De Les Col·leccions

La història del lloc de Greensboro Lunch Counter

A la tarda del dilluns 1 de febrer de 1960, quatre joves negres van entrar a la botiga F. W. Woolworth de Greensboro, Carolina del Nord. El temps havia estat càlid recentment, però havia tornat a caure cap a mitjans dels anys 50, i els quatre estudiants d’A&T de Carolina del Nord estaven còmodes amb els abrics i les corbates a l’aire fresc i fresc mentre travessaven el llindar dels grans magatzems. Com moltes vegades abans, Joseph McNeil , Franklin McCain , David Richmond i Jibreel Khazan va examinar les ofertes de la botiga i es va dirigir cap al caixer per comprar les coses quotidianes que necessitaven: pasta de dents, un quadern, un raspall de cabell. Les botigues de cinc diners com la de Woolworth tenien gairebé tot i tothom hi feia compres, de manera que en molts sentits aquest viatge no va ser únic. Es van ficar els rebuts a les butxaques de la jaqueta i, amb el cor de la carrera, es van adreçar al seu propòsit.

S’havien quedat desperts durant la major part del diumenge a la nit parlant, però mentre caminaven cap a l’eix social de la botiga de Woolworth, el seu omnipresent taulell de menjars, la fatiga va ser substituïda per l’adrenalina. Khazan diu que va intentar regular la respiració mentre sentia augmentar la seva temperatura; el coll de la camisa i la corbata prima i ratllada es tornen rígides al coll.

Sentien l’aroma familiar dels entrepans d’amanida de pernil o ou. Podien sentir el remolí de la font de refrescos i els seus batuts i refrescos de gelat per sobre de la xerrameca baixa dels comensals que es relaxaven prenent una tassa de cafè a la tarda o una llesca de pastís de poma. A més dels sons i olors del taulell de menjador, els quatre estudiants de primer any també podien sentir una altra cosa mentre es miraven els uns als altres i acceptaven silenciosament caminar cap endavant. Els amics podien sentir la línia invisible de separació entre la zona comercial oberta a tothom i la zona de menjador que prohibia als negres prendre seient. Sabien, com ho feien tots els negres del sud, que trepitjar aquesta línia podria fer-los arrestar, colpejar o fins i tot matar.





espectacle de punch-and-judy

Tots quatre tenien la mateixa edat que els joves Emmett Till hauria estat si no hagués estat brutalment torturat i assassinat aquell estiu de Mississippi cinc anys abans. McCain i McNeil, motivats per la ràbia dels anys d’humiliació s’havien experimentat, es miraven i després al taulell. Els quatre van avançar junts en silenci i es van asseure.

Tothom va trigar uns instants a adonar-se’n, però el canvi dins dels estudiants de primer any va ser immediat. Els Greensboro Four, tal com es coneixeria, no havien iniciat un estudi profund del concepte de Mahatma Gandhi sobre satyagraha , el seu mètode d'acció noviolenta, però van experimentar el primer canvi que pretenia crear: un canvi que té lloc a les persones que prenen acció. De la mateixa manera que la comunitat afroamericana de Montgomery, Alabama, després de la detenció de Rosa Parks el 1955, va descobrir el seu poder, els Greensboro Four van experimentar una força transformadora.



McCain, que va morir el 2014 a l'edat de 73 anys, ha parlat de com havia estat tan desanimat i traumatitzat vivint sota la segregació que es va sentir suïcida quan era adolescent. Sovint explicava com l’experiència de seure al simple tamboret de crom amb el seient de vinil el transfigurava immediatament. Gairebé instantàniament, després de seure en un tamboret senzill i mut, em vaig sentir tan alleujat. Em sentia tan net i em sentia com si hagués guanyat una mica de la meva virilitat amb aquest simple acte, em va dir quan vaig parlar amb ell el 2010.

Els quatre estudiants van demanar educadament el servei i se'ls va negar. El cambrer blanc va suggerir que anessin al taulell d’autor i acceptessin la seva comanda, que era la política dels clients negres. Els activistes van suplicar que diferissin mentre treien els rebuts i li van dir que no estaven d'acord amb ella. Ens serveu aquí, ja ens heu servit i ho podem demostrar. Tenim rebuts. Vam comprar totes aquestes coses aquí i només volem que ens serveixin, va recordar McCain.

