Al Smithsonian

La història de 'aixeca cada veu i canta'

L’aire a l’interior del Los Angeles Memorial Coliseum és elèctric amb una alegria negre col·lectiva. És diumenge, 20 d’agost de 1972, la tarda dels famosos Concert de Wattstax , una commemoració de la comunitat de set anys després de la revolta del barri de Watts de 1965 contra la brutalitat policial i la discriminació sistèmica.

Els assistents riuen, bromegen i s’enfonsen per les entrades amb cúpula clàssica de l’estadi, algunes amb entrades d’1 dòlar a la mà, d’altres admeses gratuïtament en funció del que es poden permetre. De moment, tothom està assegut , més de 112.000 espectadors, la majoria afroamericans de Los Angeleans: adolescents balladors, famílies multigeneracionals, membres de colles, treballadors de coll blau que preveuen un dia de diversió abans de començar una nova setmana laboral. cutis marrons. Es diu que és reunió més gran dels afroamericans des del març de 1963 a Washington i fins i tot abans de començar les actuacions musicals, és art viu.

A l’escenari, erigit al centre del camp poques hores després d’un partit a casa entre els Los Angeles Rams i els Oakland Raiders la nit anterior, el reverend Jesse Jackson encén la multitud amb la seva recitació de trucades i respostes Sóc algú. Per les seves línies finals, milers de punys es disparen en l'aire en una salutació solidària al poder negre. Jackson aprofita l’eufòria del moment per portar la gent encara més amunt: la germana Kim Weston, ell anuncia , L’Himne Nacional Negre.

Weston agafa el micròfon, la seva pell de color caputxí vidriada per la llum del sol del migdia. Si algú de la casa no ha escoltat mai Lift Every Voice and Sing (afectuosament conegut com Black Black Anthem), el seu és la introducció perfecta.

Les notes ronronejar de la gola , que vibra d’orgull i sinceritat, i les manté sense presses per obligar el seu públic a submergir-se en el distingit lloc d’honor de l’himne en el cànon musical negre, l’afroamericà història ambientada en cançó .





Aixeca cada veu i canta
Fins que sonen la terra i el cel,
Anella amb les harmonies de la Llibertat;
Que augmenti la nostra alegria
Alt com el cel que escolta,
Deixeu que ressoni fort com el mar que flueix.

En un africanisme inherent, Weston fa una invitació perquè la comunitat s’uneixi a ella mentre s’enfila cap al cor. No el cantareu amb mi a tothom? pregunta ella. Després d’haver memoritzat tot l’himne des de la seva reiterada incorporació als serveis de l’església o a les assemblees escolars o a les representacions dirigides per directors de cors juvenils, la multitud respon com un conjunt de desenes de milers de veus, ensopegant i murmurant algunes parts, amb els punys encara aixecats de manera rotunda a la cel.



Canta una cançó plena de la fe que el passat fosc ens ha ensenyat,
Canta una cançó plena de l’esperança que ens ha aportat el present,
De cara al sol naixent del nostre nou dia començat
Seguim fins que es guanyi la victòria.

Jessee Jackson

El reverend Jesse Jackson encén la multitud amb la seva recitació de trucades i respostes de I Am Somebody, abans de presentar 'Sister Kim Weston' i el 'Black National Anthem'.(Arxiu Michael Ochs / Getty Images)

Lift Every Voice and Sing estableix una atmosfera de reverència i agraïment: pel viatge americà de la gent negra, pels sacrificis desinteressats dels avantpassats, per una herència d’indomabilitat i resistència, i a l’escenari de Wattstax, l’himne eleva la celebració del negre orgull.



És un dels aspectes més destacats de la meva vida, diu Weston, que va arribar recentment a casa seva a Detroit. Reflexionant sobre la potent ressonància de la cançó, diu: Canto ‘Lift Every Voice and Sing’ des dels cinc anys. L’he après a l’escola bressol: la cantàvem cada dia. Per tant, aquella actuació va ser un bell moment de solidaritat.

de què està fet un diamant

Aquest any, la NFL va anunciar que Lift Every Voice and Sing es reproduirà o interpretarà la primera setmana de la temporada, un reconeixement a les explosives inquietuds socials i les injustícies racials que recentment han despertat la consciència nord-americana. Fa només dos anys, propietaris d’equips prohibit Colin Kaepernick i altres jugadors van protestar en silenci pels mateixos crims contra la humanitat negra prenent-se un genoll durant la bandera estrellada. Weston creu que el gest indica un progrés.

Tu saps que? Vaig cantar ‘Lift Every Voice and Sing’ a la primera presa de possessió del president G. W. Bush, diu Weston. Crec que això era el mateix que feia, mostrant a la comunitat negra que hi ha certa preocupació. Com diuen això, una branca d’olivera?

