COMPRENSIBLEMENT, Pierre Clément de Laussat es va entristir per aquest gir inesperat dels fets. Havent arribat a Nova Orleans des de París amb la seva dona i les seves filles només nou mesos abans, el març de 1803, el cultivat i funcionari francès del món havia esperat regnar durant sis o vuit anys com a prefecte colonial del vast territori de Louisiana, que havia de ser l’imperi nord-americà de França. La perspectiva havia estat encara més agradable perquè la capital del territori, Nova Orleans, havia assenyalat amb aprovació, era una ciutat amb molta vida social, elegància i bona reproducció. També li havia agradat el fet que la ciutat tingués tota mena de mestres: dansa, música, art i esgrima, i que, tot i que no hi havia llibreries ni biblioteques, es podien demanar llibres a França.

Però gairebé abans que Laussat hagués après a apreciar un bon gumbo i el relaxat ritme de vida crioll, Napoléon Bonaparte havia decidit bruscament vendre el territori als Estats Units. Això va deixar a Laussat amb poca cosa a fer que oficialitzar-se quan, un solejat 20 de desembre de 1803, el tricolor francès es va baixar lentament a la plaça principal de Nova Orleans, el Placed’Armes, i es va alçar la bandera americana. Després de William C.C. Claiborne i el general James Wilkinson, els nous comissaris del territori, en van prendre possessió oficialment en nom dels Estats Units, assegurant a tots els residents que es respectarien les seves propietats, drets i religió, i els salvaments celebratius van sorgir des dels forts de la ciutat. . Els nord-americans van plorar Huzzah! i agitaven el barret, mentre que els residents francesos i espanyols es quedaven embruixats en un silenci somriure. Laussat, de peu al balcó de l’ajuntament, va esclatar a plorar.

La compra de Louisiana, feta aquest mes fa 200 anys, gairebé va duplicar la mida dels Estats Units. Per qualsevol mesura, va ser una de les transaccions de terres més colossals de la història, que va implicar una àrea més gran que la França actual, Espanya, Portugal, Itàlia, Alemanya, Holanda, Suïssa i les Illes Britàniques combinades. Totes o parts de 15 estats occidentals serien acabats de tallar des dels seus prop de 830.000 quilòmetres quadrats, que s'estenien des del golf de Mèxic fins al Canadà, i des del riu Mississipí fins a les Muntanyes Rocalloses. I el preu, 15 milions de dòlars, o uns quatre cèntims l’acre, era una ganga impressionant. Deixeu que la terra s’alegri, el general Horatio Gates, un destacat legislador de l’estat de Nova York, va dir al president Thomas Jefferson quan els detalls de l’acord van arribar a Washington, DC, perquè heu comprat Louisiana per una cançó.





Rica en or, plata i altres minerals, així com enormes boscos i infinites terres per pasturar i conrear, la nova adquisició faria que Amèrica fos immensament rica. O, tal com Jefferson va afirmar de la manera habitual i discreta, la fertilitat del país, el seu clima i extensió, prometen a la deguda temporada importàncies al nostre tresor, una àmplia provisió per a la nostra posteritat i un ampli camp per a les benediccions de la llibertat.

què significa cor a la màniga?

Els historiadors nord-americans actuals mostren més entusiasme per l’adquisició. Amb la Declaració d’Independència i la Constitució, aquesta és una de les coses que van crear els Estats Units moderns, afirma Douglas Brinkley, director del Eisenhower Center for American Studies de Nova Orleans i coautor amb el difunt Stephen E. Ambrose de El Mississipí i la Fer d’una nació . Charles A. Cerami, autor de The Great Gamble de Jefferson, hi està d’acord. Si no haguéssim fet aquesta compra, hauria reduït la possibilitat de convertir-nos en una potència continental, diu. Això, al seu torn, hauria significat que les nostres idees sobre llibertat i democràcia haurien tingut menys pes amb la resta del món. Aquesta va ser la clau de la nostra influència internacional.



