Viatges Líders Militars

Com es va guanyar la batalla de Little Bighorn | Història

Nota de l'editor: El 1874, una expedició de l'exèrcit dirigida pel tinent coronel George Armstrong Custer va trobar or als Black Hills, a l'actual Dakota del Sud. En aquell moment, els Estats Units van reconèixer els turons com a propietat de la nació Sioux, segons un tractat que les dues parts havien signat sis anys abans. L'administració Grant va intentar comprar els turons, però els sioux, en considerar-los un terreny sagrat, es van negar a vendre; el 1876, es van enviar tropes federals per obligar els sioux a reservar i pacificar les Grans Planes. Aquell mes de juny, Custer va atacar un campament de Sioux, Cheyenne i Arapaho al riu Little Bighorn, a l'actual Montana.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Cada any, el Lakota de les Grans Planes commemora la seva victòria sobre l’exèrcit dels Estats Units a la batalla de l’herba grassa, més coneguda a la història nord-americana com la batalla de Little Bighorn. Fotografies d’Aaron Huey. Dirigida i editada per Kristin Moore.





Vídeo: La batalla de l’herba grassa

La batalla del petit bighorn és una de les accions més estudiades de la història militar dels Estats Units i la immensa literatura sobre el tema es dedica principalment a respondre preguntes sobre el generalisme de Custer durant els combats. Però ni ell ni els 209 homes del seu comandament immediat van sobreviure al dia, i un contraatac indi fixaria set companyies dels seus companys de 7è cavalleria en un turó a més de quatre quilòmetres de distància. (D’uns 400 soldats al cim, 53 van morir i 60 van resultar ferits abans que els indis acabessin el setge l’endemà.) L’experiència de Custer i els seus homes només es pot reconstruir mitjançant inferència.



Això no passa amb la versió índia de la batalla. Els relats desaprofitats des de fa més de 50 participants o testimonis indis ofereixen un mitjà per rastrejar la baralla des del primer avís fins a l’assassinat de l’últim dels soldats de Custer, un període d’unes dues hores i 15 minuts. Al seu nou llibre, L’assassinat del cavall boig , el veterà reporter Thomas Powers es basa en aquests relats per presentar un relat narratiu exhaustiu de la batalla a mesura que la vivien els indis. L’impressionant victòria de Crazy Horse sobre Custer, que va enfadar i espantar a l’exèrcit, va provocar la mort del cap un any després. Powers explica que el meu propòsit d’explicar la història tal com ho vaig fer era deixar als indis descriure el que va passar i identificar el moment en què els homes de Custer es van desintegrar com a unitat de combat i la seva derrota es va fer inevitable.

Aquell diumenge, 25 de juny de 1876, el sol feia petar sobre l’horitzó quan homes i nois començaven a treure els cavalls a pasturar. La primera llum també va ser el moment en què les dones van treure el foc de cuina de la nit passada. La dona Hunkpapa coneguda com Good White Buffalo Woman va dir més tard que sovint havia estat en camps quan la guerra estava en l'aire, però aquest dia no va ser així. Els sioux d’aquell matí no tenien ni idea de lluitar, va dir. No esperàvem cap atac.

Els que van veure el campament reunit van dir que mai n’havien vist cap més gran. S’havia reunit al març o a l’abril, fins i tot abans que les planes començessin a enfervir-se, segons el guerrer Oglala He Dog. Els indis que arribaven de reserves llunyanes al riu Missouri havien informat que els soldats sortien a lluitar, de manera que els diversos camps es van intentar mantenir junts. Hi havia, com a mínim, sis, potser set, galta per xucla, amb els Cheyennes al nord, o riu avall, a prop de l’ampli gual on Medicine Tail Coulee i Muskrat Creek desembocaven al riu Little Bighorn. Entre els sioux, els Hunkpapas es trobaven a l’extrem sud. Entre ells, al llarg dels revolts i llaços del riu, hi havia el Sans Arc, Brulé, Minneconjou, Santee i Oglala. Alguns van dir que els Oglala eren el grup més gran, el següent Hunkpapa, amb potser 700 allotjaments entre ells. Els altres cercles podrien haver sumat entre 500 i 600 lògies. Això suggeriria entre 6.000 i 7.000 persones en total, un terç d’ells homes o nois en edat de lluitar. Confondre la qüestió dels números era l’arribada i la sortida constants de les persones de les reserves. Aquells viatgers —més caçadors dels camps, dones que recol·lectaven arrels i herbes i buscadors de cavalls perduts— formaven part d’un sistema informal d’alerta primerenca.



Aquest matí hi havia molts amanidors tardans perquè els balls de la nit anterior només havien acabat a primera llum. Una tenda molt gran a prop del centre del poble —probablement dos allotjaments aixecats un al costat de l’altre— estava plena d’ancians, anomenats caps pels blancs, però pèls curts, menjadors silenciosos o grans panxes pels indis. Quan el matí es va fer calorós i xafogós, un gran nombre d’adults i nens van anar a nedar al riu. L’aigua hauria estat freda; Black Elk, el futur home sant d’Oglala, que tenia dotze anys, recordaria que el riu era alt amb la fusió de neu de les muntanyes.

S’acostava la mitja tarda quan va arribar l’informe que les tropes nord-americanes havien estat vistes apropant-se al camp. Difícilment podíem creure que els soldats estiguessin tan a prop, va dir més endavant l’ancià d’Oglala, Runs the Enemy. No tenia cap sentit per a ell ni per als altres homes del gran allotjament. Per una banda, els blancs mai no van atacar al mig del dia. Durant diversos moments més, va recordar Runs the Enemy: 'Vam estar allà fumant.

