Revista

Com van arribar els humans a les Amèriques? | Ciència

Durant més de mig segle, la història predominant de com els primers humans van arribar a les Amèriques va ser així: fa uns 13.000 anys, petites bandes de caçadors de l’edat de pedra van travessar un pont terrestre entre Sibèria oriental i Alaska occidental, acabant fent el seu camí per un passadís interior sense gel fins al cor d’Amèrica del Nord. Perseguint bisons d’estepa, mamuts llanosos i altres grans mamífers, aquests avantpassats dels nadius americans actuals van establir una cultura pròspera que, finalment, es va estendre pels dos continents fins a la punta de l’Amèrica del Sud.

En els darrers anys, però, aquesta versió dels esdeveniments ha estat una pallissa, sobretot pel descobriment de jaciments arqueològics a Amèrica del Nord i del Sud que demostraven que els humans havien estat al continent 1.000 o fins i tot 2.000 anys abans de la suposada primera migració. Una teoria posterior, coneguda com la Kelp Highway, es va apropar a la marca: a mesura que les massives capes de gel que cobrien l'oest d'Amèrica del Nord es retiraven, els primers humans van arribar al continent no només a peu, sinó amb vaixell, viatjant per la costa del Pacífic i subsistint a abundants recursos costaners. D’acord amb aquesta idea hi ha els jaciments arqueològics de la costa oest d’Amèrica del Nord que daten de 14.000 a 15.000 anys.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número de gener / febrer de 2020 de la revista Smithsonian





Comprar Evidències del paleolític i

Esquerra, evidència paleolítica: una dent de carnívor modificada del riu Yana a Sibèria; un punt de llança des de l’illa Quadra; un floc de pedra trobat a l’illa, a la badia de Yeatman. Dret, Louie Wilson (amb barret), arqueòleg i membre de la nació We Wai Kai, treballa amb estudiants de postgrau de la Universitat de Victòria per registrar dades a l’illa Quadra, a la Columbia Britànica.(Pavel Ivanov; Rafal Gerszak; Al Mackie (2))

Ara la nostra comprensió de quan la gent va arribar a les Amèriques —i d’on venia— s’està expandint dràsticament. La imatge emergent suggereix que els humans poden haver arribat a Amèrica del Nord fa almenys 20.000 anys, uns 5.000 anys abans del que es creia habitualment. I una nova investigació planteja la possibilitat d’un assentament intermedi de centenars o milers de persones que s’estenguin per les terres salvatges que s’estenen entre Amèrica del Nord i Àsia.



El cor d’aquest territori fa temps que ha estat submergit per l’oceà Pacífic, formant l’actual estret de Bering. Però fa uns 25.000 a 15.000 anys, l’estret mateix i una extensió de mida continental que el flanquejaven eren alts i secs. Aquest món desaparegut s’anomena Beringia i la teoria en desenvolupament sobre el seu paper fonamental en la població d’Amèrica del Nord es coneix com la hipòtesi de Beringian Standstill, aturada, perquè generacions de persones que migren de l’est podrien haver-hi establert abans de passar a Amèrica del Nord.

Gran part d’aquesta nova teorització no és impulsada pels arqueòlegs que utilitzen pales, sinó pels genetistes evolutius que prenen mostres d’ADN d’algunes de les restes humanes més antigues de les Amèriques i d’altres encara més antigues d’Àsia. Aquests descobriments han obert una àmplia bretxa entre el que sembla dir la genètica i el que mostra realment l’arqueologia. És possible que els humans estiguessin a banda i banda del pont de la terra de Bering fa uns 20.000 anys. Però els arqueòlegs escèptics diuen que no creuran en aquesta gran idea fins que no tinguin els artefactes rellevants a les mans, assenyalant que actualment no existeixen jaciments arqueològics nord-americans confirmats de més de 15.000 a 16.000 anys. Però altres arqueòlegs confien que només sigui qüestió de temps que es descobreixin llocs més antics a les extenses terres poc poblades de l'est de Sibèria, Alaska i el nord-oest de Canadà.