Kim Weston

L'actuació de Wattstax, segons Kim Weston, va ser un dels moments destacats de la meva vida.(YouTube)

El 1900, James Weldon Johnson va compondre el poema que es convertiria en l’himne que, als anys vint, seria adoptat pel NAACP com a Himne Nacional Negre oficial. Home prototípic del renaixement, Johnson va ser un dels primers advocats negres a ingressar al bar de Florida, al mateix temps que exercia de director de la segregada Stanton School de Jacksonville, Florida, de la seva alma mater i de la institució on va esdevenir la seva mare. primer professor negre d’escola pública de la ciutat.

Amb la tasca de dir algunes paraules per iniciar una celebració de l’aniversari d’Abraham Lincoln, Johnson va optar per mostrar un altre dels seus nombrosos regals escrivint un poema en lloc d’un discurs estàndard i més fàcilment oblidable. Va lluitar per perfeccionar els versos i el seu igual talentós germà J. Rosamond Johnson, un compositor de formació clàssica, va suggerir que els musicés. Un cor de 500 estudiants va cantar el seu nou himne a l’acte.

Quan els dos germans reubicats a Nova York per escriure cançons de Broadway —un altre pivot professional de la il·lustre carrera de Johnson—, Lift Every Voice and Sing va continuar captant i ressonant a les comunitats negres de tot el país, particularment després d’un aval de l’influent Booker T. Washington. Milions més l’han cantat des de llavors.

Els escolars de Jacksonville continuaven cantant-lo, van anar a altres escoles i el van cantar, es van convertir en professors i ho van ensenyar a altres nens. Al cap de vint anys, es cantava al sud i en algunes altres parts del país, Johnson va escriure el 1935. Avui en dia la cançó, coneguda popularment com a Himne Nacional Negre, s'utilitza de forma força general. Les línies d’aquesta cançó em paguen amb eufòria, gairebé d’una angúnia exquisida, sempre que les sento cantades per nens negres.

James Weldon Johnson

James Weldon Johnson va ser el representant de l’artista alemany Winold Reiss (a dalt, cap al 1920), que va recordar famosament a W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston i altres lluminàries del Renaixement de Harlem.(NPG)

En algun moment dels anys vint, Johnson es va asseure per a l'artista alemany Winold Reiss, qui famosament commemorat W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston i altres lluminàries del Renaixement de Harlem. El dibuix es troba a les col·leccions de la Smithsonian’s National Portrait Gallery com a homenatge a la diversa vida i carrera de Johnson. Després d’escriure l’Himne Nacional Negre, va ser nomenat cònsol dels Estats Units primer a Veneçuela, després a Nicaragua per l’administració Roosevelt. Va passar a ser secretari de camp del NAACP, obrint sucursals i allistant membres, fins que va ser ascendit a director general d’operacions, càrrec que li va permetre esbossar i implementar estratègies fundacionals que van combatre progressivament el racisme, el linxament i la segregació i van contribuir a la eventual mort de les lleis de Jim Crow.

El prestigi de Lift Every Voice and Sing s’ha convertit en part del seu llegat, no només per les seves lletres distingides, sinó per la forma en què fa sentir la gent. Va inspirar la llegendària artista Augusta Savage crear la seva escultura de 16 peus Aixeca cada veu i canta (The Harp) per a la Fira Mundial de Nova York del 1939. Els militars negres de primera línia de la Segona Guerra Mundial van cantar-ho junts, igual que els manifestants dels drets civils de cada dècada, el més recent a les escales del Memorial Lincoln després de l'assassinat de George Floyd. El president Obama es va unir al cor de convidats famosos que el van interpretar en un concert de drets civils de la Casa Blanca. Beyoncé ho va incloure en el seu impressionant Actuació de Coachella el 2018, presentant-lo a un públic global que potser no l’havia conegut abans. L’han gravat Weston, Ray Charles, Aretha Franklin, Stevie Wonder i de tots els gèneres: jazz, clàssic, gospel, òpera i R&B.

Tot i que el lirisme de Johnson fa referència a símbols clau de la història i la cultura negres —l’estrella brillant al·ludeix a l’Estrella Polar que va guiar homes i dones que fugien de l’esclavitud a la llibertat, per exemple—, mai no estableix una connexió explícita amb la raça. Això significa que l'himne no és propietari ni exclusiu de la gent negra, diu Tim Askew , professor d 'anglès i humanitats a la Universitat Clark Atlanta i autor de Hegemonia cultural i patriotisme afroamericà: una anàlisi de la cançó ‘Aixeca cada veu i canta . '

Escultura Augusta Savage

L’himne va inspirar la llegendària artista Augusta Savage per crear la seva escultura de 16 peus Aixeca cada veu i canta (The Harp) per a la Fira Mundial de Nova York del 1939.(Sherman Oaks Antique Mall / Getty Images)

Un himne nacional negre és increïble. És. Però la cançó és un himne d’elevació universal. És una cançó que parla a tots els grups que lluiten. Quan penses en les paraules que aixequen cada veu, per descomptat com una persona negra, veig les lluites dels negres. Però també veig les lluites dels nadius americans. Veig les lluites dels xinesos americans. Veig les lluites de les dones. Veig les lluites dels gais i lesbianes. Veig les lluites dels jueus. Veig les lluites de la condició humana. I n’he de parlar, diu Askew, que té prop de 40 anys una història d’amor acadèmica amb l’himne.