A hores d’ara no hi havia cap so al menjador. Les veus dels mecenes es van silenciar amb el sol tint de plata que es va sentir mentre els quatre es van asseure en silenci. Segons McCain, s’assemblava més a un servei a l’església que a una botiga de cinc diners. Un empleat de Woolworth negre de més edat, probablement preocupat pel seu treball o potser per la seva seguretat, va sortir de la cuina i va suggerir als estudiants que seguissin les regles. Els quatre havien debatut nit rere nit a les habitacions del seu dormitori sobre la seva desconfiança envers qualsevol persona major de 18 anys. Han tingut tota la vida per fer alguna cosa, recordava McCain, però ell i els seus amics propers sentien que havien vist pocs canvis, de manera que eren indiferents a la reprimenda i al suggeriment de no causar cap problema. A continuació, el gerent de la botiga, Clarence Curly Harris es va acostar i va suplicar als estudiants que replantegessin les seves accions abans de tenir problemes. Tot i així, van romandre als seus seients.



Aquesta secció del taulell de menjador de Woolworth de Greensboro (a sobre, feu clic per obtenir més informació) té una llar permanent al Smithsonian's National Museum of American History (NMAH)

Finalment, un agent de policia va entrar a la botiga i va parlar amb Harris. Quan va caminar darrere dels quatre estudiants i va treure el seu club Billy, McCain va recordar haver pensat:Això és tot. El policia caminava endavant i enrere darrere dels activistes, colpejant el pal de nit contra la mà. Va ser inquietant, em va dir McNeil, però els quatre es van quedar quiets i l'amenaça no va donar resposta. Després d’haver caminat cap endavant i cap endavant sense dir ni una paraula ni escalar la situació, els activistes van començar a entendre el poder que podien trobar en la noviolència en adonar-se que l’oficial no sabia què fer i aviat se’n va anar.

L’última persona que es va acostar als Greensboro Four aquell primer dia va ser una senyora blanca d’edat avançada, que es va aixecar del seient a la zona del taulell i es va dirigir cap a McCain. Es va asseure al seu costat, va mirar els quatre estudiants i els va dir que estava decebuda per ells. McCain, amb el seu uniforme ROTC de la Força Aèria, estava preparat per defensar les seves accions, però es va mantenir tranquil i va preguntar a la dona: senyora, per què us decebeu que demaneu que us servim com tothom? McCain va recordar a la dona que els mirava, posant la mà a l’espatlla de Joe McNeil i dient: Estic decebut que t’ha costat tant fer-ho.

Ara no es podia aturar el lloc.

Simplement prenent seient al taulell, demanant que se’ls servís i continués assegut tranquil i tranquil, els Greensboro Four havien paralitzat la botiga, el seu personal, els seus patrons i la policia durant dilluns a la tarda. Cap d’ells esperava eixir lliurement de Woolworth aquell dia. Semblava molt més probable que els portessin a la presó o que els portessin a una caixa de pi, però quan un Harris desconcertat va anunciar que la botiga tancaria aviat i els joves es van aixecar per marxar, es van sentir vencedors. La gent adopta la religió per intentar obtenir aquesta sensació, va dir McCain.

Woolworth

El menú de Woolworth's ofereix una fira senzilla com cansalada i tomàquet, pernil i formatge al forn o pollastre. Una característica preferida era la seva font de refrescos amb fendits de plàtan, refrescos de gelats i llet maltada o batuts.(NMAH)

quan va canviar l'edat de votar a 18

L’acció dels Greensboro Four l’1 de febrer va ser un acte de coratge increïble, però no va ser única. Hi havia hagut anteriors sit-ins. El 1957, per exemple, set afroamericans van representar-ne una a la gelateria segregada Royal de Durham, Carolina del Nord. El que va fer Greensboro diferent va ser com va passar d’un moment valent a un moviment revolucionari. La combinació d’ingredients orgànics i previstos es va unir per crear un activisme juvenil sense precedents que va canviar la direcció del Moviment pels Drets Civils i de la pròpia nació. Els resultats d’aquesta complexa i astuta recepta són difícils de replicar fidelment. A més de l'acte de coratge inicial, una mica espontani, de l'1 de febrer, es necessitaven més components.