mapa quadra illa amb inserció

Cavar llocs a prop de la costa de l’illa Quadra, on els nivells del mar fa 14.300 anys estaven a uns 650 peus per sobre dels nivells actuals. Fa 12.000 anys, es trobaven a menys de deu metres de l’actual.(Infografia 5W; Fonts del mapa: Institut Hakai, Universitat de Victòria, Daryl Fedje, Keith Holmes)



És un debat apassionant, si de vegades esotèric, que toca qüestions bàsiques amb les quals tots estem connectats, com ara per què la gent va arribar per primera vegada a les Amèriques i com van aconseguir sobreviure. Tot i això, no importa quan ni com van fer la travessa, la costa del que ara és Canadà estava en el seu itinerari. I això és el que em va portar a la Columbia Britànica per reunir-me amb un grup d’antropòlegs que han descobert signes importants de la vida antiga al llarg del Pacífic.

* **

La costa escarpada de la Columbia Britànica està esculpida per innombrables cales i entrants i esquitxada de desenes de milers d’illes. En un fresc matí d’agost, vaig arribar a l’illa Quadra, a uns 100 quilòmetres al nord-oest de Vancouver, per unir-me a un grup d’investigadors de la Universitat de Victòria i l’institut sense ànim de lucre Hakai. Liderat per l’antropòloga Daryl Fedje, l’equip també incloïa els seus col·legues Duncan McLaren i Quentin Mackie, així com Christine Roberts, representant de la primera nació Wei Wai Kum.

El lloc estava situat en una tranquil·la cala les costes de la qual eren gruixudes amb cicuta i cedre. Quan vaig arribar, l’equip acabava d’excavar diversos dies, l’últim d’una sèrie d’excavacions a la costa de la Colúmbia Britànica que havien desenterrat artefactes de fa 14.000 anys, entre els més antics d’Amèrica del Nord.

En una platja de llambordes i en una fossa forestal propera que feia uns 6 metres de profunditat i quatre metres quadrats, Fedje i els seus col·legues havien descobert més de 1.200 artefactes, la majoria escates de pedra, d’uns 12.800 anys. Tot va donar testimoni d’una rica cultura marítima adaptada: rascadors de roca, puntes de llança, ganivets senzills d’escates, gravadors i pedres de mida d’ou d’oca que s’utilitzen com a martells. Fedje va estimar que el lloc de la cala era molt probablement un campament base ideal per explotar els peixos, les aus aquàtiques, els mariscs i els mamífers marins del mar gelat.

Excavant a l’illa Quadra

Excavant a l’illa Quadra, a uns 150 peus sobre el nivell del mar actual.(Al Mackie)

Per a Mackie, les riqueses arqueològiques de la costa colombiana britànica revelen un defecte clau en la teoria original del pont de terra de Bering: el seu biaix cap a una ruta interior, més que no pas marina. La gent diu que la costa és un entorn salvatge i desagradable, va dir Mackie, un home fortament construït, amb una barba gris indisciplinada i un barret verd maltractat, mentre feia una pausa per utilitzar una pantalla per tamisar roca i terra des del lloc de la excavació de Quadra. Però teniu molts recursos alimentaris. Eren les mateixes persones que nosaltres, amb els mateixos cervells. I sabem que al Japó la gent es desplaçava rutinàriament des de la península cap a les illes exteriors amb vaixell des de fa 30.000 a 35.000 anys.

Diversos estudis recents demostren que a mesura que l'última era glacial va començar a afluixar-se, algunes parts de la costa de la Colúmbia Britànica i el sud-est d'Alaska es van quedar sense gel des de fa uns 17.000 a 18.000 anys. Fedje i altres assenyalen que els humans que caminen pel pont de Bering Land des d'Àsia podrien haver viatjat en vaixell per aquestes costes després que el gel es retirés. La gent probablement es trobava a Beringia al principi, diu Fedje. No ho sabem exactament, però sens dubte hi ha el potencial de tornar enrere ja en 18.000 anys.

