Nasa

Com passen els caps de setmana a l’espai els astronautes? | Ciència

Aquest article es va publicar originalment el Supercúmul , un lloc web dedicat a explicar les històries més grans de l’espai exterior de la humanitat.

Despertar, treballar, relaxar-se, dormir, repetir.

Per a molts a la Terra, aquest és un dia típic: un treball de nou a cinc, alguns temps d'inactivitat al vespre preparats per al dia següent i dos dies de descans el cap de setmana.

Podria ser una sorpresa saber que els astronautes a l’espai mantenen un horari molt similar. Igual que nosaltres, els terrestres, treballen amb regularitat, amb molt de temps lliure per relaxar-se. Fins i tot reben caps de setmana, excepte qualsevol motiu d’alarma a l’espai internacional Statoin (ISS) que requereixi atenció immediata, com esquivant les restes espacials .

És important oferir aquestes oportunitats per descomprimir-se, diu Alexandra Whitemire, científica adjunta a l’element de l’equip de factors humans i comportament (HFBP) de la NASA. Viuen i treballen a la mateixa llauna, de manera que és un aspecte important de la missió.





Tot i que ara pugui semblar obvi, aquesta consideració per a la conciliació de la vida laboral i la salut mental d’un astronauta no sempre va ser així. Les dècades de missions espacials ens han permès arribar a aquest punt i, en el camí, hem trobat i superat alguns desafiaments. Per entendre on va començar tot, hem de fer un pas enrere cap a l’alba del vol espacial humà.

Tot treball i sense joc

Als anys seixanta, els astronautes nord-americans viatjaven a l’espai amb les missions Mercuri, Bessons i Apollo que duraven dies, o fins i tot només hores, en petites naus espacials reduïdes amb tripulacions de fins a tres. En aquestes missions a l'òrbita terrestre i, finalment, a la Lluna, cada minut era inestimable.



La felicitat dels astronautes no va ser necessàriament un factor, diu l'historiador de vols espacials David Hitt.

Però cap a la dècada de 1970, la NASA estava mirant perllongades missions de vol espacial humà en una estació espacial en ple funcionament, Skylab, construïda a partir de la closca buida d’un coet Saturn V i amb quarters de tripulació, fins i tot una pista de running de mena . L’estació seria el primer intent de la NASA de realitzar missions de tripulació de llarga durada fins a diversos mesos. Calia canviar les coses. Sobretot horaris.

Skylab va ser la primera vegada que la comoditat, les petites coses que podrien millorar la vida, es van convertir en un factor important, diu Hitt. No només en l’horari i el temps d’oci, ​​sinó només des d’una perspectiva de comoditat.



La NASA va arribar a portar un dissenyador d'interiors, l'americà d'origen francès Raymond Loewy , famós pel seu disseny de l'ampolla de Coca-Cola, entre altres treballs, per dissenyar Skylab. Ho va fer amb alguns principis en ment : vuit hores de solitud diària, menjars enfrontats i envans suaus.

Skylab

Edward G. Gibson sura al taller de Skylab.(NASA)

Amb aquest nou disseny, també es va presentar una mirada renovada sobre com els astronautes passaven el seu temps a l’espai. A la segona missió, Skylab 3 al juliol de 1973, els astronautes van superar els seus dos mesos a l'estació, aconseguint el 150 per cent dels requisits de la seva missió, diu Hitt, també autor de Homesteading Space: The Skylab Story . Van ser capaços d’aconseguir més del que s’esperava.

Però a la tercera i última missió Skylab, Skylab 4 el novembre de 1973 amb Gerald Carr , Ed Gibson , i Bill Pogue , les coses no van anar tan bé. La tripulació va rebre una llista plena de tasques per completar cada dia amb poc temps lliure per relaxar-se. Es van tornar excessivament treballats i frustrats.

Estaven sobreprogramant la tripulació, diu John Uri, gerent de l’Oficina d’Història del Johnson Space Center de la NASA. La tripulació, com a professionals, volia fer-ho tot, i això es dividia en totes les seves activitats de lleure.

La tripulació va transmetre les seves preocupacions a la NASA i l'agència va acceptar-ho fàcilment. Els dies dels astronautes es van reestructurar per incloure més temps d’aturada, un enfocament més racional per fer exercici i més temps per relaxar-se abans i després de dormir. Es veia la diferència, diu Uri. Van ser molt més productius a la segona meitat de la missió.