El bicentenari se celebra amb activitats durant tot l'any a molts dels estats fets des del territori. Però el punt central de les celebracions és la mateixa Louisiana. L’esdeveniment més ambiciós s’obre aquest mes al Museu d’Art de Nova Orleans. La França d’Amèrica i Napoléon de Jefferson (12 d’abril al 31 d’agost), una exposició sense precedents de pintures, escultures, arts decoratives, objectes de record i documents rars, presenta una mirada enlluernadora de les arts i les figures líders dels dos països en aquest moment crucial de la història. El que volíem fer era enriquir la comprensió de la gent sobre la importància d’aquest moment, diu Gail Feigenbaum, comissari principal de l’espectacle. Es tracta d’alguna cosa més que una simple inversió en un negoci immobiliari. En quin tipus de món vivien i treballaven Jefferson i Napoléon? També demostrem que la nostra relació política i cultural amb França era extraordinàriament rica en aquell moment, un esperit intercanvi que va alterar la forma del món modern.

El territori de Louisiana va néixer el 9 d’abril de 1682, quan l’explorador francès Robert Cavelier, Sieur (Lord) de La Salle, va erigir una creu i una columna prop de la desembocadura del Mississipí i va llegir solemnement una declaració a un grup d’indis desconcertats. Va prendre possessió de tota la conca del riu Mississipí, va declarar, en nom del príncep més alt, poderós, invencible i victoriós, Lluís el Gran, per la gràcia de Déu rei de França i Navarra, el 14 d'aquest nom. I va ser en honor de Lluís XIV que va anomenar la terra Louisiana.

El 1718, l’explorador francès Jean-Baptiste le Moyne, Sieur de Bienville, va fundar un assentament a prop del lloc de la proclamació de La Salle i el va nomenar la Nouvelle Orléans per Philippe, duc d’Orléans i regent de França. En el moment de la compra de Louisiana, la seva població de blancs, esclaus d’origen africà i persones lliures de color era d’uns 8.000. Un pintoresc conjunt d'arquitectura colonial francesa i espanyola i cases rurals criolles, Nova Orleans comptava amb una pròspera economia basada principalment en les exportacions agrícoles.



Durant més d’un segle després que La Salle en prengués possessió, el territori de Louisiana, amb els seus dispersos assentaments francès, espanyol, acadià i alemany, juntament amb els dels nadius americans i els fronterers d’origen americà, va ser intercanviat entre els reials europeus al seu antull. Els francesos van quedar fascinats per Amèrica, que sovint simbolitzaven en pintures i dibuixos com un Noble Savage amb plomes al costat d’un caimà, però no van poder decidir si es tractava d’un nou Eden o, com va declarar el naturalista Georges-Louis Leclerc de Buffon, lloc primitiu apte només per a formes de vida degenerades. Però el punt de vista oficial va ser resumit per Antoine de La Mothe Cadillac, a qui Lluís XIV va nomenar governador del territori el 1710: la gent és tota la brossa del Canadà, va ensumar en un informe de 42 pàgines al rei escrit poc després que va arribar. Els soldats allà eren inexperts i indisciplinats, es va lamentar, i tota la colònia no valia en cap moment. En concloure que la zona no tenia valor, Lluís XV va cedir el territori al seu cosí borbònic Carles III d’Espanya el 1763. Però el 1800, la regió va tornar a canviar de mans, quan Napoléon va negociar el tractat clandestí de San Ildefons amb l’espanyol Carles IV. El tractat exigia la devolució del vast territori a França a canvi del petit regne d’Etrúria al nord d’Itàlia, que Carles volia per a la seva filla Louisetta.

Quan Jefferson va sentir rumors sobre l’acord secret de Napoléon, va veure immediatament l’amenaça per als assentaments occidentals nord-americans i la seva sortida vital al golf de Mèxic. Si es permetia mantenir l’acord, va declarar, seria impossible que França i els Estats Units poguessin continuar molt temps com a amics. Les relacions havien estat relaxades amb Espanya mentre mantenia Nova Orleans, però Jefferson sospitava que Napoléon volia tancar el Mississipí a l'ús americà. Aquest deu haver estat un moment desgarrador per a Jefferson, que havia estat francòfil durant molt de temps. Dotze anys abans, havia tornat de cinc anys com a ministre nord-americà a París, enviant a casa 86 caixes de mobles i llibres que havia recollit allà.