Un ingredient essencial era la publicitat. Només es va fer una fotografia dels activistes des del primer dia a Woolworth's, però això va ser suficient per obtenir certa visió a la premsa. Els Greensboro Four van tornar al campus amb l'esperança de sumar suport per continuar i ampliar la seva manifestació i, a mesura que es va difondre la notícia, va començar a créixer. Vam començar a créixer, Joseph McNeil diu en un vídeo de presentació realitzat per al museu per History Channel el 2017. El primer dia, quatre. El segon dia, probablement, 16 o 20. Va ser orgànic. Ment pròpia.

El 4 de febrer, la campanya havia arribat a centenars d’estudiants. Al moviment s’hi van unir estudiants d’A & T, Bennett College i Dudley High School, així com alguns estudiants blancs del Woman’s College de la Universitat de Carolina del Nord (actual Universitat de Carolina del Nord a Greensboro). En pocs dies, la difusió de la premsa s’havia estès i despertava la imaginació dels estudiants de tot el país. El futur líder del moviment, Julian Bond, sovint deia que el Moviment pels Drets Civils va començar per mi el 4 de febrer de 1960. El 2010 el vaig escoltar com estava assegut amb un amic a Atlanta, on Bond va assistir al col·legi Morehouse i va veure al diari titular que va llegir els estudiants de Greensboro asseguts durant el tercer dia. Bond es va preguntar en veu alta al seu amic: em pregunto si algú ho farà aquí. Quan el seu amic va respondre que estava segur que algú ho faria, Bond va fer una pausa i va respondre: Per què no en fem aquest 'algú'? La cobertura va créixer i, amb ella, també va créixer l’activisme. A la segona setmana de sit-ins, el creixent moviment va rebre notícies al Noticies de Nova York i milers d'estudiants de desenes de ciutats van ser engrescats a l'acció.

L'estratègia i la planificació que es van produir més d'un any abans i a 400 milles de distància a Nashville, Tennessee, van ser fonamentals en el creixement de l'acció dels Greensboro Four i dels estudiants que es van unir a ells a Woolworth's a principis de febrer de 1960. Accions no relacionades com aquesta la van convertir en un moviment nacional amb milers d'estudiants a tot el país.

El 1957, Martin Luther King va conèixer l'estudiant de 29 anys d'edat en teologia James Lawson a l’Oberlin College, a Ohio. Durant la dècada anterior, Lawson s’havia dedicat a estudiar els moviments socials de tot el món des del Congrés Nacional Africà a Sud-àfrica fins a l’obra de Gandhi a l’Índia. Com a missioner metodista, Lawson va viatjar a l’Índia i va decidir llavors que sabia que la noviolència de Gandhi era exactament el que necessitàvem per trobar maneres de resistir estratègicament a la injustícia i l’opressió. King va instar Lawson a traslladar-se al sud perquè no tenim ningú com tu allà baix. I l'any següent Lawson va prendre una posició ministerial a Nashville, Tennessee, i va començar a prendre classes de divinitat a la Universitat de Vanderbilt. Al gener de 1959, Lawson i un altre ministre Kelly Miller Smith va decidir llançar una campanya noviolenta per atacar la segregació i l'opressió econòmica al centre de Nashville.

Lawson diu que tots els centres de la zona sud del país, però també llocs com Los Angeles, on visc ara, i Chicago, eren llocs extremadament hostils per als negres. D’una banda, hi havia els signes i les polítiques que estigmatitzaven els afroamericans. Els negres no només no podien seure als taulells del dinar, sinó que no podien provar-se sabates ni barrets mentre compraven a moltes botigues. El més important per a Lawson va ser atacar la prohibició de l'ocupació, que era l'aspecte més torturador del racisme i Jim Crow, diu. Les oportunitats laborals eren extremadament limitades per als negres del centre. Les normes de l'empresa o les pràctiques de contractació significaven que els negres no podien estar en llocs més visibles ni sovint ocupaven res més que feines menors. Lawson diu que no es pot treballar com a empleat, no es pot treballar com a venedor, no es pot treballar com a cap de departament en un gran magatzem.

