Història

Edgar Allan Poe va intentar i no va aconseguir trencar el misteriós cas d'assassinat de Mary Rogers | Història

Es va moure enmig del suau perfum

Que respira l’illa més calenta del cel;

Els seus ulls tenien la penombra celeste de la llum de les estrelles





I una visió del cel: el seu somriure.

Nova York Herald , 1838



La botiga de cigars Liberty Street de John Anderson no era diferent de les dotzenes d’altres emporis de tabac freqüentats pels periodistes de la ciutat de Nova York. L'única raó per la qual estava tan concorreguda era Mary Rogers.

Mary era la filla adolescent d’una pensió vídua, i la seva bellesa era un tema de llegenda. Un poema dedicat al seu rostre va aparèixer a Nova York Herald , i durant el seu temps treballant a la botiga de John Anderson va atorgar el seu somriure celestial a escriptors com James Fenimore Cooper i Washington Irving, que anaven a fumar i coquetejar durant els descansos de les seves oficines properes.

La noia dels cigars

La noia dels cigars(Biblioteca Pública de Nova York)



El 1838, la noia de cigars amb una figura deliciosa i una cara bonica va sortir i no va tornar. La seva mare va descobrir el que semblava una nota de suïcidi; Nova York Sol va informar que el forense havia examinat la carta i va concloure que l'autor tenia una determinació inalterable i fixa de destruir-se. Però pocs dies després, la Maria va tornar a casa, viva i sana. Va resultar que havia estat visitant una amiga a Brooklyn. El Sol , que tres anys abans havia estat responsable de l’engany de la Gran Lluna, va ser acusat de fabricar la desaparició de Mary per vendre diaris. El seu cap, John Anderson, se sospitava que participava en el pla, ja que després que Mary tornés, la seva botiga estava més ocupada que mai.

Tot i això, l’afer va explotar i Mary es va tornar a instal·lar en el seu paper d’objecte d’admiració pel conjunt literari de Nova York. El 1841 estava promesa amb Daniel Payne, tallador de suro i internat a casa de la seva mare. El diumenge 25 de juliol, Mary va anunciar els plans per visitar parents a Nova Jersey i va dir a Payne i a la seva mare que tornarien l’endemà. La nit que Mary es va aventurar, una forta tempesta va colpejar Nova York i, quan Mary no va tornar l’endemà al matí, la seva mare va suposar que s’havia quedat atrapada pel mal temps i va retardar el viatge a casa.

Dilluns a la nit, Mary encara no havia tornat i la seva mare estava prou preocupada per publicar un anunci al dia següent Sol demanant que qualsevol persona que hagués vist a Mary li demanés a la noia que es posés en contacte amb ella, ja que se suposa que li ha passat algun accident. No es sospitava la falta de joc.

El 28 de juliol, alguns homes estaven a passejar a prop de Sybil’s Cave, un bucòlic lloc a la vora del riu Hudson a Hoboken, Nova Jersey, quan una figura balancejant va cridar l’atenció. Remant en un petit vaixell, van arrossegar el que resultava ser el cos d’una dona jove cap a la costa. Es van reunir multituds i, en poques hores, una ex promesa de Mary va identificar el cos com a seu.

Sybil’s Cave, Nova Jersey

Sybil’s Cave, Nova Jersey(Wikimedia Commons)

la capoeira va ser desenvolupada pels esclaus del Brasil com a mètode de

Segons el forense, el seu vestit i el barret estaven esquinçats i el seu cos semblava que hagués patit una pallissa. A més, el forense se n’ocupava de notar-la, no estava embarassada i, evidentment, havia estat una persona de castedat i hàbits correctes.

Abundaven les preguntes: ¿Mary havia estat assassinada per algú que coneixia? Havia estat víctima d’un delicte d’oportunitat a l’atzar, cosa que els neoyorquins es preocupaven cada vegada més a mesura que la ciutat creixia i les dones joves s’allunyaven cada vegada més del saló familiar? Per què la policia de Nova York o Hoboken no havia vist a Mary i el seu atacant? El Herald , el Sol i la Tribuna tots posaven Mary a les seves primeres pàgines, i cap detall era massa escandalós: apareixien descripcions gràfiques del cos de Mary a cada diari, junt amb vives teories sobre el que el seu assassí o assassins li haurien pogut fer. Més que res, van exigir respostes.

