Història

Fa cinquanta anys, la tripulació del danyat Apollo 13 va tornar a casa

Fa cinquanta anys, aquest mes, el món sencer va veure com els astronautes Apollo 13 esgotats, menuts i deshidratats lluitaven per la seva vida després que una explosió a bord fes inabastable la seva missió a la Lluna. Els batecs del cor dels humans lligats a la terra es van accelerar escoltant les retransmissions dels tres homes mentre eren va parlar al Control de la Missió amb les seves veus de pilot de caça inquebrantables i reals. Jim Lovell, Jack Swigert i Fred Haise sabien que les seves possibilitats de tornar amb seguretat a la Terra eren pobres. Durant dies, van viure a temperatures semblants a les neveres, amb només sis unces d’aigua disponibles per a cada home per dia, i, tanmateix, aquests homes atrevits a la seva càpsula espacial paralitzada mai no es van rendir.

És una d’aquestes històries en què van poder superar tot tipus de probabilitats i és una història d’aventures extraordinària, diu el comissari Smithsonian Cardó Muir-Harmony , des del Museu Nacional de l'Aire i de l'Espai i llar de Mòdul de comandament de l’Apollo 13 , ara en préstec al Cosmosfera a Hutchinson, Kansas. És difícil creure que poguessin tornar de la lluna i resoldre contínuament tots els diferents problemes que van sorgir. . . . Només va ser problema rere problema.

Els bussejadors de la Marina posen amb el mòdul de comandament (ara es troba a les col·leccions del Smithsonian

Els bussejadors de la Marina posen amb el mòdul de comandament (que ara es troba a les col·leccions del Smithsonian's National Air and Space Museum) després que es recuperés al mar l'abril de 1970.(NASA, núm. S70-15841)





L'Apollo 13 va patir el seu primer problema inesperat dos dies abans de l'enlairament. El pilot del mòdul de comandament, Ken Mattingly, va estar exposat al xarampió alemany i es va posar a terra. La seva còpia de seguretat, Swigert, es va unir a l'equip amb poc temps per treballar al costat dels seus nous companys de tripulació abans que comencés la missió. Després, durant l’enlairament, el motor central de l’etapa 2 tallar dos minuts abans. Per posar el vaixell en òrbita, els altres motors d’aquesta etapa van haver de cremar 34 segons, mentre que l’etapa 3 va haver de disparar durant nou segons més. La gent de Mission Control esperava que aquest fos el problema més gran de la missió.

No obstant això, dos dies i set hores després, l'Apollo 13 va patir una autèntica catàstrofe. Quan els astronautes es trobaven a unes 200.000 milles de la Terra, Control de Missió va preguntar Swigert per remoure els tancs criogènics: una tasca rutinària que va generar un esdeveniment totalment inesperat: un cable exposat al segon tanc d’oxigen va encendre un foc que va provocar l’explosió que reescriviria la missió de l’Apollo 13.



Immediatament, els llums d'alarma es van disparar al mòdul de comandament i al control de missió. Res de remotament com això no havia passat mai en una simulació, el director de vol Gene Kranz va escriure més tard. Va buscar ajuda per als homes de Mission Control, amb una edat mitjana era 27. Kranz i el seu equip estaven decidits a portar els astronautes a casa. Totes les persones que estaven en aquesta habitació vivien per ostentar les probabilitats, ell va dir un entrevistador. En aquest cas, van estar especialment motivats. Veure i escoltar la vostra tripulació morir és una cosa que us impressionarà per sempre.

Banyat amb la llum del sol a primera hora del matí i destacat dramàticament durant el seu desplegament al desembre de 1969, l'Apollo 13 està preparat per al seu moment històric.(NASA, núm. KSC-69PC-820)

Després que una explosió a bord fes inabastable la seva missió cap a la Lluna, la tripulació de l'Apollo 13 (a dalt a l'esquerra: Jim Lovell (a l'esquerra), Ken Mattingly i Fred Haise) sabia que les seves possibilitats de tornar amb seguretat a la Terra eren pobres.(NASA, no. S69-62231)



Al principi, alguns van pensar que els instruments de la nau espacial podrien simplement funcionar malament; una idea que es refutaria en qüestió de minuts. Menys d'un quart d'hora després de l'explosió, Lovell va veure una cosa aterradora a l'exterior: estem ventilant alguna cosa cap a l'interior de l'espai. És un gas d’alguna mena! Ben aviat, es va fer evident que el gas era oxigen, que produïa aire i aigua per als astronautes i potència per als motors.

