Guerra Civil

Fort Sumter: comença la guerra civil | Història

La tarda de l'11 d'abril de 1861, un petit vaixell obert amb una bandera blanca va sortir de la punta de l'estreta península que envoltava la ciutat de Charleston. El vaixell transportava tres enviats que representaven el govern dels Estats Confederats, establert a Montgomery, Alabama, dos mesos abans. Els esclaus remaven els passatgers gairebé tres quilòmetres i mig a través del port fins a l’imminent casc de Fort Sumter, on el tinent Jefferson C. Davis de l’exèrcit nord-americà (sense relació amb el nou president de la Confederació) es va reunir amb la delegació que arribava. Davis va dirigir els enviats al comandant del fort, el major Robert Anderson, que hi havia estat enterrat des de just després de Nadal amb una minúscula guarnició de 87 oficials i homes enrolats, l’últim símbol precari del poder federal a Carolina del Sud apassionadament secessionista.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Edwin Bearss dóna una personalitat dinàmica i una veu en auge a l’ensenyament de la història de la Guerra Civil al nord de Virgínia





Vídeo: Caminant per la història de la guerra civil

Els confederats van exigir l’evacuació immediata del fort. No obstant això, van prometre un transport segur fora de Charleston a Anderson i els seus homes, als quals se'ls permetria portar les seves armes i béns personals i saludar les Estrelles i les ratlles, cosa que, segons els confederats, van confirmar durant molt de temps ... circumstàncies més difícils. Anderson els va agrair els termes tan justos, virils i cortesans. Tot i així, va afirmar: És una demanda amb la qual lamento que el meu sentit de l’honor i la meva obligació amb el meu govern impedeixin el meu compliment. Anderson va afegir amb somnolència que moriria de gana d'aquí a uns quants dies, si el canó confederat que anellava el port no el matissés primer. Quan els enviats marxaven i el so dels seus rems s’esvaïa a través de l’aigua gris canut, Anderson sabia que la guerra civil probablement estava a poques hores.



Cent cinquanta anys després, les profundes implicacions d’aquella guerra encara repercuteixen en els cors, els caps i la política nord-americana, des de les persistents conseqüències de l’esclavitud per als afroamericans fins a debats renovats sobre els drets dels estats i demana la nul·litat de les lleis federals. Molts al sud han vist la secessió com una qüestió d’honor i el desig de protegir una forma de vida estimada.

Però la guerra era indiscutiblement sobre la supervivència dels Estats Units com a nació. Molts creien que si la secessió tenia èxit, permetria que altres seccions del país es separessin de la Unió per qualsevol motiu. La guerra civil va demostrar que una república podia sobreviure, diu l'historiador Allen Guelzo del Gettysburg College. Els dèspotes europeus havien afirmat durant molt de temps que les repúbliques eren automàticament destinades a sucumbir a l'atac extern o a desintegrar-se des de dins. La Revolució havia demostrat que podíem defensar-nos contra atacs externs. Després vam demostrar, en la creació de la Constitució, que podíem escriure regles per a nosaltres. Ara havia arribat la tercera prova: si una república podia defensar-se del col·lapse intern.

Generacions d'historiadors han discutit sobre la causa de la guerra. En aquell moment, tothom sabia que la guerra era en última instància l’esclavitud, diu Orville Vernon Burton, nadiu del sud de Carolina i autor de L’època de Lincoln . Després de la guerra, alguns van començar a dir que realment es tractava de drets dels estats, o d’un xoc de dues cultures diferents, o de l’aranzel, o del nord industrialitzador contra el sud agrari. Totes aquestes interpretacions es van unir per retratar la Guerra Civil com una col·lisió de dues civilitzacions nobles de les quals havien estat escombrats els esclaus negres. Historiadors afroamericans de W.E.B. Du Bois i John Hope Franklin van suplicar que diferissin amb la visió revisionista, però van quedar desbordats per historiadors blancs, tant del sud com del nord, que, durant la llarga era de Jim Crow, van ignorar en gran mesura la importància de l'esclavitud en la configuració de la política de secessió.



Fa cinquanta anys, la qüestió de l'esclavitud estava tan carregada, diu Harold Holzer, autor de Lincoln president electe i altres treballs sobre el president 16, que el tema va paralitzar pràcticament la comissió federal encarregada d’organitzar esdeveniments commemoratius del centenari de la guerra el 1961, dels quals els afroamericans van quedar pràcticament exclosos. (Aleshores, alguns membres del sud van reaccionar amb hostilitat davant qualsevol èmfasi en l'esclavitud, per por que encoratgés el moviment de drets civils que llavors creixia). Només més tard es van sentir finalment les opinions afroamericanes sobre la guerra i els seus orígens, i l’opinió acadèmica va començar a canviar. Holzer diu: “Només en els darrers anys hem tornat a l’obvietat que es tractava d’esclavitud.

