Agricultura

Com el reg central del pivot va recuperar el bol de pols | Innovació

Si vius a les Grans Planes, tard o d’hora rebràs una pregunta sobre els cercles de retall que es poden observar des de les finestres dels avions durant els vols sobre la regió. La resposta es troba en la pregunta: En poques paraules, són cercles de terres de cultiu.

El patró circular, però, és diferent del mosaic habitual que molta gent imagina que són els camps de conreu tradicionals. La forma és el resultat del reg central del pivot, un desenvolupament de l'era posterior a la Segona Guerra Mundial que va canviar profundament el curs de la producció d'aliments nord-americana. De fet, l’augment del reg central del pivot va convertir les Planes —una àrea que feia més de 100 anys que era de secà— en un lloc que podia mantenir conreus assedegats com el blat de moro, creant una potència agrícola i econòmica que portava les llavors del seu pròpia destrucció.

A principis del segle XIX, els primers exploradors euroamericans van etiquetar la regió entre les Muntanyes Rocalloses i el meridià número 100 com el Gran Desert Americà, una representació que tenia un poder de permanència notable. Durant molts anys, els líders polítics nord-americans i altres observadors van denunciar les praderies com a residus, incapaços de donar suport a la civilització, tot i que els nadius americans hi havien fet cases des de feia milers d’anys. El registre geològic ens indica que molts d’aquells exploradors que van veure un desert van arribar en anys de sequera. Els que van arribar en anys més plujosos van veure la regió amb tonalitats més verdes, presumint que la terra era un jardí potencial que simplement esperava un jardiner.





Aquesta promesa d’un jardí d’espera era parcialment certa. Molt ràpidament, els colons i els reforçadors van discutir la possibilitat de donar un cop de mà a la natura mitjançant projectes de reg. Desviar l'aigua dels rius a través dels canals proporcionava aigua per als conreus assedegats com l'alfals i el blat de moro. Tanmateix, aquest reg superficial tenia límits. Els usuaris havien d’estar a prop dels rius i depenien del cabal variable i estacional d’aquestes aigües.

A finals del segle XIX, els agricultors havien començat a bombar l’aigua subterrània dels pous, primer utilitzant l’energia dels molins de vent —que es van fer omnipresents— i més tard dels motors de gasolina. Però aquestes tècniques eren costoses, molt fora de l'abast de la majoria dels colons. Fins i tot per a aquells que s’ho podien permetre, era gairebé impossible bombar aigua suficient per marcar la diferència a gran escala. Les aigües subterrànies eren profundes, segrestades entre roca, grava i argila en un vast embassament subterrani conegut actualment com a aqüífer d'Ogallala.



El reg d'aigües subterrànies de l'aqüífer va rebre un impuls als anys trenta i quaranta, quan les bombes accionades per motors d'automòbils van accedir a l'aigua des de més profunditats. (Al cap de poc temps, la inversió del govern en electrificació rural va ajudar els agricultors a alimentar una part creixent de les bombes de reg amb electricitat; més tard, el gas natural de baix cost es va convertir en el combustible escollit). La pràctica requeria molta mà d'obra i requeria que molts treballadors moguessin les canonades per a la preparació del llit de llavors, per al cultiu de cultius en fila i per a la collita.

La dècada de 1930 també va ser testimoni d'una sequera prolongada a gran part del país, que va posar en dubte la idoneïtat de la regió per a l'agricultura. Va ser durant la dècada dels trenta que una porció de la regió de Colorado, Kansas, Texas i el panhandle d'Oklahoma, que patia condicions extremes, es va conèixer com Dust Bowl. Els experts governamentals en sòl van afirmar que la solució era una retirada de l'agricultura a gran part del país. Van proposar classificar cada hectàrea en funció de la seva capacitat productiva i comprar terres considerades submarginals. El final de la sequera i l'aparició de la Segona Guerra Mundial, però, van permetre la represa de la màxima producció i van desfer els somnis dels planificadors d'ús del territori.

El 1948, un innovador agricultor de Nebraska anomenat Frank Zybach va desenvolupar un nou tipus de sistema d’aspersió, el pivot central, que patentat el 1952. Col·locant la bomba al centre del camp al costat d’un pou, es van muntar canonades de reg sostingudes per encavallades sobre torres de rodes que podrien fer un circuit del camp sota la seva pròpia potència, deixant aquest patró de cercle distintiu. Els aspersors estil pistola van ruixar aigua de les canonades a intervals determinats, amb broquets més petits més propers al pivot i els broquets més grans al final de la línia. El sistema podia abastar 133 acres d’un camp de 160 acres i no havia de ser desmuntat pels treballadors quan era el moment de plantar, cultivar o collir.



centre-pivot-patent.jpg

'Aparell de reg autopropulsat per aspersió', F.L. Zybach( Patent dels EUA número 2.604.359 )

van trobar la vida a Mart

Els motors cada vegada més potents van permetre que els regants augmentessin l’escala dels sistemes, amb les instal·lacions més grans que abastaven totes les cantones, excepte les cantonades, d’una secció de terra de 640 acres. Amb el pas del temps, els agricultors van situar els brocs d’aspersió més a prop del terra, cosa que va provocar una menor evaporació. Durant el retorn de la sequera a la dècada de 1950, aquells que havien optat per regar tenien un avantatge sobre els que no, cosa que va convèncer a molts que arribaven tard. El 1993, l'historiador John Opie va observar que el reg industrial que va sorgir a les Grans Planes era un tamboret de tres potes recolzada per terres fèrtils, aigües subterrànies abundants i de baix cost i combustible econòmic.