Seguiren altres informes. White Bull, un Minneconjou, vigilava els cavalls prop del campament quan els exploradors baixaven d'Ash Creek amb la notícia que els soldats havien disparat i matat un noi indi a la bifurcació del rierol a dos o tres quilòmetres enrere. Les dones que havien estat cavant naps a través del riu uns quants quilòmetres a l'est van entrar a cavall sense respirar i van informar que vindrien soldats, va dir el cap de l'Oglala Thunder Bear. Deien que el país semblava ple de fum, hi havia tanta pols. Els soldats havien matat a trets una de les dones. Fast Horn, un Oglala, va entrar per dir que havia estat abatut per uns soldats que va veure a prop de la divisòria alta de camí cap a la vall de Rosebud.

Però el primer avís per fer fugir guerrers probablement es va produir al campament de Hunkpapa cap a les tres en punt, quan es va veure que alguns assaltants de cavalls —indis Arikara (o Ree) que treballaven per als soldats— van fer un tir als animals pasturant en un barranc no gaire lluny del campament. Al cap de pocs minuts es va poder escoltar trets a l’extrem sud del campament. La pau va donar pas ràpidament al pandemoni: crits i crits de dones i nens, homes que demanaven cavalls o armes, nois enviats a trobar mares o germanes, nedadors que s’afanyaven des del riu, homes que intentaven organitzar la resistència, miraven les armes, es pintaven o lligant les cues dels seus cavalls.

Mentre els guerrers es precipitaven a enfrontar-se als lladres de cavalls, les persones a l’extrem més meridional del campament de Hunkpapa cridaven d’alarma davant la visió de soldats que s’acostaven, albirats per primera vegada en una línia a cavall a una milla o dues de distància. Cap a les 10 o 15 minuts de les tres en punt, els indis havien bullit de les llotges per conèixer-los. Ara van arribar els primers trets que es van tornar a escoltar al pavelló del consell, convencent a Runs the Enemy perquè deixés de banda la seva pipa. Les bales sonaven com a calamarsa als tipis i als arbres, va dir Little Soldier, un guerrer de l’Hunkpapa. La família del cap Gall, dues esposes i els seus tres fills, van morir a trets a prop de la seva logia a la vora del campament.

Però ara els indis sortien corrents i disparaven cap enrere, fent suficient espectacle per comprovar l'atac. Els blancs van desmuntar. Cada quart home agafava les regnes d’altres tres cavalls i els conduïa amb els seus cap als arbres propers al riu. Els altres soldats es van desplegar en una escaramussa de potser 100 homes. Tot passava molt ràpidament.

Quan els indis sortien a la línia de l'escaramussa, recte, el riu quedava a la seva esquerra, enfosquit per fusta espessa i sotabosc. A la dreta hi havia una prada oberta que s'aixecava cap a l'oest i, més enllà del final de la línia, es va acumular ràpidament una força d'indis muntats. Aquests guerrers s’anaven balancejant per tota la banda i giraven al final de la línia. Alguns dels indis, entre ells He Dog i Brave Heart, sortien encara més lluny, donant voltes a un petit turó darrere dels soldats.

Aleshores els soldats havien començat a doblar-se per enfrontar-se als indis que tenien darrere. En efecte, la línia s'havia aturat; els trets eren pesats i ràpids, però els indis que competien amb els seus ponis eren difícils de colpejar. Un nombre cada vegada més gran d’homes s’afanyaven a trobar-se amb els soldats mentre les dones i els nens fugien. A més de 15 o 20 minuts de la lluita, els indis guanyaven el control del camp; els soldats estaven tirant enrere cap als arbres que vorejaven el riu.

El patró de la Batalla del Petit Bighorn ja estava establert: moments de lluita intensa, moviment ràpid, estret compromís amb homes caiguts morts o ferits, seguits d'una sobtada tranquil·litat relativa a mesura que les dues parts es van organitzar, van fer balanç i es van preparar per al següent xoc. A mesura que els soldats desapareixien als arbres, uns i dos indis van anar darrere d’ells amb cautela mentre que altres es reunien a prop. El tir va caure però mai es va aturar.

Es van desenvolupar dos grans moviments simultàniament: la majoria de dones i nens es movien cap al nord cap al riu, deixant enrere el campament de Hunkpapa, mentre un creixent corrent d’homes els passava de camí cap als combats, on estava passant l’emoció, va dir Eagle Elk, un amic de Red Feather, cunyat de Crazy Horse. El mateix Cavall Boig, ja reconegut entre els Oglala per la seva destresa de batalla, s’acostava a l’escena dels combats gairebé al mateix temps.

Crazy Horse havia estat nedant al riu amb el seu amic Yellow Nose quan van sentir trets. Moments després, sense cavalls, es va trobar amb Ploma Roja fent un pont al seu poni. Agafeu qualsevol cavall, va dir Ploma Roja mentre es disposava a sortir corrent, però Cavall Boig esperava la seva pròpia muntura. Ploma vermella no el va tornar a veure fins 10 o 15 minuts després, quan els indis s’havien reunit amb força a prop del bosc on s’havien refugiat els soldats.

Probablement va ser durant aquells minuts que Crazy Horse s’havia preparat per a la guerra. En el moment d'emergència, molts homes van agafar les armes i van córrer cap al tiroteig, però no tots. La guerra era massa perillosa per tractar-la casualment; un home volia vestir-se i pintar adequadament abans de carregar contra l’enemic. Sense la seva medicina i el temps per fer una pregària o un cant, seria feble. Un jove de 17 anys Oglala anomenat Standing Bear va informar que després de les primeres advertències, Crazy Horse havia trucat a un wicasa wakan (home de medicina) per invocar els esperits i després va prendre tant de temps sobre els seus preparatius que molts dels seus guerrers es van impacientar.

