Història Del Món Anthropology

La gran migració humana | Història

Fa setanta-set mil anys, un artesà es va asseure en una cova en un penya-segat de pedra calcària amb vistes a la costa rocosa de l’actual oceà Índic. Era un lloc preciós, un taller amb una magnífica finestra natural, refredat per una brisa marina a l’estiu, escalfat per un petit foc a l’hivern. La part superior del penya-segat sorrenc estava coberta amb un arbust de floració blanca que un dia llunyà es coneixeria com blombos i donaria a aquest lloc el nom de cova Blombos.

L’home va agafar un tros de pedra marró vermellós d’uns tres centímetres de llarg que ell —o ella, ningú no sap— havia polit. Amb una punta de pedra, va gravar un disseny geomètric a la superfície plana: simples encreuaments emmarcats per dues línies paral·leles amb una tercera línia pel centre.

Avui la pedra no ofereix cap pista sobre el seu propòsit original. Podria haver estat un objecte religiós, un ornament o simplement un doodle antic. Però veure-ho és reconèixer-lo immediatament com una cosa que només una persona hauria pogut fer. Tallar la pedra era una cosa molt humana.





Les ratllades d’aquest tros de pedra de fang de color ocre vermell són l’exemple més antic conegut d’un disseny intricat fet per un ésser humà. La capacitat de crear i comunicar-se mitjançant aquests símbols, diu Christopher Henshilwood, líder de l'equip que va descobrir la pedra, és 'un marcador inequívoc' dels humans moderns, una de les característiques que ens separen de qualsevol altra espècie, viva o extinta.

Henshilwood, arqueòleg de la Noruega de la Universitat de Bergen i la Universitat de Witwatersrand, a Sud-àfrica, va trobar la talla en terres propietat del seu avi, a prop de l'extrem sud del continent africà. Al llarg dels anys, havia identificat i excavat nou jaciments a la propietat, amb una antiguitat de no més de 6.500 anys, i al principi no es va interessar per aquesta cova del penya-segat a pocs quilòmetres de la ciutat sud-africana de Still Bay. El que hi trobaria, però, canviaria la manera de pensar dels científics sobre l’evolució dels humans moderns i els factors que van provocar l’esdeveniment més important de la prehistòria humana, quan Homo sapiens van deixar la seva pàtria africana per colonitzar el món.



Aquesta gran migració va portar la nostra espècie a una posició de domini mundial que mai no va renunciar i va indicar l’extinció de qualsevol dels competidors restants: neandertals a Europa i Àsia, algunes butxaques disperses de Home dret a l'Extrem Orient i, si finalment els estudiosos decideixen que de fet són una espècie separada, algunes diminutes persones de l'illa indonesia de Flores (vegeu 'Els hobbits eren' humans? '). Quan es va completar la migració, Homo sapiens era l'últim —i únic— home de peu.

qui més va muntar amb Paul Revere

Encara avui els investigadors discuteixen sobre el que separa els humans moderns dels altres homínids extingits. En termes generals, els moderns tendeixen a ser una raça més prima i alta: 'gracile', en llenguatge científic, en lloc de 'robust', com els neandertals de grans ossos, els seus contemporanis durant potser 15.000 anys a l'Eraçària glacial. Els cervells moderns i neandertals tenien aproximadament la mateixa mida, però els seus cranis tenien una forma diferent: els cranis dels nouvinguts eren més plans a l’esquena que els dels neandertals, i tenien mandíbules prominents i un front recte, sense fortes crestes frontals. Els cossos més lleugers podrien haver significat que els humans moderns necessitaven menys menjar, cosa que els proporcionava un avantatge competitiu en moments difícils.