Punt de llança i Mostra

Esquerra, un punt de llança presumptament llançat per un atlatl. Dret, l’arqueòleg Duncan McLaren pren una mostra de sediment de l’illa Quadra. L’estudi d’aquest sediment va ajudar els investigadors a saber que la línia de la costa no va ser estable durant molt de temps després de l’última edat glacial.(Rafal Gerszak)

Fedje, McLaren i Mackie van destacar que un dels principals objectius de les seves investigacions de dècades ha estat documentar l’antiga cultura de les comunitats costaneres indígenes de la Colúmbia Britànica. Però, en opinió de molts dels seus companys nord-americans, les tècniques d’avantguarda del trio per trobar llocs costaners també han situat els homes a l’avantguarda de la recerca dels primers nord-americans.

** *

portar cor a la màniga que significa

Avui, la costa del nord-oest del Pacífic s’assembla poc al món que haurien trobat els primers nord-americans. La costa frondosament boscosa que vaig veure hauria estat una roca nua després de la retirada de les capes de gel. I en els darrers 15.000 a 20.000 anys, el nivell del mar ha augmentat uns 400 peus. Però Fedje i els seus col·legues han desenvolupat tècniques elaborades per trobar costes antigues que no es van ofegar per la pujada del mar.

El seu èxit depèn de la resolució d’un trencaclosques geològics que es remunta al final de l’última era glacial. A mesura que el món s’escalfava, les vastes capes de gel que cobrien gran part d’Amèrica del Nord —a una profunditat de dos quilòmetres en alguns llocs— van començar a fondre’s. Aquest desgel, unit al desglaç de les glaceres i les capes de gel a tot el món, va fer augmentar el nivell del mar global.

Però les capes de gel pesaven milers de milions de tones i, a mesura que desapareixien, es va aixecar un pes immens de l’escorça terrestre, cosa que li va permetre rebotar com una almohadilla d’escuma. En alguns llocs, diu Fedje, la costa de la Colúmbia Britànica va repuntar més de 600 peus en pocs milers d’anys. Els canvis s’estaven produint amb tanta rapidesa que s’haurien notat gairebé cada any.

Artefactes guardats

Artefactes emmagatzemats per tipus a la Universitat de Victoria. Un bifaci és un instrument de pedra escamat pels dos costats; un nucli multidireccional és una eina que s’utilitza per fabricar armes.(Rafal Gerszak)

Al principi, és difícil fer-ho amb el cap, diu Fedje, un home alt i esvelt amb una barba gris netament retallada. La terra sembla que hi és des de temps immemorials. Però aquest és un paisatge molt dinàmic.

Aquest dinamisme va resultar ser una benedicció per a Fedje i els seus col·legues: els mars van augmentar de manera espectacular després del final de l’última era glacial, però al llarg de molts trams de la costa de la Colúmbia Britànica, aquest augment va ser compensat per l’escorça terrestre que va tornar a saltar en igual mesura. . Al llarg del passatge de Hakai a la costa central de la Colúmbia Britànica, l’augment del nivell del mar i el rebot de la terra es van cancel·lar gairebé perfectament, cosa que significa que el litoral actual es troba a uns quants metres del litoral fa 14.000 anys.

Per tal de rastrejar les costes antigues, Fedje i els seus col·legues van prendre centenars de mostres de nuclis de sediments de llacs d’aigua dolça, aiguamolls i zones intermareals. Les restes microscòpiques de plantes i animals els van mostrar quines zones havien estat sota l’oceà, a terra ferma i entre mig. Van encarregar passos elevats amb imatges lidars basades en làser, que bàsicament despulla els arbres del paisatge i revela les característiques —com les terrasses dels vells llits de rierols— que podrien haver estat atractives per als caçadors recol·lectors antics.

Aquestes tècniques van permetre als arqueòlegs localitzar, amb una precisió sorprenent, jaciments com el de l’illa Quadra. Arribats a una cala allà, va recordar Fedje, van trobar nombrosos artefactes de l’edat de pedra a la platja de llambordes. Com Hansel i Gretel, vam seguir els artefactes i els vam trobar erosionant del llit del rierol, va dir Fedje. No és ciència de coets si es disposa d’informació suficient. Podem fer entrar aquesta agulla en un petit paller.

