Arqueologia

Gobekli Tepe: el primer temple del món? | Història

A sis quilòmetres d’Urfa, una antiga ciutat del sud-est de Turquia, Klaus Schmidt ha fet un dels descobriments arqueològics més sorprenents del nostre temps: massives pedres tallades d’uns 11.000 anys d’antiguitat, elaborades i ordenades per persones prehistòriques que encara no havien desenvolupat eines metàl·liques ni tan sols ceràmica. Els megàlits són anteriors a Stonehenge durant uns 6.000 anys. El lloc es diu Gobekli Tepe i Schmidt, un arqueòleg alemany que treballa aquí més d’una dècada, està convençut que és el lloc més antic del món.

'Bon dia,' diu a les 5:20 del matí quan la seva furgoneta em recull al meu hotel d’Urfa. Trenta minuts més tard, la furgoneta arriba als peus d’un turó herbós i aparca al costat de fils de filferro. Seguim un nus d'obrers cap al turó fins a fosses rectangulars ombrejades per un sostre d'acer ondulat, el lloc principal d'excavació. A les fosses, les pedres de peu o els pilars es disposen en cercles. Més enllà, al vessant del turó, hi ha altres quatre anells de pilars parcialment excavats. Cada anell té una distribució aproximadament similar: al centre hi ha dos grans pilars de pedra en forma de T envoltats per pedres lleugerament més petites orientades cap a l'interior. Els pilars més alts tenen una altura de 16 peus i, segons Schmidt, pesen entre set i deu tones. Mentre caminem entre ells, veig que alguns estan en blanc, mentre que d’altres estan tallats de manera elaborada: abunden les guineus, lleons, escorpins i voltors, que es trenquen i s’arrosseguen pels costats amples dels pilars.

Rètol que indica el camí cap a Gobekli Tepe(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)





Mapa de Gobekli Tepe(Guilbert Gates)

Portal trobat enterrat al terra del temple(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)



Un lleó esculpit en un tros d’un pilar(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)

Pilar amb talles que poden representar ballarins sacerdotals(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)

Un cercle de pilars(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)



Un pilar curt tallat(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)

Pilar parcialment extret en un pla d'herba(© Vincent J. Musi / National Geographic Society / Corbis)

primer orfenat privat de Nova York

Schmidt assenyala els grans anells de pedra, un d’ells de 65 peus de diàmetre. 'Aquest és el primer lloc sagrat construït per humans', diu.

Des d’aquesta perxa, a 1.000 peus sobre la vall, podem veure l’horitzó en gairebé totes les direccions. Schmidt, de 53 anys, em demana que m’imagini com hauria estat el paisatge fa 11.000 anys, abans que segles d’agricultura i assentament intensius el convertissin en l’extensió marró gairebé sense característiques que és avui.

La gent prehistòrica hauria contemplat ramats de gasela i altres animals salvatges; rius que flueixen suaument, que atreien oques i ànecs migrants; arbres fruiters i fruits secs; i camps arrissats d’ordi silvestre i varietats de blat silvestre com l’emmer i el einkorn. 'Aquesta zona era com un paradís', diu Schmidt, membre de l'Institut Arqueològic Alemany. De fet, Gobekli Tepe està situat a la vora nord de la Mitja Lluna Fèrtil —un arc de clima suau i terres cultivables des del Golf Pèrsic fins a l'actual Líban, Israel, Jordània i Egipte— i hauria atret caçadors-recol·lectors d'Àfrica i del Llevant. . I, en part, perquè Schmidt no ha trobat cap evidència que la gent residís permanentment al cim del mateix Gobekli Tepe, creu que aquest era un lloc de culte a una escala sense precedents: la primera 'catedral d'un turó' de la humanitat.

Amb el sol més alt al cel, Schmidt lliga una bufanda blanca al voltant del cap calbat, a l’estil de turbant, i s’aboca hàbilment cap al turó entre les relíquies. En un alemany de foc ràpid, explica que ha cartografiat tota la cimera mitjançant sondejos geomagnètics i radars penetrants al sòl, que representen un mínim de 16 anells de megàlits restants enterrats en 22 acres. L’excavació d’un hectàrea cobreix menys del 5 per cent del lloc. Diu que els arqueòlegs podrien cavar aquí durant altres 50 anys i amb prou feines esgarrapar la superfície.

Els antropòlegs de la Universitat de Chicago i la Universitat d'Istanbul van examinar i acomiadar Gobekli Tepe als anys seixanta. Com a part d’un ampli estudi de la regió, van visitar el turó, van veure algunes lloses trencades de pedra calcària i van suposar que el túmul no era res més que un cementiri medieval abandonat. El 1994, Schmidt estava treballant en el seu propi estudi de jaciments prehistòrics a la regió. Després de llegir una breu menció de la part alta d’un turó a l’informe dels investigadors de la Universitat de Chicago, va decidir anar-hi ell mateix. Des del moment en què el va veure per primera vegada, va saber que el lloc era extraordinari.

