Smart News Science American History

El Farmboy que va inventar la televisió Smart News

Philo Taylor Farnsworth tenia només 14 anys quan va tenir la idea que modelaria la resta de la seva vida.

Farnsworth, havia aspirat a ser un inventor des dels sis anys, escriu Evan I. Schwartz pel MIT Technology Review . Al final de la seva vida, mantindria més de 300 patents relacionades amb la televisió i altres qüestions. El 26 d'agost de 1930 va rebre una patent per al primer sistema de televisió totalment electrònic, aproximadament una dècada després de tenir per primera vegada la idea que fonamentava el seu invent.

Farnsworth no va ser la primera persona que va somiar la televisió, però, sobretot, va ser la primera persona a trobar la manera de fer funcionar sense cap aspecte mecànic. El problema més gran que es van enfrontar els inventors va ser com transmetre les dades de la imatge. La innovació central de Farnsworth era imaginar una manera de fer-ho que depenia només de la tecnologia electrònica i, per tant, no es veia frenada per les capacitats d’un sistema mecànic de transmissió d’imatges com els que feien servir els desenvolupadors de televisió anteriors. Schwartz, que va escriure un llibre sobre Farnsworth, explica com va passar:





predicció per a la fi del món

Segons els parents supervivents, Farnsworth va somiar la seva pròpia idea de televisió electrònica en lloc de mecànica mentre conduïa una rella de cavalls a la nova granja de la família a Idaho. Mentre llaurava un camp de patates en línies rectes i paral·leles, va veure la televisió als solcs. Va imaginar un sistema que trencaria una imatge en línies horitzontals i tornaria a muntar-les en una imatge a l’altre extrem. Només els electrons podrien captar, transmetre i reproduir una figura en moviment clara. Aquesta experiència d’eureka va passar als 14 anys.

Hi havia moltes coses entre aquesta visió i la patent televisiva de Farnsworth. Ell i la seva dona, Elma Gardner Farnsworth, es van mudar d'Utah a Califòrnia per estar més a prop de la comunitat cinematogràfica i seguir treballant en la seva innovació. El 1927, Filó i Elma van veure com feia la primera transmissió: una línia horitzontal, transmesa a un receptor de la sala del costat, va escriure El New York Times a l’obituari d’Elma Farnsworth del 2006. Dos anys després, Farnsworth va transmetre una imatge d'Elma i el seu germà, convertint-la en la primera dona a la televisió.



església de la nativitat a Betlem
farnsworth.jpg

Farnsworth (centre) parla amb polítics sobre les dificultats per obtenir i mantenir patents com a inventor independent el 1939.( Biblioteca del Congrés )

Brillant, jove i recolzat per inversors salvatges, escriu Schwartz, Farnsworth va presagiar els innovadors tecnològics de Silicon Valley. El 3 de setembre de 1928 va aparèixer una fotografia seva a la San Francisco Chronicle juntament amb un tipus atrevit que saludava el 'jove geni' que estava 'treballant tranquil·lament al seu laboratori de San Francisco' amb la seva 'revolucionària màquina lleugera', Schwartz va escriure per Amb cable . Amb només 22 anys, recentment s’havia convertit en bigoti per emmascarar la seva joventut.

com daten els científics fòssils i artefactes

El paral·lel a l'actual Silicon Valley s'estenia fins a la propietat de Farnsworth de la seva obra. Explicant el seu invent al Temps el 1930, Farnsworth va dir que funcionaria amb la tecnologia de transmissió existent, que era fonamental per al seu atractiu i que també feia que la televisió fos viable comercialment. Però això també va cridar l'atenció de RCA, que tenia gairebé el monopoli de la tecnologia de radiodifusió i que el va demandar per infracció de patents. Schwartz escriu que la batalla de David i Goliat tenia paral·lelismes similars al cas actual entre Microsoft i Netscape (encara que aquesta història acaba amb un gran assentament de Microsoft).



També com els innovadors tecnològics de Silicon Valley, Farnsworth va pensar que el seu invent tenia perspectives utòpiques. Si poguéssim veure gent d’altres països i conèixer les nostres diferències, per què hi hauria malentesos? ell va preguntar . La guerra seria cosa del passat.





^