Espai Magazine

Com va arribar l’aigua a la Terra? | Ciència

La rosada del matí i les caigudes rugents inspiren els poetes. Els huracans i els tifons provoquen devastació. La fusió de les glaceres i la pujada de les marees ens desafien a tots, fins i tot en un món cada vegada més assedegat.

xat i trobades gai gratis

L’aigua és tan vital per a la nostra supervivència, però, curiosament, no en sabem el primer, literalment el primer. D’on prové l’aigua, donant i capturadora de vida al planeta Terra? Quan era a l’institut secundari, el meu professor de ciències ens va ensenyar sobre el cicle de l’aigua: l’evaporació dels oceans i els llacs, la formació de núvols de condensació, la pluja que omplia els oceans i els llacs, i tot tenia sentit. Excepte una cosa: cap dels detalls explicava d’on provenia l’aigua per començar. Vaig preguntar, però el meu professor semblava que hagués buscat el so d’una mà aplaudint.

Per ser justos, l’origen de l’aigua del nostre planeta és una història intricada que es remunta uns 13.800 milions d’anys fins al Big Bang. I una part clau de la història, centrada en dos habitants del sistema solar, ha estat debatuda durant dècades.





Aquí teniu la part que creiem que entenem bé: només tímid d’un bilió d’un bilió d’un segon després del Big Bang, l’energia que va provocar la inflor exterior de l’espai transmutada en un bany calent i uniforme de partícules. Durant els tres minuts següents, aquests components primordials van xocar i es van empènyer, es van combinar i es van recombinar, produint els primers nuclis atòmics. Un dels grans triomfs de la cosmologia moderna és la seva descripció matemàtica d’aquests processos, que proporciona prediccions precises de les abundàncies còsmiques dels nuclis més senzills: molta hidrogen, menys heli i traces de liti. La producció de gran hidrogen és un inici propici cap a l’aigua, però, què passa amb l’altre ingredient essencial, l’oxigen?

És allà on les estrelles, ja abundants uns mil milions d’anys després del Big Bang, entren a la imatge. En el fons dels seus interiors tan calorosos, les estrelles són forns nuclears que fusionen els nuclis simples del Big Bang en elements més complexos, inclosos el carboni, el nitrogen i, sí, l’oxigen. Més tard a la seva vida, quan les estrelles passen a supernova, les explosions llancen aquests elements a l’espai. L’oxigen i l’hidrogen s’uneixen per formar H2O.



en què va creure Ralph Waldo Emerson

Llavors, hem acabat? No exactament. De fet, aquí és on les coses es tornen una mica tèrboles. Les molècules d’aigua van formar part segurament del remolí polsegós que es va formar al Sol i als seus planetes a partir de nou mil milions d’anys després del Big Bang. Però la història primerenca de la Terra, incloses èpoques amb altes temperatures ambientals i sense atmosfera envoltant, implica que l’aigua superficial s’hauria evaporat i tornat a la deriva cap a l’espai. Sembla que l’aigua que trobem avui s’ha d’haver lliurat molt després de la formació de la Terra.

Davant d’aquest enigma, els astrònoms es van adonar que hi ha dues fonts ja preparades: els cometes i els asteroides, la grava del sistema solar escampada entre les roques del planeta. La principal diferència entre ambdós és que els cometes solen tenir una concentració més gran d’ingredients que es vaporitzen quan s’escalfen, tenint en compte les seves icòniques cues gasoses. Tant els cometes com els asteroides poden contenir gel. I si, en xocar amb la Terra, afegissin la quantitat de material que alguns científics sospiten, aquests cossos haurien pogut lliurar l'aigua dels oceans. En conseqüència, cadascun ha estat dit com a sospitós del misteri.

Adjudicar-se entre tots dos és un repte i, amb el pas dels anys, el judici científic ha anat passant d’un a l’altre. Malgrat tot, les recents observacions dels seus maquillatges químics estan inclinant l'escala cap als asteroides. Els investigadors van informar l'any passat, per exemple, que les relacions de diferents formes d'hidrogen en els asteroides semblen coincidir millor amb el que trobem aquí a la Terra. Però les anàlisis es basen en mostres limitades, és a dir, és probable que encara no haguem escoltat la paraula final.



Tot i així, la propera vegada que obriu l’aixeta, penseu en el llarg i meravellós viatge de l’aigua que flueix. Sens dubte, fa que una ampolla de Fiji sembli una mica menys exòtica.





^