La sospita va caure immediatament sobre Daniel Payne, la promesa de Mary; potser un o altre havia amenaçat amb marxar, i Payne la va matar, ja fos per desfer-se d'ella o per evitar que trencés el seu compromís. Va produir una coartada hermètica per a la seva ubicació durant la desaparició de Mary, però això no va aturar el problema Nova Yorker (una publicació que no està relacionada amb la revista actual d’aquest nom) de suggerir, a l’agost de 1841, que havia tingut un cop de mà en la mort de Mary:

Hi ha un punt en el testimoni del senyor Payne que és digne de ser remarcat. Sembla que havia estat buscant la senyoreta Rogers (la seva promesa) dos o tres dies; tot i així, quan el dimecres al vespre se li va informar que el seu cos havia estat trobat a Hoboken, ell no va anar a veure-ho ni va investigar l'assumpte; de ​​fet, sembla que mai no hi va anar, tot i que havia estat allà buscant-la abans. Això és estrany i s’hauria d’explicar.

Si Payne no hagués matat Mary, es va teoritzar, havia estat atrapada per una banda de criminals. Aquesta idea es va donar més credibilitat més tard aquell mes d’agost, quan dos nois de Hoboken que es trobaven al bosc recollint sassafres per a la seva mare, la propietària de la taverna Frederica Loss, van passar per diversos articles de roba de dona. El Herald va informar que, evidentment, la roba hi havia estat almenys tres o quatre setmanes. Tots estaven florits amb força ... la gespa havia crescut al voltant i sobre alguns d'ells. La bufanda i l’enagua es van arrugar com si estiguessin en una lluita. L’element més suggerent era un mocador brodat amb les inicials M.R.

El descobriment de la roba va catapultar la pèrdua en una celebritat menor. Va parlar llargament amb els periodistes sobre Mary, a qui va afirmar haver vist en companyia d’un desconegut alt i fosc el vespre del 25 de juliol. Els dos havien demanat llimonada i després es van acomiadar de la taverna de Loss. Més tard, aquella nit, va dir, va sentir un crit que sortia del bosc. En aquell moment, havia pensat que era un dels seus fills, però després de sortir a investigar i trobar el seu noi a dins, va decidir que devia ser un animal. A la llum del descobriment de roba tan a prop de la seva taverna, ara se sentia segura que havia vingut de Mary.

El Herald i altres papers van prendre això com a prova que desconeguts havien fugit amb Mary, però, malgrat setmanes d’especulacions sense alè, no es van trobar més pistes i no es van identificar sospitosos. La ciutat va seguir endavant i la història de Mary es va convertir en notícia d’ahir, només per tornar als titulars.

L'octubre de 1841, Daniel Payne va anar amb un excés de beure que el va portar a Hoboken. Després de passar el 7 d’octubre anant de taverna en taverna, va entrar a una farmàcia i va comprar un vial de laudanum. Va ensopegar fins on el cos de Mary havia estat portat a la costa, es va ensorrar sobre un banc i va morir deixant enrere una nota: To the World — Here I am on the place. Que Déu em perdoni la vida desesperada. El consens era que se li havia trencat el cor.

Mentre els diaris tenien el seu camí amb la vida i la mort de Mary, Edgar Allen Poe va recórrer a la ficció basada en fets per donar sentit al cas.

Treballant a la primavera de 1842, Edgar Allan Poe va transportar el conte de Mary a París i, a El misteri de Marie Rogêt, li va donar un nom una mica més francòfon (i una feina en una botiga de perfumeria), però els detalls coincideixen exactament. L’obertura de la història de Poe deixa clara la seva intenció:

Els detalls extraordinaris que ara em criden a fer públics es trobaran formant, pel que fa a la seqüència de temps, la branca principal d’una sèrie de coincidències poc intel·ligibles, la branca secundària o final de les quals serà reconeguda per tots els lectors a la fi assassinat de MARY CECILIA ROGERS, a Nova York.

Una seqüela d ’Els assassins al carrer Morgue, considerada àmpliament com la primera història detectivesca que s’ha imprès mai, El misteri de Marie Rogêt veuria com el detectiu Dupin resolia l’assassinat de la jove. En comprar la història als editors, Poe li va suggerir que havia anat més enllà de la mera narració: amb la pretensió de mostrar com Dupin va desvetllar el misteri de l’assassinat de Marie, de fet, entro en una anàlisi molt rigorosa de la tragèdia real a Nova York.

