Innovació Infraestructura

La història del pont Verrazano-Narrows, 50 anys després de la seva construcció | Història

Ja el 1910, quan una desfilada constant de vaixells de vapor que portaven immigrants passaven pel Narrows —el canal de mig quilòmetre a l’entrada del port de Nova York—, els enginyers van imaginar un gran pont com a porta d’entrada al Nou Món. Quan es va inaugurar finalment, fa 50 anys, aquest mes, el pont Verrazano-Narrows —en honor de l’explorador florentí del segle XVI Giovanni da Verrazzano, encara que no en la mesura d’escriure correctament el seu nom— comptava amb l’extensió més llarga del món: 4.260 peus , o quatre cinquenes parts d’una milla. Fins i tot després d’haver passat la gran era dels vaixells de vapor, el pont va influir i va dictar el disseny del transatlàntic Cunard Queen Mary 2 , una vegada el vaixell de passatgers més gran del món, que va navegar per primera vegada el 2003, de manera que, amb marea alta, el seu embut passaria per sota de la carretera amb 13 peus de recanvi.

on puc veure només la misericòrdia?

Connectant Brooklyn amb Staten Island, continua sent el pont penjant més llarg de les Amèriques, l’onzè del món. El principal assoliment de l'enginyer estructural Othmar Ammann i de l'imperiós mestre planificador de Nova York, Robert Moses, va ser construït per 320 milions de dòlars (aproximadament 2.500 milions de dòlars en la moneda actual), més o menys amb pressupost, un estàndard de frugalitat que l'actual Nova York només pot somiar. Deu mil homes van treballar per construir el pont, des de punks que arrossegaven cargols pesats fins a capataces doblats empenyedors fins a John Murphy, el superintendent, amb un rostre endurit pel sol i el vent que va portar els seus càrrecs a cridar-li el nas dur a l’esquena. Tres homes van morir. Gay Talese va fer una clara crònica de la construcció del pont, que després va representar un cadell per al Noticies de Nova York , el llibre del qual, El pont , ara es reedita en una edició ampliada per Bloomsbury. Parla dels treballadors de ferro indis Mohawk que es van especialitzar en caminar amb l’acer i de James J. Braddock, que va ser un campió mundial de boxa de pes pesat (Joe Louis va obtenir el seu títol), aleshores operador de màquines de soldar. Els homes anònims de barret dur que van unir el pont, que van arriscar i de vegades van morir al cel, sobre el mar; ho van fer de manera que durés, recorda Talese en una entrevista

Previsualitza la miniatura del vídeo

El pont: l'edifici del pont Verrazano-Narrows

Cap al final de 1964, el pont Verrazano Narrows, que enllaçava els districtes de Nova York de Brooklyn i Staten Island, es va completar. Cinquanta anys després, continua sent una meravella d’enginyeria.





Comprar

Quan es va acabar, un viatge per tots els conductors costava 50 centaus de dòlar, o l’equivalent a menys de 4 dòlars. Però hauríem de tenir molta sort: avui el peatge en efectiu és de 15 dòlars. Els vells encara lamenten els barris desbordats de Brooklyn, on centenars de cases van ser destruïdes per donar pas a l’aproximació, i el caràcter somnolent, gairebé rural, de Staten Island, quan només estava lligat amb un vaixell a la resta de la ciutat de Nova York.

maycomb alabama per matar un ocell burleta

Per a Talese, el Verrazano és més que transport. Un pont, en la seva forma definitiva, és una obra d'art, diu, i es pot veure el seu punt. La llum del sol brilla sobre el parell de torres d’acer monumentals, de 70 pisos d’alçada, que transporten la curvatura de la terra al cel, on les seves cimes es troben exactament a 15⁄8 polzades de distància que a la base. A la nit, els llums seleccionen la gràfica corba dels quatre grans cables, de tres metres de diàmetre cadascun, girats des de prou filferro d’acer per arribar a més de la meitat de la lluna. El pont trona amb el trànsit d’un milió i mig de vehicles setmanals i els seus passatgers es van suspendre, tal com va escriure el poeta Stephen Dunn, el 2012, sobre els Narrows per una lògica lligada a la fe.







^