Viatges Història Afroamericana

Guia turístic esclau Stephen Bishop va fer de la cova del Mamut la destinació obligada que és avui | Història

Sota les planes de dolines del centre de Kentucky es troba Mammoth Cave, un laberint de pedra calcària amb 412 milles de passadissos subterranis apilats uns sobre els altres en cinc nivells diferents. És el sistema de coves més llarg del món i ningú no sap exactament fins a quin punt és profund; es calcula que 600 quilòmetres de passatges encara no s’han explorat. A Centre del Patrimoni Mundial de la Unesco , Mammoth Cave conté tots els tipus de formació de coves —des d’estalactites semblants a les glaçades fins a inquietants flors de guix blanc— i 130 espècies de fauna salvatge. Cada any, les guies del Servei de Parcs Nacionals condueixen 500.000 visitants a través de passadissos estrets, fusts empinats i vastes cambres que, fa milions d’anys, es formaven per brollar aigua. Tot i això, sense el treball esclau de Stephen Bishop, no està clar quina part de la cova sabríem avui.

El 1838, Bishop, que tenia 17 anys, va ser portat a la cova pel seu propietari, Franklin Gorin, un advocat que volia convertir el lloc en una atracció turística. Amb cordes i una llanterna parpellejant, Bishop va recórrer les cavernes desconegudes, descobrint túnels, creuant fosses negres i navegant pels rius subterranis de Mammoth. Va ser una feina perillosa. Mentre que avui gran part de la cova està il·luminada per llums elèctrics i netejada de runa, Bishop es va enfrontar a un complex bresc ple de dolines, esquerdes, fissures, còdols, cúpules i fonts subaquàtiques. Un fanal volat significava aïllament en una profunda foscor i silenci. Sense cap imputació sensorial, l’amenaça de perdre’s definitivament era molt real. Tot i això, és difícil exagerar la influència de Bishop; algunes de les branques que va explorar no es van tornar a trobar fins que es va inventar el modern equipament i el mapa que va fer per recordar la cova es va utilitzar durant dècades.

Les proves arqueològiques mostren que els nadius americans van explorar els primers tres nivells de la cova entre fa 2.000 i 4.000 anys. Després d'això, s'ha crònic poca activitat fins que els colons blancs la van redescobrir a la dècada de 1790. Durant la guerra de 1812, els treballadors esclaus van explotar Mammoth per obtenir nitrats per transformar-los en salitre per a municions. El boca-orella es va estendre i la gent va començar a buscar aquesta estranya meravella geològica. Les visites es van iniciar el 1816. Durant un curt període, fins i tot hi va haver una església dins de la cova. Després, a la primavera de 1838, Gorin el va comprar per 5.000 dòlars. Aleshores es coneixien vuit quilòmetres de passatges.





El conegut spelunker Roger W. Brucker va escriure en un número de 2010 de The Journal of Spelean History que Stephen Bishop va arribar a Mammoth Cave mitjançant un acord de divorci entre un agricultor blanc de Kentucky anomenat Lowry Bishop i la seva dona. Gorin va ser advocat de Bishop durant el procediment, en què la seva dona va demandar per motius d’adulteri, i va obtenir un judici de la meitat dels béns de Lowry. Després del divorci, Lowry va escriure en un document de 1837 que, si moria, es podria utilitzar la seva finca per liquidar els honoraris del seu advocat. Stephen, que probablement era el fill biològic de Lowry, es creu que va formar part d'aquest acord, perquè Gorin el va adquirir aquell any. Després, va ser entrenat com a guia de les coves per l'antic superintendent de l'explotació minera, i ell, al seu torn, va formar Mattison (Mat) Bransford i Nick Bransford -sense cap relació entre ells- que Gorin va llogar al seu propietari per 100 dòlars l'any. Les seves signatures, que van fer amb fum de vela, apareixen a tota la cova.

Podem trobar [els seus noms] en llocs que m’espanten i que tinguem llum moderna, diu Jerry Bransford, un guia de Mammoth Cave i el besnét de Mat Bransford. Estic pensant que si estiguessis esclavitzat i t’encarregessin d’explorar la cova, quedaries lliure a la cova per fer la vida com vulguis. Crec que sabien que si ho fessin prou bé, la vida seria molt millor que al camp de fenc o al graner.



lossy-page1-1280px-Mammoth_Cave, _Kentucky-_Crossing_the_River_Styx_LCCN2002707269.tif.jpg

Una il·lustració de turistes al 'River Styx' de Mammoth Cave(Biblioteca del Congrés)

Bishop va arribar ràpidament a ser un expert a Mammoth Cave. Quan un visitant suposadament li va oferir uns quants diners per portar-lo a un lloc nou, Bishop va decidir creuar el pou sense fons de 105 peus, una caverna que va fer desaparèixer les torxes tan profundes quan hi van ser tirades. La història explica que Bishop va col·locar una escala a través del pou i, portant el fanal a les dents, es va arrossegar cap a l’altre costat. Més tard, va descobrir Fat Man’s Misery, una antiga llera de riu amb passatges estrets i sinuosos. Es va omplir de llim i Bishop va haver d’obrir-se camí. Com més lluny anava, més baix era el sostre fins que es trobava a Tall Man's Misery. Finalment, va sortir per l’altre costat, es va aixecar, es va estirar i va anomenar la zona Gran Saló de Socors, que encara s’anomena avui.