Com Emory Thomas, autor de La nació confederada 1861-1865 i un professor d'història retirat de la Universitat de Geòrgia, diu: El cor i l'ànima de l'argument de la secessió eren l'esclavitud i la raça. La majoria dels blancs del sud van afavorir la subordinació racial i volien protegir l'statu quo. Els preocupava que l'administració de Lincoln restringís l'esclavitud i tenien raó.

Per descomptat, a la primavera de 1861, ningú no podia preveure ni el cost humà de la guerra de quatre anys ni el seu resultat. Molts habitants del sud van suposar que la secessió es podia dur a terme de manera pacífica, mentre que molts del nord van pensar que una mica de sacseig de sabre seria suficient per posar els rebels en consciència. Ambdues parts, per descomptat, es van equivocar fatalment. La guerra produiria una nova nació, molt diferent el 1865 del que havia estat el 1860, diu Thomas. La guerra va ser un conflicte de dimensions èpiques que va costar 620.000 vides nord-americanes i va provocar una revolució racial i econòmica, que va alterar fonamentalment l’economia cotonera del sud i va transformar quatre milions d’esclaus de xats en soldats, ciutadans i, finalment, líders nacionals.

El camí cap a la secessió havia començat amb la fundació de la nació, a la Convenció Constitucional de 1787, que intentava quadrar els ideals llibertaris de la Revolució Americana amb el fet que els éssers humans estaven esclavitzats. Amb el pas del temps, els estats del sud creixeran cada vegada més decidits a protegir les seves economies basades en esclaus. Els pares fundadors van acordar acomodar l'esclavitud concedint als estats esclaus una representació addicional al Congrés, basada en una fórmula que comptabilitzava tres cinquenes parts de la seva població esclava. Els optimistes creien que l'esclavitud, una pràctica que cada vegada costava més, desapareixeria de manera natural i, amb ella, la distorsió electoral. En canvi, la invenció de la ginebra de cotó el 1793 va impulsar la producció de la collita i, amb ella, l’esclavitud. Hi havia prop de 900.000 nord-americans esclaus el 1800. El 1860, hi havia quatre milions, i el nombre d’estats esclaus va augmentar en conseqüència, alimentant la sensació d’imminent crisi nacional per la peculiar institució del Sud.

S'havia produït una crisi el 1819, quan els sudistes havien amenaçat amb la secessió per protegir l'esclavitud. El Compromís de Missouri l'any següent, però, va calmar les aigües. Segons les seves disposicions, Missouri seria admès a la Unió com a estat esclau, mentre que Maine seria admès com a estat lliure. I, es va acordar, els futurs territoris al nord d’una línia fronterera dins de terrenys adquirits per la compra de Louisiana del 1803 estarien lliures d’esclavitud. El sud tenia garantida la paritat al Senat dels Estats Units, fins i tot quan el creixement demogràfic als estats lliures havia erosionat els avantatges del Sud a la Cambra de Representants. El 1850, quan l’admissió de Califòrnia rica en or va decantar finalment l’equilibri dels estats lliures al Senat a favor del Nord, el Congrés, com a concessió al Sud, va aprovar la Llei d’esclaus fugitius, que obligava els ciutadans dels estats del nord a col·laborar amb caçadors d'esclaus en la captura d'esclaus fugitius. Però per a molts líders del sud ja havia quedat clar que la secessió en defensa de l'esclavitud només era qüestió de temps.

Les lluites seccionals es van accelerar durant la dècada de 1850. Al nord, la Llei d’esclaus fugitius va radicalitzar fins i tot els ianquis apàtics. Els habitants del nord no volien res a veure amb l’esclavitud, diu l’historiador Bernard Powers del College of Charleston. La llei els va sorprendre quan es van adonar que podrien ser obligats a arrestar esclaus fugitius als seus propis estats, que els arrossegaven a puntades de peu i cridaven a l’entrellat amb l’esclavitud. El 1854, la Llei Kansas-Nebraska va sacsejar encara més els habitants del nord obrint a l’esclavitud territoris occidentals que havien esperat que quedarien lliures per sempre.

A finals de l'any següent, el territori de Kansas va esclatar en una guerra de guerrilles entre les forces proesclavistes i antiesclavistes; la violència deixaria més de 50 morts. La decisió de Dred Scott del Tribunal Suprem de 1857 va enflamar encara més els habitants del nord al declarar, en efecte, que es van substituir bàsicament les lleis d’estat lliure que prohibien l’esclavitud del seu propi sòl. La decisió amenaçava de convertir l’esclavitud en una institució nacional. La incursió de John Brown a Harper’s Ferry, a l’octubre de 1859, semblava reivindicar el temor de llarga data dels propietaris d’esclaus que els abolicionistes pretenguessin envair el Sud i alliberar els seus esclaus per la força. El 1858, Abraham Lincoln, declarant la seva candidatura al Senat, va caracteritzar succintament el dilema: crec que aquest govern no pot suportar permanentment mig esclau i mig lliure.

