Delinqüència

Com Dodge City es va convertir en un símbol de la il·legalitat fronterera | Història

A tot arreu on ha penetrat la cultura popular nord-americana, la gent utilitza la frase Get out of Dodge o Gettin ’outta Dodge quan es refereix a alguna situació perillosa o amenaçadora o generalment desagradable. Es creu que la metàfora es va originar entre les tropes nord-americanes durant la guerra del Vietnam, però ancla la idea que Dodge City, Kansas, va ser un teatre èpic i mundial de violència interpersonal i desordre ciutadà.

Penseu en aquest fragment de la novel·la policíaca britànica del 2013, Falta a Malmö , de Torquil Macleod:

El trajecte fins a Carlisle va trigar uns vint-i-cinc minuts. La ciutat antiga havia vist la seva bona part de la història violenta al llarg dels segles mentre les famílies escoceses i angleses en guerra havien enfrontat-se. Tota la zona fronterera entre els dos països fràgils havia estat com el salvatge oest americà i Carlisle era la ciutat de Dodge de l’edat mitjana.





quanta energia hi ha en un huracà

Llavors, què tan greu va ser Dodge, i per què ho recordem així?

La història comença el 1872, quan una col·lecció miscel·lània d’una dotzena de pioners masculins — sis d’ells immigrants— van fundar Dodge a cavall de les vies de ferrocarril Atchison, Topeka i Santa Fe. Els primers anys de la ciutat com a centre marítim important per a les pells de búfals, el seu període més llarg com a ciutat de vaquers que servia els camins ramaders de Texas i la seva fàcil accessibilitat per ferrocarril a turistes i periodistes de diaris van fer famós Dodge. Durant 14 anys, els mitjans de comunicació van embellir la bel·ligerància i l’atractiu de la ciutat, autèntics i creats, per produir l’emblemàtica Dodge City que va ser, i segueix sent, una metàfora cultural de la violència i l’anarquia en un celebrat Vell Oest.



Els diaris de la dècada de 1870 van elaborar la reputació de Dodge City com un dels principals teatres del desordre fronterer centrant l'atenció en el sol any de vida perillosa de la ciutat, que va durar des de juliol de 1872 fins a juliol de 1873. Com a poble desorganitzat, Dodge llavors no tenia estructures judicials i d'aplicació de la llei . Un documentat de 18 homes va morir per ferides de trets i els diaris van tornar a identificar gairebé la meitat d’aquest nombre com a ferits.

Però els diaris no només van informar d’aquesta notícia: la van entrellaçar amb mites i metàfores d’Occident que havien sorgit en els escrits de mitjans de segle de viatgers occidentals com Frederick Law Olmsted, Albert D. Richardson, Horace Greely i Mark Twain. , i en la clàssica ficció occidental de Bret Harte i el seu homòleg de la classe treballadora, les populars novel·les de fons groc amb vaquers, indis i fora de la llei.

En conseqüència, els titulars sobre accions seriosament letals a Dodge es van fer ressò de l’imaginari oest: BORDER PASTIMES. TRES HOMES AVORRITS AMB BALES I TIRATS AL CARRER; FROLICS A LA FRONTERA. VIGILANTS QUE ES DIVERTEN AL SUD-OEST. . . SISET COSS PER COMENÇAR UN TOMBRE A DODGE CITY; HORARIS TERRIBLES A LA FRONTERA. COM ES FAN LES COSES A L’OEST.



Un periodista visitant va comentar que, els diaris de Kansas estan inclinats a fer boca a Dodge, perquè només existeix un mes o per aquí i ja té un cementiri iniciat sense la importació de cadàvers. Un altre va burlar, només la setmana passada només van matar dos homes a Dodge City. Entre els setmanaris de Kansas circulava una broma: un senyor que desitjava anar de Wichita a Dodge City, va sol·licitar una carta de presentació a un amic. Li van lliurar una pistola de doble canó i un revòlver de Colt.

Ken Curtis i James Arness

Ken Curtis i James Arness a Gunsmoke, l’èxit del programa de televisió que va popularitzar l’aura salvatge de Dodge City.(Foto cedida per Wikimedia Commons)

quan els Estats Units van comprar el territori de la louisiana

Les males notícies de Dodge van fer el seu principal debut a la costa est en 10 polzades de columna al diari més prestigiós del país, el difunt Horace Greeley New York Tribune . Amb el títol LES DIVERSIONS DE DODGE CITY, va condemnar el poble pel linxament d’un empresari negre. El fet és que a l’encantadora ciutat de Dodge no hi ha cap llei, va concloure. No hi ha sheriffs ni constables. . . . En conseqüència, hi ha una dotzena d’assassins ben desenvolupats que caminen sense molèsties per Dodge City fent el que vulguin.

Les condicions d’una anarquia ben publicitada, tot i que venien diaris fora de la ciutat, no eren el que volien els homes de negocis i professionals de Dodge City. Des de la fundació de la ciutat havien temut més per les seves butxaques que per les seves vides. Les seves inversions en edificis i béns, per no dir res del futur de l’assentament com a empresa immobiliària col·lectiva, estaven en risc. Perquè la seva empresa de negocis comuns donés els seus fruits van haver d’atraure aspirants nouvinguts de classe mitjana com ells.