Què consideraven els nord-americans el benefici més important de la compra de Louisiana?

Anys més tard, els esdeveniments a Skylab 4 seria mal informat com un motí, però no era res del tipus. Aquesta història és un albatros que malauradament penja al coll d’aquests herois, diu Hitt. No es cert.

En canvi, quan la NASA va tornar als vols espacials de llarga durada a principis de segle amb l'ISS, ja tenien dades vitals sobre la millor manera d'abordar l'estructura de cada missió. Els astronautes, finalment, no funcionarien tot el dia ...treballarien de nou a cinc, amb vespres i caps de setmana per ells mateixos.

on Charles Darwin va estudiar l’evolució

Aquesta és una de les grans coses d’Skylab, només la consciència al voltant dels membres de la tripulació que necessiten una mica de temps per a ells mateixos, diu Whitmire. No es pot programar les coses de nou en esquena.

Control terrestre al major Tom

Depèn d’ells com els astronautes passen aquest temps lliure i hi ha moltes maneres de fer-ho. Una de les activitats més populars a l’ISS és desplaçar-se fins al mòdul Cupola de l’ESA, que ofereix una vista gloriosa de la Terra amb les seves set finestres.

Molts astronautes han dit que una de les activitats més agradables és simplement poder veure la Terra, diu Gloria Leon, professora emèrita de psicologia de la Universitat de Minnesota. Fer fotografies [de la Terra] és una àrea de relaxació que s’esmenta molt.

Alguns astronautes s’emporten instruments musicals per desconnectar. De la NASA Carl Walz va serenar els seus companys de tripulació amb teclat el 2001, astronauta canadenc Chris Hadfield ens va sorprendre amb Space Oddity de Bowie a l’ISS el 2013 i astronauta de l’ESA Thomas Pesquet va agafar el saxo el 2017.

Els astronautes també són capaços de veure pel·lícules, o fins i tot esports en directe que es transmeten des de la Terra. Els russos són grans aficionats al futbol, ​​de manera que quan jugava la Copa del Món estaven gairebé enganxats als sets durant el seu temps d'inactivitat, diu Uri.

D’altres, com la de la NASA Douglas Wheelock en la seva missió a la ISS el 2010, han gaudit del simple fet de mantenir un diari. Vaig passar molt de temps escrivint els meus pensaments, diu. Vaig començar a trobar consol en escriure els meus pensaments, i vaig acabar escrivint una mica de poesia.

Wheelock diu que també li agradava fer servir una ràdio amateur a l’emissora, anomenada ràdio Ham, per comunicar-se amb la gent de la Terra. Els astronautes poden emetre en un canal de FM mitjançant un telèfon de l’emissora, que els oients poden recollir a terra (un passatemps popular per a la tripulació de la ISS) i Wheelock recorda vivament la primera vegada que l’utilitzava.

Va ser com si em sortís una sopa d’alfabet, diu. Això va començar una tendència per a mi on vaig fer milers de contactes a tot el món. Això va passar a formar part de la meva connexió amb el planeta.

Els astronautes també poden trucar per telèfon i enviar un correu electrònic a casa, i fins i tot utilitzar Internet, la majoria tenen comptes de Twitter actius i piulen des de l’espai. Aquest alt nivell de comunicació els permet sentir-se connectats a la Terra, cosa que pot ser difícil en futures missions a Mart quan els retards temporals dificultaran la conversa amb la Terra.

No m’imagino fer una missió de llarga durada sense aquesta connexió amb el planeta, diu Wheelock.És un enorme obstacle psicològic que haurem d’esbrinar.

Fins aleshores, però, els astronautes moderns continuaran fent el seu dia, igual que tu o jo. Allà on antigament els militars passaven dies tancats en petites càpsules, avui en dia diverses i diverses tripulacions d’homes i dones viuen i treballen a l’espai, d’una manera que sembla gairebé descaradament normal contra una experiència literal fora d’aquest món.

Hi ha un bon equilibri, diu Hitt. Els astronautes estan força contents de la vida a l’estació espacial. Acabem de recórrer un camí tan llarg.





^