A diferència dels forts altiplans propers, Gobekli Tepe (el nom significa 'turó del ventre' en turc) té un cim suaument arrodonit que s'eleva a 50 peus sobre el paisatge circumdant. A la vista de Schmidt, la forma destacava. 'Només l'home podria haver creat alguna cosa així', diu. 'Va quedar clar de seguida que es tractava d'un lloc gegantí de l'Edat de Pedra'. Els trossos de pedra calcària trencats que els topògrafs anteriors havien confós amb làpides van adoptar de sobte un significat diferent.

Schmidt va tornar un any després amb cinc col·legues i van descobrir els primers megàlits, uns pocs enterrats tan a prop de la superfície que van quedar cicatritzats per arades. Quan els arqueòlegs van aprofundir, van desenterrar pilars disposats en cercles. L’equip de Schmidt, però, no va trobar cap dels signes reveladors d’un assentament: no hi ha fogars de cuina, cases ni escombraries, ni cap de les figures de fecunditat de l’argila que embrutin llocs propers de la mateixa edat. Els arqueòlegs van trobar evidències de l’ús d’eines, inclosos martells de pedra i fulles. I com que aquests artefactes s’assemblen molt a altres de llocs propers anteriorment datats al carboni cap al 9000 a.C., Schmidt i els seus companys de treball estimen que les estructures de pedra de Gobekli Tepe tenen la mateixa edat. La data limitada de carboni realitzada per Schmidt al lloc confirma aquesta avaluació.

Tal com ho veu Schmidt, el terreny rocós i inclinat de Gobekli Tepe és el somni d’un picapedrer. Fins i tot sense cisells o martells metàl·lics, els paletes prehistòrics que utilitzaven eines de sílex podrien haver arrencat amb afloraments de pedra calcària més suaus, donant-los forma de pilars al lloc abans de portar-los uns quants centenars de metres fins al cim i aixecar-los verticalment. Després, diu Schmidt, un cop acabats els anells de pedra, els antics constructors els van tapar amb brutícia. Finalment, van col·locar un altre anell a prop o damunt de l’antic. Al llarg de segles, aquestes capes van crear el cim.

Avui, Schmidt supervisa un equip format per més d’una dotzena d’arqueòlegs alemanys, 50 treballadors locals i un flux constant d’estudiants entusiastes. Sol excavar al lloc durant dos mesos a la primavera i dos a la tardor. (Les temperatures a l’estiu arriben als 115 graus, massa caloroses per cavar; a l’hivern la zona està inundada per la pluja.) El 1995 va comprar una casa otomana tradicional amb un pati a Urfa, una ciutat de gairebé mig milió de persones, per utilitzar-la. com a base d’operacions.

El dia que visito, un home belga amb ulleres s’asseu a un extrem d’una taula llarga davant d’una pila d’ossos. Joris Peters, arqueozoòleg de la Universitat Ludwig Maximilian de Munic, està especialitzat en l’anàlisi de restes d’animals. Des de 1998, ha examinat més de 100.000 fragments ossis de Gobekli Tepe. Peters sovint hi ha trobat marques de tall i vores esqueixades: signes que els animals d’on provenien eren carnissats i cuinats. Els ossos, emmagatzemats en desenes de caixes de plàstic apilades en un magatzem de la casa, són la millor pista de com vivien les persones que van crear Gobekli Tepe. Peters ha identificat desenes de milers d'ossos de gasela, que representen més del 60 per cent del total, més els d'altres caça salvatge com el senglar, l'ovella i el cérvol. També ha trobat ossos d’una dotzena d’espècies d’ocells diferents, inclosos voltors, grues, ànecs i oques. 'El primer any vam passar per 15.000 trossos d'os d'animals, tots salvatges. Estava força clar que tractàvem d'un lloc de caçadors-recol·lectors ', diu Peters. 'Des de llavors, ha passat igual.' Les abundants restes de caça salvatge indiquen que les persones que vivien aquí encara no havien domesticat ni cultivat animals.

els llocs de cites naveguen sense registrar-se

Però, diuen Peters i Schmidt, els constructors de Gobekli Tepe van estar a la vora d’un canvi important en la seva manera de viure, gràcies a un entorn que contenia les matèries primeres per a l’agricultura. 'Tenien ovelles salvatges, grans salvatges que es podien domesticar i la gent amb el potencial de fer-ho', diu Schmidt. De fet, les investigacions realitzades en altres llocs de la regió han demostrat que en els 1.000 anys posteriors a la construcció de Gobekli Tepe, els colons havien arrossegat ovelles, bovins i porcs. I, en un poble prehistòric a només 20 milles de distància, els genetistes van trobar proves de les soques de blat domesticades més antigues del món; la datació per radiocarboni indica que l’agricultura s’hi va desenvolupar fa uns 10.500 anys, o només cinc segles després de la construcció de Gobekli Tepe.