Per al sud, l’última gota va ser l’elecció de Lincoln a la presidència el 1860, amb només el 39,8 per cent dels vots. En un concurs a quatre bandes contra el demòcrata nord-americà Stephen A. Douglas, el sindicalista constitucional John Bell i el fill predilecte del sud, el demòcrata de Kentucky John Breckenridge, Lincoln no va rebre cap vot electoral al sud de la línia Mason-Dixon. Al seu diari, Mary Boykin Chesnut, una socialista de Charleston, explicava la reacció que havia escoltat en un tren quan es van anunciar les notícies de les eleccions de Lincoln. Un passatger, va recordar, havia exclamat: Ara que ... els republicans radicals tenen el poder, suposo que ens [Brown] ens marraran a tots. Tot i que Lincoln odiava l'esclavitud, era lluny de ser un abolicionista; creia que els negres alliberats havien d'enviar-se a Àfrica o a Amèrica Central i va declarar explícitament que no manipularia l'esclavitud allà on ja existia. (Va deixar clar que s'oposaria a l'expansió de l'esclavitud a nous territoris).

Tanmateix, els anomenats menjadors de foc, els nacionalistes del sud més radicals que dominaven la política del sud, ja no estaven interessats en el compromís. Carolina del Sud se separarà de la Unió amb la mateixa seguretat que aquella nit triomfarà el dia, i ara res no pot impedir-lo ni retardar-lo, excepte una revolució al nord, va escriure a un amic Carolinian del Sud William Trenholm. El ... partit republicà, inflamat pel fanatisme i encegat per l’arrogància, ha saltat al pou que una justa Providència els va preparar. A Charleston, es disparaven canons, es feia música marcial i es movien banderes a tots els carrers. Homes joves i grans van acudir per unir-se a empreses de milícies. Fins i tot els nens van pronunciar discursos de resistència als seus companys de jocs i van recórrer els carrils amb pancartes casolanes.

El desembre de 1860, poc més d’un mes després de les eleccions de Lincoln, la convenció de secessió de Carolina del Sud, celebrada a Charleston, va demanar al sud que s’unís a una gran confederació d’esclaus, estenent els braços sobre un territori més gran del que posseeix qualsevol potència d’Europa. Tot i que la majoria dels sudistes no posseïen esclaus, els propietaris d’esclaus tenien el poder molt més enllà del seu nombre: més del 90% dels convencionistes secessionistes eren propietaris d’esclaus. En trencar la Unió, van afirmar els sud-Carolinians, seguien els pares fundadors, que havien establert els Estats Units com una unió d'Estats esclavistes. Van afegir que un govern dominat pel nord tard o d’hora hauria de conduir a l’emancipació, independentment del que reclamés el nord. Els delegats van inundar els carrers cridant: Estem a flote! mentre sonaven les campanes de l’església, rugien les fogueres i es disparaven focs artificials pel cel.

El 1861, Charleston havia estat testimoni del declivi econòmic durant dècades. Reconeguda per les maneres elegants dels seus residents i la seva gràcia arquitectònica, la ciutat era més aviat com una senyora angoixada i angoixada ... una mica abandonada al món, tot i recordant encara la seva antiga dignitat, com va dir un visitant. Era una ciutat cosmopolita, amb importants minories de francesos, jueus, irlandesos, alemanys i uns 17.000 negres (el 82% d'ells esclaus), que representaven el 43% de la població total. Charleston havia estat un centre del comerç d'esclaus des de l'època colonial, i uns 40 comerciants d'esclaus operaven en una zona de dos blocs quadrats. Tot i que els Charlestonians blancs presumien públicament de la lleialtat dels seus esclaus, vivien amb por d’una revolta que els matés als seus llits. La gent parla davant [esclaus] com si fossin cadires i taules, va escriure Mary Chesnut al seu diari. No fan cap senyal. Són estúpidament estúpids? o més savis del que som; silenciosos i forts, oferint el seu temps?

Segons l'historiador Douglas R. Egerton, autor de Any dels meteorits: Stephen Douglas, Abraham Lincoln i les eleccions que van provocar la guerra civil , Per guanyar-se als agricultors terribles —que acabarien fent gairebé tots els combats—, els menjadors de foc van jugar sense parar a la raça, advertint-los que, tret que donessin suport a la secessió, en deu anys o menys els seus fills serien els esclaus dels negres.

Malgrat el seu declivi, Charleston va continuar sent el port més important de la Confederació a la costa sud-est. L'espectacular port va ser defensat per tres fortaleses federals: Sumter; el petit castell Pinckney, a una milla de la bateria de la ciutat; i fort Moultrie fortament armat, a l’illa de Sullivan, on es basava el comandament del major Anderson, però on les seves armes apuntaven cap al mar, cosa que el feia indefens de la terra.