Lift Every Voice and Sing ha estat cantat per mormons, gent blanca del sud i congregacions de tot el món, que apareixen en més de 30 himnes de l’església. El rabí Stephen Wise de la Free Synagogue de Nova York va escriure als germans Johnson el 1928, anomenant l’himne l’himne més noble que he sentit mai. Això, diu Askew, és un testimoni del magnetisme universal de la cançó més enllà de les línies definidores de raça i religió.

El major elogi a James Weldon Johnson i al seu germà, aquests dos homes negres, i a la gent negra en general, és que alguna cosa que prové de la nostra experiència es va fer global. La gent de tot el món l’escolta i s’hi relaciona i hi respon, diu Askew.

Estudiosos, particularment Wendell Whalum al col·legi Morehouse, han disseccionat la progressió emocional a través de les tres estrofes de Lift Every Voice and Sing, des de l’elogi (vegeu paraules com alegria, fe i victòria) fins al lament (vegeu la vara castigadora, la sang dels sacrificats i el passat ombrívol) fins a la pregària ( vegeu mantingueu-nos per sempre en el camí, preguem).

GettyImages-1247309805.jpg

Durant una cantada de la comunitat en una protesta de Black Lives Matter a West Orange, Nova Jersey, aquest estiu, va sonar l'himne de 1900 'Lift Every Voice'.(Elsa / Getty Images)

Les parts iguals que respecten el dolorós passat i articulen l'optimisme per al futur, l'himne pot ser la contribució més coneguda de Johnson perquè les seves lletres segueixen sent rellevants per a on som com a país en qualsevol època, diu Dwandalyn Reece , comissari de música i arts escèniques al Smithsonian's Museu Nacional d’Història i Cultura d’Afroamericans . Johnson parla d’una trajectòria més gran que realment ens conforma a tots. La lluita que estem veient avui no és només entre blanc i negre, sinó per a totes les persones. Necessitem que tothom s’aixequi i parli i es comprometi en una societat realment canviant.

Afegeix, tan essencial com el poeticisme genial de Johnson, és la composició genial del germà Rosamond. Sempre parlem de les lletres, però crec que la música és igual d’important: el so majestuós, la fermesa, el ritme fort. Arribes a aquests màxims on només vols cantar al màxim i afirmar qui ets. Hi ha una gran força quan les lletres i la música es casen juntes, diu Reece. Per a mi, sempre és una mica edificant, sobretot en un moment de desesperació o en un moment de recordar per què ets aquí, què t’ha portat aquí i la possibilitat que vols imaginar per tu mateix.

Aquesta aspiració i esperança era a les cares de milers de persones que saludaven a la seva gent —i a elles mateixes— a Wattstax mentre Kim Weston va oferir la que va poder haver estat l’actuació més notable de Lift Every Voice and Sing fins aquell moment i, sens dubte, de tots els temps, sens dubte. el primer a ressuscitar la seva àmplia popularitat. Jesse Jackson era tan apassionat de revitalitzar l’interès per l’Himne Nacional Negre, segons els informes, va elevar l’arranjament de Weston com a patró d’or i va animar les emissores de ràdio locals a tocar-lo.

Una cançó que discuti l'experiència negra hauria de ser un domini comunitari? És separatista en un país que mai s’ha invertit en unitat? Campió de la història i la cultura dels afroamericans, el mateix Johnson identificat Lift Every Voice and Sing com a Black National Hymn, honrat que tingués un ressò tan profund entre la gent que va dedicar la seva vida a estimar i aixecar. Però és possible que reconegués la seva capacitat per reunir i unificar també els altres.

Johnson era l’epítome de la classe i l’excel·lència, una persona global, però com a ciutadà ben informat fins i tot en els seus dies, sabia que aquesta cançó era més gran que nosaltres. Sabia que tenia atractiu internacional perquè la gent de tot el món li preguntava si podien cantar la cançó, diu Askew, un apassionat de l’atractiu massiu de l’himne. Vull dir, aquesta cançó anava a tot arreu perquè anava a tot arreu. No disminueix la gent negra perquè mereixem cantar una cançó que parli de les nostres experiències, però només s’uneix a altres persones en una lluita humana. Hem de pensar-nos en un sentit global.





^