Tractament La Pregunta No Era Hauria De Menjar Carn Humana? Diu Un Historiador

La història horrible de menjar cadàvers com a medicina | Història

L’última línia d’un poema del segle XVII de John Donne va motivar la recerca de Louise Noble. Les dones, segons la línia que es diu, no només tenen dolçor i enginy, sinó també mòmia.

Dolçor i enginy, segur. Però mòmia? En la seva recerca d’explicacions, Noble, professora d’anglès a la Universitat de Nova Anglaterra a Austràlia, va fer un descobriment sorprenent: aquesta paraula es repeteix a la literatura de l’Europa moderna primitiva, des de l’alquímia de l’amor de Donne fins a l’Otel·lo de Shakespeare i La fada d’Edmund Spenser. Queene, perquè les mòmies i altres restes humanes conservades i fresques eren un ingredient habitual en la medicina d’aquella època. En resum: no fa molt, els europeus eren caníbals.

El nou llibre de Noble, Medicinal Cannibalism in Early Modern English Literature and Culture , i un altre de Richard Sugg, de la Universitat d'Anglaterra de Durham, Mòmies, caníbals i vampirs: la història de la medicina cadàver des del Renaixement fins als victorians , revelen que durant diversos centenars d’anys, que va culminar als segles XVI i XVII, molts europeus, inclosos els reials, sacerdots i científics, van ingerir rutinàriament remeis que contenien ossos humans, sang i greixos com a medicaments per a tot, des de mals de cap a epilèpsia. Hi havia pocs opositors vocals a la pràctica, tot i que el canibalisme a les recentment explorades Amèriques era insultat com una marca de salvatgisme. Es van robar mòmies de les tombes egípcies i es van treure calaveres dels llocs d’enterrament irlandesos. Els enterradors van robar i van vendre parts del cos.





La pregunta no era: 'Hauríeu de menjar carn humana?', Sinó 'Quin tipus de carn hauríeu de menjar?', Diu Sugg. La resposta, al principi, va ser la mòmia egípcia, que es va esmicolar en tintures per atenuar el sagnat intern. Però aviat van seguir altres parts del cos. El crani era un ingredient comú, que es prenia en forma de pols per curar les malalties del cap. Thomas Willis, un pioner de la ciència del cervell del segle XVII, va elaborar una beguda per apoplexia o sagnat, que barrejava crani humà en pols i xocolata. I el rei Carles II d’Anglaterra va beure The King’s Drops, la seva tintura personal, que contenia crani humà en alcohol. Fins i tot va cridar el tupé de molsa que creixia sobre un crani enterrat Usnea , es va convertir en un preuat additiu, es creu que la seva pols curava les hemorràgies nasals i possiblement l’epilèpsia. El greix humà s’utilitzava per tractar l’exterior del cos. Els metges alemanys, per exemple, prescrivien embenats que s’empapaven de ferides i es fregava greix a la pell com un remei per a la gota.

La sang es procurava el més fresca possible, encara que es pensava que contenia la vitalitat del cos. Aquest requisit va fer que fos difícil d’adquirir. El metge alemany-suís Paracelsus del segle XVI creia que la sang era bona per beure, i un dels seus seguidors fins i tot va suggerir prendre sang d’un cos viu. Tot i que sembla que no ha estat pràctica habitual, els pobres, que no sempre es podien permetre els compostos processats que es venen als boticaris, podrien obtenir els beneficis de la medicina caníbal en quedar-se a les execucions, pagant una petita quantitat per una tassa del sang encara càlida dels condemnats. El botxí va ser considerat un gran curandero als països germànics, diu Sugg. Era un leprós social amb poders gairebé màgics. Per a aquells que preferien cuinar la sang, una recepta del 1679 d’un boticari franciscà descriu com convertir-la en melmelada.



Fregueu greix per un dolor i pot alleujar-lo. Feu-vos pujar la molsa en pols cap al nas i el sagnat del nas s’aturarà. Si us podeu permetre el King’s Drops, el flot d’alcohol probablement us ajudarà a oblidar-vos de depressió, almenys temporalment. En altres paraules, aquests medicaments poden haver estat útils per cert, tot i que funcionaven amb un pensament màgic, una recerca maldestra més de respostes a la pregunta sobre com tractar les malalties en un moment en què encara no s’entenia la circulació de sang.

No obstant això, el consum de restes humanes s’adapta a les principals teories mèdiques del moment. Va sorgir de les idees homeopàtiques, diu Noble. És 'com curacions com'. Així que mengeu un crani desbordat per patir dolors al cap. O beure sang per malalties de la sang.

que va perdre la batalla del petit cor gran

Una altra raó per la qual es consideraven potents les restes humanes és perquè es pensava que contenien l'esperit del cos del qual eren extretes. Es considerava que l’esperit era una part molt real de la fisiologia, que connectava el cos i l’ànima. En aquest context, la sang era especialment poderosa. Van pensar que la sang portava l’ànima i ho van fer en forma d’esperits vaporosos, diu Sugg. La sang més fresca es considerava la més robusta. De vegades es preferia la sang dels homes joves, de vegades la de les dones joves virginals. Ingerint materials de cadàvers, es guanya la força de la persona consumida. Noble cita Leonardo da Vinci al respecte: preservem la nostra vida amb la mort dels altres. En una cosa morta queda una vida insensata que, quan es reuneix amb l'estómac dels vius, recupera la vida sensible i intel·lectual.