Yeatman Cove a l'illa de Quadra, Columbia Britànica. L’aparició d’aquesta zona suggereix que els humans vam viure aquí molt de temps, potser fins i tot milers d’anys.(Rafal Gerszak)

Dards Atlatl, trobats a l’illa Quadra, a la Universitat de Victoria, a la Columbia Britànica. Els dards s’utilitzaven per a la caça i el combat.(Rafal Gerszak)

D’esquerra, Duncan McLaren, Quentin Mackie i Daryl Fedje al seu laboratori de la Universitat de Victoria, a la Columbia Britànica.(Rafal Gerszak)

El 2016 i el 2017, un equip de l’Institut Hakai dirigit per l’arqueòleg Duncan McLaren va excavar un jaciment a l’illa de Triquet que contenia eines de tall d’obsidiana, ganxos de peix, un instrument de fusta per iniciar focs de fricció i carbó vegetal que data de fa 13.600 a 14.100 anys. A la propera illa Calvert, van trobar 29 petjades de dos adults i un nen, estampades en una capa de terra rica en argila enterrada sota la sorra en una zona intermareal. La fusta que es troba a les petjades data de fa uns 13.000 anys.

Altres científics estan realitzant cerques similars. Loren Davis, arqueòleg de la Oregon State University, ha viatjat de San Diego a Oregon mitjançant imatges i nuclis de sediment per identificar possibles llocs d’assentament ofegats per la pujada del mar, com ara antics estuaris. El treball de Davis a l’interior va portar al descobriment d’un assentament que data de fa més de 15.000 anys a Cooper’s Ferry, Idaho. Aquest descobriment, anunciat l’agost del 2019, es relaciona amb la teoria d’una primera migració costanera cap a Amèrica del Nord. Situat al riu Salmon, que connecta amb el Pacífic a través dels rius Snake i Columbia, el lloc del Cooper’s Ferry és a centenars de quilòmetres de la costa. L'assentament és almenys 500 anys més antic que el lloc que feia temps que es considerava el jaciment arqueològic confirmat més antic de les Amèriques: Swan Point, Alaska.

Els primers pobles que es desplaçaven cap al sud al llarg de la costa del Pacífic s’haurien trobat amb el riu Columbia com el primer lloc per sota de les glaceres on podrien caminar fàcilment i remar cap a Amèrica del Nord, va dir Davis en anunciar les seves troballes. Essencialment, el corredor del riu Columbia va ser el primer camp d’oferta d’una ruta de migració de la costa del Pacífic.

* * *

Un axioma de l’arqueologia és que el lloc descobert més primerenc no és gairebé segur el primer lloc d’habitatge humà, sinó el més antic que han trobat els arqueòlegs fins ara. I si el treball d’una gran quantitat de genetistes de l’evolució és correcte, és possible que els humans ja estiguessin al costat nord-americà del pont de Bering Land fa uns 20.000 anys.

Eske Willerslev, que dirigeix ​​el Centre de GeoGenètica a l’Institut Globe de la Universitat de Copenhaguen i ocupa la càtedra d’ecologia i evolució del Príncep Felip a la Universitat de Cambridge, va seqüenciar el primer genoma humà antic el 2010. Des de llavors ha seqüenciat nombrosos genomes en un esforç per compaginar una imatge de la primers americans, inclòs un noi de Montana de 12.400 anys, nadons de 11.500 anys al lloc del riu Upward Sun d’Alaska i l’ADN esquelètic d’un noi les restes de 24.000 anys de la qual es van trobar al poble de Malta, a prop de Rússia Llac Baikal.

