té molt a veure amb fer connexions ràpides, però segurament té el mateix que fer amb fer les connexions adequades.

Fins i tot la percepció de velocitat pot ser enganyosa. Quan les coses arriben fàcilment o ràpidament, quan no hem de lluitar, tendim a sentir-nos més intel·ligents, un concepte anomenat fluïdesa. En un estudi, Adam Alter i altres psicòlegs de la Universitat de Nova York van demanar als voluntaris que responguessin a una sèrie de preguntes escrites en una font nítida i clara (una experiència fluida) o en una versió lleugerament borrosa i més difícil de llegir (una disfluent). Les persones que van haver de treballar més van acabar processant el text amb més profunditat i responent a les preguntes amb més precisió.



Els diem als atletes que pensin ràpid. Però quan volem una decisió ben raonada, diem que pensem molt i molt, cosa que no és tan diferent de pensar lentament.





^