La crisi va arribar a Jefferson l'octubre de 1802. El rei espanyol Carles IV finalment va aconseguir signar el reial decret de transferència oficial del territori a França i, el 16 d'octubre, l'administrador espanyol a Nova Orleans, Juan Ventura Morales, que havia acordat administrar el colònia fins que va poder arribar el seu substitut francès, Laussat, va acabar arbitràriament amb el dret nord-americà de dipositar mercaderies a la ciutat lliurement d’impostos. Va argumentar que el termini de tres anys del tractat de 1795 que havia concedit a Amèrica aquest dret i lliure pas pel territori espanyol al Mississipí havia caducat. La proclamació de Morales va fer que la mercaderia nord-americana ja no es pogués emmagatzemar als magatzems de Nova Orleans. Com a resultat, les pells dels trapells, els productes agrícoles i els productes acabats van arriscar l’exposició i el robatori en molls oberts mentre esperaven l’enviament a la costa est i més enllà. Tota l’economia dels territoris occidentals d’Amèrica estava en perill. Les dificultats i els riscos. . . són incalculables, va advertir el vicecònsol nord-americà a Nova Orleans, Williams E. Hulings, en un enviament al secretari d’estat James Madison.

Tal com Jefferson havia escrit a l’abril de 1802 al ministre nord-americà de París, Robert R. Livingston, era crucial que el port de Nova Orleans romangués obert i lliure per al comerç americà, en particular les mercaderies que baixaven pel riu Mississipí. Hi ha al món un sol punt, va escriure Jefferson, el posseïdor del qual és el nostre enemic natural i habitual. És Nova Orleans, per la qual han de passar al mercat els productes de tres vuitens del nostre territori. La preocupació de Jefferson era més que comercial. Tenia una visió d’Amèrica com un imperi de llibertat, diu Douglas Brinkley. I va veure el riu Mississipí no com la vora occidental del país, sinó com la gran columna vertebral que mantindria unit el continent.

Com era, els fronterers, enfurismats per l'abrogació del dret de dipòsit de les seves mercaderies, van amenaçar amb apoderar-se de Nova Orleans per la força. La idea va ser presa per legisladors com el senador James Ross de Pennsilvània, que va redactar una resolució demanant a Jefferson que formés un exèrcit de 50.000 homes per prendre la ciutat. La premsa es va unir a la lluita. Els Estats Units tenien el dret, va tronar el New York Evening Post, de regular el futur destí d'Amèrica del Nord, mentre que el Charleston Courier defensava la presa de possessió del port. . . per força dels braços. Com va explicar el secretari d'Estat James Madison, el Mississipí és per a ells tot. Es tracta de l’Hudson, el Delaware, el Potomac i tots els rius navegables dels estats atlàntics, formats en un sol corrent.

Amb el Congrés i una premsa oberta que demanava accions, Jefferson es va enfrontar a la crisi més greu de la nació des de la Revolució Americana. La pau és la nostra passió, va declarar, i va expressar la preocupació que els membres capaços del partit federalista opositor ens poguessin obligar a la guerra. Ja havia donat instruccions a Livingston a principis del 1802 per acostar-se al ministre d’afers exteriors de Napoléon, Charles Maurice de Talleyrand, per intentar evitar la cessió del territori a França, si això no s’havia produït ja o, si es va fer l’acord, per intentar comprar Nova Orleans. En la seva primera reunió amb Napoléon després d’assumir el seu càrrec a París el 1801, Livingston havia estat advertit sobre les formes del Vell Món. Heu arribat a un món molt corrupte, li va dir francament Napoléon, i va afegir de manera burlona que Talleyrand era l’home adequat per explicar què volia dir per corrupció.

