Artefactes

Tresors de Gengis Khan | Història

De totes les meravelles del Palau del Gran Khan, la font de plata que més va captivar el monjo visitant. Va prendre la forma d'un gran arbre de plata i, a les seves arrels, hi ha quatre lleons de plata, cadascun amb un conducte a través d'ell, i tots que surten llet blanca de eugues, va escriure Guillem de Rubruck, un frare franciscà que va recórrer la capital mongola. Khara Khorum, el 1254. Quan un àngel de plata a la part superior de l’arbre va trompetar, encara sortien més begudes de les canonades: vi, llet d’euga clarificada, beguda de mel, hidromel d’arròs.

Els khans havien recorregut un llarg camí en poques dècades. Com la resta dels seus ferotges genets, Gengis Khan, la cavalleria del qual va colpejar l'estepa per conquerir gran part d'Àsia Central, va néixer nòmada. Quan Gengis va prendre el poder el 1206, les tribus mongoles vivien en tendes de campanya, que es desplaçaven mentre migraven pels prats amb el seu bestiar. Tot i que l’imperi continuava expandint-se, els khan es van adonar de la necessitat d’un centre administratiu permanent. Van haver de deixar de furiar i començar a governar, diu Morris Rossabi, que ensenya història asiàtica a la Universitat de Columbia. Així, el 1235, el fill de Gengis, Ogodei, va començar a construir una ciutat prop del riu Orkhon, a les planes obertes.

Va ser com si posessis Venècia a Kansas, diu Don Lessem, productor d’un nou Exposició de Gengis Khan de gira pel país ara.





Les ruïnes ara es troben sota la sorra i la vegetació exfoliant, però darrerament s’ha renovat l’interès per Khara Khorum. Un llibre de noves investigacions, Gengis Khan i l’Imperi Mongol, que apareix al juny detalla les troballes més importants que els arqueòlegs han fet en els darrers anys, que aporten llum sobre com era la vida a la ciutat quan els mongols van passar dels assaltants als governants. L’exposició itinerant, al Houston Museum of Natural Science de Texas fins al 7 de setembre de 2009, i després al Denver Museum of Nature & Science durant tres mesos a partir del 10 d’octubre de 2009, mostrarà alguns d’aquests artefactes per primera vegada a American terra.

Ara els arqueòlegs que han treballat al lloc creuen que podrien haver localitzat El Palau del Gran Khan, llar de la llegendària font de plata.



El nom de Khara Khorum significa tenda de campanya negra, diu Rossabi. Envoltada per alts murs de fang, la capital mongola es va aixecar de les planes en blanc.

No era El Caire, però la gent el va comparar amb les ciutats europees, diu William W. Fitzhugh, arqueòleg del Museu Nacional d’Història Natural i coeditor del nou llibre.

Gent de moltes nacionalitats va recórrer els seus carrers estrets: xinesos, musulmans, fins i tot un francès solitari, Guillaume Boucher, l’orfebre que va dissenyar la font. Molts d’aquests estrangers vivien involuntàriament a Khara Khorum, reclutes de ciutats conquerides. La distribució de la ciutat reflectia la seva diversitat: hi havia mesquites, temples ídols i fins i tot una església cristiana nestoriana. Els arqueòlegs han trobat rajoles i torretes d’estil xinès que probablement adornaven les teulades dels edificis.



Khara Khorum també era un centre comercial i s’hi han recuperat mercaderies de tot arreu: monedes musulmanes de plata, peces de ceràmica xinesa. L'espectacle de Texas inclou una màscara d'obsidiana que probablement va viatjar a Khara Khorum des d'Egipte, diu Lessem.