Els comportaments dels moderns també eren diferents. Els neandertals fabricaven eines, però treballaven amb flocs gruixuts colpejats amb grans pedres. Les eines i armes de pedra dels humans moderns solien presentar fulles allargades, estandarditzades i finament elaborades. Ambdues espècies van caçar i matar els mateixos grans mamífers, inclosos cérvols, cavalls, bisons i bestiar salvatge. Però les armes sofisticades dels moderns, com ara llançar llances amb una gran varietat de puntes de pedra, ossos i cornament forjades amb cura, van fer que tinguessin més èxit. I és possible que les eines les mantinguessin relativament segures; les proves fòssils mostren que els neandertals van patir ferides greus, com ara gorges i trencaments d'ossos, probablement per caça a prop de la zona amb llances curtes i punta de pedra i llances punyalants. Ambdues espècies tenien rituals —els neandertals van enterrar els seus morts— i tots dos feien adorns i joies. Però els moderns van produir els seus artefactes amb una freqüència i experiència que els neandertals mai van coincidir. I els neandertals, pel que sabem, no tenien res com l’aiguafort de la cova de Blombos, i menys les talles d’ossos, les flautes d’ivori i, en definitiva, les fascinants pintures rupestres i l’art rupestre que els humans moderns van deixar com a instantànies del seu món.



Quan l’estudi dels orígens humans es va intensificar al segle XX, van sorgir dues teories principals per explicar el registre arqueològic i fòssil: una, coneguda com a hipòtesi multirregional, va suggerir que una espècie d’avantpassat humà es va dispersar per tot el món i que els humans moderns van evolucionar. d'aquest predecessor en diverses ubicacions diferents. L’altra teoria, fora de l’Àfrica, sostenia que els humans moderns van evolucionar a l’Àfrica durant molts milers d’anys abans de propagar-se per la resta del món.

Als anys vuitanta, les noves eines van canviar completament el tipus de preguntes que els científics podien respondre sobre el passat. En analitzar l’ADN en poblacions humanes vives, els genetistes podrien rastrejar els llinatges cap enrere en el temps. Aquestes anàlisis han proporcionat un suport clau per a la teoria fora de l'Àfrica. Homo sapiens , aquesta nova evidència ha demostrat repetidament que ha evolucionat a l’Àfrica, probablement fa uns 200.000 anys.

Els primers estudis d’ADN sobre l’evolució humana no van utilitzar l’ADN del nucli d’una cèl·lula —cromosomes heretats tant del pare com de la mare—, sinó una cadena més curta d’ADN contingut en els mitocondris, que són estructures productores d’energia dins de la majoria de les cèl·lules. L’ADN mitocondrial només s’hereta de la mare. Convenientment per als científics, l'ADN mitocondrial té una taxa de mutació relativament alta i les mutacions es porten al llarg de les generacions posteriors. En comparar mutacions de l’ADN mitocondrial entre les poblacions actuals i fer suposicions sobre la freqüència amb què es van produir, els científics poden recórrer el codi genètic cap enrere a través de generacions, combinant llinatges en branques cada cop més grans i anteriors fins que arriben al tronc evolutiu.

En aquest moment de la història de la humanitat, que els científics han calculat que fa uns 200.000 anys, existia una dona l’ADN mitocondrial de la qual era la font de l’ADN mitocondrial en totes les persones vives actualment. És a dir, tots som descendents seus. Els científics li diuen 'Eva'. Es tracta d’un nom erroni, ja que Eva no va ser ni el primer humà modern ni l’única dona que va viure fa 200.000 anys. Però va viure en un moment en què la població humana moderna era petita: unes 10.000 persones, segons una estimació. És l’única dona d’aquella època que té un llinatge ininterromput de filles, tot i que no és ni el nostre avantpassat ni el nostre avantpassat més gran. En el seu lloc, és simplement el nostre 'avantpassat comú més recent', almenys quan es tracta de mitocondris. I Eva, el retrocés de l’ADN mitocondrial, va viure a l’Àfrica.

Anàlisis posteriors i més sofisticades que fan servir l’ADN del nucli de les cèl·lules han confirmat aquestes troballes, més recentment en un estudi d’aquest any que compara l’ADN nuclear de 938 persones de 51 parts del món. Aquesta investigació, la més completa fins ara, va localitzar el nostre avantpassat comú fins a l’Àfrica i va aclarir els avantpassats de diverses poblacions d’Europa i l’Orient Mitjà.

