Nota de l'editor: aquesta història s'ha actualitzat per reflectir l'evolució després que Hawass va ser acomiadat inicialment. (ACTUALITZAT el 26/07/2011)

No és tan dramàtic com el col·lapse d’una antiga dinastia egípcia, però la caiguda brusca de Zahi Hawass està enviant ondulacions al voltant del planeta. L’arqueòleg que ha estat al capdavant de les antiguitats d’Egipte durant gairebé una dècada ha estat destituït en una revisió del gabinet del país.

Després de diversos dies en què el seu estat no era clar —el nomenament d’un successor es va retirar, cosa que va donar lloc a que Hawass tornés temporalment—, va confirmar per correu electrònic que estava fora.





L’antipatia cap a Hawass a Egipte pot ser difícil d’entendre a Occident, on se sol trobar a la televisió nord-americana, rastrejant sense por temples tombes del desert, desenterrant mòmies i aportant nova vida al passat polsegós d’Egipte. Però a Egipte va ser objectiu de la ira entre els joves manifestants que van ajudar a destituir el president Hosni Mubarak al febrer. Hawass havia estat acusat de corrupció, pobra ciència i de tenir incòmodes connexions properes amb el president i la primera dama destituïts, cosa que va negar amb vocació. Molts joves arqueòlegs també van exigir més llocs de treball i una millor remuneració⎯ i es van queixar que Hawass no havia pogut lliurar. Va ser el Mubarak de les antiguitats, va dir Nora Shalaby, una jove arqueòloga egípcia que ha estat activa en la revolució.

El 17 de juliol, el primer ministre Essam Sharaf va destituir Hawass, de 64 anys, com a ministre d’antiguitats, sens dubte el treball d’arqueologia més poderós del món. El ministeri és responsable dels monuments que van des de les grans piràmides de Giza fins als palaus enfonsats de l'antiga Alexandria, juntament amb una plantilla de més de 30.000, així com el control de totes les excavacions estrangeres del país. Això dóna a la posició un immens prestigi en un país l’economia de la qual depèn en gran mesura dels turistes atretes pel patrimoni de 5.000 anys d’Egipte.



Tots els diables es van unir contra mi, va dir Hawass en un correu electrònic després.

Segons Nora Shalaby, una jove arqueòloga egípcia que va participar en la revolució, 'Ell [Zahi Hawass] era el Mubarak de les antiguitats'.(Shawn Baldwin)

d’on ve la millor canyella

Al març, Hawass va renunciar al seu càrrec i va dir que la protecció militar i policial dels jaciments arqueològics era inadequada i va provocar un saqueig generalitzat arran de la revolució d’Egipte.(Shawn Baldwin)



Després de ser acomiadat bruscament en una revisió del gabinet del país recentment, Zahi Hawass ha estat reincorporat, però només temporalment.(Maura McCarthy)

Els opositors a Hawass insisteixen que aviat sortirà per la porta i que el seu retorn és purament una acció de retenció. La posició que ocupa Hawass és d’immens prestigi en un país l’economia de la qual depèn en gran mesura dels turistes.(Premsa associada)

de què tracta la reina blanca

Sharaf va nomenar a l'enginyer de la Universitat del Caire Abdel Fatta El Banna, però va retirar la cita després que els empleats del ministeri protestessin perquè El Banna no tenia credencials com a arqueòleg. El 20 de juliol, Hawass va dir a l'agència de notícies de l'Estat egipci que havia estat restituït, però no estava clar durant quant de temps. Sis dies després, Hawass va dir en un correu electrònic que marxava a descansar i a escriure.

Arqueòlegs estrangers van dir que trobar un substitut podria trigar molt de temps. A més, el ministeri d'antiguitats pot ser rebaixat d'una agència de gabinet.

Mubarak havia creat el ministeri al gener com a part d'un esforç per salvar el seu govern; havia estat una agència que no pertanyia al gabinet, el Consell Suprem d'Antiguitats, que va informar al ministeri de cultura. La possibilitat que el ministeri fos rebaixat, va informar el Los Angeles Times , citant un portaveu del gabinet, preocupava els arqueòlegs estrangers. Estic molt preocupada per les antiguitats, va dir Sarah Parcak, egiptòloga de la Universitat d’Alabama a Birmingham. I aquests monuments són l’eix vital de l’economia egípcia.

Hawass ja havia ressuscitat dels professionals morts. Joves arqueòlegs es van reunir davant de la seva seu el 14 de febrer per pressionar per obtenir més llocs de treball i una millor remuneració. Va ser acusat de corrupció en diversos casos judicials. I al març va renunciar al seu càrrec, dient que la protecció policial i militar inadequada dels jaciments arqueològics havia provocat un saqueig generalitzat arran de la revolució d’Egipte. Però en poques setmanes, Sharaf va trucar a Hawass i li va demanar que tornés a la feina.

Al juny, va iniciar una gira als Estats Units per animar els turistes a tornar a Egipte, una prioritat, atès que el trastorn polític d’Egipte ha fet desconfiar els visitants estrangers. Els funcionaris egipcis van dir en entrevistes el mes passat que la capacitat de Hawass de convèncer els estrangers de tornar era una de les raons principals per mantenir-lo en la seva posició.

Hawass va arribar al poder als anys vuitanta, després de doctorar-se en arqueologia a la Universitat de Pennsilvània a Filadèlfia i ser nomenat inspector principal d’antiguitats a l’altiplà de Gizeh, que inclou les piràmides. El 2002 fou nomenat responsable del Consell Suprem d’Antiguitats. Va començar a cridar als països estrangers perquè tornessin antiguitats emblemàtiques, com la pedra de Rosetta al British Museum i el bust de Nefertiti al Neues Museum de Berlín. Al mateix temps, va facilitar als museus estrangers l’accés a artefactes egipcis per exposar-los, cosa que va aportar grans quantitats de diners per al govern egipci. A més, va aturar les noves excavacions a zones fora del delta del Nil i oasis, on l’augment de l’aigua i l’augment del desenvolupament representen una amenaça important per al patrimoni del país.

Hawass també va començar a protagonitzar diversos especials de televisió, inclosos Perseguint a les mòmies , un reality xou del 2010 a History Channel que va ser durament criticat per la manera cavallera amb què tractava els artefactes. A més, els egipcis es van queixar de que no hi havia manera de saber què passava amb els diners que Hawass recollia de les seves gires de llibres, conferències i aparicions a la televisió.





^