Història

La història del camió de gelats | Innovació

Deliciosa, però massa desordenada per manejar, va ser com Ruth Burt va descriure el nou gelat que va tractar el seu pare, Harry Burt, elaborat el 1920, un maó de gelat de vainilla embolicat en xocolata. Així doncs, el seu germà, Harry Jr., va oferir un suggeriment: Per què no donar-li un control? Per descomptat, la idea no va ser revolucionària en el món dels dolços. El mateix Harry Burt Sr., un pastisser amb seu a Youngstown, Ohio, havia desenvolupat anteriorment el que anomenava Jolly Boy, una piruleta de caramels durs sobre un pal de fusta. Però el gelat en un pal va ser tan nou que el procés d’elaboració d’ell va fer que Burt obtingués dues patents nord-americanes, llançant així la seva invenció, la barra del bon humor, en una batalla èpica contra la barra I Scream desenvolupada anteriorment, també coneguda com l’Eskimo Pie, rival fins avui.

La contribució de Burt a la cultura va ser més gran que una mica de fusta. Quan es va convertir en el primer venedor de gelats que va passar de cotxets a camions motoritzats, donant llibertat als seus venedors per recórrer els carrers, la seva empresa va ampliar el seu negoci (i els dels seus molts imitadors) i canviaria la forma en què mengen innombrables nord-americans i com viuen l’estiu.

A finals de la dècada de 1920, Good Humor es va instal·lar en el seu vehicle d’autor: una camioneta blanca brillant equipada amb una unitat de refrigeració. Els congeladors mòbils de Burt ofereixen una alternativa sanitària al gelat de carrer que es venia amb carretons, una part dels quals havia estat la font d’intoxicacions alimentàries i que se sabia que venia amb tarifes de dubtosa qualitat. Un article de 1878 al Pastissers ' revista es va queixar que el gelat de carrer era apte per ser adulterat amb ingredients que sacrifiquen la salut a la barata. Per calmar les preocupacions dels consumidors, el bon humor va fer que els seus conductors (tots homes, fins al 1967) es vestissin amb uniformes blancs i nítids que recordessin els que portaven els ordenants de l’hospital. I, per descomptat, es va ensenyar als homes a donar les seves gorres a les dames.





els éssers humans van arribar aproximadament a les amèriques
Camió clàssic de gelats de bon humor

Un camió de 1938 que una vegada va rodar per la zona de Boston dispensant Good Humors, el nom de la companyia per les seves diverses delícies congelades.(Museu Nacional d'Història Americana)

que va néixer el mateix dia que Abraham Lincoln

El 1932, es van vendre uns 14 milions de bars de bon humor només a Nova York i Chicago, i fins i tot durant la Gran Depressió, un conductor de Good Humor que treballava per encàrrec podia netejar una enorme quantitat de 100 dòlars a la setmana, més de 1.800 dòlars actuals. Els conductors es van convertir en una presència veïnal agradable i agradable. Un camió de bon humor no tenia cap porta al costat del passatger, de manera que el conductor podia arribar fins a una vorera, pujar a la vorera amb un somriure i distribuir ràpidament delícies congelades des del congelador a la part posterior. Gràcies a la descarada idea de Burt d’equipar els camions amb campanes, es garantia als nens que els sentirien venir. Els consumidors van donar a les campanes un aval (sonant) i ara es podrien organitzar dies d’estiu al voltant de l’arribada de l’home del bon humor. Joan S. Lewis, periodista de Nova York, recordaria en un assaig del 1979 com es feien nous amics mentre compraven aquell deliciós gelat, mentre que sovint es planificaven dormits, festes d’aniversari i pícnics just al volant del camió.



El bon humor es va expandir en els anys de la postguerra i, cap a la dècada de 1950, l’empresa tenia uns 2.000 camions operant a tot el país, amb la majoria dels seus clients menors de 12 anys. Adquirida pel conglomerat Unilever el 1961, la companyia va començar a veure la competència creixent de Mister Softee i altres rivals. De manera significativa, Mister Softee va vendre els seus productes a partir de furgonetes escalonades, que permeten al conductor tornar a la zona del congelador i distribuir articles directament des d’una finestra lateral. No va fer falta una pluja d’idees per veure que era una innovació i el bon humor va deixar de demanar camionetes i va passar a les furgonetes escalonades.

Però no tot era dolçor i llum al negoci de les mercaderies congelades per a mòbils. El 1975, les autoritats de la ciutat de Nova York van acusar l’empresa de 244 acusacions de falsificació de registres per ocultar proves dels bacteris coliformes excessius en els seus productes. Segons l’acusació, el 10 per cent del gelat de Good Humor venut entre 1972 i 1975 estava contaminat i els productes de les instal·lacions de producció de Queens de l’empresa no estaven protegits de manera segura contra la brutícia, la pols, els insectes i parts d’aquestes i de tota contaminació perjudicial. L'empresa va rebre una multa de 85.000 dòlars i es va veure obligada a modernitzar les seves plantes i millorar el control de qualitat. A finals de la dècada, Good Humor havia sortit del negoci de gelats mòbils, tot girant cap a la distribució de queviures.

vaquers xinesos al salvatge oest

Tot i això, alguns conductors van continuar fent les seves rondes per si mateixos sota la bandera del bon humor, per al delit de generacions de nens. A White Plains, Nova York, Joseph Villardi, per citar un dur, va comprar el seu camió a Good Humor el 1976 i va mantenir la mateixa ruta que havia tingut des de principis dels anys cinquanta. Quan va morir el 2012, s’havia convertit en un aparell tan estimat que la ciutat va declarar el 6 d’agost de 2012, el bon humor de Joe Day.



En presentar a Amèrica el camió de gelats i la seva unitat de refrigeració mòbil, Harry Burt Sr. va ajudar a llançar una revolució que encara estem gaudint. De fet, les nostres opcions de menjar per a mòbils no han estat mai més abundants que les actuals: els food trucks ara ofereixen des de tacos de kimchi fins a patates fregides elegants fins a cuina brossa de gamma alta. En fer-ho, continuen el llegat de Burt de combinar diverses obsessions americanes (mobilitat, novetat, gratificació instantània, comoditat) per canviar el gust de l’estiu.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número de juliol / agost de la revista Smithsonian

Comprar



^