Yeatman Bay

Yeatman Bay, a prop d’un dels llocs d’excavació de l’illa Quadra.(Rafal Gerszak)

Segons Willerslev, les sofisticades anàlisis genòmiques de restes humanes antigues —que poden determinar quan les poblacions es van fusionar, dividir o aïllar— mostren que els avantpassats dels nadius americans es van aïllar d'altres grups asiàtics fa uns 23.000 anys. Després d'aquest període de separació genètica, l'explicació més parsimoniosa, diu, és que els primers nord-americans van migrar a Alaska abans de fa 15.000 anys i possiblement fa més de 20.000 anys. Willerslev ha conclòs que hi va haver un llarg període de flux genètic entre la gent del riu Upward Sun i altres beringians de fa 23.000 a 20.000 anys.

Bàsicament es va produir un intercanvi entre les poblacions de Beringia oriental i occidental, va dir Willerslev en una entrevista telefònica des de Copenhaguen. Així doncs, teníeu aquests grups penjats al voltant de Beringia i, fins a cert punt, estan aïllats els uns dels altres, però no del tot. Teníeu aquests grups allà dalt, a banda i banda del pont de Bering Land, fa uns 20.000 anys. Crec que és molt probable.

Aquesta nova evidència, juntament amb estudis paleoecològics sobre l’entorn de l’edat glacial de Beringia, va donar lloc a la hipòtesi de Beringian Standstill. Per a alguns genetistes i arqueòlegs, l'àrea al voltant del pont de Bering Land és el lloc més plausible on els avantpassats dels primers nord-americans podrien haver estat aïllats genèticament i convertir-se en un poble diferent. Creuen que aquest aïllament hauria estat pràcticament impossible al sud de Sibèria o prop de les costes del Pacífic de l'Extrem Orient rus i als voltants de Hokkaido, al Japó, llocs ja ocupats per grups asiàtics.

John F. Hoffecker, de la Universitat de Colorado, afirma que l’anàlisi del genoma complet –especialment de l’ADN antic de Sibèria i Alaska– va canviar les coses. Institut de Recerca Àrtica i Alpina . On col·loqueu aquestes persones on no puguin intercanviar gens amb la resta de la població del nord-est asiàtic?

Podrien els humans fins i tot haver sobreviscut a les altes latituds de Beringia durant la darrera era glacial, abans de traslladar-se a Amèrica del Nord? Aquesta possibilitat ha estat reforçada per estudis que demostren que grans porcions de Beringia no estaven cobertes per capes de gel i haurien estat habitables a mesura que el nord-est asiàtic sortís de la darrera era glacial. Scott Elias, paleoecòleg de l’Institut de Recerca Àrtica i Alpina de la Universitat de Colorado, va utilitzar un humil proxy -fòssils d’escarabat- per compaginar una imatge del clima a Beringia fa 15.000 a 20.000 anys. Excavant a les torberes, els cofres costaners, el permafrost i les riberes, Elias va desenterrar fragments esquelètics de més de 100 tipus diferents de diminuts escarabats d’aquell període.

Comparant els fòssils d’escarabats antics amb els que es troben en paisatges similars actuals, Elias va concloure que el sud de Berínia era un entorn de tundra força humit que podia haver suportat una gran varietat d’animals. Diu que les temperatures hivernals a la zona marítima sud de Beringia durant el pic de la darrera era glacial eren només una mica més baixes que les actuals i que les temperatures a l’estiu eren probablement de 5 a 9 graus Fahrenheit més fredes.

La gent hauria pogut guanyar-se la vida bastant decent al llarg de la costa sud del pont terrestre, sobretot si tingués coneixement de l’adquisició de recursos marins, diu Elias. L’interior de Sibèria i Alaska hauria estat molt fred i sec, però hi vivien grans mamífers, de manera que és possible que aquestes persones haguessin fet incursions de caça a les terres altes adjacents.

Els defensors de la hipòtesi Beringian Standstill també apunten a un cúmul de jaciments arqueològics notables al riu Yana de Sibèria, situat a la vora occidental de Beringia, a 1.200 milles del que ara és l’estret de Bering. Situats molt per sobre del cercle polar àrtic, els jaciments de Yana van ser descoberts el 2001 per Vladimir Pitulko, un arqueòleg Institut d’Història de la Cultura Material a Sant Petersburg. Durant gairebé dues dècades, Pitulko i el seu equip van descobrir evidències d'un assentament pròsper que data de fa 32.000 anys, incloent eines, armes, complexos comptes, penjolls, bols de marfil de mamut i semblances humanes tallades.