Deu joves que havien jurat seguir Crazy Horse a qualsevol lloc de la batalla es trobaven a prop. Es va empolsinar a si mateix i als seus companys amb un puny de terra seca recollida des d'un turó deixat per un talp o un gopher, recordaria un jove Oglala anomenat Spider. Segons Spider, Crazy Horse teixia al cabell unes tiges llargues d'herba. Llavors va obrir la bossa de medicaments que duia al coll, va agafar-ne una mica de material i la va cremar com a sacrifici sobre un foc de xips de búfal que un altre guerrer havia preparat. Va creure que el raig de fum va portar la seva oració al cel. (Altres van informar que Crazy Horse es va pintar la cara amb taques de calamarsa i va empolsinar el cavall amb la terra seca.) Ara, segons Spider i Bear Standing, estava disposat a lluitar.

Quan Crazy Horse va arribar al seu cosí Kicking Bear i Red Feather, era difícil veure els soldats al bosc, però hi va haver molts trets; les bales xocaven a través de les extremitats dels arbres i enviaven fulles a terra. Diversos indis ja havien estat assassinats i altres van resultar ferits. Hi havia crits i cants; algunes dones que s’havien quedat enrere cridaven el crit agut i ululant anomenat tremolo. Iron Hawk, líder de la banda d'Oglala, de Crazy Horse, va dir que la seva tia instava els guerrers que arribaven amb una cançó:

Cunyats, ara han vingut els vostres amics.
Agafeu coratge.
Em veuríeu capturat?

En aquest moment, algú a prop de la fusta va cridar: 'Ve el cavall boig!' Dels indis que donaven la volta darrere dels soldats va sortir la paraula d’acusació ... Hokahey! Molts indis propers als boscos van dir que Crazy Horse repetidament va córrer el seu poni per davant dels soldats, tirant-ne el foc, un acte d’atreviment que de vegades es coneix com una carrera valenta. Ploma vermella va recordar que alguns indis cridaven: 'Cedeix; deixa sortir els soldats. No hi podem entrar. ’Aviat van sortir els soldats i van intentar anar al riu. Quan van sortir del bosc, el Cavall Boig va cridar als homes del seu costat: Aquests són alguns dels soldats que ens segueixen de nou. Feu el possible i deixeu-los matar a tots avui perquè no ens molestin més. Tot preparat! Càrrega!

Crazy Horse i tota la resta ara van córrer els seus cavalls directament als soldats. Just entre ells vam muntar, va dir l’Ós del tro, abatent-los com en una búfala. Es van disparar cavalls i els soldats van caure a terra; alguns van aconseguir arrossegar-se per darrere dels amics, però a peu la majoria van morir ràpidament. Tot barrejat, deien les Cheyenne Two Moons del cos a cos. Sioux, després soldats, després més sioux, i tot disparant. Flying Hawk, un Oglala, va dir que era difícil saber exactament el que passava: la pols era gruixuda i difícilment es veia. Vam arribar directament entre els soldats i vam matar molt amb els nostres arcs, fletxes i tomahawks. Crazy Horse estava per davant de tots i en va matar molts amb el seu bastó de guerra.

Dues llunes van dir que veia soldats caure al llit del riu com búfals que fugien. El guerrer Minneconjou Red Horse va dir que diverses tropes es van ofegar. Molts dels indis van carregar a l'altre costat del riu després dels soldats i els van perseguir mentre pujaven pels farfalls cap a un turó (ara conegut com Reno Hill, pel major que dirigia els soldats). Àguila Blanca, fill del cap d'Oglala, Horned Horse, va morir en la persecució. Un soldat es va aturar el temps suficient per escalfar-lo: un tall de cercle ràpid amb un ganivet afilat i, a continuació, un tir a un puny de pèl per arrencar la pell.

Els blancs en van tenir el pitjor. Més de 30 van morir abans d’arribar al cim del turó i van desmuntar-se per fer una parada. Entre els cossos d’homes i cavalls deixats al pis pel riu de sota hi havia dos exploradors Ree ferits. El falcó vermell Oglala va dir més tard que els indis [que van trobar els exploradors] van dir que aquests indis volien morir, per això buscaven amb els soldats; així que els van matar i van escalfar-los.

La travessia del riu pels soldats va provocar un segon encanteri respiratori en la lluita. Alguns dels indis els van perseguir fins al cim del turó, però molts altres, com Black Elk, es van quedar a recollir armes i municions, a treure la roba dels soldats morts o a atrapar cavalls fugitius. Crazy Horse es va tornar ràpidament amb els seus homes cap al centre del gran campament. L'únic indi que va oferir una explicació de la seva brusca retirada va ser Gall, que va especular que Crazy Horse i Crow King, un home líder dels Hunkpapa, temien un segon atac al campament des d'algun punt al nord. Gall va dir que havien vist soldats dirigint-se per aquesta banda al llarg de les faroles al marge oposat.

La lluita al llarg del pla del riu, des del primer albirament de soldats que anaven cap al campament de Hunkpapa fins que l'últim d'ells va creuar el riu i es va dirigir cap al cim del turó, havia durat aproximadament una hora. Durant aquest temps, un segon grup de soldats s'havia mostrat almenys tres vegades a les altures orientals sobre el riu. El primer avistament va arribar només un o dos minuts després que el primer grup comencés a caminar cap al campament de Hunkpapa, aproximadament cinc minuts després de les 3. Deu minuts més tard, just abans que el primer grup formés una línia d’escaramussa, el segon grup es va tornar a veure a través del riu , aquesta vegada al mateix turó on es refugiaria el primer grup després de la seva boja retirada a través del riu. Cap a tres quarts de tres, el segon grup es va veure de nou en un punt elevat sobre el riu, no gaire a mig camí entre Reno Hill i el poble Cheyenne, a l’extrem nord del gran campament. Aleshores el primer grup es retirava cap a la fusta. És probable que el segon grup de soldats tingués la primera visió clara de la llarga expansió del campament indi d’aquest alt farol, anomenat després Weir Point.