Segons el comissari d’una exposició itinerant sobre Gengis Khan, la màscara d’aquest faraó feta d’obsidiana va viatjar fins a Khara Khorum des d’Egipte.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Una de les riqueses trobades a Khara Khorum, aquesta polsera d'aliatge d'or data del segle XIV. Està decorat amb un fènix flanquejat per dimonis.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Aquest lleó decoratiu data del segle XIV. L'escultura de porcellana, de tretze centímetres i mig d'altura, es va trobar en una excavació arqueològica a Khara Khorum.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

L’exposició itinerant sobre Gengis Khan, actualment al Museu de Ciències Naturals de Houston, a Texas, mostra alguns d’aquests artefactes per primera vegada en terres americanes.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Khara Khorum també era un centre comercial i s’hi han recuperat mercaderies de tot arreu: monedes musulmanes de plata, peces de ceràmica xinesa.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Aquest plat de porcellana, que data del segle XIII, es troba entre els molts artefactes trobats al jaciment de Khara Khorum.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Es va trobar un pot de ceràmica vidriada amb representacions del déu grec Mercuri, cosa que suggeria que els mongols comerciaven amb cultures molt més enllà d’Àsia central.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

quan es va convertir Amèrica en democràcia

Aquest motlle de coure colat s’hauria utilitzat per fabricar una polsera al segle XIV.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Aquesta placa blava és de la dinastia Song o Yuan i va ser descoberta a les ruïnes de Khara Khorum.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Tot i que l’imperi continuava expandint-se, els khan es van adonar de la necessitat d’un centre administratiu permanent, que és el que va impulsar la construcció de Khara Khorum.(Cortesia de l'Institut d'Arqueologia de l'Acadèmia de Ciències de Mongòlia)

Els mongols no tenien una forta tradició artística pròpia, però estimaven els objectes preciosos i sovint estalviaven artesans vençuts per posar-los a treballar. Els arqueòlegs han descobert proves de tallers de vidre i talla d’ossos. Hem trobat relíquies dels barris i llocs de foc dels artesans i artefactes de ferro i metall, diu Ernst Pohl, un arqueòleg alemany que va passar anys excavant el jaciment. El seu equip va descobrir una polsera d’or decorada amb un fènix flanquejat per dimonis que aparentment s’havia fet a la ciutat.

De la mateixa manera que es van inspirar en les ciutats que van conquerir, els mongols van ser influenciats per les civilitzacions xineses i àrabs que van absorbir.

Els nòmades no són dogmàtics, diu Bill Honeychurch, arqueòleg de la Universitat de Yale. Tenien la idea que podeu aprendre de les persones que heu fet servir. A partir d’aquestes peces, els mongols van forjar una cultura pròpia. No només van adoptar, van sintetitzar i van adquirir i el resultat final va ser quelcom únic i diferent.

Com va resultar, Khara Khorum era un lloc menys que ideal per a una ciutat. No hi havia aliments ni recursos suficients, diu Rossabi. Cada dia es portaven cinc-cents carros de subministraments per alimentar una població que creixia junt amb l'imperi, que a mitjan segle XIII s'estenia des d'Hongria fins a la riba del Pacífic. El nét de Gengis, Kublai Khan, finalment va traslladar la capital a Pequín i va construir un palau d’estiu a Shangdu, la cúpula senyorial del plaer del poema Kubla Khan de Samuel Coleridge.

No es pot governar una població de 75 milions de persones de Mongòlia, diu Rossabi. Kublai intentava ingratiar-se amb els xinesos, minimitzant l'estranyesa de la seva dinastia per guanyar-se als seus súbdits.

Khara Khorum va començar a esvair-se, tot i que els khan tornaven periòdicament a la ciutat a l'estepa. Després que els mongols foren expulsats de la Xina al segle XIV, van convertir breument la ciutat en el seu centre; el 1388 els xinesos la van destruir. El lloc va continuar sent important per a diversos clans mongols i el 1586 Abtaj Khan hi va construir un gran monestir budista.

Ara els arqueòlegs pensen que el Palau del Gran Khan es troba sota les restes d’aquest complex, gran part del qual va ser destruït per la direcció comunista de Mongòlia als anys trenta. La seva font de plata potser mai no es recuperarà, però per als historiadors la fascinació real de la ciutat dels mongols és que existia.

És meravellós concebre o acceptar la idea d’establir una estructura permanent, diu Rossabi. Si els Khans no s’haguessin avançat cap a tenir una capital administrativa, l’imperi no hauria tingut èxit tan fàcilment.





^