Història Britànica

Quatre-cents anys després, els erudits encara debaten si el comerciant de Venècia de Shakespeare és antisemita | Art i cultura

El mercader de Venècia , amb els seus passatges celebrats i commovedors, continua sent una de les obres més boniques de Shakespeare.

Depenent de qui li pregunteu, també segueix sent un dels seus més repulsius.

'Hauria de ser cec, sord i mut per no reconèixer la gran comèdia equívoca de Shakespeare El mercader de Venècia no obstant això, és una obra profundament antisemita, va escriure el crític literari Harold Bloom al seu llibre de 1998 Shakespeare i la invenció de l’humà. Malgrat el seu Bardolatria , Bloom admès en un altre lloc que té pena pensar que l’obra ha fet un mal real ... als jueus des de fa uns quatre segles.





Publicat el 1596, El mercader de Venècia narra la història de Shylock, un jueu, que presta diners a Antonio amb la condició que pugui tallar una lliura de carn d’Antonio si incompleix el préstec. Antonio pren prestat els diners per al seu amic Bassanio, que els necessita per cortejar la rica Portia. Quan Antonio incompleix, Portia, disfressat d’home, el defensa davant dels tribunals i, finalment, guanya a Shylock amb una lògica de separació de cabells: el seu jurament li dóna dret a una lliura de carn de l’Antonio, però no la seva sang, tot intentant cobrar la taxa sense matar Antonio, un cristià, impossible. Quan Shylock s’adona que l’han tingut, és massa tard: se l’acusa de conspirar contra un ciutadà venecià i, per tant, s’apodera de la seva fortuna. L’única manera de conservar la meitat de la seva propietat és convertint-se al cristianisme.

l’ascens i la caiguda del tercer reich

No cal un geni literari com Bloom per detectar els elements antijueus de l’obra. Shylock interpreta el jueu cobejador estereotipat, a qui escopen els seus enemics cristians i els insulta constantment. La seva filla fuig amb un cristià i abandona la seva herència jueva. Després de ser enganyat pels gentils, Shylock es veu obligat a convertir-se al cristianisme; en aquest moment, simplement desapareix de l'obra, per no tornar-lo a sentir mai més.



El fet que El Comerciant de Venècia era un dels favorits de l'Alemanya nazi, sens dubte dóna credibilitat a l'acusació d'antisemitisme. Entre el 1933 i el 1939 s’hi van representar més de 50 produccions. Tot i que es van haver de canviar alguns elements de l’obra per adaptar-se a l’agenda nazi, els voluntaris directors de Hitler poques vegades no van aprofitar les possibilitats antisemites de l’obra, escriu Kevin Madigan , professor d'història cristiana a la Harvard Divinity School. I els teatrals van respondre de la manera que pretenien els nazis. En una de les produccions de Berlín, diu Madigan, el director va plantar extres al públic per cridar i xiular quan va aparèixer Shylock, cosa que va fer que el públic fes el mateix.

Per celebrar que Viena s’havia convertit Judenrein , netejat de jueus, el 1943, un líder virulentment antisemita de la Joventut nazi, Baldur von Schirach, va encarregar una representació. Quan Werner Krauss va entrar a l'escenari com a Shylock, el públic va ser notablement rebutjat, segons un compte de diari , que John Gross inclou al seu llibre Shylock: una llegenda i el seu llegat . Amb un xoc i un estrany tren d’ombres, alguna cosa revoltant estranya i sorprenentment repulsiva es va arrossegar per l’escenari.

Per descomptat, Shylock no sempre s’ha interpretat com un monstre. Hi ha pocs arguments segons els quals inicialment va ser escrit com a figura còmica, amb el títol original de Shakespeare La història còmica del comerciant de Venècia . Però les interpretacions van començar a canviar al segle XVIII. Nicholas Rowe, un dels primers editors shakespearians, va escriure el 1709 que, tot i que l'obra havia estat interpretada i rebuda còmicament fins al moment, estava convençut que l'autor va ser dissenyat tràgicament. A mitjan aquell segle, Shylock era retratat amb simpatia, sobretot per l’actor anglès Edmund Kean, que, com va dir un crític, estava disposat a veure a Shylock el que ningú, excepte Shakespeare, havia vist: la tragèdia d’un home.



Però, què veia exactament Shakespeare en el personatge? Shakespeare era antisemita o simplement explorava l’antisemitisme?

Susannah Heschel, professora d'estudis jueus al Dartmouth College, diu que els crítics han debatut durant molt de temps sobre què va motivar Shakespeare a escriure aquesta obra. Potser el 1590 de Christopher Marlowe O de Malta , una obra popular que representava un jueu que es venjava d'un cristià, hi tenia alguna cosa a veure. O potser Shakespeare es va inspirar en el Assumpte López el 1594, en què el metge de la reina, d’origen jueu, fou penjat per presumpta traïció. I, per descomptat, s’ha de tenir en compte que, a causa de l’expulsió dels jueus d’Anglaterra el 1290, la major part del que Shakespeare sabia d’ells era o bé rumia o llegenda.