Lawson i Smith van començar a buscar reclutes per crear canvis socials i van intentar motivar els joves a unir-s'hi. Lawson diu que creu que els joves tenen l'energia física i l'idealisme que haurien d'estar sempre a l'avantguarda del canvi real i que no se'ls hauria de prescindir, com sol ser el cas. Van ser dos dels estudiants més importants que es van unir a les classes setmanals d’acció noviolenta de Lawson i Smith Diane Nash i John Lewis . El grup de Nashville va crear la seva estratègia i va planejar l'acció seguint els passos i principis exposats per Gandhi.

Durant la tardor de 1959, van realitzar assentaments de proves al centre de Nashville, com a part de la fase d’investigació de la seva planificació; es van asseure i van violar la política de segregació. Nash va dir que va quedar sorpresa i contenta quan va saber que els Greensboro Four havien pres mesures. A causa de la planificació i estratègia no relacionades del seu grup, van poder respondre ràpidament i organitzar sit-ins pròpies a Nashville a partir del 13 de febrer. Greensboro es va convertir en el missatge, diu Lewis a la pel·lícula. Si ells ho poden fer a Greensboro, nosaltres també ho podem fer. Al març, l’activisme s’havia estès com una pólvora a 55 ciutats de 13 estats.

La campanya va créixer i es va transformar en un moviment general organitzat i impulsat pels estudiants en gran part a través del lideratge d’Ella Baker. L'historiador Cornell West ha suggerit: No hi ha moviment pels drets civils sense Ella Baker. Baker va néixer el desembre de 1903 a Norfolk, Virgínia. De jove, la història de la seva àvia va resistir i va sobreviure a l'esclavitud. Després de graduar-se a la Universitat Shaw de Raleigh, Baker es va traslladar a Nova York i va començar a treballar per a organitzacions activistes socials de la Young Negroes Cooperative League, a la NAACP, a In Friendship, una organització que va fundar per recaptar diners per lluitar contra Jim Crow al sud. El 1957 es va traslladar a Atlanta per ajudar a dirigir la Conferència de Lideratge Cristià del Sud (SCLC) de Martin Luther King. Tanmateix, quan es van iniciar les estades estudiantils el 1960, va deixar SCLC per organitzar una conferència per unir activistes estudiantils de tot el país. La reunió d'abril de 1960 a la Universitat de Shaw va establir el Comitè de Coordinació d'Estudiants No Violents del qual Lewis, Lawson i Nash van ser membres fundadors.

La campanya, finalment, va aconseguir desregregar moltes instal·lacions públiques. Al taulell del menjador de Woolworth a Greensboro el 25 de juliol de 1960, els treballadors de cuina afroamericans Geneva Tisdale, Susie Morrison i Aretha Jones van treure els davantals de Woolworth i es van convertir en els primers afroamericans a ser servits. Nash manté que l'efecte més important d'aquesta campanya va ser el canvi que va produir en els propis activistes, que van començar a entendre el seu propi poder i el poder de l'acció directa noviolenta. La segregació no es convertiria en il·legal fins a l'aprovació de la Llei de drets civils de 1964, però Nash va dir que va deixar d'existir el 1960 arreu dels negres que van decidir que ja no ens podríem segregar.

Interpretació de la història

Sis dècades després, sovint recordem la tasca dels activistes mentre fem molts grans moments de la història. Creem monuments i monuments i respectem els aniversaris i els herois del moviment. Un dels grans monuments del que va tenir lloc a Greensboro i arreu del país es troba al Smithsonian’s National Museum of American History.

A l'octubre de 1993, el comissari William Yeingst va saber a la notícia que l'històric F. W. Woolworth a Greensboro tancava els seus grans magatzems com a part d'un esforç de reducció de mida. Yeingst i el seu comissari Lonnie Bunch van viatjar a Greensboro i es van reunir amb membres del consell de la ciutat afroamericans i la comunitat. Es va acordar que el taulell tingués un lloc a la Smithsonian Institution i es retiressin els voluntaris del sindicat de fusters locals una secció de vuit peus amb quatre tamborets . Bunch, que ara era el secretari del Smithsonian i ho era ell mateix va rebutjar el servei al taulell de Woolworth de Carolina del Nord quan era petit, ha dit els sit-ins van ser un dels moments més importants del segle XX.

