Oceans

Els punts de busseig més calents del golf de Mèxic són instal·lacions petrolíferes desactivades | Viatges

A la superfície, les plataformes petrolíferes marines són tot un mal de vista, però sota l’aigua poden ser un paradís aquàtic per a les criatures marines. Aquestes plataformes metàl·liques utilitzades per a la perforació de petroli han tingut un propòsit sorprenentment diferent al llarg dels anys: s’estenen a centenars de metres del fons oceànic i s’eleven molt per sobre de la superfície (algunes arriben a altures tan altes com l’Empire State Building). , esponges, algues, parpella vermella, gats, peixos àngel, barracuda i altres espècies marines.

A tot el món hi ha centenars de plataformes petrolieres planant per sobre de les aigües de l'oceà, moltes encara plenament operatives i perforant petroli, mentre que d'altres han estat donades de baixa. Gràcies a l’abundància de vida marina que els utilitza com a hàbitat, s’han convertit en destinacions cada vegada més populars entre bussejadors i snorkelers, sobretot a mesura que desapareixen cada vegada més esculls naturals.

A les càlides aigües subtropicals del golf de Mèxic, a aproximadament 100 milles nàutiques de Galveston, Texas, una plataforma s’ha convertit en un punt d’accés per a bussejadors i snorkelers. High Island A389 ja no està operativa; totes les perforacions de petroli van cessar a principis dels anys noranta quan el Santuari marí nacional dels bancs de jardins de flors , alloc que comprèn tres submarins cúpules de sal protegit per l’Oficina de l’Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica Santuaris Marins Nacionals , va ser designat lloc protegit. La plataforma va ser donada de baixa ja que ho va ser dins dels límits del lloc . Des de llavors, els operadors turístics locals de busseig han començat a portar bussejadors a la zona per experimentar el que és submergir-se en un escull artificial.



High Island A389 forma part d’un creixent moviment per crear esculls artificials a partir de plataformes petrolieres desactivades. No obstant això, les plataformes de desmantellament no són res de nou; de fet, la idea va començar a mitjan anys 198 quan el Congrés va aprovar el Llei nacional de millora de la pesca de 1984 , una llei que va ser el resultat d’un major interès en desenvolupar esculls artificials per al busseig i la pesca. Això va conduir a la creació del Pla nacional d’esculls artificials el 1985, que proporciona un resum dels protocols i les millors pràctiques de l'Oficina de Seguretat i Aplicació del Medi Ambient (BSEE) per convertir les plataformes retirades en esculls artificials. El pla inclou normes d’enginyeria i medi ambient que s’han de complir en el procés de desmantellament.

Per participar, un estat costaner ha de tenir un pla d’esculls artificial aprovat i específic per a l’estat i un coordinador d’esculls artificials per supervisar el pla i treballar directament amb companyies petrolieres en el procés de desmantellament i obtenir permisos de l’exèrcit dels cossos d’enginyers dels Estats Units. (Actualment, els estats del golf d'Alabama, Florida, Louisiana, Mississippi i Texas són elegibles.) Els esculls artificials són especialment importants al golf de Mèxic, on el fons del golf no té una superfície dura i, en canvi, està compost principalment d'argila. , fang i sorra, per la qual cosa és menys propici per a la formació d’hàbitats naturals d’esculls. A partir del 2018, 532 plataformes s’han refinat al golf de Mèxic, però n’hi ha centenars més a tot el país que podrien convertir-se en esculls artificials.



plataformes petrolíferes reefed de busseig

Segons un estudi del Coastal Marine Institute, 'una estructura típica de vuit potes proporciona una llar de 12.000 a 14.000 peixos'.(James Wiseman)

Un sense ànim de lucre, Latituds Blaves , està a l'avantguarda del moviment per convertir aquestes antiestètiques plataformes petrolieres en esculls.Blue Latitudes va començar el 2015, diversos anys després que Emily Hazelwood, la seva cofundadora, treballés com a tècnica de camp durant el Vessament de petroli Deep Water Horizon / BP MC252 al golf de Mèxic, considerat un dels vessaments de petroli més devastadors de la història recent, alliberant més de 4 milions de barrils de petroli al golf.

quan els Estats Units es van convertir en democràcia?

Mentre era allà, molts pescadors locals [ajudaven] conduint les nostres embarcacions per poder fer mostres de sediments i aigua, diu Hazelwood. Tot el que van poder parlar va ser de com d’increïble era la pesca d’aquestes plataformes de plataformes petrolieres. En aquell moment semblava més que estrany que estiguem aquí intentant entendre l’impacte d’un vessament de petroli derivat d’una d’aquestes plataformes, però també aparentment que aquests llocs són punts calents per pescar. Va ser llavors quan vaig escoltar per primera vegada Plataformes als esculls programa.



plataformes a esculls

Hazelwood estima que només hi ha entre 500 i 600 plataformes amb esculls només al golf de Mèxic.(James Wiseman)

La llei nacional de millora de la pesca de 1984 va servir de full de ruta per a Hazelwood, juntament amb el cofundador Amber Jackson, quan van llançar la seva organització sense ànim de lucre amb seu a Califòrnia amb la missió, primer, d’educar les empreses petrolieres sobre els beneficis financers i ambientals de reutilitzar plataformes retirades i, després, ajudar-los a transitar les plataformes petrolieres desactivades a esculls.