Tot i que els estudis d'ADN han revolucionat el camp de la paleoantropologia, la història 'no és tan senzilla com la gent pensa', diu la genetista de la Universitat de Pennsilvània, Sarah A. Tishkoff. Si les taxes de mutació, que es dedueixen en gran mesura, no són exactes, el calendari de migració podria desactivar-se milers d’anys.

Per reunir la gran migració de la humanitat, els científics combinen l’anàlisi d’ADN amb proves arqueològiques i fòssils per intentar crear un tot coherent, cap tasca fàcil. Un nombre desproporcionat d’artefactes i fòssils prové d’Europa, on els investigadors han estat trobant llocs des de fa més de 100 anys, però hi ha enormes llacunes en altres llocs. 'Fora del Pròxim Orient gairebé no hi ha res d'Àsia, potser podríeu posar deu punts en un mapa', diu l'antropòleg de la Universitat A&M de Texas, Ted Goebel.

A mesura que s’omplen els buits, la història probablement canviarà, però, en línies generals, els científics actuals creuen que des dels seus inicis a l’Àfrica, els humans moderns van anar primer a Àsia fa entre 80.000 i 60.000 anys. Fa 45.000 anys, o possiblement abans, havien establert Indonèsia, Papua Nova Guinea i Austràlia. Els moderns van entrar a Europa fa uns 40.000 anys, probablement per dues rutes: des de Turquia pel corredor del Danubi fins a l’est d’Europa i al llarg de la costa mediterrània. Fa 35.000 anys, estaven fermament establerts a la major part del Vell Món. Els neandertals, obligats a entrar a reductes de muntanyes a Croàcia, la península Ibèrica, Crimea i altres llocs, s’extingirien fa 25.000 anys. Finalment, fa uns 15.000 anys, els humans van creuar des d’Àsia fins a Amèrica del Nord i d’aquí cap a Amèrica del Sud.

Àfrica és relativament rica en fòssils d’avantpassats humans que van viure fa milions d’anys (vegeu la línia de temps, al costat). Els exuberants països lacustres tropicals a l’alba de l’evolució humana van proporcionar un hàbitat vivent agradable per a homínids com ara Australopithecus afarensis . Molts d'aquests llocs són secs avui en dia, cosa que fa que els paleontòlegs siguin un hàbitat d'exploració congènit. L’erosió del vent deixa al descobert els ossos vells que es van cobrir de fem fa milions d’anys. Restes primerenques Homo sapiens per contra, són rars, no només a l’Àfrica, sinó també a Europa. Una sospita és que els primers moderns dels dos continents no van enterrar els seus morts, a diferència dels neandertals, sinó que els van incinerar o els van deixar descompondre al descobert.

La cova de Blombos tenia signes de creativitat humana primerenca.

La cova de Blombos presentava signes de creativitat humana primerenca.(Centre d'Estudis sobre el Desenvolupament, Universitat de Bergen, Noruega)

El 2003, un equip d'antropòlegs va informar del descobriment de tres calaveres inusuals, dos adults i un nen, a Herto, a prop del lloc d'un antic llac d'aigua dolça al nord-est d'Etiòpia. Els cranis tenien entre 154.000 i 160.000 anys i tenien característiques modernes, però amb algunes característiques arcaiques. 'Encara ara dubto una mica a anomenar-los anatòmicament moderns', diu el líder de l'equip Tim White, de la Universitat de Califòrnia a Berkeley. Es tracta de persones grans i robustes que no han evolucionat del tot cap als humans moderns. Tot i així, són tan a prop que no voldríeu donar-los un nom d’espècie diferent ”.

Els cranis Herto encaixen amb l'anàlisi d'ADN que suggereix que els humans moderns van evolucionar fa uns 200.000 anys. Però també van plantejar preguntes. No hi havia altres restes esquelètiques al lloc (tot i que hi havia evidències d’hipopòtams carnissers), i els tres cranis, gairebé complets, excepte els ossos de la mandíbula, presentaven marques de tall: signes de raspar amb eines de pedra. Semblava que els cranis havien estat desvinculats deliberadament dels seus esquelets i deflessats. De fet, part del crani del nen estava molt polit. 'És difícil argumentar que no es tracta d'un tipus de ritual mortuori', diu White.