El 27 de desembre, una setmana després de la declaració de secessió de Carolina del Sud, els Charlestonians es van despertar al descobrir que Anderson i els seus homes s’havien escapat de Fort Moultrie fins al Fort Sumter, més defensable. Per als secessionistes, el moviment d’Anderson va ser com llançar una espurna a una revista, va escriure un Charlestonian, T. W. Moore, a un amic. Tot i que va suposar un contratemps militar per als confederats, que havien esperat eliminar les tropes federals de Moultrie, el moviment d'Anderson va permetre als Fire-eaters culpar Washington a desafiar els pacífics esforços de separació de Carolina del Sud.

Fort Sumter havia estat planejat a la dècada de 1820 com un bastió de defensa costanera, amb els seus cinc laterals, un interior prou gran per albergar 650 defensors i 135 canons que manaven els canals de navegació al port de Charleston. La construcció, però, mai s’havia acabat. Només s’havien muntat 15 canons; l'interior del fort era un lloc de construcció, amb armes, carruatges, pedra i altres materials apilats. Les seves parets de maó de cinc peus de gruix havien estat dissenyades per suportar qualsevol bola de canó que pogués ser llançada per les marines de la dècada de 1820, segons Rick Hatcher, l'historiador del Servei de Parcs Nacionals del fort. Tot i que ningú no ho sabia en aquell moment, Fort Sumter ja estava obsolet. Fins i tot les armes convencionals apuntades cap al fort podien llançar boles de canó que destruirien maons i morters amb cops repetits.

és el pollastre el parent més proper al t rex

Els homes d’Anderson provenien d’Irlanda, Alemanya, Anglaterra, Dinamarca i Suècia. La seva força incloïa també nadius americans. La guarnició estava segura contra l'atac d'infanteria, però gairebé totalment aïllada del món exterior. Les condicions eren desoladores. El menjar, els matalassos i les mantes eren escasses. Des dels seus casements de parets gruixudes, els artillers podien veure els campanars de Charleston i l’anell de les illes on bandes d’esclaus i soldats ja erigien bastions per protegir l’artilleria del sud.

Milicians que picaven per una baralla van inundar-se a Charleston des del camp dels voltants. Aviat n’hi haurà més de 3.000 davant de Fort Sumter, al capdavant de l’atrevit i puntillós Pierre Gustave Toutant Beauregard, que havia renunciat al seu càrrec de superintendent de West Point per oferir els seus serveis a la Confederació.

Per demostrar que era un país, el Sud va haver de demostrar que tenia sobirania sobre el seu territori, diu l'historiador Allen Guelzo. En cas contrari, ningú, especialment els europeus, els prendria seriosament. Sumter era com una enorme bandera al centre de Charleston Harbour que declarava, en efecte, 'No teniu la sobirania que reivindiqueu'.

Amb les comunicacions dels seus superiors que arribaven a ell només esporàdicament, a Anderson se li van confiar grans responsabilitats. Tot i que Kentucky va néixer i va créixer, la seva lleialtat a la Unió va ser inamovible. En els pròxims mesos, el seu segon al comandament, el capità Abner Doubleday —un abolicionista de Nova York i l’home que durant molt de temps se li atribuïa, incorrectament, la invenció del beisbol— expressaria la seva frustració per la inacció d’Anderson. No tinc cap dubte que pensava que prestava un servei real al país, va escriure més tard Doubleday. Sabia que el primer tret que disparàvem encendrà les flames d’una guerra civil que convulçaria el món i va intentar ajornar el mal dia el màxim temps possible. Tot i així, una millor anàlisi de la situació potser li hauria ensenyat que el concurs ja havia començat i que ja no es podia evitar. Però Anderson va ser una bona opció per al paper que li va tocar. Va ser alhora un soldat experimentat i un diplomàtic, diu Hatcher. Faria gairebé tot el que pogués per evitar la guerra. Va mostrar una enorme moderació.

El llunyà comandant en cap d’Anderson era el president dels ànecs coixos, el demòcrata James Buchanan, que afirmava passivament que, tot i que creia que la secessió era il·legal, no hi podia fer res. Un nord amb simpaties del sud, Buchanan havia passat la seva llarga carrera acomodant el sud, fins al punt de permetre a Carolina del Sud apoderar-se de totes les altres propietats federals de l'estat. Durant mesos, a mesura que la crisi s’aprofundia, Buchanan havia vacil·lat. Finalment, al gener, va enviar un vapor de rodes de pàdel, Estrella d'Occident , transportant una càrrega de provisions i 200 reforços per a la guarnició de Sumter. Però quan les bateries confederades li van disparar a l’entrada del port de Charleston, el patró del vaixell va donar la volta al vaixell i va fugir cap al nord, deixant als homes d’Anderson al seu destí. Aquesta ignominiosa expedició va representar l’únic intent de Buchanan d’afirmar el poder federal a les aigües de Charleston.