Egipcis embalsamant un cadàver.(Bettmann / Corbis)

La idea tampoc no era nova per al Renaixement, sinó només recentment popular. Els romans van beure la sang dels gladiadors assassinats per absorbir la vitalitat dels joves forts. El filòsof del segle XV, Marsilio Ficino, va suggerir beure sang del braç d’un jove per motius similars. Noble escriu que molts curanderos d'altres cultures, inclosa l'antiga Mesopotàmia i l'Índia, creien en la utilitat de les parts del cos humà.

Fins i tot en el moment més àlgid de la medicina de cadàvers, dos grups van ser demonitzats per comportaments relacionats que es consideraven salvatges i caníbals. Un era el catòlic, a qui els protestants van condemnar per la seva creença en la transubstanciació, és a dir, que el pa i el vi que es prenien durant la Santa Comunió van ser, mitjançant el poder de Déu, canviats al cos i la sang de Crist. L’altre grup eren els nadius americans; els estereotips negatius sobre ells es van justificar pel suggeriment que aquests grups practicaven canibalisme. Sembla pura hipocresia, diu Beth A. Conklin, antropòloga cultural i mèdica de la Universitat Vanderbilt que ha estudiat i escrit sobre el canibalisme a les Amèriques. La gent de l'època sabia que la medicina per a cadàvers es feia a partir de restes humanes, però a través d'alguna substanciació mental pròpia, aquells consumidors es van negar a veure les implicacions canibals de les seves pròpies pràctiques.

Conklin troba una diferència clara entre la medicina europea del cadàver i el canibalisme del Nou Món que ha estudiat. L'única cosa que sabem és que gairebé tota la pràctica caníbal no occidental és profundament social en el sentit que la relació entre el menjador i el que es menja és important, diu Conklin. En el procés europeu, es va esborrar en gran mesura i es va fer irrellevant. Els éssers humans es van reduir a matèria biològica simple equivalent a qualsevol altre tipus de medicina bàsica.

La hipocresia no va faltar del tot. A l’assaig del segle XVI sobre els caníbals de Michel de Montaigne, per exemple, escriu sobre el canibalisme al Brasil com a pitjor que la versió medicinal d’Europa, i compara ambdós favorablement amb les massacres salvatges de les guerres religioses.

Tot i que la ciència avançava, els remeis caníbals s’esgotaren. La pràctica va disminuir al segle XVIII, al voltant de l'època en què els europeus van començar a utilitzar regularment forquilles per menjar i sabó per banyar-se. Però Sugg va trobar alguns exemples tardans de medicaments per a cadàvers: el 1847, es va aconsellar a un anglès que barrejés el crani d’una dona jove amb melassa (melassa) i que el donés a la seva filla per curar-ne l’epilèpsia. (Va obtenir el compost i el va administrar, tal com escriu Sugg, però presumptament sense efecte.) La convicció que una espelma màgica feta de greix humà, anomenada espelma de lladres, podria estupefacir i paralitzar una persona fins als anys 1880. La mòmia es venia com a medicament en un catàleg mèdic alemany a principis del segle XX. I el 1908 es va fer un darrer intent conegut a Alemanya per empassar sang al cadafal.

el primer amo d'esclaus americans era negre

Això no vol dir que hem passat d’utilitzar un cos humà per curar-ne un altre. Les transfusions de sang, els trasplantaments d’òrgans i els empelts de pell són exemples d’una forma moderna de medicina del cos. En el seu millor moment, aquestes pràctiques són tan riques en possibilitats poètiques com les mòmies que es troben a Donne i Shakespeare, ja que la sang i les parts del cos es lliuren lliurement d’un ésser humà a un altre. Però Noble apunta a la seva encarnació més fosca, el comerç mundial del mercat negre de parts del cos per a trasplantaments. El seu llibre cita notícies sobre el robatori d’òrgans de presoners executats a la Xina i, més a prop de casa, d’un anell d’arrabassament del cos a la ciutat de Nova York que robava i venia parts del cos dels morts a empreses mèdiques. És un ressò inquietant del passat. Noble diu: És aquesta idea que un cop mort un cos es pot fer el que vulgui amb ell.

Maria Dolan és una escriptora amb seu a Seattle. La seva història sobre els ràpids de Vaux i el seu hàbitat de xemeneia que va desaparèixer va aparèixer a Smithsonian.com el novembre de 2011.





^