El Yanktonais White Thunder va dir que va veure com el segon grup es movia cap al riu al sud del gual al costat del camp Cheyenne i, després, va tornar enrere en arribar a un fort pendent que no podien baixar. Mentre els soldats retrocedien, White Thunder i alguns dels seus amics van anar cap a l'est cap a l'altre costat, on molts altres indis es van unir a ells. En efecte, va dir White Thunder, el segon grup de soldats havia estat envoltat fins i tot abans de començar a lluitar.

Des del lloc on el primer grup de soldats es va retirar a través del riu fins al següent lloc de creuament a l’extrem nord del gran campament hi havia uns tres quilòmetres, aproximadament un trajecte de 20 minuts. Entre els dos encreuaments, els escarpats esculls van bloquejar gran part de la riba est del riu, però just més enllà del campament Cheyenne hi havia un tram obert de diversos centenars de iardes, que més tard es va anomenar Minneconjou Ford. Va ser aquí, diuen els indis, que el segon grup de soldats es va apropar més al riu i al campament indi. Per la majoria de comptes índies no era molt a prop.

Aproximant-se al gual en un angle des del terreny elevat cap al sud-est hi havia un llit de rierol sec en un barranc poc profund que ara es coneix com Medicine Tail Coulee. La seqüència exacta d’esdeveniments és difícil d’establir, però sembla probable que el primer albirament de soldats a l’extrem superior de Medicine Tail Coulee es produís cap a les 4 de la matinada, just quan el primer grup de soldats feia les ratllades. cap a Reno Hill i Crazy Horse i els seus seguidors tornaven enrere. Dues llunes es trobaven al campament de Cheyenne quan va veure soldats que arribaven per sobre d'una carena intervinguda i baixaven cap al riu.

Gall i tres indis més observaven els mateixos soldats des d'un punt alt de la banda est del riu. Davant hi havia dos soldats. Deu anys després, Gall els va identificar com Custer i el seu ordenat, però és probable que no ho fos. Aquest home que va anomenar Custer no tenia pressa, va dir Gall. A la dreta de Gall, en un dels cacs amunt, alguns indis van aparèixer quan Custer s’acostava. Feather Earring, un Minneconjou, va dir que els indis just aleshores pujaven del sud per aquella banda del riu en gran nombre. Quan Custer els va veure, va dir Gall, el seu ritme es va fer més lent i les seves accions més prudents i, finalment, es va aturar per esperar l’aparició del seu comandament. Aquest va ser el punt més proper a qualsevol de les festes de Custer que mai va arribar al riu. En aquell moment, Gall va continuar, Custer va començar a sospitar que tenia un mal raspat. A partir d’aquest moment Custer va actuar a la defensiva.

D’altres, inclosos Iron Hawk i Feather Earring, van confirmar que Custer i els seus homes no s’acostaven més al riu que uns quants centenars de metres enrere per la parella. La majoria dels soldats encara eren més enrere cap amunt del turó. Alguns soldats van disparar contra el campament indi, gairebé desert. Els pocs indis del Minneconjou Ford van disparar.

El patró anterior es repetia. Al principi, els soldats van quedar poc en el camí dels soldats, però en pocs instants van començar a arribar més indis i van seguir venint, alguns creuant el riu, altres pujant des del sud pel costat est del riu. Quan 15 o 20 indis s’havien reunit a prop del gual, els soldats havien dubtat i començaven a sortir de Medicine Tail Coulee, dirigint-se cap a terres elevats, on se’ls unia la resta del comandament de Custer.

La batalla coneguda com a Lluita Custer va començar quan el petit destacament destacament de soldats que s'acostaven al riu es va retirar cap a terrenys més alts cap a les 4:15. Aquest va ser el darrer moviment que els soldats prendrien lliurement; a partir d'aquest moment tot el que van fer va ser com a resposta a un atac indi que creixia ràpidament en intensitat.

Tal com van descriure els participants indis, els combats van seguir el contorn del terreny, i el seu ritme es va determinar pel temps que va trigar a reunir-se en força els indis i pels pocs minuts que van trigar a matar o fer retrocedir cada grup de soldats successius. . El camí de la batalla segueix un ampli arc cap amunt de Medicine Tail Coulee a través d’una altra rada cap a una depressió coneguda com Deep Coulee, que al seu torn s’obre i surt cap a un pendent ascendent que s’enfonsa a Calhoun Ridge, pujant a Calhoun Hill, i després continua , encara en alça, passat una depressió al sòl identificada com el lloc de Keogh fins a una segona elevació coneguda com Custer Hill. El terreny alt de Calhoun Hill a Custer Hill era el que els homes de les planes anomenaven una columna vertebral. Des del punt en què els soldats es van retirar del riu fins a l’extrem inferior de Calhoun Ridge hi ha aproximadament tres quarts de mig, una dura pujada de 20 minuts per a un home a peu. Shave Elk, un Oglala de la banda de Crazy Horse, que va córrer la distància després que el seu cavall va ser afusellat al principi de la baralla, va recordar el cansament que es feia abans d’arribar allà. Des del fons de Calhoun Ridge fins al turó de Calhoun hi ha una altra pujada de prop d’un quart de milla.

Però seria un error suposar que tot el comandament de Custer — 210 homes— avançava en línia d’un punt a un altre, baixant per un coule, pujant per l’altre coule, etc. Només un petit destacament s’havia apropat al riu. Quan aquest grup es va unir a la resta, els soldats ocupaven una línia des de Calhoun Hill al llarg de la columna vertebral fins a Custer Hill, a una distància de poc més de mitja milla.

conèixer gent a prop meu gratis

La ruta ascendent des de Medicine Tail Coulee fins a Deep Coulee i pujant per la carena cap a Custer Hill hauria estat aproximadament una milla i mitja o una mica més. Red Horse diria més tard que les tropes de Custer van fer cinc grades diferents. En cada cas, el combat començava i acabava en uns deu minuts. Penseu en això com una lluita corrent, ja que els supervivents de cada xoc separat es van dirigir per la columna vertebral cap a Custer al final; de fet, l'ordre es va tornar a col·lapsar en si mateixa. Tal com van descriure els indis, aquesta fase de la batalla va començar amb la dispersió de trets a prop de Minneconjou Ford, que es va desenvolupar en breus i devastadors enfrontaments a Calhoun Ridge, Calhoun Hill i el lloc de Keogh, culminant en la mort de Custer i el seu entorn a Custer. Hill i acabant amb la persecució i matança d’uns 30 soldats que van córrer a peu des de Custer Hill cap al riu per un profund barranc.