Alguns estaven convençuts que la Unió estava acabada. El vicecònsol britànic a Charleston, H. Pinckney Walker, va veure que el fracàs del govern en subministrar Fort Sumter era la prova de la seva impotència. Va predir que el Nord es dividiria en dues o tres repúbliques més, posant fi als Estats Units per sempre. Va escriure que la Confederació va formar el que ell anomenava una petita plantació molt agradable que podria esperar una carrera de prosperitat com la que el món no coneixia fins ara. El sentiment popular a Charleston es va reflectir en l’ardor secessionista Charleston Mercury , que es burlava que el poder federal era una desgraciada brossa —un espantaocells— un feix brut de draps vermells i roba vella i soldats ianquis només pobres contractants que mai no lluitarien. El diari va descartar a Lincoln com un vaixell ignorant i baix.

Mentre Buchanan feia trontolles, es van separar sis estats més: Mississippi, Florida, Alabama, Geòrgia, Louisiana i Texas. El 4 de febrer, els Estats Confederats d’Amèrica van declarar la seva independència a Montgomery, Alabama, i van nomenar el seu president heroi de guerra mexicà, exsecretari de guerra i senador de Mississippi Jefferson Davis. Els radicals van sentir que feien una revolució, com Tom Paine i Samuel Adams, diu Emory Thomas. Tot i que Davis feia temps que defensava el dret a la secessió, quan finalment va arribar va ser un dels pocs líders confederats que va reconèixer que probablement significaria una llarga i cruenta guerra. Els senadors i congressistes del sud van dimitir i es van dirigir cap al sud.

Els secessionistes van ocupar forts, arsenals i duanes federals des de Charleston fins a Galveston, mentre que a Texas, David Twiggs, comandant de les forces federals allà, va lliurar les seves tropes a la milícia estatal i es va unir a l'exèrcit confederat. Aviat els únics llocs significatius del sud que quedaren en mans federals van ser Fort Sumter i Fort Pickens de Florida, a l’entrada del port de Pensacola. La marea de la secessió va ser enorme, diu Thomas. Va ser com el moment després de Pearl Harbor: la gent estava preparada per anar a la guerra. Ara, Buchanan no volia res més que deixar tot l’embolic a la falda de Lincoln i retirar-se a la tranquil·litat de la seva finca a Pennsilvània. Però Lincoln no prendria possessió del càrrec fins al 4 de març (fins al 1933 no es va traslladar el dia de la inauguració al 20 de gener).

El nou president que es va lliscar tranquil·lament a Washington el 23 de febrer, obligat a mantenir un perfil baix a causa de creïbles amenaces de mort, estava convençut que la guerra encara es podria evitar. Lincoln havia estat un compromís tota la vida, diu Orville Vernon Burton. Era naturalment flexible: com a advocat, sempre havia convidat la gent a establir-se fora dels tribunals. Estava disposat a viure amb l’esclavitud allà on ja era. Però quan es tractava de l’honor dels Estats Units, hi havia un punt més enllà del qual ell no aniria.

Un cop al càrrec, Lincoln va participar en una aposta estratègica de gran aposta que era gairebé invisible per a la guarnició aïllada de Fort Sumter. Va ser en interès de la Confederació provocar un enfrontament que va fer que Lincoln semblés l’agressor. Lincoln i els seus assessors van creure, però, que el sentiment secessionista, ardent al sud profund, només era tebi als estats del sud de Virgínia, Carolina del Nord, Tennessee i Arkansas, i encara més feble als quatre estats fronterers de Delaware, Maryland, Kentucky i Missouri. Els conservadors, inclòs el secretari d'Estat William H. Seward, van instar el president a aplacar el sud profund i evacuar el fort, amb l'esperança de mantenir els estats esclaus restants a la Unió. Però Lincoln sabia que si ho feia, perdria la confiança tant del partit republicà com de la major part del nord.

Tenia tanta confiança en la idea de la Unió que esperava que els [moderats] de l'Upper Sud no deixessin mai separar els seus estats, diu Harold Holzer. També va ser un dels grans homes de punta de tots els temps. Tot i que Lincoln es va comprometre a recuperar fortaleses federals ocupades pels rebels i a defensar aquells que encara estaven en mans del govern, va indicar a una delegació de Richmond que si mantingueren Virgínia a la Unió, consideraria abandonar Sumter a Carolina del Sud. Al mateix temps, va raonar que com més temps continués l’enfrontament a Fort Sumter, més febles serien els secessionistes —i més fort el govern federal—.