Per exemple, convertir una plataforma en un escull és significativament menys costós que desballestar-la completament, en la majoria dels casos, aproximadament un 50 per cent més barat, cosa que suposa un estalvi de milions de dòlars, segons Blue Latitudes.. A banda dels avantatges monetaris, també s’ha trobat que el reefing d’una plataforma també és beneficiós per al medi ambient circumdant. Segons un estudiar pel Coastal Marine Institute, 'una estructura típica de vuit potes proporciona una llar de 12.000 a 14.000 peixos'. Un altre estudiar per la Universitat de Califòrnia, Santa Bàrbara ha trobat que aquests esculls artificials del golf de Mèxic i Califòrnia són útils com a eines de conservació de la pesca i que l'eliminació completa d'una plataforma destruirà tots els invertebrats sèssils, matarà peixos críptics i la majoria de les espècies invertebrades, i la majoria de tots els peixos associats a la plataforma.

Tot i que alguns es poden qüestionar com una plataforma petrolífera feta per l’home podria qualificar-se fins i tot com a hàbitat viable per a la vida marina, la resposta és bastant senzilla: només cal mirar per sota de la superfície. Hazelwood diu que la plataforma offshore mitjana mesura entre 800 i 1.200 peus d’alçada, la majoria de l’estructura resideix sota l’aigua.

plataformes petrolíferes reefed de busseig 2

Blue Latitudes ajuda les companyies petrolieres mentre naveguen pel procés de desmantellament.(James Wiseman)

Són molts béns immobles per colonitzar la vida marina, diu ella. Aquestes plataformes marines s’han convertit en esculls marins amb molt d’èxit i molt productius, i la raó rau realment en la pròpia estructura. S’estenen des del fons marí fins a sobre la superfície i es fabriquen amb aquest substrat dur, que sovint és una raresa, especialment en llocs com la conca del golf de Mèxic. Així doncs, el fet que sigui tan gran i proporcioni aquest [material] dur per a què s’adhereixin diferents espècies de vida marina, [diferents espècies] començaran a colonitzar-s’hi i, finalment, començaran a produir-lo. [Les plataformes petrolieres] també són molt complexes, amb moltes bigues i bigues transversals, que proporcionen diferents racons que atrauen la vida marina.

Hazelwood estima que només hi ha entre 500 i 600 plataformes d’escull al golf de Mèxic, tot i que molts no estan oberts a bussejadors perquè no són adequats per a bussejar per una raó o una altra. Podrien situar-se en una zona amb gran trànsit marítim, per exemple, o pot haver-hi una alta sedimentació a la zona, com ara a la desembocadura d’un riu, que fa que la visibilitat sigui deficient. Curiosament, moltes plataformes petrolieres actives donen la benvinguda als submarinistes. I una vegada que una plataforma ja no és una font viable de petroli, Blue Latitudes hi és per ajudar les companyies petrolieres mentre naveguen pel procés de desmantellament, que consisteix a taponar el pou de petroli per evitar possibles filtracions i deixar caure la part superior de la plataforma. que només queda submarí.

com sabem de quin color eren els dinosaures

Molta gent pensa en les plataformes petrolieres i en la indústria i els vessaments de petroli, però veure és creure ', diu. 'Sempre em sorprèn la quantitat de vida que hi ha en aquestes plataformes en tot moment. Jo bussejaria plataformes petrolieres qualsevol dia en comparació amb els esculls habituals. Simplement no veus que busseja esculls naturals.

Segons Emily Hazelwood, les cinc plataformes petrolíferes per bussejar al golf de Mèxic

  1. High Island A389 - Situada a les afores de Galveston, Texas, aquesta va ser la primera plataforma petrolífera desarmada que va ser arrecifiada al santuari marítim nacional de Flower Garden Banks i en qualsevol santuari marítim.
  2. High Island A376 - Les aigües càlides i clares que envolten aquesta plataforma, als afores dels bancs de jardins de flors, estan plenes d’interessants corals i grans espècies pelàgiques, incloses les ratlles manta.
  3. MP 299 - Aquest lloc és a prop de la costa, a uns 25 quilòmetres de Louisiana, però a causa d'un fort desnivell, les aigües són netes, blaves i no afectades per la sortida del riu Mississipí.
  4. Vermelló 171A - En aquesta plataforma de fàcil accés, a dues hores a l'oest de Nova Orleans i a només dues o tres milles de Parc estatal de Cypremort Point , els bussejadors troben grans escoles de galls espadats i crevalle atlàntics.
  5. Illa Mustang-828 Reef - També relativament a prop de la costa, a unes 27 milles nàutiques de Port Aransas, Texas, aquesta jaqueta de 4 piles es troba a uns 50 metres d’aigua.




^