De tornada a Reno Hill, a poc més de quatre quilòmetres al sud, els soldats que preparaven les seves defenses van escoltar tres episodis de trets forts: un a les 4:25 de la tarda, uns deu minuts després que els soldats de Custer es retiressin de l’aproximació a Minneconjou Ford; un segon uns 30 minuts després; i una explosió final uns 15 minuts després, morint abans de les 5:15. Les distàncies eren fantàstiques, però l’aire estava quiet i la ronda de calibre .45 / 55 de la carabina de cavalleria va fer un boom tronador.

A les 5:25, alguns dels oficials de Reno, que havien sortit amb els seus homes cap al tiroteig, van albirar des de Weir Point un llunyà vessant replet d’indis muntats que semblaven disparar contra coses a terra. Aquests indis no lluitaven; és més probable que acabessin els ferits o simplement seguissin el costum indi de posar una bala o una fletxa addicional al cos de l’enemic en un gest de triomf. Un cop començats els combats, no es va acabar mai, els darrers trets dispersos van continuar fins que va caure la nit.

Els oficials de Weir Point també van veure un moviment general d'indis —més indis dels quals mai s'havia trobat mai abans— que es dirigien cap al seu camí. Aviat els elements avançats del comandament de Reno van canviar foc amb ells, i els soldats van tornar ràpidament a Reno Hill.

A mesura que els soldats de Custer es dirigien des del riu cap a terrenys més alts, el país dels tres costats s’omplia ràpidament d’indis, en efecte empenyent i seguint els soldats cap amunt. Vam perseguir els soldats per un llarg o pendent gradual o turó en una direcció allunyada del riu i sobre la carena on va començar la batalla amb molta serietat, va dir Shave Elk. Quan els soldats es van plantar a la carena (evidentment la columna vertebral que connectava els turons de Calhoun i Custer), els indis havien començat a omplir els coules al sud i a l’est. Els oficials van fer tot el possible per mantenir els soldats units en aquest moment, va dir Red Hawk, però els cavalls eren inmanejables; es retirarien i caurien cap enrere amb els seus genets; alguns s’escaparien. Crow King va dir: 'Quan van veure que estaven envoltats, van desmuntar. Aquesta era una tàctica de cavalleria segons el llibre. No hi havia cap altra manera de defensar-se o mantenir una forta defensa. Després d'un breu període de combats deliberats a peu.

Quan van arribar els indis, van baixar dels seus cavalls, van buscar cobertura i van començar a confluir amb els soldats. Aprofitant el pinzell i cada petita onada o pujada al terra per amagar-se, els indis van fer camí amunt de mans i genolls, va dir Red Feather. D’un moment a l’altre, els indis van aparèixer per disparar abans de tornar a caure. Cap home a banda i banda no es podia mostrar sense treure foc. A la batalla, els indis sovint portaven les plomes de forma plana per ajudar a ocultar-los. Sembla que els soldats es van treure els barrets pel mateix motiu; diversos indis van assenyalar soldats sense barrets, alguns morts i alguns encara lluitant.

Des de la seva posició al turó de Calhoun, els soldats feien una defensa ordenada i concertada. Quan alguns indis s’acostaren, un destacament de soldats s’aixecà i carregà a baix cap a baix, conduint els indis cap a l’extrem inferior de Calhoun Ridge. Ara els soldats van establir una línia d’escaramussa reguladora, cada home a uns cinc metres de l’altre, agenollat ​​per tal d’assolir un objectiu deliberat, segons Yellow Nose, un guerrer Cheyenne. Alguns indis també van assenyalar una segona línia d'escaramussa, que s'estenia potser a 100 iardes de distància al llarg de la columna vertebral cap a Custer Hill. Va ser durant els combats al voltant de Calhoun Hill, segons van informar molts indis més tard, que els indis van patir la majoria de les víctimes mortals, 11 en total.

Però gairebé tan aviat com es va llançar la línia de l'escaramussa des del turó de Calhoun, alguns indis van tornar a apretar-se, fins a la distància de tir dels homes a la cresta de Calhoun; d’altres es van dirigir cap al vessant oriental del turó, on van obrir un fort i mortal foc contra soldats que tenien els cavalls. Sense cavalls, les tropes de Custer no podrien ni carregar ni fugir. La pèrdua dels cavalls també va suposar la pèrdua de les alforges amb munició de reserva, aproximadament 50 tirades per home. Tan bon punt els soldats a peu havien marxat sobre la carena, el Yanktonais Daniel White Thunder va dir-ho més tard a un missioner blanc, que ell i els indis amb ell van estampar els cavalls ... agitant les mantes i fent un soroll terrible.

Vam matar a tots els homes que tenien els cavalls, va dir Gall. Quan es disparava un titular de cavalls, els cavalls espantats es llançaven al voltant. Van intentar aferrar-se als seus cavalls, va dir Crow King, però mentre ens acostàvem més, van deixar anar els seus cavalls. Molts van carregar contra el turó cap al riu, cosa que va afegir la confusió de la batalla. Alguns dels indis van deixar de lluitar per perseguir-los.