Després va continuar trobant els llacs Lethe, River Styx i Echo Rivers al nivell inferior de la cova, 360 peus sota la superfície. Allà es va trobar amb peixos sense ulls i escamarlans, tant cecs com blancs d’os. Va arrossegar materials de fabricació de vaixells a la cova i va navegar pels rius, que posteriorment es va incloure en els recorreguts.



qui va ser el primer amo d'esclaus

Gorin va ser propietària de Mammoth Cave durant només un any abans de vendre-la a John Croghan per 10.000 dòlars, un preu que incloïa Bishop. Durant aquell any, s’havien descobert dos quilòmetres més de la cova. Croghan, el nebot de William Clark de l'expedició Lewis and Clark, va construir carreteres a prop de la cova, va millorar els edificis existents i va renovar l'hotel proper. Durant aquest temps, Bishop i els dos Bransford van continuar dirigint gires, que de vegades incloïen visitants famosos com el cantant d'òpera Jenny Lind, Ralph Waldo Emerson i molts científics respectats.

Aquests recorreguts eren excursions durant tot el dia, de vegades de 18 hores. Amb només llum de llanterna per perforar la foscor, els turistes es van dirigir a través de runes, escales avall i sobre roques i còdols. Com Bishop, fumaven els seus noms al sostre.

La majoria dels contemporanis que van escriure sobre Mammoth Cave també van descriure Bishop. Article de 1853 de JW Spaulding a L’investigador del nord diu Bishop com el negre més intel·ligent ... amb qui em vaig reunir en tots els meus viatges, que pot conversar sobre geologia i mineralogia amb molta fluïdesa, i deixaria atemorits a molts que han vist gran part dels salons acadèmics. Bishop va mostrar estrelles de vidre de guix de Spaulding que semblaven el cel nocturn i va cantar una cançó al riu Echo, amb la seva veu clara i sonora que omplia la cova. Hi ha dos o tres guies que es procuren a l'hotel, escriu Spaulding. Si és possible, aconsegueix Stephen.

A mesura que es va difondre la notícia, la fama de Bishop va anar creixent. En Viatge de salut als tròpics , l’autor Nathaniel Parker Willis sembla estrella en conèixer-lo. El primer cop d’ull em va dir que valia la pena mirar Stephen que la majoria de les celebritats, va escriure, i després va descriure sense alè les masses de Bishop de cabells negres, bigoti llarg i la seva roba: barret inclinat de color xocolata, jaqueta verda i pantalons de ratlles.

Passatges com aquests estan plens de conceptes obsolets de raça i romanticisme del segle XIX. Tot i així, apareix una imatge comuna d’un home que era ben parlat, coneixedor, prim i atlètic. Es creu que va aprendre molt de les llargues hores amb la clientela rica. Al final de la seva vida, Bishop podia parlar grec i llatí, llegir i escriure, i sabia tant sobre geologia que els científics visitants van escollir el seu cervell per obtenir informació.

A la cova, es pot veure el seu progrés educatiu, diu el guarda parc Kennetha Sanders. Hi ha una signatura de quan va arribar per primera vegada aquí, el 1838 més o menys, que sembla un nen d’educació infantil que escriu el seu nom, amb escriptura en bloc. Més tard, va ser cursiva.

Tot i això, la realitat de Bishop era la d’un home esclau. Al llibre de 1856 Cartes dels Estats Units, Cuba i Canadà , La botànica i autora britànica Amelia Murray escriu que Bishop li recorda a una bella espanyola abans de brollar sobre el gran servei a la cova. Els esclaus observen cada moviment amb tanta curiositat i amb prou feines et deixaran remoure sense la seva ajuda. Els guies s’encarregaven de la seguretat dels hostes, però no podien menjar amb ells. Més d’una vegada, Bishop va portar homes ferits o debilitats que el van sobrepassar a l’esquena durant quilòmetres fins a la seguretat.

És cert que el seu treball era inusual, però l’economia dels esclaus, allà on existís, depenia de les habilitats i els talents dels esclaus, diu Richard Blackett, professor d’història de la Universitat de Vanderbilt. El sistema no hauria pogut funcionar sense les habilitats dels esclaus.

