Bassa

Com van arribar els micos a les Amèriques? | Ciència

En un estrany gir de la història evolutiva, els avantpassats dels micos sud-americans moderns, com ara els caputxins i els micos llaners, van arribar al Nou Món flotant a través de l’oceà Atlàntic sobre estores de vegetació i terra. Segons un nou estudi, no van ser els únics primats a fer el viatge. Un descobriment fòssil al Perú suggereix que una família diferent de primats completament extingida va emprendre el mateix tipus de viatge oceànic fa més de 30 milions d’anys.

A la vora de Río Yurúa, a prop de la frontera del Perú i el Brasil, el paleontòleg de la Universitat del Sud de Califòrnia, Erik Seiffert, va documentar un jaciment fòssil que conté una barreja d’allò més estrany i familiar. Aquí, una roca antiga de prop de 32 milions d’anys conserva restes de ratpenats, parents de capibares i micos del nou món. També van trobar evidències d’un segon grup de primats, que es creia que vivia només a l’Àfrica.

Descrit avui dins Ciència , els fòssils clau són un conjunt de quatre dents. Tot i que les dents poden ser petites, sovint són peces crucials del registre fòssil de mamífers. La durabilitat natural de les dents els proporciona una millor oportunitat de durar milions d’anys. A més, les dents dels mamífers canvien ràpidament al llarg del temps evolutiu i sovint són diferents. Un sol molar pot ser més útil per identificar un fòssil que un conjunt de costelles o un os de la cama.





Seiffert i els seus col·legues proposen que les dents de primats que van trobar al Perú pertanyien a un grup de micos ja extingit anomenat parapitècids. Per a un observador casual, diu Seiffert, aquests primats haurien semblat una mica semblants als micos del Nou Món actuals. Només quan examinem els detalls de les dents, la crània i els ossos llargs que veiem que hi ha diferències importants, assenyala, amb la disposició de bonys i abeuradors a les dents que actua com a guia fiable de quin fòssil pertanyia a quina família. .

Els nous molars eren gairebé idèntics als del parapithecid Qatrania , que se sap pels llocs que vaig treballar a la zona de Fayum a Egipte, diu Seiffert. Ara sembla que els parapitècids eren presents a Sud-amèrica fa uns 32 milions d’anys. Els investigadors han donat el nom Ucayalipithecus Perdita fins a les dents que representen la nova espècie.



Les dents parapitècides són distintives, diu el paleoprimatòleg de la Universitat de Wake Forest Ellen Miller , que no va participar en la investigació. És improbable que una altra forma de mamífer, o fins i tot una altra forma de mico, evolucionés independentment les dents de la mateixa forma i mida que les dels parapitècids que estaven vius al mateix temps, assenyala Miller. L'aparició sobtada de Ucayalipithecus a Amèrica del Sud, lluny dels seus parents més propers a l'Àfrica prehistòrica, deixa entreveure que aquests micos van fer el mateix tipus de viatge transatlàntic que els avantpassats dels micos del Nou Món van haver de suportar. No, aquests primats no estaven lligant basses i navegant intencionadament cap a territoris desconeguts. El procés va ser totalment accidental, basant-se en la sort i en el fet que el món era diferent fa 32 milions d’anys.

Assecat de sediments rentats a la pantalla a prop del jaciment fòssil de Santa Rosa.

Assecat de sediments rentats a la pantalla a prop del jaciment fòssil de Santa Rosa.(Erik Seiffert)

durant la dècada de 1870, les decisions del tribunal suprem _____.

Aleshores, durant un període conegut com a Eocè final, Àfrica i Amèrica del Sud estaven significativament més a prop. L'extensió de l'Oceà Atlàntic entre els dos continents mesurava entre 930 i 1.300 milles de distància en comparació amb la moderna extensió de 1.770 milles. A més, l’acumulació de glaceres a l’Antàrtida al voltant d’aquella època va provocar la baixada del nivell del mar, cosa que va fer que el pas fos més curt que l’actual. Durant aquesta finestra de la prehistòria, el camí entre els continents era transitable per mar.



Crec que tothom sacseja el cap davant de primats que transiten a distàncies llargues o fins i tot moderades, diu Miller, però aquests esdeveniments s’han produït en altres moments i continuen passant avui. Animals com tenrecs i lèmurs van arribar a Madagascar fent ràfting des de l’Àfrica continental a una distància de més de 260 milles, per exemple, i sargantanes petites salt a l'illa a les Bahames en basses naturals.

La manca de fòssils de primats comparables en altres parts del món ajuda a consolidar el cas. Si els avantpassats dels micos del Nou Món o Ucayalipithecus s'havia estès per Europa i va saltar cap a l'illa cap a Amèrica del Nord abans de dirigir-se cap al sud, o si haguessin agafat la ruta sud per l'Antàrtida, hi hauria un rastre fòssil de primats relacionats en aquests llocs. Per no mencionar, diu Seiffert, que el món es refredava durant el temps que els primats viatjaven per l’Atlàntic i que moltes espècies de primats antics s’estaven extingint a Europa, Àsia i Amèrica del Nord. Fins ara, els paleontòlegs no han trobat evidències d’una ruta alternativa.

He de reconèixer que era molt més escèptic sobre el ràft fins que no vaig veure un vídeo de catifes de vegetació que suren pel canal de Panamà, amb arbres en posició vertical i potser fins i tot fructífera, diu Seiffert.

El viatge devia ser angoixant. La hipòtesi de treball és que els micos que vivien a la costa atlàntica d'Àfrica van ser arrossegats per intenses tempestes i es van trobar al mar. Aquests primats s’enganxaven a les restes de tempesta que formaven basses naturals. Els corrents portaven aquestes plataformes de vegetació a través de l’oceà. En arribar a un nou continent, els micos supervivents van trobar una nova llar adequada i van començar a proliferar.

El descobriment de Ucayalipithecus revela que, durant el segle passat més o menys, ens hem perdut tot un capítol de la crònica de l'evolució dels primats a Amèrica del Sud, diu Seiffert. Aquests micos van viure al costat i van competir amb els avantpassats dels micos actuals del Nou Món, ajudant a donar forma a l’evolució de la vida vegetal i animal com a part amagada de l’antiga ecologia sud-americana.

Ucayalipithecus va ser descobert en un lloc situat a l'interior de l'interior que hauria estat a 2.400 milles de la costa oriental de Sud-amèrica. Aquest fet ofereix algunes proves que els parapitècides van prosperar durant un temps després de la seva arribada, ocupant alguns dels mateixos hàbitats que els avantpassats dels micos del Nou Món.

Les implicacions d’aquesta investigació haurien de ser un canvi de joc en la biogeografia dels primats, diu Miller. Els primats van fer viatges oceànics a nous llocs una i altra vegada a través del temps prehistòric, i els paleontòlegs poden trobar proves addicionals d’aquestes dispersions al registre fòssil. Crec que més investigadors s’interessaran per modelar aquests esdeveniments, diu Miller, que diu: “Bé, sabem que això passa, així que, en quines circumstàncies podríem esperar que es produeixi?”.





^