La lluita va ser intensa, cruenta, de vegades cos a cos. Els homes van morir amb un ganivet i una porra, així com per trets. El Cheyenne Brave Bear va veure un oficial muntant un cavall alazà disparar a dos indis amb el seu revòlver abans que el matessin ell mateix. L’Os Brau va aconseguir apoderar-se del cavall. Gairebé al mateix moment, Yellow Nose va arrencar una guia de cavalleria d'un soldat que l'havia utilitzat com a arma. Eagle Elk, enmig dels combats de Calhoun Hill, va veure com molts homes havien mort o ferits horriblement; a un indi li van disparar a la mandíbula i tenia tota la sang.

Calhoun Hill estava ple de homes, indis i blancs. En aquest lloc, els soldats es van posar a la cua i van lluitar molt bé, va dir Red Hawk. Però els soldats van quedar completament exposats. Molts dels homes de la línia d’escaramusses van morir allà on es van agenollar; quan la seva línia es va ensorrar cap amunt del turó, tota la posició es va perdre ràpidament. Va ser en aquest moment quan els indis van guanyar la batalla.

En els minuts anteriors, els soldats havien mantingut una única línia aproximadament contínua al llarg de la columna vertebral de mig quilòmetre des de Calhoun Hill fins a Custer Hill. Els homes havien estat assassinats i ferits, però la força s'havia mantingut intacta. Els indis superaven en gran mesura als blancs, però res com una derrota havia començat. Segons els indis, el que va canviar tot va ser una sobtada i inesperada càrrega sobre la columna vertebral per una gran força d'indis a cavall. La part central i de control que va tenir Crazy Horse en aquest assalt va ser testimoni i posteriorment denunciada per molts dels seus amics i familiars, inclosos He Dog, Red Feather i Flying Hawk.

Recordem que mentre els homes de Reno es retiraven a través del riu i pujaven per les penyes que hi havia a l’extrem, Crazy Horse havia tornat cap al centre del campament. Va tenir temps d’arribar a la desembocadura de Muskrat Creek i Medicine Tail Coulee a les 4:15, de la mateixa manera que el petit destacament de soldats observat per Gall s’havia girat enrere del riu cap a terrenys més alts. Flying Hawk va dir que havia seguit Crazy Horse pel riu passant pel centre del campament. Vam arribar a un barranc, va recordar més tard Flying Hawk, i després vam seguir el barranc fins a un lloc situat a la part posterior dels soldats que estaven al peu del turó. Des del seu punt mig protegit al capdavant del barranc, Flying Hawk va dir: 'Cavall boig els va disparar tan ràpid com va poder carregar la seva arma.

Aquest era un estil de lluita sioux. Una altra va ser la valenta carrera. Normalment, el canvi d'un a l'altre va anar precedit d'una discussió no llarga; un guerrer simplement va percebre que el moment era el correcte. Podria cridar: Vaig! O pot ser que cridi Hokahey! o donar un trill de guerra o tancar un xiulet d’os d’àguila entre les dents i fer sonar el pírcing tartera so. Red Feather va dir que el moment de Crazy Horse va arribar quan els dos bàndols es mantenien baixos i apareixien per disparar-se l'un contra l'altre, un moment de diferència.

Hi va haver un gran soroll i confusió, va dir Waterman, un guerrer arapaho. L’aire era ple de fum de pols, i els indis cridaven tots. Fora d’aquest caos, va dir Ploma Vermella, el Cavall Boig va pujar a cavall fent sonar el xiulet d’os d’àguila i cavalcant entre la longitud de les dues línies de combatents. Crazy Horse ... va ser l’home més valent que he vist mai, va dir Waterman. Va anar més a prop dels soldats, cridant als seus guerrers. Tots els soldats li disparaven, però mai no va ser atropellat.

Després de disparar els seus rifles contra Crazy Horse, els soldats van haver de tornar a carregar. Va ser llavors quan els indis es van aixecar i van carregar. Entre els soldats, es va produir el pànic; els reunits al voltant de Calhoun Hill es van tallar de sobte dels que s'estenien al llarg de la columna vertebral cap a Custer Hill, deixant cada grup vulnerable als indis que els carregaven a peu i a cavall.

La manera de lluitar dels soldats era intentar mantenir a ratlla un enemic, matar-lo a distància. L’instint dels lluitadors sioux era el contrari: carregar i enfrontar l’enemic amb una bola, un arc o la mà nua. No hi ha terror a la batalla per tenir un contacte físic igual: crits, respiració calenta, l’agafada de la mà d’un home prou a prop com per olorar. L'acusació de Crazy Horse va portar als indis entre els soldats, als quals van clavar i van apunyalar.

Aquells soldats encara vius a l’extrem sud de la columna vertebral ara van córrer cap a ell, agafant cavalls si podien, corrent si no podien. Tots anaven cap al terreny alt al final de la carena, va dir el Brulé Foolish Elk.

Les línies d’escaramusses havien desaparegut. Els homes s’amuntegaven els uns als altres per seguretat. Iron Hawk va dir que els indis seguien de prop els soldats que fugien. En aquest moment, els indis prenien les armes i cartutxos dels soldats morts i els feien servir, va dir Red Hawk. El boom de les carabines de Springfield provenia de combatents indis i blancs per igual. Però l'assassinat va ser majoritàriament unilateral.

En la pressa dels supervivents del turó de Calhoun per tornar a unir-se a la resta del comandament, els soldats no van caure amb més patró que el blat de moro dispersat. A la depressió en què es va trobar el cos del capità Myles Keogh, es trobaven els cossos d’uns vint homes que s’aplegaven al seu voltant. Però els indis no hi descriuen cap lluita real, només una pressa sense atropellament per la columna vertebral, matant tot el camí; la línia de cossos continuava per la columna vertebral. Els vam donar la volta al voltant, van dir dues llunes, remolinant-se com l'aigua al voltant d'una pedra.