Encara més provocatius van ser els descobriments reportats l'any passat. En una cova de Pinnacle Point, a Sud-àfrica, un equip dirigit pel paleoantropòleg de la Universitat Estatal d’Arizona, Curtis Marean, va trobar proves que els humans de fa 164.000 anys menjaven marisc, fabricaven eines complexes i utilitzaven pigments d’ocre vermell: tots els comportaments humans moderns. Les restes de marisc —de musclos, bígols, percebes i altres mol·luscs— van indicar que els humans explotaven el mar com a font d’aliment almenys 40.000 anys abans del que es pensava.

Les primeres evidències arqueològiques d'una migració humana fora d'Àfrica es van trobar a les coves de Qafzeh i Skhul, a l'actual Israel. Aquests llocs, inicialment descoberts a la dècada de 1930, contenien les restes d'almenys 11 humans moderns. La majoria semblaven haver estat enterrats ritualment. Els artefactes del lloc, però, eren senzills: destrals de mà i altres eines d’estil neandertal.

Al principi, es creia que els esquelets tenien 50.000 anys d’antiguitat, és a dir, humans moderns que s’havien establert al Llevant durant el camí cap a Europa. Però el 1989, les noves tècniques de datació van demostrar que tenien entre 90.000 i 100.000 anys, les restes humanes modernes més antigues que s’hagin trobat fora d’Àfrica. Però aquesta excursió sembla ser un carreró sense sortida: no hi ha evidències que aquests moderns sobrevisquessin durant molt de temps, ni molt menys van colonitzar qualsevol altra part del planeta. Per tant, no es considera que formin part de la migració que va succeir 10.000 o 20.000 anys després.

Curiosament, a la mateixa regió s’han trobat restes neandertals de fa 70.000 anys. Sembla que els moderns van arribar primer, només per seguir endavant, morir a causa de malalties o catàstrofes naturals o, possiblement, ser eliminats. Si compartissin territori amb neandertals, és possible que les espècies més 'robustes' les haguessin superat aquí. 'Podeu ser anatòmicament moderns i mostrar comportaments moderns', diu el paleoantropòleg Nicholas J. Conard de la Universitat alemanya de Tubinga, 'però aparentment no va ser suficient. En aquest moment, les dues espècies estan en peu d'igualtat '. Va ser també en aquest moment de la història, van concloure els científics, que els africans van cedir Àsia als neandertals.

Aleshores, fa uns 80.000 anys, diu l'arqueòleg de Blombos, Henshilwood, els humans moderns van entrar en un 'període dinàmic' d'innovació. Les proves provenen de llocs rupestres sud-africans com Blombos, el riu Klasies, Diepkloof i Sibudu. A més de la talla ocre, la cova de Blombos va produir perles de closca ornamental perforada, entre les primeres joies conegudes del món. Trossos de closca d’ou d’estruç inscrita van aparèixer a Diepkloof. Alguns punts a Sibudu i altres llocs insinuen que els moderns del sud d’Àfrica utilitzaven llances i fletxes. La pedra de gra fi que es necessitava per fer-ne un treball acurat s’havia transportat des de fins a 18 milles de distància, cosa que suggereix que tenien algun tipus d’ofici. Els ossos de diversos llocs sud-africans van demostrar que els humans estaven matant eland, springbok i fins i tot foques. Al riu Klasies, les traces de vegetació cremada suggereixen que els antics caçadors-recol·lectors podrien haver descobert que, netejant terres, podrien afavorir un creixement més ràpid d’arrels i tubercles comestibles. Les sofisticades eines d’os i les tecnologies de treball de la pedra en aquests llocs eren aproximadament del mateix període de temps, entre fa 75.000 i 55.000 anys.