Un astut supervivent polític que va ocupar alts càrrecs sota la Revolució Francesa i, més tard, sota l’imperi de Napoléon i la restaurada monarquia borbònica, Talleyrand havia passat els anys 1792 a 1794 a l’exili als Estats Units després de ser denunciat per la Convenció Nacional revolucionària i havia concebut un virulent menyspreu pels nord-americans. Va declarar que el refinament no existeix als Estats Units. Com a ministre d’exteriors de Napoléon, Talleyrand solia exigir suborns escandalosos per obtenir resultats diplomàtics. Malgrat el peu de pal i el que els contemporanis anomenaven els seus ulls morts, podia ser encantador i enginyós quan volia, cosa que va ajudar a camuflar la seva tàctica bàsica de negociació del retard. Una vegada va escriure, la manca d’instruccions i la necessitat de consultar el govern són sempre excuses legítimes per tal d’obtenir demores en els assumptes polítics. Quan Livingston va intentar discutir el territori, Talleyrand simplement va negar que hi hagués cap tractat entre França i Espanya. Mai no hi va haver un govern en què es pogués fer menys per negociació que aquí, un frustrat Livingston va escriure a Madison l’1 de setembre de 1802. No hi ha persones, ni legislatura ni consellers. Un home ho és tot.

Però Livingston, tot i ser un diplomàtic sense experiència, va intentar mantenir-se informat sobre el país al qual era ambaixador. Al març de 1802, va advertir a Madison que França tenia intenció de tenir un interès principal en la política del nostre país occidental i que es preparava per enviar de 5.000 a 7.000 efectius de la seva colònia caribenya de Saint Domingue (ara Haití) per ocupar Nova Orleans. Però les tropes de Napoléon a Saint Domingue estaven sent delmades per una revolució i un brot de febre groga. Al juny, Napoléon va ordenar al general Claude Victor que marxés cap a Nova Orleans des dels Països Baixos controlats per França. Però quan Víctor va reunir prou homes i vaixells el gener de 1803, el gel va bloquejar el port holandès, cosa que li va impossibilitar la navegació.

El mateix mes, Jefferson va demanar a James Monroe, antic membre del Congrés i antic governador de Virgínia, que s’unís a Livingston a París com a ministre extraordinari amb poders discrecionals per invertir 9.375.000 dòlars per assegurar Nova Orleans i parts de les Florides (per consolidar la posició dels EUA al sud-est part del continent). En aquella època financera, Monroe va vendre la seva porcellana i mobiliari per recaptar fons per viatjar, va demanar a un veí que gestionés les seves propietats i va marxar cap a França el 8 de març de 1803, amb les advertències de despediment de Jefferson sonant a les seves orelles: els destins futurs d’aquest república depenia del seu èxit.

Quan Monroe va arribar a París el 12 d'abril, la situació, per a ell desconeguda, havia canviat radicalment: Napoléon havia decidit de sobte vendre tot el territori de Louisiana als Estats Units. Sempre havia vist Saint Domingue, amb una població de més de 500.000 habitants, produint prou sucre, cafè, índigo, cotó i cacau per omplir uns 700 vaixells a l’any, com a explotació més important de França a l’hemisferi occidental. El territori de Louisiana, segons l’opinió de Napoléon, era útil principalment com a graner per a Saint Domingue. Amb la colònia en perill de perdre’s, el territori era menys útil. Aleshores, també, Napoléon es preparava per a una altra campanya contra Gran Bretanya i necessitava fons per a això.

Els germans de Napoléon, Joseph i Lucien, l’havien anat a veure al palau de les Tuileries el 7 d’abril, decidits a convèncer-lo de no vendre el territori. Per una banda, van considerar una tonteria renunciar voluntàriament a una important participació francesa al continent americà. Per un altre, Gran Bretanya havia ofert oficiosament a Joseph un suborn de 100.000 lliures esterlines per persuadir Napoléon de no deixar que els nord-americans tinguessin Louisiana. Però la ment de Napoléon ja estava decidida. El primer cònsol estava assegut al bany quan van arribar els seus germans. Senyors, va anunciar, penseu el que us agradi. He decidit vendre Louisiana als nord-americans. Per assenyalar els seus sorpresos germans, Napoléon es va aixecar bruscament i va tornar a caure a la tina, mullant Joseph. Un criat va caure a terra en un desmai.