Un altre grup de morts, deu o més, va quedar al vessant que pujava fins al turó de Custer. Entre aquest grup i el turó, a una distància d’uns 200 metres, no es van trobar cossos. Els soldats muntats havien tirat endavant, deixant els homes a peu per defensar-se per si mateixos. Potser els deu que van morir al vessant eren només els soldats de peu; potser no es van trobar cossos en aquest tram de terra perquè els trets organitzats des de Custer Hill van mantenir a ratlla els indis mentre els soldats corrien cap amunt. Sigui quina sigui la causa, els comptes indis coincideixen sobretot en que hi ha hagut una pausa en els combats: un moment de posicionament, tancament i arrossegament.

La pausa va ser breu; no va oferir temps als soldats per comptar els supervivents. A hores d’ara, la meitat dels homes de Custer eren morts, els indis pressionaven per tots els costats, els cavalls eren ferits, morts o havien fugit. No hi havia on amagar-se. Quan els cavalls van arribar a la part superior de la carena, els grisos i les badies es van barrejar i els soldats amb ells estaven tots confosos, va dir Foolish Elk. Després va afegir el que cap soldat blanc no vivia per explicar: els indis eren tan nombrosos que els soldats no podien anar més enllà i sabien que havien de morir.

Als indis que envoltaven els soldats al turó de Custer ara se’ls unia altres de totes les seccions del camp, des del riu avall on havien estat perseguint cavalls, des de la carena on havien despullat els morts d’armes i municions, des del riu amunt, on els homes de Reno Vaig poder escoltar el començament de l'última volea pesada als pocs minuts de les cinc. Vam ser un gran nombre de persones, va dir Eagle Bear, un Oglala, alguns a cavall i altres a peu. Anant i tornant davant de Custer passàvem disparant tot el temps.

Kill Eagle, un Sioux de Peus Negres, va dir que el tret va entrar en onades. El seu entrevistador va assenyalar que va picar els palmells de les mans molt ràpidament durant diversos minuts per demostrar la intensitat del tret a la seva alçada, després va picar més lentament, després més ràpid, després més lent, i després es va aturar.

A la fase final de la lluita, els soldats van matar o ferir molt pocs indis. Com va recordar més endavant Brave Bear: Crec que Custer va veure que estava atrapat en un [mal] lloc i li agradaria haver-ne sortit si podia, però estava encerclat i no podia fer res més que morir aleshores.

Es desconeix exactament quan va morir custer; el seu cos va ser trobat en una pila de soldats a prop del cim de Custer Hill envoltat d’altres dins d’un cercle de cavalls morts. És probable que caigués durant el segon, breu i definitiu càrrec dels indis. Abans de començar, Low Dog, un Oglala, havia trucat als seus seguidors: “Aquest és un bon dia per morir: segueix-me. Els indis van córrer junts, una massa sòlida, prou propera com per assotar els cavalls els uns amb els altres per no perdre’s cap home. Llavors tots els caps van llançar el seu cavall sobre els soldats blancs i tots els nostres guerrers van fer el mateix, va dir Crow King.

En el seu terror, alguns soldats van llançar les armes, van posar les mans a l'aire i van demanar que els fessin presoners. Però els sioux només van prendre preses les dones. Red Horse va dir que no van agafar un sol soldat, sinó que els van matar a tots.

Els darrers 40 o més soldats a peu, amb només uns pocs a cavall, es van llançar cap avall cap al riu. Un dels homes muntats portava pells de dòlar; Els indis van dir que va lluitar amb un gran ganivet. Els seus homes estaven tots coberts de pols blanca, va dir Dues llunes.

Aquests soldats van ser trobats per indis que pujaven del riu, inclòs Black Elk. Va assenyalar que els soldats es movien de manera estranya. Feien anar els braços com si corressin, però només caminaven. Probablement van resultar ferits, esbocinats, sacsejats, llançant-se cap endavant amb l’esperança de fugir.

Els indis els van caçar a tots. L’Oglala Brings Plenty i Iron Hawk van matar dos soldats corrent cap amunt d’un llit d’un rierol i van pensar que eren els últims homes blancs a morir. Altres van dir que l'últim home es va llançar a cavall ràpid cap a Reno Hill i, després, es va disparar inexplicablement al cap amb el seu propi revòlver. Segons es va informar, un altre darrer home va ser assassinat pels fills del conegut cap guerrer santee, Red Top. Dues llunes van dir que no, l'últim home viu tenia trenes a la camisa (és a dir, un sergent) i va muntar un dels cavalls restants a la carrera final cap al riu. Eludia els seus perseguidors arrodonint un turó i tornant riu amunt. Però, de la mateixa manera que dues llunes pensaven que aquest home podria escapar, un sioux el va disparar i el va matar. Per descomptat, cap d’aquests darrers homes no va ser l’últim a morir. Aquesta distinció va ser per a un soldat desconegut que estava ferit al camp.

Aviat el turó va estar ple d’indis: guerrers que posaven una bala final als enemics i dones i nois que havien escalat les llargues pendents del poble. Es van unir als guerrers que havien baixat per buidar les butxaques dels soldats morts i despullar-los de la roba. Va ser una escena d’horror. Molts dels cossos van ser mutilats, però els anys posteriors als indis no els agradava parlar d'això. Alguns van dir que l’havien vist però no sabien qui ho havia fet.

Però els soldats que van passar el camp els dies posteriors a la batalla van registrar descripcions detallades de les mutilacions, i els dibuixos fets per Red Horse no deixen lloc a cap dubte que es van produir. Red Horse va proporcionar un dels primers relats indis de la batalla i, pocs anys després, va fer una sèrie extraordinària de més de 40 grans dibuixos sobre els combats i els morts al camp. Moltes pàgines estaven dedicades als indis caiguts, cadascun estirat amb el seu distintiu vestit i barrets. A les pàgines addicionals es mostraven els soldats morts, alguns nus i altres mig despullats. Cada pàgina que representava els morts blancs mostrava braços, mans, cames i caps tallats. Aquestes mutilacions reflectien la creença dels indis que un individu era condemnat a tenir el cos que portava amb ell a l’ultratomba.