Pràcticament tots aquests llocs tenien munts de petxines marines. Juntament amb les proves molt més antigues de la cova de Pinnacle Point, les closques suggereixen que el marisc pot haver servit com a desencadenant nutricional en un moment crucial de la història de la humanitat, proporcionant els àcids grassos que els humans moderns necessitaven per alimentar els seus grans cervells: 'Això és la força motriu evolutiva ', diu l'arqueòleg de la Universitat de Ciutat del Cap, John Parkington. 'Està fent que les persones siguin més conscients cognitivament, més ràpides i més intel·ligents'. El paleoantropòleg de la Universitat de Stanford, Richard Klein, ha defensat durant molt de temps que una mutació genètica en aproximadament aquest moment de la història de la humanitat va provocar un augment sobtat de la capacitat cerebral, potser relacionada amb l'aparició de la parla.

de què té gust Rex?

La nova tecnologia, la nutrició millorada o alguna mutació genètica van permetre als humans moderns explorar el món? Possiblement, però altres estudiosos apunten a factors més mundans que poden haver contribuït a l’èxode d’Àfrica. Un estudi recent d’ADN suggereix que les sequeres massives abans de la gran migració van dividir la població humana moderna d’Àfrica en petits grups aïllats i fins i tot poden haver amenaçat la seva extinció. Només després de millorar el temps, els supervivents van poder reunir-se, multiplicar-se i, al final, emigrar. És possible que les millores tecnològiques hagin ajudat algunes d’elles a marxar cap a un nou territori. O els cops de fred poden haver baixat el nivell del mar i haver obert nous ponts terrestres.

Sigui quin sigui el motiu, els antics africans van arribar a la divisòria d’aigües. Estaven preparats per marxar i ho van fer.

L’evidència de l’ADN suggereix que l’èxode original va implicar entre 1.000 i 50.000 persones. Els científics no es posen d’acord quant a l’hora de la sortida (fa més de 80.000 anys) ni al punt de sortida, però la majoria sembla que ara s’estan apartant del Sinaí, una vegada la ubicació preferida, i cap a un pont terrestre que creua el que avui és l’estret de Bab el Mandeb que separa Djibouti de la península Aràbiga a l’extrem sud del mar Roig. A partir d’aquí, es pensa, els migrants podrien haver seguit una ruta sud cap a l’est al llarg de la costa de l’oceà Índic. 'Podria haver estat gairebé accidental', diu Henshilwood, un camí de menor resistència que no requeria adaptacions a diferents climes, topografies ni dieta. El camí dels migrants mai es va allunyar del mar, no es va apartar del clima càlid ni va proporcionar aliments familiars, com mariscs i fruites tropicals.

Les eines trobades a Jwalapuram, un lloc de 74.000 anys d’antiguitat al sud de l’Índia, coincideixen amb les utilitzades a l’Àfrica del mateix període. L’antropòleg Michael Petraglia, de la Universitat de Cambridge, que va dirigir l’excavació, diu que, tot i que no s’han trobat fòssils humans que confirmin la presència d’humans moderns a Jwalapuram, les eines suggereixen que és el primer assentament conegut d’humans moderns fora d’Àfrica, excepte per els morts als llocs israelians de Qafzeh i Skhul.

I es tracta de totes les proves físiques que existeixen per fer un seguiment dels primers progressos dels migrants a l’Àsia. Al sud, el registre fòssil i arqueològic és més clar i mostra que els humans moderns van arribar a Austràlia i Papua Nova Guinea —aleshores formaven part de la mateixa massa terrestre— fa almenys 45.000 anys i potser molt abans.

Però, curiosament, els primers colons aparentment no fabricaven eines sofisticades, basant-se en simples pedres i raspadors d’escates d’estil neandertal. Tenien pocs ornaments i poc comerç de llarga distància i deixaven poques proves que caçaven grans mamífers marsupials a la seva nova terra natal. Per descomptat, poden haver utilitzat eines sofisticades de fusta o bambú que han decaigut. Però l’antropòleg de la Universitat d’Utah, James F. O'Connell, ofereix una altra explicació: els primers colons no es van molestar amb tecnologies sofisticades perquè no les necessitaven. Que aquestes persones fossin «modernes» i innovadores és clar: arribar a Nova Guinea-Austràlia des del continent requeria almenys un viatge marítim de més de 45 milles, un èxit sorprenent. Però un cop al seu lloc, els colons es van enfrontar a poques pressions per innovar o adaptar les noves tecnologies. En particular, assenyala O'Connell, hi havia poques persones, no faltaven menjar i no calia competir amb una població indígena com els neandertals europeus.