El mòdul de comandament, amb els seus 417 comandaments, palanques, interruptors, selectors i botons, havia de ser la base de casa dels astronautes durant la missió. No obstant això, després que un tanc d'oxigen va explotar i va provocar que fallés un altre, el mòdul de comandament oferia un subministrament mínim d'energia, aigua i aire transpirable. Les seves úniques fonts d’energia restants eren tres bateries de reentrada que normalment s’utilitzaven només durant les dues hores finals del vol. Tot i que el problema es va diagnosticar pocs minuts després que els astronautes escoltessin i sentissin l'explosió, Kranz es va maleir per haver deixat perdre 15 preciosos minuts amb especulacions infundades.

com calcular l'edat d'un gos

Amb els homes que ara viatjaven a l'interior del mòdul lunar, aterrar a la lluna ja no era una possibilitat, de manera que Mission Control va ordenar a l'Apollo 13 que girés al voltant de la lluna i prengués un rumb de tornada cap a la Terra. Els viatgers espacials haurien de fer correccions de rumb, però aquest procediment tenia la major esperança de supervivència. Per estalviar energia al mòdul lunar, calia baixar la temperatura fins a aproximadament el nivell d’un armari o nevera. Durant el fred, els astronautes van informar d’una pèrdua de gana i de dificultats per dormir.

artefacte de diòxid de carboni

Un aparell artifici del jurat va purgar el diòxid de carboni del mòdul lunar després que els tres astronautes es traslladessin del mòdul de comandament per utilitzar el LM com a 'bot salvavides'.(NASA, núm. AS13-62-9004)

A més, l’augment dels nivells de diòxid de carboni al mòdul lunar va amenaçar amb enverinar els astronautes. Els fregadors que no s’utilitzen actualment al mòdul d’ordres no es connectaria amb el sistema del mòdul lunar: estaven destinats a connectar-se a un forat quadrat, mentre que el sistema del mòdul lunar requeria un enganxament cilíndric. Utilitzant només el material disponible a la nau espacial, els treballadors del Control de Missió van començar a idear un mecanisme que proporcionés més amortiment de diòxid de carboni. La solució definitiva consistia en utilitzar un tros de cartró, una bossa de plàstic, una mànega d’un vestit de pressió, cinta adhesiva i un mitjó per connectar els fregadors del mòdul de comandament. Seguint les instruccions de Houston, els astronautes van poder instal·lar els nous fregadors i resoldre el problema. Part del que el fa tan atractiu és com tots es van reunir i es van unir al voltant d’una missió, diu Muir-Harmony.

Reviu el drama d’Apolo 13 en temps real

mort de Martin Luther King per Robert F Kennedy

Quan la missió s’acostava al final, reiniciar el mòdul de comandament per a la reentrada a l’atmosfera de la Terra era un repte que mai no s’havia intentat. Com que el mòdul de comandament es va gelar després d’apagar-se, l’aigua va ploure sobre els astronautes després d’assumir els seus seients per a la seva reentrada i esquitxada. La possibilitat d’un curtcircuit a la càpsula amenaçava encara més les possibilitats de la tripulació de tornar amb seguretat a la Terra.

El director de vol, Gene Kranz, fuma un cigar de celebració, mentre que d

El director de vol, Gene Kranz, fuma un cigar de celebració, mentre que d'altres es donen la mà després del retorn de la tripulació el 17 d'abril de 1970.(NASA, núm. S70-35145)

Armilla Gene Kranz

Llegiu la nostra història d'Owen Edwards sobre com l'armilla de Gene Kranz (a sobre) va arribar a residir al Museu Nacional de l'Aire i de l'Espai de l'Smithsonian.(NASM)

Quan l’Apollo 13 s’acostava a la Terra, va abandonar tant el mòdul de servei com el mòdul lunar. Com que el mòdul lunar portava un reactor nuclear, s’havia de deixar caure allà on era s’enfonsaria profund a l'oceà prop de Nova Zelanda; no obstant això, va ser la separació del mòdul de servei el que va sorprendre als astronautes i als que estaven al control de la missió.

Falta una cara sencera d’aquesta nau espacial. Lovell va dir Control de missió després d’observar una finestra. Basant-se en la proximitat de la ruptura amb el protector tèrmic del mòdul de comandament, els tres astronautes i els seus col·legues a Houston sabien que la reentrada ardent de l’Apollo 13 podia destruir la nau espacial i matar els astronautes si el protector tèrmic s’hagués danyat. Abans de passar a l’apagada de les comunicacions de reentrada, Swigert dit una mena de comiat, sé que tots els que estem aquí volem donar les gràcies a tots els que heu estat allà baix per la molt bona feina que heu fet. Lovell va secundar la seva declaració. Després va venir l’estàtica de l’apagada de les comunicacions de reentrada del vaixell.