Rodrigo López

Rodrigo López, antic metge portuguès d'Elisabet I, va ser acusat de complotar amb els emissaris espanyols per enverinar la reina. Alguns consideren que López i el seu judici influeixen en el 'Mercader de Venècia' de William Shakespeare.(Lebrecht / Lebrecht Music & Arts / Corbis)

Independentment de les seves intencions, Heschel està segur d’una cosa: si Shakespeare volgués escriure alguna cosa simpàtica amb els jueus, ho hauria fet de manera més explícita.

Segons Michele Osherow, professora de la Universitat de Maryland, al comtat de Baltimore i Resident Dramaturg al Folger Theatre de Washington, D.C., molts crítics pensen que les lectures simpàtiques de Shylock són una invenció post-Holocaust. Per a ells, el públic contemporani només llegia Shylock amb simpatia perquè llegir-lo d’una altra manera, a la llum dels horrors de l’Holocaust, reflectiria malament el lector.

[Harold] Bloom creu que ningú dels dies de Shakespeare no hauria sentit simpatia per Shylock, diu ella. Però no hi estic d'acord.

Defensors de Comerciant , com Osherow, solen oferir dos arguments convincents: el tractament simpàtic de Shylock de Shakespeare i la seva burla als personatges cristians.

Tot i que Osherow admet que no tenim accés a les intencions de Shakespeare, està convençuda que no és casual que el personatge jueu tingui el discurs més humanitzador de l’obra.

No té ull un jueu? Shylock pregunta als qui qüestionen la seva luxúria de sang.

Un jueu no té mans, òrgans, dimensions, sentits, afectes, passions? Alimentat amb el mateix menjar, ferit amb les mateixes armes, sotmès a les mateixes malalties, curat pels mateixos mitjans, escalfat i refredat pel mateix hivern i estiu que un cristià? Si ens piques, no hem sagnat? Si ens fas pessigolles, no riem? Si ens enverines, no morim? I si ens equivoqueu, no ens venjarem? Si som com tu a la resta, ens ho semblarem en això.

Fins i tot si odieu Shylock, diu Osherow, quan fa aquestes preguntes, hi ha un canvi: teniu una fidelitat amb ell i no crec que us en recupereu mai.

En aquestes poques línies humanitzadores, es retira la cortina sobre el personatge de Shylock. Podria fer de dolent, però se li pot culpar? Com explica als seus crítics cristians al principi de l’obra, executaré la malvatesa que m’ensenyes. Dit d’una altra manera, diu Osherow, el que està dient als seus enemics cristians és que us reflectiré el vostre aspecte real.

Penseu en les virtuts cristianes generals, diu Osherow, com mostrar pietat o ser generós o estimar els enemics. Els personatges cristians compleixen i no defensen aquests principis en diversos graus, va dir. L’Antonio escup a Shylock, l’anomena gos i diu que ho tornaria a fer si se li donés l’oportunitat. Gratiano, l’amic de Bassanio, no es conforma amb que Shylock perdi la seva riquesa i el vol penjar al final de l’escena de la sala. Portia no pot tolerar la idea de casar-se amb algú amb un color fosc.

Llavors, ‘estimar els enemics?’, Es pregunta Osherow. No tant. Els personatges cristians de l’obra, fins i tot els que sovint es veien com els herois de la història, no estan caminant, diu ella. I això no és subtil.

L’exemple més clar del comportament poc cristià dels cristians de l’obra arriba durant el famós Portia La qualitat de la misericòrdia discurs. Tot i que es revela eloqüent sobre la gràcia, no ho oblidem, diu Heschel, la manera d’enganyar a Shylock és mitjançant la venjança i el legalisme trencador. Ella delata tota la seva oració sobre mostrar pietat a les persones quan no demostra pietat a Shylock. Per descomptat, la hipocresia de Portia no hauria de sorprendre: ho anuncia durant la seva primera escena. Puc ensenyar més fàcilment a vint el que era bo fer que ser un dels vint que segueixen els meus propis ensenyaments, li diu a la seva minyona, Nerissa.

d’on va sortir l’arca de l’aliança

Com a resultat de la predicació de Portia sobre com la gràcia resisteix la compulsió, Shylock es veu obligat a convertir-se, clarament, l’esdeveniment més problemàtic de l’obra. Però Osherow creu que algunes de les audiències de Shakespeare, com ara les contemporànies, ho haurien entès com a tal. Hi havia tantes coses escrites sobre la conversió a l’inici del període modern que alguns eclesiàstics haurien cregut que [els cristians de Shakespeare] ho estaven fent de manera completament equivocada.

Per exemple, segons Una demostració als cristians de nom, sense la seva naturalesa: com dificulten la conversió dels jueus, a 1629 fulletó de George Fox, la conversió no és tan senzilla com convocar altres persones a parlar com tu. Dit d’una altra manera, diu Osherow, la conversió forçada de Shylock no és com s’ha de funcionar segons els primers textos religiosos moderns.