Lincoln va creure inicialment que si no permetia que el Sud el provoqués, es podria evitar la guerra, diu Burton. També va pensar que realment no dispararien contra Fort Sumter. Com que negociar directament amb Jefferson Davis hauria implicat el reconeixement de la Confederació, Lincoln només es va comunicar amb el governador secessionista de Carolina del Sud -però no obstant, degudament elegit-, Francis Pickens. Lincoln va deixar clar que tenia intenció d’enviar vaixells que portessin subministraments i reforços a Fort Sumter: si els rebels disparaven contra ells, va advertir, estava disposat a desembarcar tropes per fer complir l’autoritat del govern federal.

Els rumors van volar en totes direccions: es va establir un exèrcit federal per envair Texas ... els britànics i els francesos hi intervindrien ... Els empresaris del nord sortirien en massa contra la guerra. A Charleston, l'estat d'ànim va fluctuar entre l'excitació excessiva i la por. A finals de març, després de tres mesos freds i humits acampats a les dunes de sorra i a les illes infestades de serps al voltant del port de Charleston, els atacants de Fort Sumter s’estaven impacientant febrilment. Requereix tota la saviesa dels seus superiors per mantenir-los frescos, va escriure Caroline Gilman, una nord-americana trasplantada que havia abraçat la causa secessionista.

Durant un mes després de la seva investidura, Lincoln va sopesar el cost polític de rellevar Fort Sumter. El 4 d'abril va prendre una decisió. Va ordenar una petita flotilla de vaixells, dirigida pel capità de la Marina Gustavus Vasa Fox, per navegar des de Nova York, portant subministraments i 200 reforços al fort. Es va abstenir d’enviar una flota a gran escala de vaixells de guerra. Lincoln pot haver conclòs que la guerra era inevitable i que serviria a l’interès del govern federal perquè els rebels disparessin el primer tret.

Els sud-Carolinians havien deixat clar que qualsevol intent de reforçar Sumter significaria la guerra. Ara, la qüestió de la batalla ens ha de ser obligada, va declarar el Charleston Mercury . Ens trobarem amb l’invasor i el Déu de les Batalles haurà de decidir la qüestió entre els contractes hostils de l’odi de l’abolició i la tirania del nord.

Com es pot conformar amb qualsevol cosa? El seu cor està a la boca tot el temps, va escriure Mary Chesnut al seu diari. L’aire és ardent de rumors. Per trencar la tensió en ocasions, Chesnut es va introduir a la seva habitació i va plorar. La seva amiga Charlotte Wigfall va advertir que els propietaris d'esclaus han d'esperar una insurrecció servil.

A primera hora del 12 d'abril, aproximadament nou hores després que els confederats havien demanat a Anderson per primera vegada que evacués Fort Sumter, els enviats van tornar a remar a la guarnició. Van fer una oferta: si Anderson afirmaria quan ell i els seus homes tenien intenció d'abandonar el fort, els confederats mantindrien el foc. Anderson va trucar a un consell dels seus oficials: Quant de temps podrien aguantar? Cinc dies com a màxim, se li va dir, que significava tres dies sense gairebé menjar. Tot i que els homes havien aconseguit muntar uns 45 canons, a més dels 15 originals, no tots podien formar-se en posicions confederades. Tot i això, tots els homes a la taula van votar per rebutjar la rendició immediata als confederats.

Anderson va enviar un missatge a les autoritats confederades per informar-los que evacuaria el fort, però fins al migdia del dia 15, i va afegir que, mentrestant, no obriré el foc contra les vostres forces a no ser que estigui obligat a fer-ho per algun acte hostil. contra aquest fort o la bandera del meu govern.

Però la Confederació no toleraria cap demora. Els enviats van lliurar immediatament a Anderson una declaració: Senyor: per autoritat del general de brigada Beauregard, al comandament de les forces provisionals dels estats confederats, tenim l'honor de notificar-li que obrirà el foc de les seves bateries a Fort Sumter en una hora des de aquesta vegada.

Anderson va despertar els seus homes, informant-los que era imminent un atac. A les 4.30 del matí, el fort cop de morter va trencar la quietud. Una petxina única de Fort Johnson, a l’illa James, es va elevar cap al cel encara estelat, es va corbar cap avall i va esclatar directament sobre Fort Sumter. Es van obrir bateries confederades a l’illa Morris, després d’altres de l’illa de Sullivan, fins que Sumter va ser envoltat per un anell de foc. Quan els guèisers de maó i morter s’escampaven on les boles colpejaven les muralles, des dels emplaçaments dels rebels van sonar crits de triomf. A Charleston, milers de famílies es van precipitar als terrats, als balcons i van baixar al passeig marítim per presenciar el que Charleston Mercury Es descriuria com una esplèndida exposició pirotècnica.

Per conservar cartutxos de pols, la guarnició va suportar el bombardeig sense resposta durant dues hores i mitja. A les 7 del matí, Anderson va dirigir Doubleday perquè tornés a disparar unes 20 armes, aproximadament la meitat que els confederats. La salvavides de la Unió va enviar grans ramats d’aigües aquàtiques que es disparaven cap al cel des del pantà circumdant.