El rellotge de Mission Control va comptar els segons fins al moment en què els astronautes haurien de poder informar del seu estat. Quan el temporitzador va arribar a zero, va continuar mesurant preciosos segons de silenci. Un minut després de la comunicació esperada, l'atmosfera del Control de Missió es va convertir en un estrès de paret a paret. Segons Kranz, una sensació d’enfonsament, gairebé una por, omplia la sala. En un minut i 28 segons, un avió va veure la càpsula. Mission Control va tornar a estendre la mà i va sentir la veu de Swigert.

Una investigació posterior va demostrar que els problemes tecnològics de la tripulació van començar molt abans que prenguessin el vol. Un defecte de disseny del tanc núm. 2 i un mal maneig de l’equip, al qual s’havia assignat originalment Apol·lo 10 i posteriorment retirat per servir Apol·lo 13 , va posar les llavors dels problemes de la nau espacial. A més, després d’un procediment previ al vol en què els treballadors van provar els tancs d’oxigen al Centre Espacial Kennedy, es va produir un problema en buidar un tanc, de manera que decidit utilitzar un escalfador elèctric per bullir la resta d’oxigen. Van trigar vuit hores a aconseguir aquest objectiu. El procés va causar danys importants als sistemes elèctrics del dipòsit i va fer fondre l'aïllament de tefló que protegia el seu cablejat interior.

Jim Lovell llegeix un relat del diari sobre la recuperació de l

Jim Lovell llegeix un relat del diari sobre la recuperació de l'Apollo 13.(NASA, núm. S70-15501)

El llegat de l'Apollo 13 és complicat, diu Muir-Harmony. Hi havia molta il·lusió i orgull de com el Control de Missió i tots els que treballaven al programa Apollo aconseguissin portar els astronautes a casa. Tot i així, el perill d’un accident mortal havia amplificat les preguntes sobre per què eren necessaris viatges lunars addicionals. La NASA havia cancel·lat l'Apollo 20 abans que l'Apollo 13 es retirés, i l'agència va cancel·lar l'Apollo 18 i l'Apollo 19 després de la gairebé tragèdia d'Apollo 13. El president Richard Nixon desconfiava de la resposta negativa dels votants a un desastre espacial, i fins i tot alguns de la NASA temien que un accident més greu podria afectar negativament el futur de l'agència, diu Muir-Harmony.

La missió va cridar l'atenció el 1995 quan la pel·lícula de Ron Howard, de 52 milions de dòlars, Apol·lo 13 , es va convertir en un èxit i va guanyar dos premis de l'Acadèmia. La sensació de taquilla va introduir un parell de frases a la cultura pop nord-americana i, tot i que semblaven factuals, totes dues eren fictícies. La primera va ser: Houston, tenim un problema. A la pantalla gran, va ser Jim Lovell qui va fer aquesta declaració, però a la vida real, Swigert primer dit , Houston, hem tingut un problema i Lovell va repetir més tard: Hem tingut un problema. La pel·lícula també va donar a Gene Kranz un moment memorable, dient: El fracàs no és una opció . Encara que Kranz mai en realitat dit va quedar tan lligat a la seva personalitat que va utilitzar la cita fictícia com a títol de les seves memòries del 2000.

Llegiu el nostre article del 2010 sobre l’armilla blanca que Kranz portava durant la missió Apollo 13.

Fins i tot més que la pel·lícula, la missió real s’havia apoderat de la imaginació del món. Fa cinquanta anys, quan el Apol·lo 13 el mòdul de comandament apareixia penjat sota els canals dels cels sobre el Pacífic, milions compartien un sospir d’alleujament gairebé a tot el planeta. Es van llançar llàgrimes entre els joves acerats del Control de Missions de la NASA, entre les famílies dels astronautes i a les llars i llocs de treball de tot el món. De fet, per a alguns dels milions, el Noticies de Nova York reportat , va ser potser el moment més emocionant de tota l’aventura espacial, superant fins i tot el del primer pas provisional de Neil A. Armstrong sobre la superfície lunar.

Esdeveniments en línia del museu: el dijous 16 d’abril a les 13 hores, el comissari Teasel Muir-Harmony acull Xat en viu aeri i espacial: Apollo 13 i a les vuit del vespre, la comissària Margaret Weitekamp Apollo 13 Film Live Chat .





^