Il·lustració d’una reedició de 1853 de El misteri de Marie Roget

Il·lustració d’una reedició de 1853 de El misteri de Marie Roget(Wikimedia Commons)

Tot i que es va apropiar dels detalls de la història de Mary, Poe encara va afrontar el repte real de en realitat resolent l'assassinat quan la policia no estava més a prop del que havia estat al juliol de 1841.

Com moltes altres històries de mitjans del segle XIX, El misteri de Marie Rogêt es va publicar en sèrie, apareixent als números de novembre de Snowden 's Ladies Companion . La tercera part, en què Dupin va reunir els detalls del crim però va deixar la identitat del criminal a l’aire, havia d’aparèixer a finals de mes, però una notícia impactant va endarrerir l’últim lliurament.

L'octubre de 1842, Frederica Loss va ser afusellada accidentalment per un dels seus fills i va confessar al llit de mort respecte a Mary Rogers. L’home alt i fosc amb què havia vist la nena el juliol de 1841 no havia estat un desconegut; ella el coneixia. El Tribuna va informar: el diumenge de la desaparició de la senyoreta Rogers va arribar a casa seva des d’aquesta ciutat en companyia d’un jove metge, que es va comprometre a produir per a ella un part prematur. (El part prematur és un eufemisme per a l'avortament.)

El procediment s’havia equivocat, va dir Loss, i Mary havia mort. Després d’haver eliminat el seu cos al riu, un dels fills de Loss havia llançat la seva roba a l’estany d’un veí i després, després de pensar-ho bé, l’havia escampat al bosc.

Tot i que la confessió de Loss no coincidia del tot amb l’evidència (encara hi havia l’assumpte del cos de Mary, que presentava signes d’algun tipus de lluita), Tribuna semblava satisfet: Així, aquest temible misteri, que ha causat por i terror a tants cors, s’ha explicat finalment per circumstàncies en què ningú pot deixar de percebre una agència providencial.

Per a alguns, l’atribució de la mort de Mary a un avortament fallit tenia perfectament sentit: s’havia suggerit que ella i Payne es barallaven per un embaràs no desitjat i, a principis de la dècada de 1840, la ciutat de Nova York debatia fervorosament sobre les activitats de l’avortista. Madame Restell . Diverses premses de cèntim havien relacionat Rogers amb Restell (i suggerien que la seva desaparició de 1838 duraria precisament el temps que trigaria una dona a interrompre un embaràs en secret i a tornar sense descobrir-la), i si bé aquesta connexió no estava fonamentada, Mary estava en la ment de Els neoyorquins quan, el 1845, van criminalitzar oficialment el procediment.

La història de Poe es va considerar un lamentable seguiment de The Murders al carrer Morgue, però va aconseguir incorporar la història de Loss a la seva narrativa. La seva Marie Rogêt, de fet, havia mantingut companyia d'un oficial de la marina que potser l'hauria matada, encara que per què no estem segurs: la va assassinar definitivament o la va conduir a un accident fatal, un pla d'ocultació?

Oficialment, la mort de Mary Rogers continua sense resoldre's. El relat de Poe continua sent el més llegit i els seus suggeriments sobre l’avortament (encara més clars en una reimpressió de la història de 1845, tot i que la paraula avortament no apareix mai), per a la majoria, han tancat el cas. Tot i això, aquells que busquen que Poe posi el cas de Mary Rogers a la seva disposició. En una carta a un amic, Poe va escriure: «No es va ometre res a Marie Rogêt, sinó el que jo mateix vaig ometre —tot això és mistificació.

Fonts:

Poe, Edgar Allan, El misteri de Marie Rogêt; El misteri de Mary Rogers explicat, New-York Daily Tribune , 18 de novembre de 1842; El cas de Mary C. Rogers, El neoyorquí ; Agost 14, 1841; Stashower, Daniel, The Beautiful Cigar Girl ( PenguinBooks, 2006); Srebnick, Amy Gilman, La misteriosa mort de Mary Rogers: sexe i cultura a Nova York del segle XIX (Oxford University Press, 1995); Meyers, Jeffrey, Edgar Allan Poe: la seva vida i el seu llegat (Cooper Square Press, 1992)





^