Stephen_Bishop, _the_Guide _-_ Mammoth_Cave.jpg

Una imatge de Stephen Bishop en un llibre de 1882(Wikicommons, domini públic)

Un estereògraf de Mat Bransford, un de Mammoth Cave

Un estereògraf de Mat Bransford, un dels primers guies de Mammoth Cave(Biblioteca Pública de Nova York a través de Wikicommons )

Mentre Croghan va fomentar el turisme, va tenir altres raons per comprar Mammoth Cave: una cura per a la tuberculosi. Anys abans que els científics entenguessin la teoria dels gèrmens, Croghan va pensar que l’aire pur i la temperatura constant de la cova podrien tenir efectes positius sobre la malaltia. Bishop, els Bransford i, possiblement, altres treballadors esclaus van construir cases a diferents nivells a la cova, dos dels quals encara es poden veure avui en dia. Es van instal·lar tretze pacients amb la intenció de romandre un any. Les visites passaven per l’experiment de la tuberculosi i els visitants sovint interactuaven amb els pacients.

Només podem imaginar com seria la vida, viure a una milla de la cova, tenir la seva petita cabana allà enrere, diu Jerry Bransford. Quan els esclaus feien excursions, aquestes persones de les barraques sortien i deien: 'oh, estem molt contents de veure't' ... i després tossien i contaminaven altres persones.

Al cap d’uns mesos, van morir tres pacients i es va tancar l’experiment.

El 1842, Croghan va convocar a Bishop a Locust Grove, la seva mansió de Louisville, per dibuixar un mapa de Mammoth Cave. Es va publicar a Passejades a la cova del Mamut, durant l'any 1844 per Alexander Clark Bullitt. [Era] molt precís quant a la topografia i la relació dels diversos aspectes de les nombroses branques de la cova, menys precís quant a les distàncies exactes, diu Carol Ely, directora executiva de Locust Grove. Afegeix que el mapa es considerava molt precís en el seu moment. es va considerar tan precís, el mapa de Bishop es va utilitzar a la dècada de 1880.

(benkrut / iStock)

(daveynin a través de Flickr sota CC BY 2.0 )

(Jeff Kubina a través de Flickr sota CC BY-SA 2.0 )

Mentre estava a Locust Grove, Bishop va conèixer Charlotte, una altra treballadora esclava. Es van casar i Charlotte va anar a viure amb ell al barri dels esclaus a prop de Mammoth Cave, on treballava a l'hotel. Bishop la va portar a una secció de fades de la cova plena de flors de guix i la va anomenar Gruta de Charlotte. En una paret, va dibuixar un cor i va escriure: Stephen Bishop, M Cave Guide, Mrs. Charlotte Bishop 1843. A més, va escriure, Mrs. Charlotte Bishop, Flower of Mammoth Cave. Tot i que encara es pot veure el cor, avui no forma part d’una gira.

els taurons viuen en aigua salada o dolça

No està clar com va veure Bishop la seva feina. Gorin va dir que va anomenar Mammoth Cave paraules grans, ombrívoles i peculiars, que semblen ambivalents. Quan Croghan va morir el 1849 a causa, previsiblement, de la tuberculosi, el seu testament va declarar que les 28 persones que va esclavitzar serien alliberades set anys després de la seva mort, inclosos els bisbes. Quan s’acostava el temps, diverses persones van escriure que Bishop tenia previst traslladar-se a Libèria. Actualment és esclau, però tindrà llibertat l'any vinent i després marxarà a Libèria amb la seva dona i la seva família, va escriure Murray. No voldria ser lliure en aquest país.

El 1856, Charlotte i Stephen van ser emancipats. El juliol de 1857, van vendre 112 acres que posseïen a prop de la cova. Es desconeix com van adquirir el terreny, tot i que, com a guia, Bishop va rebre consells dels visitants. Pocs mesos després, Bishop va morir als 37 anys per causes misterioses. Va dirigir una gira poc abans de morir i, l’agost anterior, havia descobert una nova secció de la cova, que estenia els passatges explorats fins a 11 milles.

Va ser enterrat en una tomba no marcada davant de Mammoth Cave. El 1878, el milionari James Mellon va dir a Charlotte que li enviaria una làpida. Tres anys després, va arribar. Va ser una làpida de la Guerra Civil no reclamada i el nom original va ser ratllat. La data de la mort va ser errònia al cap de dos anys. Tot i així, es llegeix: Stephen Bishop: primer guia i explorador de Mammoth Cave.

Quan arribeu a Mammoth Cave, és molt difícil marxar i no sentir parlar de Stephen Bishop, diu Sanders, que afegeix que els guies turístics fins i tot en fan broma. Com saps que ets un guia de Mammoth Cave? Saps més sobre Stephen Bishop que sobre el teu millor amic.





^