Els historiadors francesos assenyalen que Napoléon tenia diversos motius per a aquesta decisió. Probablement va arribar a la conclusió que, després de la independència nord-americana, França no podia esperar mantenir una colònia al continent americà, diu Jean Tulard, un dels més destacats acadèmics francesos de Napoléon. Els responsables polítics francesos feien temps que sentien que les possessions de França a les Antilles inevitablement estarien «contaminades» per la idea nord-americana de llibertat i, finalment, prendrien la seva pròpia independència. Amb la venda, Napoléon esperava crear un enorme país a l’hemisferi occidental per servir de contrapès a la Gran Bretanya i potser posar-li problemes.

L'11 d'abril, quan Livingston va demanar a Talleyrand el que creia que era un altre intent inútil de tractar, el ministre d'Afers Exteriors, després de la discussió de rigor, va preguntar de sobte si els Estats Units podrien desitjar comprar tot el territori de Louisiana. De fet, Talleyrand s’introduïa en un acord que Napoléon havia assignat al ministre de Finances francès, François de Barbé-Marbois. Aquest darrer coneixia bé Amèrica, després d’haver passat alguns anys a Filadèlfia a finals de la dècada de 1700 com a ambaixador francès als Estats Units, on va conèixer Washington, Jefferson, Livingston i Monroe. Barbé-Marbois va rebre les seves ordres l’11 d’abril de 1803, quan Napoléon el va convocar. Renuncio a Louisiana, li va dir Napoléon. No cediré només a Nova Orleans, sinó a tota la colònia sense reserves. Hi renuncio amb el major pesar. . . . Necessito una gran quantitat de diners per a aquesta guerra [amb Gran Bretanya].

Thierry Lentz, historiador de Napoléon i director de la Fondation Napoléon de París, sosté que, per a Napoléon, es tractava bàsicament d’un gran negoci immobiliari. Tenia pressa per aconseguir diners per a l’esgotat tresor francès, tot i que el preu relativament modest demostra que se l’havia tingut en aquest acord. Però va aconseguir vendre alguna cosa sobre la qual realment no tenia cap control (hi havia pocs colons francesos i cap administració francesa sobre el territori), excepte en paper. Pel que fa a Jefferson, assenyala l’historiador Cerami, en realitat no volia fer una compra tan gran. Tot plegat va suposar una sorpresa total per a ell i el seu equip negociador a París, perquè, al cap i a la fi, la idea de Napoléon no era seva.

En aparèixer inesperadament al sopar que Livingston va donar el 12 d’abril per l’arribada de Monroe, Barbé-Marbois va demanar discretament a Livingston que es reunís amb ell més tard aquella nit a l’oficina del tresor. Allà va confirmar el desig de Napoléon de vendre el territori per 22.500.000 dòlars. Livingston va respondre que estaria a punt per comprar sempre que la suma es reduís a límits raonables. Després es va afanyar a casa i va treballar fins a les tres de la matinada escrivint un memoràndum a la secretària d’Estat Madison, concloent: Farem tot el possible per abaratir la compra; però el meu sentiment actual és que comprarem.

El 15 d'abril, Monroe i Livingston van proposar 8 milions de dòlars.

En això, Barbé-Marbois va fer veure que Napoléon havia perdut l'interès. Però el 27 d’abril deia que els 15 milions de dòlars eren tan baixos com anirien Napoléon. Tot i que els nord-americans van contrarestar-los amb 12,7 milions de dòlars, l’acord es va contractar per 15 milions de dòlars el 29 d’abril. El tractat va ser signat per Barbé-Marbois, Livingston i Monroe el 2 de maig i es va tornar al 30 d’abril. Tot i que la compra era innegablement una ganga, el preu era encara més del que es podia permetre el jove tresor dels Estats Units. Però l’enginyós Barbé-Marbois també va tenir una resposta a això. Va tenir contactes al Gran Bretanya Baring & Co. Bank, que va acordar, juntament amb altres bancs, fer la compra real i pagar en efectiu a Napoléon. Aleshores, el banc va cedir la propietat del territori de Louisiana als Estats Units a canvi de bons, que van ser amortitzats durant 15 anys amb un 6% d’interès, cosa que va fer que el preu final de compra fos d’uns 27 milions de dòlars. Ni Livingston ni Monroe havien estat autoritzats a comprar tot el territori ni a gastar 15 milions de dòlars; el correu transatlàntic trigava setmanes, de vegades mesos, en cada sentit, de manera que no tenien temps de sol·licitar i rebre l'aprovació de l'acord de Washington. Però un eufòric Livingston era conscient que gairebé doblar la mida d’Amèrica el convertiria en un jugador important de l’escena mundial un dia i es va permetre una certa eufòria verbal: hem viscut molt, però aquesta és la feina més noble de totes les nostres vides, Ell va dir. Des d'aquest dia, els Estats Units ocupen el seu lloc entre les potències de primer rang.