I així, l’estiu de 1873, l’elit econòmica de Dodge va aconseguir controlar la situació. L’Oficina General de Terres de Washington va aprovar finalment el seu títol de grup a la terra de la ciutat i l’electorat va escollir una llista d’oficials del comtat, dels quals el més important era un sheriff. Dos anys més tard, Kansas va concedir l'estatus de Dodge municipal, autoritzant-lo a contractar un mariscal de la ciutat i tants assistents judicials com fossin necessaris.

Aparentment, des de l’agost de 1873 fins a 1875 no es van produir morts violentes i, des de principis de 1876 fins a 1886 (període de comerç de bestiar de Dodge i durant la seva prohibició de portar armes laterals), el nombre de cossos coneguts va ser de mitjana inferior a dues morts violentes a l’any, gairebé impactant . Tot i això, la influència cultural d’aquest infame primer any ha tingut en compte les percepcions dels dies fronterers de l’assentament des de llavors. Una part del motiu era un immigrant suec, Harry Gryden, que va arribar a Dodge City el 1876, va establir un despatx d'advocats, es va inserir a la multitud esportiva local i, al cap de dos anys, va començar a escriure articles sensacionalistes sobre la ciutat per a la revista masculina líder del país. , De Nova York Butlletí de la Policia Nacional , coneguda com la bíblia de la barberia.

El 1883, una facció de reforma de Dodge City va assumir breument el control a l'Ajuntament i va amenaçar de començar una guerra de trets amb jugadors professionals. Els enviaments d'alarmistes, inclosos alguns de Gryden, van circular com a notícies de Associated Press en almenys 44 diaris des de Sacramento fins a la ciutat de Nova York. El governador de Kansas es preparava per enviar la milícia estatal quan Wyatt Earp, que arribava de Colorado, va negociar una pau abans que ningú fos afusellat. Gryden, que ja havia presentat tant a Earp com al seu amic Bat Masterson a un públic nacional, va escriure un colorit resum per a Butlletí de la Policia .

Amb la fi del comerç de bestiar a Dodge el 1886, la seva ciutadania de classe mitjana esperava que la seva mala reputació per fi disminuís. Però l’interès per la colorida història de la ciutat no va desaparèixer mai. Aquesta atenció duradora va acabar amb la inauguració de Dodge el 1902 com a element bàsic a les revistes de gran difusió del nou segle, incloses les publicacions molt llegides. Dissabte al vespre .

Amb això, els perills de Dodge es van convertir en una mercaderia permanent: una producció cultural que es venia al detall a un mercat primari de turistes i que es venia al detall per a lectors i espectadors. Posteriorment, els escriptors que atenien la fascinació del públic per la violenta reputació de la ciutat semblaven intentar superar-se mútuament en generalitzacions terribles: In Dodge. . . el revòlver era l’únic senyal de llei i ordre que podia exigir respecte. I: El tribunal d'últim recurs va ser presidit pel jutge Lynch. I: Quan un va ser 'colpejat', les autoritats només van llançar el cos a Boot Hill i van especular sobre quina altra cosa el dia produiria en vessament de sang.

fort mchenry i l'estrella estelada

El grapat local de filadors de Dodge va recolzar aquestes tonteries, i les falses estimacions dels enterrats a Boot Hill oscil·laven entre 81 i més de 200. A la dècada de 1930 el consens de la ciutat s'havia establert en 33, un nombre que incloïa víctimes de malalties i violència. —Però una biografia més venuda de Wyatt Earp, publicada el 1931 per l’escriptor californià Stuart Lake i encara impresa, va augmentar el recompte de cossos fins als 70 o 80. L’èxit del llibre de Lake, un creixent turisme autoportat i el Gran El sever efecte econòmic de la depressió al sud-oest de Kansas va col·laborar en acabar amb la resistència local que quedava per commemorar els temps passats de Dodge City.

Pel·lícules i després la televisió també es van posar en marxa. Ja el 1914, Hollywood havia descobert la vella ciutat fronterera. El 1939 Dodge va rebre un important tractament cinematogràfic. Però va ser una sèrie de televisió ambientada a Dodge que va assegurar la seva continuada importància cultural. Gunsmoke va entretenir literalment milions d’americans durant vint anys fenomenals (1955-1975), convertint-se en un dels serials en temps real de més durada que s’havia emès mai. Irònicament, com que el programa setmanal d’una hora de durada sembla haver provocat el trope Get Outta Dodge, la població de Hollywood’s Dodge era una interessant telenovel·la col·laboradora de ciutadans raonables assetjats amb embats setmanals de sortides de problemes. Era un lloc perillós només per la gent que ho feia no viure allà.

Imaginary Dodge segueix treballant dur ajudant els nord-americans a traçar el seu panorama moral com el mal exemple cívic arquetípic. Inserit en la narrativa nacional, promou la creença que les coses mai no poden ser tan terribles com ho eren al Vell Oest, confirmant així que els nord-americans hem evolucionat cap a una societat civilitzada. A mesura que tranquil·litza la psique nord-americana, la Dodge City del mite i la metàfora també la incita a celebrar un passat fronterer ple d’agressions i de defensa personal assassina.





^