Basat en esquelets d’animals carnissers i altres proves, sembla que Yana ha estat ocupada durant tot l’any per fins a 500 persones des de fa 32.000 a 27.000 anys i ha estat habitada esporàdicament fins fa 17.000 anys. Pitulko i altres diuen que Yana és una prova que els humans podrien haver sobreviscut a altes latituds a Beringia durant l'última era glacial.

Tot i això, els que van arribar al pont de Bering Land aparentment no eren la gent de Yana. El laboratori de Willerslev va extreure informació genètica de les dents de llet de dos nois que van viure al lloc fa 31.600 anys i van trobar que només compartien el 20% del seu ADN amb la població nativa americana fundadora. Willerslev creu que els habitants de Yana probablement van ser substituïts pels paleosiberians que finalment van emigrar cap a Amèrica del Nord i es van relacionar amb ells.

Un cop al Nou Món, els primers nord-americans, probablement en centenars o milers, van viatjar al sud de les capes de gel i es van dividir en dos grups: una branca nord i sud. La branca del nord va poblar el que ara són Alaska i Canadà, mentre que els membres de la branca del sud van explotar, en paraules de Willerslev, per Amèrica del Nord, Amèrica Central i Amèrica del Sud amb una velocitat notable. Aquest moviment podria explicar el nombre creixent de jaciments arqueològics que daten de fa 14.000 a 15.000 anys a Oregon, Wisconsin, Texas i Florida. Molt al sud, a Monte Verde, al sud de Xile, hi ha proves concloents d’assentament humà que es remunten a almenys 14.500 anys enrere.

Crec que cada vegada és més clar, basant-nos en l'evidència genètica, que les persones eren capaces de molt més en termes de difusió del que pensàvem, diu Willerslev. Els humans som molt aviat capaços de fer viatges increïbles, de [fer] coses que a nosaltres, fins i tot amb equipament modern, ens costaria molt aconseguir.

Segons l’opinió de Willerslev, el que principalment va impulsar aquesta gent antiga no va ser l’esgotament dels recursos locals (els continents verges eren massa rics en menjar i el nombre de persones massa reduït), sinó un desig humà innat d’explorar. Vull dir que en pocs centenars d’anys s’enlairen per tot el continent i s’estenen per diferents hàbitats, diu. Evidentment, està impulsat per alguna cosa que no sigui només recursos. I crec que el més evident és la curiositat.

* * *

Alguns arqueòlegs, com Ben A. Potter de la Universitat d’Alaska Fairbanks, subratllen que la genètica només pot proporcionar un full de ruta per a noves excavacions, no proves sòlides de la teoria de Beringian Standstill o de l’assentament de les Amèriques fa 20.000 anys. Fins que no hi hagi evidències reals que la gent hi fos, de fet, només queda una hipòtesi interessant, diu. Tot el que es requereix és que [els nadius americans ancestrals] estiguessin genèticament aïllats de qualsevol lloc on es trobessin els asiàtics orientals aleshores. No hi ha absolutament res en la genètica que faci necessària la paralització de Beringia. No tenim proves que la gent estigués a Beringia i Alaska aleshores. Però sí que tenim proves que estaven al voltant del llac Baikal i a l’extrem orient rus.

gats que no causen al·lèrgies

Després que Potter va desenterrar les restes de dos nadons i una nena de 11.500 anys al jaciment del riu Upward Sun, a la vall de Tanana d’Alaska —entre les restes humanes més antigues trobades a Amèrica del Nord—, Willerslev va seqüenciar l’ADN dels nadons. Els dos científics van ser coautors de a Naturalesa paper que donen suport [a] una estructura genètica a llarg termini en els nadius americans ancestrals, coherent amb el 'model de parada' de Bering.