No va ser fins al 3 de juliol que les notícies de la compra van arribar a la costa dels Estats Units, just a temps perquè els nord-americans la celebressin el dia de la independència. Un diari de Washington, el National Intelligencer, que reflectia el que sentien la majoria de ciutadans, es referia a l’alegria generalitzada de milions en un esdeveniment que la història registrarà entre els més esplèndids dels nostres anals. Tot i que no tenim evidències històriques de com Jefferson se sentia sobre la compra, assenyala Cerami, informes dels que pertanyen al seu cercle com Monroe fan referència al gran plaer del president, malgrat el temor que l’acord anés més enllà dels seus poders constitucionals. No obstant això, no tots els nord-americans van estar d'acord. El Boston Columbian Centinel editorialitzat, hem de donar diners dels quals en tenim massa pocs per a terres de les quals ja en tenim massa. I el congressista Joseph Quincy de Massachusetts es va oposar tant a l’acord que va afavorir la secessió dels estats del nord-est, amistosament si poden; violentament, si cal.

La majoria favorable, però, es va imposar fàcilment i Nova Anglaterra va romandre a la Unió. Pel que fa al sempre succís Thomas Jefferson, va perdre poc temps en la retòrica. El govern il·lustrat de França va veure, amb just discerniment, al Congrés, amb tacte típic, el 17 d’octubre de 1803, la importància per a ambdues nacions d’arranjaments liberals que poguessin promoure millor i permanentment la pau, l’amistat i els interessos d’ambdós. Però, emocionat per les oportunitats comercials a Occident, Jefferson, fins i tot abans que li arribés l’avís oficial del tractat, ja havia enviat Meriwether Lewis per dirigir una expedició per explorar el territori i les terres més enllà. Fins al Pacífic.

Washington DC durant la guerra civil

AMÈRICA DE JEFFERSON, FRANÇA DE NAPOLEÓ

Hem intentat captar el suspens i la fascinació d’una història del qual se sap el resultat, però no es preordenava, diu Gail Feigenbaum, comissari de l’espectacle Jefferson-Napoléon que es pot veure a Nova Orleans del 12 d’abril al 31 d’agost, i explicar-ho a través d’un rica varietat d'objectes. La varietat inclou tres documents importants: una còpia del tractat, que porta la signatura de Jefferson; un document que cobreix el pagament de reclamacions de ciutadans nord-americans contra França, signat per Napoléon; i l'informe oficial de transferència del territori de Louisiana signat per un prefecte en pena, Pierre de Laussat. L’exposició mostra com s’entrellaçaven les dues nacions en aquell moment. Un paisatge marítim (vegeu la pàgina 3) retrata el vaixell del Marquès de Lafayette, La Victoire, que va salpar per transportar-lo a través de l’Atlàntic el 1777 per lluitar a la Revolució Americana. (També hi ha un retrat del propi marquès i una pintura de l'artista francès Jean Suau de 1784, Allegory of France Liberating America.) També s'exhibeix un llit de cigne de caoba i bronze daurat que pertanyia a la famosa bellesa francesa Juliette Récamier. Dames americanes conscients de la moda haurien imitat el vestit de Récamier, però no el seu costum de rebre visitants al seu dormitori. I l’enorme quadre La signatura de la declaració d’independència de John Trumbull documenta l’esdeveniment històric americà que va impressionar i influenciar tant els pensadors revolucionaris francesos. Penja no gaire lluny d’un gravat en color de la Declaració francesa dels drets de l’home, que va ser composta el 1789 per Lafayette amb l’assessorament del seu amic americà Thomas Jefferson.





^