Ciències De La Terra

Heus aquí per què no vivim en una era glacial (i per què això importa per al futur) | Smart News

Fa només 20.000 anys —que en realitat no és res a escala geològica—, l’edat de gel que havia agafat la Terra durant els 100.000 anys anteriors finalment va caure. El final de les expansives capes de gel va veure florir les poblacions humanes i la nostra gamma s'amplia a mesura que ens endinsem cap al terreny acabat d'obrir .

Per què va marxar el gel després d’un regnat tan llarg? La resposta és complicada i es dirigeix ​​en la comprensió de com els oceans, l’atmosfera i les superfícies terrestres de la Terra interactuen tant entre si com amb forces molt més enllà de la vora del planeta. És una resposta que ajuda a donar forma al que sabem cap a on es dirigeix ​​la Terra mentre continuem abocant diòxid de carboni a l’atmosfera.

En Nou científic , Anil Ananthaswamy analitza els processos que van empènyer el nostre planeta pleistocè gel al nostre període modern d’abundància. És una història que comença amb el Sol. Cicles periòdics a llarg termini en l’orientació i l’òrbita de la Terra, conegut com a cicles de Milankovitch , canvieu la quantitat de llum solar que arriba a la superfície. A partir d’aquesta diminució inicial de la quantitat d’energia entrant, es van fer càrrec els sistemes d’amplificació i els bucles de retroalimentació del clima terrestre.





què va fer possible la invenció del microscopi

L’escalfament provocat per la llum solar addicional va fondre part del gel de les glaceres i va abocar grans quantitats d’aigua dolça als oceans salats. Aquesta afluència sobtada d’aigua dolça va canviar els patrons de circulació oceànica i va alterar el flux d’energia al voltant del planeta.

invenció de la roda per l'home primitiu

A mesura que l’aigua dolça s’abocava a l’Atlàntic nord, la circulació bolcada es va aturar, refredant l’hemisferi nord però escalfant l’hemisferi sud. Aquests canvis es van deure principalment a una redistribució de la calor: fa 17.500 anys, la temperatura mitjana global havia augmentat només 0,3 ° C.



El canvi en els patrons de circulació oceànica i atmosfèrica va conduir a l’aire diòxid de carboni enterrat durant molt de temps, millorant encara més l’escalfament.

L’abocador d’aigua dolça a l’Atlàntic nord que ens va alliberar de la frigorífica presa de l’època glacial era d’una escala que probablement no es podria reproduir avui. Però, molts dels mateixos sistemes que van fer un petit canvi de llum solar i la van empènyer cap a una transformació planetària encara existeixen, fet que podria tenir un efecte dramàtic sobre el nostre clima futur.

Només va caldre un petit augment del sol i un augment gradual de 70 ppm de CO2 per fondre les grans capes de gel que antigament cobrien Euràsia i Amèrica. Des de l’alba de l’era industrial, els nivells han augmentat en 130 ppm. Si encara no hem bombejat prou CO2 a l’atmosfera per fondre les capes de gel de Groenlàndia i l’Antàrtida, és possible que aviat.



va escriure la pancarta amb estrelles

De fet, les observacions actuals de com la Terra està responent a l’elevació dels nivells de diòxid de carboni semblen suggerir que hem estat subestimant l’eficàcia de molts d’aquests mateixos sistemes d’amplificació. En Scientific American , diu John Carey , que resumeix algunes de les recerques més recents sobre els bucles de retroalimentació de la Terra,

Estem ... empenyent el clima més fort que les causes conegudes de diverses edats glacials.

Més de Smithsonian.com:
La fusió del gel de Groenlàndia té conseqüències





^