Però Potter creu que les notícies sobre aquestes i altres troballes han estat massa definitives. Un dels problemes amb la cobertura mediàtica és centrar-se en una única hipòtesi —una migració de 16.000 anys al llarg de la costa nord-oest— que no està ben avalada per proves.

Riu Yana

Les excavacions al llarg del riu Yana, a Sibèria, el 2007, on es van trobar artefactes culturals i restes humanes sota els 23 peus de sediment congelat.(Elena Pavlova)

Potter segueix dubtant que els humans haguessin pogut sobreviure a la major part de Beringia durant l’amarg pic de l’era glacial, fa uns 25.000 anys. D’altra banda, diu, des d’Europa fins a l’estret de Bering, aquesta zona del nord està despoblada. No hi ha ningú, i això dura molt de temps.

Però alguns científics repliquen que la raó per la qual no s’han descobert jaciments de més de 15.000 a 16.000 anys a la part més oriental de Sibèria o Alaska és que aquesta extensa regió amb poca població ha viscut poca activitat arqueològica. La zona que ara es defineix com Beringia és un vast territori que inclou l'actual estret de Bering i s'estén a prop de 3.000 milles des de les muntanyes de Verkhoyansk, a l'est de Sibèria, fins al riu Mackenzie, a l'oest de Canadà. Molts jaciments arqueològics al cor de l'antiga Beringia es troben ara a 150 peus per sota de la superfície de l'estret de Bering.

Sovint es descobreixen llocs antics quan els constructors de carreteres, equips de construcció de ferrocarrils o residents locals desenterren artefactes o restes humanes, activitats que són rares en regions tan remotes com Chukotka, a l’extrem nord-est de Sibèria. Pitulko, no vol dir res que no s’hagi trobat cap lloc entre Yana i Swan Point. Ho has mirat? Ara mateix no hi ha [arqueòlegs] treballant des del riu Indigirka fins a l’estret de Bering, i això supera els 2.000 quilòmetres. Aquests llocs han d’estar allà i hi són. Aquesta és només una qüestió d’investigació i el bon nivell que teniu d’un mapa.

Hoffecker està d'acord: crec que és ingenu assenyalar el registre arqueològic del nord d'Alaska o de Chukotka i dir: 'Oh, no tenim cap jaciment que data dels 18.000 anys i, per tant, conclouem que ningú no hi era'. tan poc sobre l'arqueologia de Beringia abans de fa 15.000 anys, perquè és molt remota i no desenvolupada, i la meitat era submarina durant l'última era glacial.

* * *

Daryl Fedje, a cinc peus més avall, en una fossa boscosa de l’illa Quadra, lliura eines de pedra amb la bona alegria d’algú que treu herències del bagul de l’àvia a les golfes. Des de la fossa, il·luminada per unes potents llums suspeses de cordes enfilades entre arbres, Fedje passa els articles més prometedors al seu company Quentin Mackie, que els renta en un petit recipient de plàstic amb aigua clavat en un arbre i els gira a la mà com joier inspeccionant pedres precioses.

P, mireu això, diu Fedje.

Examinant una pedra fosca de la mida d’un ou d’oca, Mackie es dirigeix ​​cap a mi i assenyala l’extrem picat de la roca, que és on es feia servir per atacar objectes en el procés de fabricació d’eines. Això té unes facetes petites, diu Mackie. Estic segur que és una pedra angular. És simètric, equilibrat, una bona eina sorprenent.

Mackie deixa caure el martell en una bossa de plàstic amb tancament de cremallera amb un petit tros de paper que indica la seva profunditat i ubicació a la fossa.

A continuació, hi ha una roca gris de dues polzades de llarg amb vores esmolades, els plans trencats del procés de fractura són ben visibles. Crec que el que tenim aquí, diu Mackie, és una eina de gravat de doble punta: es pot perforar amb un extrem i esclar la banya amb l’altre. També es deixa caure en una bossa amb cremallera.

I continua, hora rere hora, amb Fedje i els seus col·legues que treuen aproximadament 100 artefactes de pedra del pou en el transcurs d’un dia: una eina punxant que probablement s’utilitza per tallar peix o carn, la meitat inferior d’un petit punt de llança, i nombrosos flocs de pedra: els subproductes del procés d’elaboració d’eines.