Cap a les deu del matí, el capità Truman Seymour va substituir la tripulació esgotada de Doubleday per un nou destacament.

Doubleday, què hi ha al món i de què tracta tot aquest rebombori? —Va preguntar Seymour secament.

Hi ha una petita diferència d’opinions entre nosaltres i els nostres veïns del davant, i estem intentant resoldre-ho, va respondre el neoyorquí.

Molt bé, va dir Seymour, amb burla de gràcia. Vols que prengui un cop de mà?

Sí, Doubleday va respondre. M’agradaria que hi entrés.

A Fort Moultrie, ara ocupat pels confederats, els trets federals van colpejar bales de cotó que els artillers rebels feien servir com a baluards. A cada detonació, els rebels cridaven alegrament: 'El cotó cau!' I quan un tret va fer esclatar la cuina, fent saltar els pans a l’aire, van cridar: “Els productes del pa augmenten!

L’humor es mostrava menys a les cases aristocràtiques de Charleston, on el rugit de l’artilleria va començar a escandalitzar fins i tot els seccionistes més devots. Alguns dels cors ansiosos es queden damunt dels seus llits i es queixen de misèria solitària, intentant assegurar-se que Déu estava realment del costat confederat, va registrar Chesnut.

A l’alçada del bombardeig, la flotilla de relleu de Fox finalment es va veure des del nord. Per a la consternació dels federals, però, els vaixells de Fox van continuar esperant a la costa, més enllà de la gamma d’armes rebels: els seus capitans no s’havien negociat a trobar-se enmig d’un duel d’artilleria. La visió de reforços tan propensos era tan embogidora per als de Sumter. Però fins i tot Doubleday va admetre que si els vaixells intentessin entrar al port, aquest recorregut probablement hauria provocat l’enfonsament de tots els vaixells.

El bombardeig es va afluixar durant la nit plujosa, però es va mantenir a intervals de 15 minuts i va començar de nou de debò a les 4 de la matinada del dia 13. Les flames rugents, les masses denses de fum remolinat, les petxines en explosió i el so de la caiguda de maçoneria van fer del fort un pandemoni, va recordar Doubleday. El vent va conduir fum als casaments ja claustrofòbics, on els artillers d’Anderson gairebé es van ofegar. Alguns es van estirar a prop del terra, amb mocadors a la boca, i d'altres es van col·locar prop de les embassadures, on el fum era una mica disminuït per la corrent d'aire, va recordar Doubleday. Tothom va patir greument.

A la 1:30 de la tarda, el pal de bandera del fort va ser afusellat, tot i que aviat es va tornar a fixar la bandera en un curt spar i es va aixecar al parapet, per a la decepció dels tiradors rebels. Mentre els focs s’escapaven cap al polvorí, els soldats van córrer per treure centenars de barrils de pols que amenaçaven de fer esclatar la guarnició al cel sense núvols. A mesura que el subministrament de cartutxos es reduïa constantment, les armes de Sumter van callar una per una.

Poc després de caure el pal de bandera, Louis Wigfall, marit de Charlotte Wigfall i ex senador nord-americà de Texas que ara servia sota Beauregard, havia remat al fort sota una bandera blanca per demanar de nou la rendició d’Anderson. L'excel·lent Wigfall no tenia cap autoritat formal per negociar, però va oferir a Anderson els mateixos termes que Beauregard havia ofert uns dies abans: a Anderson se li permetria evacuar el seu comandament amb dignitat, armes a la mà i se li proporcionaria un transport sense impediments cap al nord i permís per saludar les estrelles i les ratlles.

En lloc del migdia del dia 15, me n’aniré ara, va respondre tranquil·lament Anderson. Ell s’havia posicionat. Pràcticament no li quedaven cartutxos de pols. La seva brava banda d’homes, valent i desesperadament desarmada, havia defensat l’honor nacional amb les seves vides sense treva durant 34 hores. El resultat no va ser qüestionat.

Aleshores, el fort serà nostre? Va preguntar amb ganes la perruca.

Anderson va ordenar alçar una bandera blanca. El tret de les bateries dels rebels va cessar.

L'acord gairebé es va esfondrar quan tres oficials confederats es van presentar per demanar una rendició. Anderson estava tan furiós per haver capitulat davant el Wigfall independent que estava a punt de córrer la bandera una altra vegada. No obstant això, es va convèncer d'esperar a la confirmació de les condicions de rendició, que van arribar poc després de Beauregard.

Quan les notícies de la rendició van arribar finalment als rebels assetjants, van saltar als turons de sorra i es van animar salvatges; un cavaller va galopar a tota velocitat al llarg de la platja de l’illa Morris, agitant la gorra i exultant davant la notícia.