Els actes de venjança formaven part de la noció de justícia dels indis i tenien llargs records. El collaret blanc de Cheyenne, que aleshores tenia uns cinquanta anys i esposa del cap de llop, havia portat al cor records amargs de la mort d'una neboda morta en una massacre de blancs comesa a Sand Creek el 1864. Quan la van trobar allà, tenia el cap tallat, va dir ella més tard. En pujar al turó just després d’acabar els combats, White Necklace va arribar al cos nu d’un soldat mort. Tenia una destral al cinturó. Vaig saltar del cavall i vaig fer el mateix amb ell, va recordar.

La majoria dels indis van afirmar que ningú sabia realment qui era el líder dels soldats fins molt després de la batalla. Altres van dir que no, es va parlar de Custer el primer dia. L’Oglala Little Killer, de 24 anys en aquella època, recordava que els guerrers cantaven el nom de Custer durant el ball al gran camp d’aquella nit. Ningú sabia quin cos era de Custer, va dir Little Killer, però sabien que hi era. Seixanta anys després, el 1937, va recordar una cançó:

Cabell llarg, cabell llarg,
Em faltaven armes,
i ens en vas portar molts.
Cabell llarg, cabell llarg,
Em faltaven cavalls,
i ens en vas portar molts.

Ja a la dècada de 1920, els ancians Cheyennes van dir que dues dones del sud de Cheyenne havien arribat al cos de Custer. Li havien disparat al cap i al lateral. Van reconèixer a Custer des de la batalla de Washita el 1868 i l'havien vist de prop la primavera següent quan havia vingut a fer les paus amb Stone Forehead i fumava amb els caps a la lògia del Arrow Keeper. Allà Custer no havia promès mai més lluitar contra els Cheyennes i Stone Forehead, per complir-lo amb la seva promesa, havia buidat les cendres de la canonada sobre les botes de Custer mentre el general, tot sense saber-ho, seia directament sota les sagrades fletxes que el comprometien a dir la veritat.

Es va dir que aquestes dues dones eren parents de Mo-nah-se-tah, una noia xeyenne que els homes del pare de Custer havien mort al Washita. Molts creien que Mo-nah-se-tah havia estat l’amant de Custer durant un temps. Per breu que fos, s’hauria considerat un matrimoni segons el costum indi. Al turó del Little Bighorn, es va dir, les dues dones xeyenes del sud van aturar alguns homes sioux que anaven a tallar el cos de Custer. És un familiar nostre, van dir. Els sioux van marxar.

Totes les dones cheyenne portaven rutinàriament un punxó de cosir en una funda de cuir decorada amb perles o plomes de porc espí. El punxó s’utilitzava diàriament per cosir roba o fundes d’allotjament, i potser amb més freqüència per mantenir reparats els mocassins. Ara les dones xeyenes del sud van agafar els seus punxons i les van empènyer a les orelles de l’home que creien que era Custer. No havien escoltat Stone Forehead, van dir. Havia incomplert la seva promesa de no lluitar més contra els Cheyenne. Ara, deien, milloraria la seva audició.

Thomas Powers és l'autor de vuit llibres anteriors. Aaron Huey porta sis anys documentant la vida entre els sioux d’Oglala a la reserva de Pine Ridge a Dakota del Sud.

Adaptat de L’assassinat del cavall boig , de Thomas Powers. Copyright © 2010. Amb el permís de l'editor, Alfred A. Knopf.

Els ancians de l'Índia van reaccionar lentament a la notícia que els soldats anaven pel camí: 'Vam estar allà fumant', recordaria un d'ells. Però els seus guerrers van aturar ràpidament l'atac inicial dels soldats i els van conduir a través del riu. Aquí, un pictograma d’Amos Bad Bull Bull.(Col·lecció Amos Bad Heart Bull / Granger, Nova York)

El dia de la batalla, de 6.000 a 7.000 indis van acampar als pisos al costat del riu Little Bighorn.(Aaron Huey)

Els escarpats escarpats van retardar l'intent del tinent coronel Custer de creuar el riu i atacar el campament indi des del nord, permetent als guerrers indis envoltar les seves tropes. El comandant dels Estats Units 'va començar a sospitar que estava en un mal ras', recordaria el cap Gall.(Aaron Huey)

Els soldats de Custer mai no van arribar a creuar el riu. 'Vam fer una volta al voltant d'ells, remolinant-nos com l'aigua al voltant d'una pedra', va dir el guerrer Two Moons. Una sèrie de lluites curtes i fortes van deixar morts a Custer i els seus 209 homes, inclosos els seus germans Thomas i Boston.(Aaron Huey)

Entre els soldats dels Estats Units, el capità Myles Keogh va morir amb Custer.(Biblioteca del Congrés)

Tinent coronel Custer.(Biblioteca del Congrés)

Marcus Reno, els homes del qual van fer l'atac inicial, va sobreviure a un setge al turó que ara porta el seu nom.(The Granger Collection, Nova York)

Entre els indis, el cap Gall va perdre la seva família, dues dones i tres fills, al principi de la batalla.(Arxiu Nacional / Arxiu d'Art)

per què l’oli de palma és dolent per al medi ambient?

Black Elk tenia només 12 anys en el moment de la batalla. Més tard, recordaria que el riu era alt amb la fusió de neu de les muntanyes.(Getty Images)

Juntament amb Black Elk, Iron Hawk va ser testimoni del terrible final dels combats.(Arxiu Antropològic Nacional / NMNH, SI)

Les estimacions de morts indis oscil·len entre 30 i 200; les pedres marquen les víctimes conegudes.(Aaron Huey)

Després de rendir-se a l'exèrcit el 1877, Crazy Horse va ser mortalment apunyalat per un guàrdia a Camp Robinson, Nebraska, durant un intent fallit d'arrestar-lo.(Amos Bad Heart Bull / Bridgeman Art Library International)





^