Per a Schmidt i altres, aquestes noves troballes suggereixen una nova teoria de la civilització. Els erudits han cregut durant molt de temps que només després que la gent aprengués a conrear i viure en comunitats assentades tingués temps, organització i recursos per construir temples i donar suport a complicades estructures socials. Però Schmidt argumenta que era al revés: l’esforç extens i coordinat per construir els monòlits va establir literalment les bases per al desenvolupament de societats complexes.

La immensitat de l'empresa de Gobekli Tepe reforça aquesta visió. Schmidt diu que els monuments no podrien haver estat construïts per franges de caçadors-recol·lectors. Per tallar, erigir i enterrar anells de pilars de pedra de set tones hauria calgut centenars de treballadors, tots necessitant ser alimentats i allotjats. D’aquí l’aparició eventual de comunitats assentades a la zona fa uns 10.000 anys. 'Això demostra que els canvis socioculturals són els primers, i l'agricultura després', afirma l'arqueòleg de la Universitat de Stanford, Ian Hodder, que va excavar Catalhoyuk, un assentament prehistòric a 300 milles de Gobekli Tepe. 'Podeu donar un bon cas que aquesta àrea és l'origen real de societats neolítiques complexes'.

Què era tan important per a aquestes primeres persones que es van reunir per construir (i enterrar) els anells de pedra? El golf que ens separa dels constructors de Gobekli Tepe és gairebé inimaginable. De fet, tot i que em trobava entre els megàlits que apareixien amb ganes d’entendre el seu significat, no em van parlar. Eren totalment estrangers, situats allà per gent que veia el món d’una manera que mai no comprendré. No hi ha fonts que expliquin què podrien significar els símbols. Schmidt hi està d’acord. 'Som 6.000 anys abans de la invenció de l'escriptura aquí', diu.

'Hi ha més temps entre Gobekli Tepe i les tauletes d'argila sumèries [gravades el 3300 aC] que des de Sumer fins a l'actualitat', diu Gary Rollefson, arqueòleg del Whitman College de Walla Walla, Washington, familiaritzat amb l'obra de Schmidt. 'Intentar seleccionar el simbolisme del context prehistòric és un exercici de futilitat'.

Tot i això, els arqueòlegs tenen les seves teories: proves, potser, de la irresistible urgència humana d’explicar allò inexplicable. La sorprenent manca d’evidències que vivia allà mateix, diuen els investigadors, argumenta en contra del seu ús com a assentament o fins i tot un lloc on, per exemple, es reunien els líders dels clans. A Hodder li fascina que les talles de pilars de Gobekli Tepe estiguin dominades no per preses comestibles com els cérvols i el bestiar, sinó per criatures amenaçadores com ara lleons, aranyes, serps i escorpins. 'És un món fantàstic i fantàstic de bèsties amb aspecte desagradable', reflexiona. Tot i que les cultures posteriors estaven més preocupades per l'agricultura i la fertilitat, suggereix, potser aquests caçadors intentaven dominar les seves pors construint aquest complex, que es troba a una bona distància d'on vivien.

quins plans hi ha per sobre de mi en aquest moment

Danielle Stordeur, arqueòloga del Centre Nacional d’Investigacions Científiques de França, subratlla la importància de les talles de voltors. Algunes cultures han cregut durant molt de temps que els ocells de carronya d’alt vol transportaven la carn dels morts fins al cel. Stordeur ha trobat símbols similars en llocs de la mateixa època que Gobekli Tepe, a només 50 milles de distància de Síria. 'Realment es veu que és la mateixa cultura', diu. 'Tots els símbols més importants són els mateixos'.

Per la seva banda, Schmidt està segur que el secret està just sota els seus peus. Al llarg dels anys, el seu equip ha trobat fragments d'os humà a les capes de terra que omplien el complex. Les fosses de proves profundes han demostrat que els sòls dels anells són de pedra calcària endurida. Schmidt aposta que sota els pisos trobarà el veritable propòsit de les estructures: un lloc de descans final per a una societat de caçadors.

Potser, diu Schmidt, el lloc era un cementiri o el centre d’un culte a la mort, els difunts situats al vessant del turó entre els déus i els esperits estilitzats de l’ultratomba. Si és així, la ubicació de Gobekli Tepe no va ser casual. 'A partir d'aquí, els morts contemplen la vista ideal', diu Schmidt mentre el sol projecta llargues ombres sobre els pilars mig enterrats. 'Estan mirant el somni d'un caçador'.

Andrew Curry , amb seu a Berlín, va escriure la portada de juliol sobre víkings.

Berthold Steinhilber van aparèixer fotografies premiades de ciutats fantasma nord-americanes, il·luminades inquietantment Smithsonian el maig del 2001.





^