Els humans moderns van fer les seves primeres incursions a Europa fa només uns 40.000 anys, presumiblement retardats per un clima relativament fred i inhòspit i una població neandertal menys que acollidora. Es creu que la conquesta del continent –si és el que va ser– va durar uns 15.000 anys, ja que les darreres bosses de neandertals van disminuir fins a l’extinció. La penetració europea és àmpliament considerada com l’esdeveniment decisiu de la gran migració, eliminant com va fer els nostres últims rivals i permetent als moderns sobreviure allà sense controvèrsies.

Els humans moderns van acabar amb la competència, els van absorbir a través del mestissatge, els van pensar o simplement van quedar-se en espera mentre el clima, la disminució dels recursos, una epidèmia o algun altre fenomen natural fessin la feina? Potser tot l’anterior. Els arqueòlegs han trobat poques proves directes d’enfrontament entre els dos pobles. Les proves esquelètiques de possibles mestissatges són escasses, controvertides i poc concloents. I si bé es pot haver produït mestissatge, estudis recents d’ADN no han demostrat cap relació genètica consistent entre els humans moderns i els neandertals.

'Sempre busqueu una resposta ordenada, però tinc la sensació que heu d'utilitzar la vostra imaginació', diu l'arqueòleg de la Universitat de Harvard Ofer Bar-Yosef. 'Pot haver-hi interacció positiva amb la difusió de la tecnologia d'un grup a l'altre. O els humans moderns podrien haver matat els neandertals. O els neandertals podrien acabar. En lloc de subscriure una o dues hipòtesis, veig un compost.

La següent conquesta dels humans moderns va ser el Nou Món, al qual van arribar pel pont de Bering Land (o possiblement amb vaixell) fa almenys 15.000 anys. Algunes de les proves sense ambigüitat més antigues sobre humans del Nou Món són l’ADN humà extret de coprolits (femtes fossilitzades) trobades a Oregon i recentment amb carboni datat de fa 14.300 anys.

is te fiti a real island

Durant molts anys, els paleontòlegs encara tenien un buit en la seva història de com els humans van conquerir el món. No tenien fòssils humans procedents de l’Àfrica subsahariana d’entre fa 15.000 i 70.000 anys. Com que l’època de la gran migració era una pissarra en blanc, no podien dir amb certesa que els humans moderns que van envair Europa eren funcionalment idèntics als que es van quedar a l’Àfrica. Però un dia del 1999, l’antropòleg Alan Morris de la Universitat de Sud-àfrica de Ciutat del Cap va mostrar a Frederick Grine, un company visitant de la Universitat Stony Brook, un crani d’aspecte inusual a la seva biblioteca. Morris va dir a Grine que el crani havia estat descobert a la dècada de 1950 a Hofmeyr, a Sud-àfrica. No s’havien trobat altres ossos a prop seu i el seu lloc de descans original havia estat envoltat de sediments fluvials. Qualsevol prova arqueològica del lloc havia estat destruïda: el crani era un artefacte aparentment inútil.

Però Grine es va adonar que la caixa forta s’omplia d’una matriu de sorra carbonatada. Grine, Morris i un equip d’analistes dirigits per la Universitat d’Oxford van mesurar partícules radioactives a la matriu utilitzant una tècnica que no estava disponible a la dècada de 1950. El crani, segons van saber, tenia 36.000 anys. En comparar-ho amb cranis de neandertals, primers europeus moderns i humans contemporanis, van descobrir que no tenia res en comú amb els cranis de neandertals i només similituds perifèriques amb qualsevol de les poblacions actuals. Però coincidia elegantment amb els primers europeus. Les proves eren clares. Fa trenta-sis mil anys, diu Morris, abans que la població humana del món es diferenciés en la barreja de races i ètnies que existeixen avui en dia: 'Tots érem africans'.

Guy Gugliotta ha escrit sobre guepards, Fidel Castro i el jutjat Old Bailey de Londres per Smithsonian .





^