El reg central del pivot va ser un triomf tecnològic també es va transformar la geografia agrícola del país. Amb els cultius per a pinsos disponibles a les Grans Planes i fàcilment portables a través del nou sistema de carreteres interestatals, els camps d’alimentació i les plantes d’envasat de carn es van traslladar a la regió. L’abundància de mà d’obra no sindicalitzada de baix cost i aigua de baix cost per a la cria de bestiar i el processament de la carn va conduir a la zona, on 160 acres de terra anteriorment podien suportar només un bocí, per convertir-se en un centre d’alguna de les zones d’alta densitat més grans del món. parcel·les de bestiar amb centenars d’animals per hectàrea. Les instal·lacions de producció porcina a gran escala tenen milers d’animals sota un mateix sostre. Qualsevol d’aquestes granges requereix més aigua per beure i eliminar residus que una ciutat típica: una granja de 20.000 porcs consumeix molta més aigua que una comunitat de 20.000 persones.

L’aigua per al reg i l’alimentació animal a gran escala no només feia conreus i bestiar, donava vida a les comunitats de les Grans Planes que depenien de l’agricultura. Les famílies i els treballadors compraven als minoristes locals i dipositaven salaris als bancs locals, mantenint vives les petites ciutats i els regants pagaven els impostos sobre la propietat que sostenien els governs locals. El reg central del pivot va donar suport a escoles secundàries locals, clubs, esglésies i tota una forma de vida que hauria literalment assecat si els camps fossin menys productius.

La sequera dels anys trenta bruts havia exposat els límits de les Grans Planes, plantejant la qüestió de si grans parts de la regió eren adequades per a l'agricultura, però l'adopció de tecnologia de pivot central ho va canviar tot. Per als regants i els seus aliats, el desenvolupament del cercle central de cultius pivots va ser completament beneficiós. La història, podien afirmar, estava del seu costat. Cap a la dècada de 1980, els regants de Texas a Nebraska van enfonsar desenes de milers de pous, basant-se en el massiu aqüífer Ogallala. El reg, combinat amb noves llavors híbrides, fertilitzants i pesticides, va continuar aportant una alta productivitat a una regió àrida.

PivotIrrigationOnCotton.jpg

Centreu els equips de reg de pivot a la feina en un camp de cotó.(Wikimedia Commons)

No és estrany, doncs, que per a molta gent de les Grans Planes, la regulació de l’aigua sigui una paraula bruta. Els intents de gestionar les aigües subterrànies a través de les autoritats locals durant la dècada de 1970 es van basar en el compliment voluntari, i hi havia tants diners per guanyar amb aigua barata que la regulació, raonaven molts regadors, constituïa una violació de l’ordre natural de les Grans Planes i no valia la pena l’esforç. És fàcil veure per què: el règim de reg central del pivot semblava inevitable, com un fenomen de la natura. Quan era jove, creixent a la zona, vaig pensar que era tan natural com la migració estacional d’oques, ànecs i grues Sandhill, i tan inevitable com la temporada de tornats.

La tecnologia de pivot central representa molt del que és ser americà. Va ser un triomf tecnològic que va permetre una revolució de la producció. Les persones que el van construir es van sentir orgullosos del seu èxit: van ser inventors nord-americans que van crear alguna cosa a partir de gairebé res. Però el sistema també es va basar en impulsos nord-americans menys productius, no només enginy i impuls, sinó també un ús incontrolat de recursos i una escala cada vegada més gran.

En els darrers anys s’ha fet evident el finit que és l'aqüífer d'Ogallala . Tot i que els nivells d’aigua han augmentat en algunes zones, a la majoria de les parts de l’aqüífer han disminuït a un ritme més ràpid que la recàrrega natural (de vegades un peu per any) a causa de l’agricultura de producció. Des de fa una dècada, els geòlegs calculaven que quedaven menys de 100 peus de gruix saturat, amb un mínim de 30 peus de gruix necessari per a un reg reeixit.

Quan els regants van percebre els límits del reg d'aigües subterrànies, la regió estava atrapada en el que els historiadors anomenen una trampa d'infraestructures: l'èxit del reg central del pivot ha frustrat visions alternatives per desenvolupar aquestes zones seques. La inversió de capital en pous, bombes, pivots centrals, altres equips i edificis ha dificultat la transició a pràctiques agrícoles menys intensives en aigua. En conseqüència, el canvi ha estat modest.

Fa vint-i-cinc anys John Opie Va assenyalar que alguns regadors van adoptar la tecnologia d'estalvi d'aigua, però aquestes mesures van fer poc per frenar la captació global de l'aqüífer i no van suposar replantejar-se el reg. Opie va informar que alguns regants fins i tot van admetre que, quan l’aqüífer hagi desaparegut, la sang econòmica de la regió desapareixerà, però continuarà regant igualment.

El 2013, un grup d'agricultors de Kansas va crear una zona de conservació de 99 quilòmetres quadrats en què tots els participants van reduir el seu consum d'aigua. Com a un pagès va afirmar , Vam haver de canviar la cultura. Vam donar aigua per descomptat. A partir del 2018, molts dels que van reduir el seu consum d’aigua van afirmar que l’agricultura pot ser rendible fins i tot amb una reducció del bombament. Però esforços com aquests són l’excepció de la regla. La manca de voluntat de comprometre el guany a curt termini per a la sostenibilitat a llarg termini, per descomptat, és tan americana com l’enginy que va crear el reg central del pivot. Quin vincle estrany que per als residents de les Grans Planes, l’esgotament incontrolat d’una important font d’aigua subterrània hagi exclòs opcions per al futur creixement de la regió.

s'han trobat restes del primer gènere homo tant a l'est com al sud d'Àfrica.




^