Fort Sumter estava en ruïnes. Les flames van cremar enmig dels merlets disparats, els canons desmuntats i els carruatges. Sorprenentment, tot i que es calcula que es van disparar 3.000 trets de canó contra el fort, no s’havia mort cap soldat a banda i banda. Només un grapat de defensors del fort fins i tot havien resultat ferits per fragments de formigó i morter.

Beauregard havia acordat permetre als defensors saludar la bandera dels Estats Units abans de marxar. L’endemà a la tarda, diumenge 14 d’abril, l’artilleria que quedava de Fort Sumter va iniciar un tiroteig rodant del que es volia sumar 100 armes. Tràgicament, però, un canó va disparar prematurament i va fer esclatar el braç dret d’un artiller, Pvt. Daniel Hough, matant-lo gairebé instantàniament i ferint fatalment un altre soldat de la Unió. Els dos homes es van convertir així en les primeres víctimes mortals de la Guerra Civil.

A les 16:30, Anderson va lliurar el control del fort a la milícia de Carolina del Sud. Els soldats de la Unió esgotats i revestits de blau es van formar en el que quedava del camp de la desfilada, amb banderes que flotaven i tambors que batien la melodia de Yankee Doodle. En qüestió de minuts, les banderes de la Confederació i Carolina del Sud estaven disparant sobre les muralles esclatades. Meravellós, miraculós, inèdit a la història, una victòria sense sang! —va exclamar Caroline Gilman en una carta a una de les seves filles.

Un vaixell de vapor prestat per un home de negocis local va portar la banda cansada d'Anderson a la flota federal, passades hordes d'alegres xarlestonesos reunits en vaixells de vapor, velers llançant vaixells de rem i embarcacions lleugeres, sota els ulls dels soldats rebels posats en silenci a la costa, amb el cap barat. un gest de respecte inesperat. Drenats físicament i emocionalment, i mig morts de gana, Anderson i els seus homes van mirar cap enrere cap al fort on havien fet una història macabra. En el seu futur es trobarien els corrals de sacrifici de Bull Run, Shiloh, Antie-tam, Gettysburg, Chickamauga i centenars de camps de batalla encara inimaginables, des de Virgínia fins a Missouri. La guerra civil havia començat.

Fergus Bordewich El llibre més recent és Washington: la creació de la capital americana . Fotògraf Vincent Must té la seva seu a Charleston, Carolina del Sud.

Una representació del 1800 de l'atac a Fort Sumter a Charleston, Carolina del Sud.(Museu de la ciutat de Nova York / Scala / Art Resource, Nova York)

Després que les tropes de la Unió es negessin a evacuar Fort Sumter, avui monument nacional, els confederats van obrir foc.(Vincent Musi)

Fort Sumter es troba al port de Charleston i està envoltat de Fort Moultrie i Fort Johnson.(Guilbert Gates)

Aquí es mostren els afroamericans que viuen en servitud, c. 1861, possiblement a Virgínia. 'El cor i l'ànima de l'argument de la secessió eren l'esclavitud i la raça', diu la historiadora Emory Thomas.(George Harper Houghton / Art Resource, Nova York)

A Carolina del Sud, el sentiment secessionista va arribar a la febre el 1860; el 20 de desembre, els delegats, els partidaris dels quals es van reunir a Charleston el mes anterior, van votar per abandonar la Unió.(Bettmann / Corbis)

El sentiment secessionista de Carolina del Sud estava liderat pel governador Francis Pickens.(Museu de Charleston)

El Charleston Mercury amb el titular: 'La Unió està dissolta!'(Maura McCarthy)

El 12 d'abril, els artillers del sud, disparant des de Fort Moultrie, van bombardejar Fort Sumter. Els residents de Charleston es van precipitar als terrats i als balcons per presenciar el que Charleston Mercury descrita com una 'Esplèndida exposició pirotècnica'.(Col·lecció Granger, Nova York)

Jefferson Davis, president de la Confederació, va aprovar les ordres de disparar a Fort Sumter.(Corbis)

Brig. Gen. P.G.T. Beauregard, juntament amb Davis, van donar l'ordre de bombardejar Fort Sumter.(Alamy)

Tot i que els confederats van disparar unes 3.000 boles de canó contra els soldats de la Unió a Sumter, no hi va haver víctimes de batalla a cap banda. A la imatge, es mostren les piles d’armes a Fort Sumter avui.(Vincent Musi)

quin dels grups d’organismes següents és dels més abundants a la terra?

El major Robert Anderson, que va rebre les seves ordres directament del president Lincoln, es va meravellar de la gairebé miraculosa absència de vessament de sang.(Biblioteca del Congrés, divisió de gravats i fotografies)

En reacció a l'absència de vessament de sang, el president Lincoln va declarar: 'Hi ha hagut un poder superior sobre nosaltres'.(Biblioteca del Congrés, divisió de gravats i fotografies)





^