Charles Marowitz, crític de teatre nord-americà tardà, autor de Reciclatge de Shakespeare , va assenyalar la importància d 'aquesta interpretació al Los Angeles Times . Hi ha gairebé tanta maldat en els cristians defensors com en el jueu processador, i un veredicte que alleuja un prestamista de la meitat de la seva riquesa i que l’obliga a convertir-se per salvar-se la pell no és realment un exemple esterlí de justícia cristiana.

Tot i que és cert que la burla de Shakespeare (per descarada que sigui) dels cristians de l’obra no esborra els seus prejudicis, va en certa manera cap a redreçar l’equilibri moral, assenyala Marowitz. En altres paraules, fent que el jueu sembli una mica menys dolent i que els cristians es vegin una mica menys bons, Shakespeare està igualant el terreny de joc moral, que potser és el que insinua l’obra quan Portia, en entrar a la sala judicial, sembla incapaç de digues la diferència entre el cristià i el seu oponent. Quin és el comerciant aquí i quin el jueu? pregunta ella.

Ara, tenint en compte tot això, és precís etiquetar-lo El mercader de Venècia una obra antisemita?

Heschel té raó en assenyalar que Shakespeare no defensa els drets dels jueus (tot i que pot ser anacrònic que el considerem culpable de no haver-ho fet). Però també s’adona d’alguna cosa quan suggereix que l’obra obre les portes a un qüestionament de l’antisemitisme arrelat del seu temps.

Una cosa que sempre m’ha encantat d’aquesta obra és que és una lluita constant, diu Osherow. Per una banda, sembla que serà molt convencional pel que fa a les primeres actituds modernes envers els jueus. Però llavors Shakespeare subverteix aquestes convencions.

Aaron Posner, dramaturg de Comerciants del districte , la propera adaptació de Folger Comerciant , també es troba lluitant per acceptar el text.

No es pot llegir No té ull un jueu ?, i no crec que Shakespeare humanitzés Shylock i participés amb la seva humanitat. Però si llegiu [l'obra] tal com la va escriure Shakespeare, tampoc no va tenir cap problema en convertir Shylock en un objecte de burla.

A Shakespeare no li interessa que la gent sigui coherent, diu Posner.

Com qualsevol bon dramaturg, Shakespeare ens desafia a llegir el seu guió com qualsevol cosa que s’assembli a un especial extraescolar: lectures senzilles i ràpides i conclusions precipitades simplement no serviran per al Bard.

Per a Comerciants del districte , Posner ha reinventat el guió de Shakespeare com a ambientat entre jueus i negres en una Washington, DC de la post-guerra civil. D’alguna manera, segons ell, l’adaptació replanteja la qüestió original del racisme, perquè ara es tracta de dues classes inferiors diferents: no pas una classe superior i una classe inferior.

Va ser un exercici interessant per abordar els problemes plantejats Comerciant de Venècia , i veure si podrien parlar de qüestions que formen part de la història nord-americana, diu.

Posner considera que és la seva prerrogativa d’afrontar els problemes morals de l’obra amb integritat i compassió. Part d’això significa apropar-se a l’obra sense tenir la ment decidida sobre algunes d’aquestes difícils preguntes. Si sabés quina era la conclusió, escriuria assajos i no obres de teatre. No tinc conclusions ni lliçons ni 'per això'.

va ser robert e lee un bon general

Quatre-cents anys després de la seva mort, i encara ens confonen les ambigüitats ètiques de les obres de Shakespeare. Això no vol dir que deixem de llegir els difícils. En tot cas, vol dir que els estudiem amb més deteniment.

Crec que és una idiota absoluta que la gent digui [de Comerciant ], 'És antijueu' i, per tant, no el volen estudiar, diu Heschel. És una traïció per a la civilització occidental. També podríeu anar a viure a la lluna.

Malgrat la seva negativitat cap al judaisme, Heschel pensa Comerciant és una de les obres més importants de la literatura de la civilització occidental. L’important és llegir l’obra, com faig jo, d’una manera més complexa, per veure si som capaços de llegir a contracorrent. Això és important per a tots nosaltres.

Potser, a un nivell, Comerciant és un joc sobre interpretació.

Recordeu els taüts de Portia, diu Osherow, referint-se a una de les subtrames de l’obra, que fa que els pretendents pretendents de Portia intentin guanyar-se la mà triant correctament un taüt preseleccionat pel seu pare. Els que ràpidament es deixaran atraure pels taüts de plata i d’or es deceben al saber que han pres una decisió equivocada. De fet, l’arqueta de plom és la correcta.

La lliçó? Les coses no sempre són el que semblen, diu Osherow.

De fet, un dolent jueu es mereix la nostra simpatia. Els seus oponents cristians resulten merèixer el nostre escepticisme. I l’obra que explica la seva història resulta més complicada del que suposàvem originalment.





^