és segur per als humans els antibiòtics dels peixos
'>

El llegat durador dels Greensboro Four (a dalt a l'esquerra: David Richmond, Franklin McCain, Jibreel Khazan i Joseph McNeil) va ser com el moment valent va créixer fins a un moviment revolucionari.
( Wikimedia Commons )

Nash, però, té algunes reserves sobre com es commemora aquest moment, discutint que hem de desenvolupar una nova manera de recordar un moviment popular com la lluita en què va participar. Estem acostumats a pensar la història des de la perspectiva dels líders i dels moments fonamentals. Tot i que l’assistència a Greensboro va ser increïblement significativa, el valent Greensboro Four i el taulell consagrat al Smithsonian van assolir el seu estatus llegendari gràcies al treball individual, al sacrifici i a l’acció de milers de persones que desconeixem els noms. Nash em va dir que recordar aquesta història de manera descentralitzada és potenciar. Si només recordem els líders i els esdeveniments importants, diu: 'Pensareu:' Tant de bo tinguéssim un gran líder '. Si ho entenguéssiu com un moviment popular, preguntareu' què puc fer 'en lloc de 'M'agradaria que algú fes alguna cosa'.

Historiadora Jeanne Theoharis ha argumentat que tendim a recordar el passat d’una manera mítica, amb líders superheroics i una concepció quasi religiosa del poder redemptor de la democràcia nord-americana que salva el dia. Theoharis sosté que aquesta apropiació indeguda de la història com una faula no només és equivocada, sinó perillosa, ja que proporciona instruccions distorsionades sobre el procés de canvi i disminueix la comprensió de la persistència i les ferides del racisme.

Mirant la nació 60 anys després d’haver liderat un canvi tan revolucionari en la seva història, Nash i Lawson coincideixen a dir que un treball similar és igual d’important i que encara avui és necessari. Cal definir les definicions de les paraules ‘ciutadà’ i de la paraula ‘activista’, diu Nash. Ella creu que les societats no s’esfondren espontàniament, sinó amb el pas del temps a causa de milions de petites esquerdes en els seus fonaments. El treball per reparar aquestes esquerdes ha de ser el treball constant dels ciutadans. Si no feu la vostra part, diu ella, finalment algú haurà de fer la seva part, més la vostra.

El 2010 la Smithsonian Institution

El 2010 es va atorgar la medalla James Smithson Bicentennial de la Smithsonian Institution als membres dels Greensboro Four (a dalt: McNeil, McCain, Khazan i David Richmond, Jr, fill de David Richmond, que va morir el 1990).(NMAH)

Per a aquests líders, fer una part significa una millor comprensió i després seguir el seu exemple. Nash es trenca quan es fa referència a una acció com la campanya de protecció. Les protestes tenen un valor, però un valor limitat, diu ella, perquè 'protesta' significa exactament el que diu. Protesto, perquè no m’agrada el que fas. Però sovint els poders saben que no us agrada el que fan, però estan decidits a fer-ho igualment.

Lawson hi està d’acord. Tenim massa activisme social als Estats Units que és activisme pel bé de l’activisme. Continua. Tenim massa poc activisme orientat a la investigació sistemàtica: conèixer els problemes i després organitzar un pla per canviar els problemes de A a B i B a C. Hi ha una mena de demanda de canvis immediats, per això tants a la gent li agrada la violència i afirmen que el poder de la violència és el poder del canvi. I no ho és, mai no ho ha estat.

Seixanta anys després, els activistes encara creuen que l'acció noviolenta és la clau per a un futur millor i que el futur està a les nostres mans. Com va dir Joe McNeil, ara general de divisió retirat de la Força Aèria, quan va ser entrevistat el 2017 per a una nova exhibició Smithsonian del taulell de menjar que va fer famós, em vaig allunyar amb una actitud que, si el nostre país està desconcertat, no es rendeixi. Desenrosqueu-lo, però no us rendeu. Cosa que, retrospectivament, és força bona per a una colla d’adolescents.

El Taulell de menjador de Greensboro és a la vista permanentment al Smithsonian's National Museum of American History.

Mira Warmflash va proporcionar ajuda a la investigació d’aquest article.





^