Relíquies del riu Yana

Els objectes del lloc de Yana donen pistes sobre la civilització que hi va prosperar fa 32.000 anys. És possible que aquestes persones prehistòriques s’han creuat amb els avantpassats dels indis americans actuals. En el sentit de les agulles del rellotge des de l’extrem esquerre: un penjoll fet amb una dent de cavall, un penjoll d’ambre, un penjoll de quars antraxolita fet per assemblar-se al cap d’un mamut, un fragment decorat tallat a l’ivori i part d’un gran recipient d’ivori ornamentat.(Pavel Ivanov)

Fedje creu que una zona especialment prometedora per als arqueòlegs a aplicar les tècniques del seu grup és la costa sud-est d’Alaska i l’extrem nord del golf d’Alaska. A només cinc peus sobre el nivell actual del mar, es podrien trobar llocs que eren ideals per a la gent de fa 16.000 anys, diu.

Ted Goebel, director associat del Centre for the Study of the First Americans a la Universitat Texas A&M, diu que els recents desenvolupaments en genètica, juntament amb el treball de Fedje i els seus col·legues, han esperonat el seu desig de buscar els primers americans en els extrems de Alaska, inclosos els afluents del riu Yukon i parts del Seward Península.

Fa cinc anys us hauria dit que estàveu ple de porqueria si suggerís que hi havia humans a Alaska o al nord-est asiàtic fa 20.000 o 25.000 anys, diu Goebel. Però com més sentim dels genetistes, més realment hem d’estar pensant fora d’aquesta caixa.

Michael Waters, director del Texas A&M's Center for the Study of the First Americans, que ha trobat jaciments anteriors a Clovis a Texas i Florida, afirma que Fedje i els seus col·legues han elaborat una estratègia brillant per trobar artefactes que canvien els jocs on els arqueòlegs no han buscat mai . És una de les coses més emocionants que he vist durant anys, diu Waters. Estic buscant que trobin aquest primer lloc.

Les pistes són temptadores. Però demostrar exactament com els humans van arribar per primera vegada a les Amèriques és un repte —De Jennie Rothenberg Gritz

Mentre els científics debatenla població de les Amèriques, ésval la pena assenyalar que hi pot haver més d’una resposta correcta. Crec que les proves actuals indiquen múltiples migracions, diverses rutes, diversos períodes de temps, diu Torben Rick, antropòleg de Smithsonian’s Museu Nacional d’Història Natural .

Rick va començar la seva pròpia carrera estudiant una probable migració al llarg de la Kelp Highway, la vora de la costa que aparentment s'estenia des d'Àsia fins a Amèrica del Nord.

La gent podia bàsicament caminar per la costa i tenir un conjunt de recursos similars als quals coneixien en general, diu Rick, que porta anys excavant llocs a la costa de Califòrnia.El desaparegut company de Smithsonian de Rick, Dennis Stanford, va defensar famosament la hipòtesi solutrea, que afirma que els primers nord-americans van venir d’Europa travessant el gel de l’Atlàntic Nord. Rick no es ven amb la idea, però elogia la voluntat d’Stanford d’explorar una noció inusual: si no mirem i no ho provem i no el seguim rigorosament, mai no ho sabrem del cert.

Respecte als llocs d’Amèrica del Sud que es remunten a fa més de 14.000 anys, els humans podríem haver-hi viatjat en vaixell, potser des d’Oceania? És una pregunta
els investigadors s’han hagut de plantejar. Però, diu Rick, la teoria no supera la prova d’olor perquè és poc probable que la gent fos capaç de creuar un oceà obert.

Tot i això, assenyala que els científics no saben molt sobre les embarcacions aquàtiques prehistòriques perquè estaven fetes de materials peribles. Podem dir: 'Ha-ha, aquesta idea no funciona', però no puc dir-vos exactament per què hi ha aquests primers llocs, admet. L’enginy humà és increïble. Mai ho subestimaré.





^